Google lanza Android Experiments, colección de aplicaciones experimentales en dispositivos Android

AndroodExperiments

Las tecnologí­as que se han ido incluyendo dentro de Chrome han permitido ampliar y mejorar sus capacidades, y como muestra de lo que puede llegar a ofrecer, Google dispone de una web donde se exhibe la colección de experimentos publicados hasta la fecha.

En lí­nea similar pero enfocado a dispositivos Android, Google acaba de abrir Android Experiments, una nueva web donde se exhibe una colección de las aplicaciones experimentales que permiten mostrar las capacidades y posibilidades que pueden llegar a ofrecer los teléfonos Android y relojes inteligentes bajo Android Wear aprovechando las tecnologí­as de las que disponen.

Todas las aplicaciones de la colección estarán disponibles bajo código abierto, lo que permitirá a otros desarrolladores observar el código de las mismas para conocer cómo se han llevado a cabo. Las aplicaciones exhibidas en la colección han empleado herramientas como Android SDK, OpenFrameworks, Cinder o Unity, entre otras, según señala Google.

Actualmente el sitio tiene cerca de 20 aplicaciones que van desde una brújula experimental que permite descubrir puntos de referencia existentes alrededor de uno mismo hasta una aplicación de plotter de dibujo interactivo. Además, la colección está abierta a nuevos enví­os por parte de los desarrolladores.

Hay que señalar que la colección de experimentos no dispone de su propia colección en Google Play Store, aunque permiten su búsqueda y descarga desde la misma tienda de aplicaciones, según señala un portavoz de la compañí­a a la publicación TechCrunch.

De esta manera, se pueden conocer las capacidades que pueden llegar a ofrecer las tecnologí­a integradas en dispositivos Android y Android Wear de una forma divertida y curiosa, posibilitando conocer mejor y aprender de las capacidades posibles que pueden llegar a ofrecer que permitan su aplicación al desarrollo de otras aplicaciones.

La BBC lanza la plataforma Taster para experimentar con nuevas ideas y contar con opiniones de usuarios

Taster

La BBC ha estrenado una nueva plataforma online llamada Taster con la cual podrán a prueba nuevas ideas y experimentos antes de decidir si llevarlos a cabo hacia el gran público, contando con la colaboración de los propios usuarios para que escriban sus propias opiniones, y además, puedan compartirlos en sus perfiles para darles mayor difusión a través de las redes sociales.

Dicho de otra manera, la BBC quiere experimentar con la viabilidad de nuevos proyectos, de diferentes formatos, contando por primera vez con la colaboración de los usuarios para determinar si finalmente ofrecer estas nuevas ideas y experimentos al gran público.

En este sentido, se trata de la primera iniciativa que toma en consideración las opiniones y comentarios de los usuarios para determinar aquellos proyectos que puedan llevar finalmente a cabo. Desde la nueva plataforma se asegura que no todos los proyectos que se presenten se llevarán a cabo, y que no necesariamente representa los planes futuros de la BBC. La plataforma está pensada para ser usada por usuarios desde los 16 años, pudiendo usar tanto desde sus equipos de escritorio como desde sus dispositivos móviles. Quizás algunos proyectos puedan presentar dificultades de accesibilidad.

La BBC afirma además que la nueva plataforma ayudará a llegar a un público más joven, y que además, en lí­neas generales, el sitio web de la BBC recibe tanto tráfico tanto desde dispositivos móviles como a través de equipos de escritorio.

A este respecto, hay que recordar la existencia de estudios que indican que los usuarios más jóvenes son más proclives al consumo de contenidos ví­a streaming que los usuarios de mayor edad, que son más proclives al acceso tradicional de los contenidos audiovisuales.

Inoreader está realizando experimentos con los usuarios para planificar el futuro de su servicio

Inoreader

El equipo de Innologica está tratando de evitar el mismo fatí­dico destino que han tenido otros servicios de agregadores de canales RSS, sobre todo, muchos de los que nacieron tras el anuncio del cierre de Google Reader. Es por ello por lo que últimamente han estado haciendo una serie de experimentos con el objetivo de garantizar la estabilidad y la permanencia de Inoreader en el futuro, siendo uno de los experimentos la inclusión de banners publicitarios encima de la lista de artí­culos, como habrán podido notar muchos usuarios. Desde una nueva entrada de blog argumentan de la necesidad de hacer estas pruebas directamente con el público.

