Microsoft lanza iniciativa educativa para enseñar a programar a niños invidentes

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A medida que la programación va cobrando más relevancia en la sociedad actual, cada vez son más las grandes compañías e instituciones educativas que se esfuerzan por habilitar programas formativos con los que fomentar el interés por la programación. Hoy os hablamos de Project Torino, la iniciativa con la que Microsoft pretende enseñar a programar a niños con ceguera.

Tal y como explican desde Microsoft, Project Torino es un sistema consistente en un lenguaje de programación que funcionará de forma conjunta con figuras de formas distintas. Como resultado de esta interación, las figuras podrán utilizarse para reproducir música, recitar poemas y contar historias mientras los niños aprenden los conceptos más básicos relacionados con el mundo de la programación.

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Un mapa interactivo para niños con el que explorar cualquier lugar de forma virtual

WorldMapPortal

Una de las categorías a las que los usuarios de Kickstarter (la popular plataforma de crowdfunding) prestan más atención es la de dispositivos para los pequeños de la casa. Recientemente hemos descubierto WorldMapPortal, un curioso mapa para niños con el que explorar cualquier lugar gracias a la realidad aumentada y realidad virtual.

Tal y como podéis ver en el vídeo que os mostramos más adelante, WorldMapPortal pretende demostrar a los niños la magnitud del planeta de una forma mucho más realista que mostrar los países en un mapa. Haciendo uso de un smartphone cualquiera, una aplicación y un visor de realidad virtual, WorldMapPortal es capaz de trasladarnos a cualquier lugar del mundo mostrando imágenes en 360 grados de todo tipo de lugares.

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Pixlplay, un accesorio para convertir un smartphone en una cámara de fotos para niños

Pixlplay

Si estáis buscando un dispositivo con el que los más pequeños puedan desarrollar su creatividad, Pixlplay es un producto muy a tener en cuenta. A punto de completar su campaña de crowdfunding en Kickstarter, Pixlplay pretende convertir cualquier smartphone que tengamos por casa en una cámara de fotos para niños.

Tal y como podéis ver en el vídeo que os mostramos al final del artículo, Pixlplay ha sido diseñado para ser utilizado por niños a partir de tres años, por lo que parece lo suficientemente robusto como para proteger el dispositivo ante posibles caídas. Una vez colocado, Pixlplay ofrecerá a los más pequeños una interfaz desde la que ver sus fotos y retocarlas con diferentes stickers. Además, también tendrán a su disposición diferentes actividades con las que entretenerse.

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FollowGrams, un proyector inteligente diseñado para enseñar a dibujar a los niños

FollowGrams

Las plataformas de crowdfunding como Kickstarter suelen dar lugar a productos de lo más interesantes, muchos de ellos relacionados con el mundo de la creatividad. Recientemente nos ha llamado la atención FollowGrams, un proyector inteligente exclusivamente diseñado para enseñar a dibujar a los más pequeños de la casa.

Tal y como podéis comprobar en el vídeo que os dejamos al final del artículo, FollowGrams es un pequeño proyector que funciona de forma conjunta con una aplicación para dispositivos móviles. La idea es que los niños puedan utilizarlo para conseguir dibujar en papel todo aquello que imagen. De hecho, una de sus ventajas es que podemos utilizar la aplicación para hacer una foto a cualquier cosa que nos llame la atención y FollowGrams se encargará de mostrar la imagen de forma simplificada para facilitar el dibujo.

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Nuevo servicio permite el control remoto de los dispositivos móviles de los más pequeños

Forcefield

Para atajar en la medida de lo posible los aspectos negativos que puedan derivarse del uso de dispositivos móviles por parte de los menores, nace Forcefield, un nuevo servicio que dispone de una serie de herramientas de control remoto de los dispositivos móviles, por ahora con soporte sólo para dispositivos Apple, puestos en manos de los más pequeños.

Forcefield cuenta con informes de los sitios web visitados por los pequeños a través de múltiples dispositivos, permite el bloqueo de sitios web que puedan considerarse como no apto para ellos, permite conocer