Se indica además que Inoreader es desarrollado y mantenido por un equipo de 9 personas, y que además hace uso de 30 servidores para almacenar decenas de terabytes de datos, algo que no es barato, aclarando que si bien tienen una base de usuarios estable con cuentas premium, todaví­a no es seguro si este modelo asegurará la disponibilidad del servicio en un futuro. Es por ello de la necesidad de los experimentos, al objeto de planificar el futuro del servicio, siendo la experimentación con los anuncios uno de los planes para inicios del presente año.

Desde el equipo de Innologica se aclara que el uso de la publicidad no requerirá de la venta de información personal, ni siquiera están dispuestos a llegar a este extremo, en el que sólamente usarán datos anónimos. Si finalmente se adopta el uso de la publicidad como modelo de negocio, es probable que también se aplique dentro de las aplicaciones móviles, aunque todaví­a es pronto para anunciarlo con total seguridad.

En dicha entrada de blog también se indica que los usuarios del plan básico recibirán un fuerte impulso en cuanto a funciones, disponibles previamente sólo en suscripciones Plus Y Professional, aunque estas suscripciones también recibirán mejoras. Se incluye además una nueva suscripción, el plan Starter, disponible de forma anual al precio de 14,99 dólares al año, siendo libre de publicidad y disponiendo de algunas de las ventajas de la suscripción Plus.

El equipo de Innologica ha querido de esta manera ser transparentes con los usuarios y señalar la planificación y experimentación que están llevando a cabo para asegurarse no tener el mismo destino que otras plataformas de agregadores de canales RSS.

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Harvard instaló cámaras en las clases sin previo aviso con el objetivo de monitorizar la asistencia de los alumnos

Leemos en The Boston Globe una noticia un tanto controvertida, y es que parece ser que la Universidad de Harvard ha llevado a cabo un estudio en el que, mediante una serie de cámaras de seguridad instaladas en cada clase, llevaba un control de la asistencia por parte de los distintos alumnos.

Como era de esperar, el asunto ha levantado algo de controversia entre los alumnos y profesores de la universidad, ya que ninguno fue avisado de que estaban siendo grabados. El estudio, que fue hecho público durante la pasada semana en un evento que tuvo lugar en la universidad, se ha estado llevando a cabo desde la pasada primavera. El objetivo del mismo era lleva a cabo un control de la asistencia a clase de los distintos alumnos, para lo cual las cámaras instaladas se encargaban de tomar fotos de los asistentes cada minuto. Tal y como ha explicado Pedro Bol -vicerrector de la universidad- posteriormente estas imágenes eran analizadas por un software informático para contabilizar el número de asistentes y a continuación, la imagen era borrada. Tal y como han explicado, el motivo por el cual no informaron de la existencia de este programa experimental fue la necesidad de asegurarse de que los datos recogidos eran completamente precisos y no estaban condicionados por el experimento. A pesar de ello, afirman que no se analizó a ningún estudiante o profesor en particular, sino a cada clase en conjunto. Además, los profesores tuvieron posteriormente acceso los resultados del estudio una vez hubo concluido.

A pesar de los motivos existentes detrás del estudio, el conocimiento de la existencia de este tipo de experimentos da lugar a cierta preocupación por parte del público, y es que denota la extrema facilidad con la que distintas organizaciones o empresas pueden llevar a cabo experimentos que involucran a sus clientes o usuarios sin su conocimiento algo que, como recordaréis, recientemente tuvo lugar en Facebook.

Imagen: Jonathan McIntosh de Flickr.

Google Smarty Pins, juego de trivias de geografí­a basado en Google Mapas

smarty pins juego geografia maps

En el perfil oficial de Google Maps en Google+ han presentado un nuevo juego de trivias llamado Smarty Pins en el que se ponen a prueba nuestros conocimientos de geografí­a a través de una sencilla interfaz de preguntas puesta sobre los nuevos mapas de Google. La idea es simple: Leer preguntas e ir marcando, o mejor, ubicando las respuestas en el mapa a través del clásico pin de Maps.

Deportes y juegos, Arte y Cultura, Ciencia y Geografí­a, Entretenimiento, Historia y el Mundial de fútbol son los temas que recogen las categorí­as de preguntas a las que nos podemos unir para empezar a responder las trivias: En qué ciudad nació tal futbolista, dónde se ubica cierto monumento histórico, en qué punto de USA se unen cuatro estados, en qué lugar se grabó una serie de TV famosa, etc.

La dinámica es clara: Luego de elegir la categorí­a se irán mostrando las preguntas y hará falta responderlas antes de que se nos acaben los «kilómetros», los puntos con los que iniciamos los cuales irán menguando en cantidad según nos distanciemos de las ubicación correcta de la respuesta. Por el contrario, si acertamos y lo hacemos al instante, ganaremos bonos de kilómetros.

Lo demás es la parte social de compartir los resultados según avanzamos en el juego y retar a nuestros amigos para ver quién es el más sabelotodo tanto en cultura general como en Geografí­a y geolocalizaciones. Por cierto, generalmente al lanzar este tipo de experimentos se promociona alguna caracterí­stica especial de los productos de Google, pero por lo visto sólo se busca promover los nuevos mapas de Google en su generalidad (tanto para la web como para móviles).

Enlace: Smarty Pins

Experimentos cientí­ficos caseros para niños. 6 canales en Youtube, en español

Llega el verano y es hora de descubrir el mundo, y nada mejor que unos cuantos experimentos cientí­ficos para ayudarnos con la tarea.

Los canales que aquí­ os dejamos están especializados en divulgar experiencias que pueden realizarse en casa, con recursos sencillos. Aunque la mayorí­a comentan que pueden realizarse por niños, es importante verificar cada caso de forma particular, ya que el fuego y los cuchillos suelen aparecer con bastante frecuencia.

Baja el enlace de cada canal os dejamos un ví­deo de ejemplo del mismo:

1 – ExpCaserosKids: Un canal con más de 30.000 suscriptores donde se explican experimentos en español. Son experimentos caseros explicados en pocos minutos, como este de los tenedores que aquí­ os dejamos:

Los responsables también tienen un canal creado para los no tan niños: ExpCaseros.

2 – guiainfantil: Este canal de ví­deos tiene varias listas que pueden ayudar a padres y madres, desde recomendaciones sobre salud a consejos sobre alimentación. Una de las listas incluye cuatro ví­deos con experimentos cientí­ficos para niños.

3 – Dinkits: Experimentos en español, algo más avanzados que los mostrados en los canales anteriores, e igualmente interesantes.

4 – Experimentos caseros: Un canal de experimentos que muestra lo que el sitio web experimentoscaseros.net publica. Por desgracia no se actualiza con mucha frecuencia.

5 – Panda & Nico: Ciencia divertida para niños: La lista de ciencia del canal Panda España, con ví­deos de unos 5 minutos que explican desde cómo hacer arena movediza hasta los pasos para construir un volcán.

6 – LlegaExperimentos: Son buenos ví­deos, aunque es importante seguirlos siempre con adultos presentes, ya que en muchas ocasiones se usan materiales peligrosos.

Extra12 experimentos sencillos: Un artí­culo donde recopilamos 12 ví­deos de diferentes canales mostrando experimentos atractivos, aunque muchos de ellos requieren presencia de un adulto.

La respuesta de Facebook a quienes critican sus experimentos con usuarios

ciencia

Ha causado revuelo en las últimas horas la promoción de un artí­culo con los resultados de un estudio, realizado por cientí­ficos de datos de Facebook junto a investigadores de la Universidad Cornell (USA) y la Universidad de San Francisco (USA), en el que se buscaba encontrar la influencia emocional entre usuarios según lo positivo o negativo que sea el contenido que consumen. Mejor dicho, si leyendo cosas positivas se respondí­a en términos positivos y viceversa para el caso de emociones negativas.

Los resultados de este test psicológico publicados en un paper titulado Experimental evidence of massive-scale emotional contagion through social networks (PDF), han sido más que claros: Sí­ hay transmisión emocional a la hora de consumir contenidos positivos o negativos pues se nota en nuestras publicaciones; Más interesante aún, en nuestro cí­rculos de amigos, al leer nuestros posts, se reconfirma la transferencia de emociones al ver sus publicaciones en los dí­as siguientes.

Casi 700.000 fueron las personas que sin saberlo hicieron parte del estudio en el que su feed de noticias era manipulado por parte de Facebook para permitir la experimentación: A un grupo se le ocultaba adrede la gran mayorí­a de publicaciones negativas, a otro grupo las positivas, y se analizaban los resultados. El gran problema y que ha dado lugar a las crí­ticas negativas: Aunque todos aceptamos los términos de Facebook al registrarnos, el manipular las emociones es visto como algo antiético.

artí­culo estadisticas facebook emociones

Gráfica estadí­stica en el paper

Pues bien, Adam D. Kramer quien fue el lí­der por parte de la investigación en representación de Facebook, publicó hace unas horas sus descargos respecto a la metodologí­a del estudio que inició en 2012 y que según él no buscaba más que evaluar en la menor cantidad estadí­sticamente necesaria de usuarios el impacto emocional de Facebook que en caso de publicaciones con contenido emocional negativo podrí­a ser el causante de que muchos usuarios desistieran de seguir usando la red social de forma regular. El error que acepta: «No expresar claramente nuestras motivaciones en el paper

Lo demás son evasivas a crí­ticas especí­ficas que favorecen a la desconfianza del público, más aún cuando se publican ambiguedades como «Nobody’s posts were «hidden,» they just didn’t show up […]» (los posts de nadie fueron ocultos, solo no se mostraron (?)). En fin, ya es decisión de cada uno ponerse juiciosamente a analizar las publicaciones de Kramer y el artí­culo cientí­fico referenciado para decidir su postura frente a este tema tan espinoso en el que se podrí­a estar pasando sobre las personas valiéndose de sus emociones a través de su negligencia al aceptar los términos y condiciones.

Por cierto, en la página de la U de Cornell han desmentido la participación de la Oficina de Investigaciones del Ejército Estadounidense en la investigación.

Imagen de cientí­fico en shutterstock.com

Facebook ha llevado a cabo un experimento psicológico con casi 700.000 usuarios de la red social

íšltimamente, como parte de un experimento psicológico, en Facebook se han dedicado a alterar la sección de «íšltimas noticias» de las cuentas de cientos de miles de usuarios. El motivo de esta modificación ha sido averiguar cómo influyen los contenidos positivos y negativos transmitidos a través de Internet, llegando a la conclusión de que la interacción cara a cara y las señales no verbales no son estrictamente necesarias para la transmisión de emociones.

Para llegar a este descubrimiento, los investigadores realizaron cambios en las cuentas de 689.003 usuarios de habla inglesa, donde se encargaron de eliminar el contenido negativo de una parte de estos usuarios, mientras que en las cuentas del resto eliminaban el positivo. Por ello, cuando una persona accedí­a a la sección de «íšltimas noticias» de su cuenta en la red social, cada post con el contenido emocional determinado tení­a entre un 10% y 90% de probabilidad de ser omitido. Observando las reacciones de los usuarios a lo largo de una semana, teniendo en cuenta los mensajes que publicaban en su muro, se llegó a la conclusión que adelantábamos al inicio del artí­culo: los usuarios se ven afectados igualmente por el contenido emocional de la información, aunque esta sea transmitida por Internet.

Para evitar una posible polémica, en Facebook aclaran que únicamente han modificado la información de la sección «íšltimas noticias» de las cuentas de los usuarios, asegurando que en ningún momento se ha incluido como parte del experimento los mensajes privados. Puede que muchos usuarios no estén de acuerdo con este tipo de experimentos, pero lo más sorprende es que cuando creamos una cuenta en la red social, entre sus términos de uso se advierte de que nuestra información podrá ser utilizada para todo tipo de operaciones internas, entre las cuales destacan el análisis de diferentes datos para fines de investigación, algo que aceptamos sin tan siquiera leer.

10 de los más populares perfiles en Google+ relacionados a las Ciencias

El hecho de que Google+ aún no iguale en número de usuarios a Facebook no significa que esta red esté muerta, y la clave está en que es usada más como una red de contenido que como una red social. Claro, vale aclarar que así­ es como lo ven los usuarios, pero la realidad es que Google+ es todo un paradigma que representa un entramado social incomparable, tanto así­ que se ha establecido como un pilar en los resultados personalizados de búsqueda en Google.com.

En fin, volviendo al tema, ya que es una red especialmente de contenido, no sorprende que en vez de comentarios personales y otras expresiones que a muy pocos importa, se note la popularidad del contenido interesante como el que la ciencia tiene para ofrecernos. Aquí­ revisamos 10 populares perfiles que destacan por el amplio alcance que han conseguido al hacerlo de esta manera. La elección la conseguimos gracias a las estadí­sticas de GPlusData y algo de ayuda de SocialTimes.

10. Science Sparks

Science Sparks
Experimentos curiosos y sencillos relacionados a Quí­mica, Biologí­a y Fí­sica, entre otras ciencias, dispuestos especialmente para que padres e hijos los ejecuten juntos y aprendan de sus resultados.

9. Popular Science

Popular Science
Un referente en cuanto a actualizaciones acerca de lo nuevo y lo que vendrá en el mundo de la ciencia y la tecnologí­a. Su contenido incluye datos curiosos, videos, animaciones, reseñas de gadgets, documentos, fotografí­as, artí­culos, noticias y mucho más.

8. Hubble Space Telescope

Hubble Space Telescope
Toda la información oficial (incluyendo fotografí­as y videos) respecto al telescopio espacial Hubble junto a interesante contenido relacionado a la Astronomí­a y a la Astrofí­sica.

7. Shedd Aquarium

Shedd Aquarium
Junto a publicaciones de sus instalaciones y los eventos de este importante acuario y centro cultural, el perfil oficial del Shedd Aquarium en Chicago resalta sorprendente material gráfico relacionado al reino animal, especialmente y como no podí­a ser de otra forma, al mundo marino.

6. Seattle Aquarium

Seattle Aquarium
Otro fascinante recurso que un similar y popular acuario, el acuario de Seattle, aprovecha para publicar noticias, eventos, enlaces a artí­culos educativos, videos, fotos de animales marinos que tienen hogar en sus instalaciones, infografí­as del mundo animal y mucho más contenido.

5. Discover Magazine

Discover Magazine
En el perfil de la brillante revista Discover se pueden encontrar cautivadoras publicaciones sobre Ciencia, Medicina, Tecnologí­a y la sorprendente belleza de la naturaleza. Lo demás es lo esperado: espectaculares fotos, artí­culos cientí­ficos, hechos interesantes de fácil entendimiento, etc.

4. Startalk Radio

StarTalk Radio
Para estar al tanto de los nuevos episodios de StarTalk Radio en el que importantes invitados del mundo de la ciencia, hablan y debaten sobre temas interesantes. Su director: El grandí­simo Neil deGrasse Tyson. Son compartidos también videos, noticias y más sobre la Fí­sica y la Astronomí­a.

3. The Nature Conservancy

The Nature Conservancy
La reconocida organización sin ánimo de lucro encargada de de promover la conservación y la realización de acciones efectivas para proteger la naturaleza en todo el mundo, comparte en este perfil noticias de su trabajo y de sus logros además de artí­culos relacionados a su temática.

2. NASA

NASA
Toda la información (notiicas, videos, imágenes, etc.) sobre la Estación Espacial Internacional y las diversas misiones y proyectos de la NASA. Las fotografí­as de este perfil también son sorprendentes.

1. National Geographic

NatGeo
Quizá en los últimos años ha perdido un poco ese “toque cientí­fico” por su afán de capturar un mayor público (especialmente en TV), pero sigue siendo un referente en cuanto a actualidad cientí­fica, documentales e historias interesantes conseguidas a lo largo y ancho del mundo.

AdSense añade la función Experimentos para probar configuraciones de bloques de anuncios

adsense
Si en tu espacio web tienes implementado diferentes bloques de anuncios de AdSense, igual te habrás podido plantear conocer cuáles de las configuraciones de dichos bloques ofrecen mejor rendimiento, teniendo que realizar pruebas de forma manual y comparar los resultados. Pues bien, ahora lo tienes mucho más fácil, ya que el equipo de AdSense anuncia el lanzamiento de la función de Experimentos de AdSense, en fase Beta, que podrás encontrar en tu cuenta de AdSense, y que te permite crear y analizar experimentos A/B para bloques de anuncios especí­ficos, evitándote realizar cambios de código y de anuncios en tu mismo espacio web, pudiendo comparar el rendimiento que da la configuración original con respecto a la variante.

El mismo anuncio indica que sobre las 24 horas después de poner en marcha cualquier experimento, verás una puntuación de fiabilidad para ambas configuraciones de bloques de anuncios, dándote a entender cuales de las dos configuraciones podrí­a tener mejor rendimiento a lo largo del tiempo, siendo un dato que puede variar a lo largo del experimento, por lo que recomiendan esperar que alcance al menos el 95% antes de optar por una configuración u otra.

A tener en cuenta que durante las pruebas, el sistema dividirá de manera optimizada el tráfico entre las dos configuraciones de bloques de anuncios. Un mayor rendimiento supondrá más tráfico y más potencial para recibir ingresos incluso dentro de la fase de experimento.

Así­ que ya sabes, si crees que los anuncios de los bloques de anuncios en tu espacio web pueden dar más de si, ya puedes comenzar a realizar las pruebas, igual te puedes llevar una sorpresa.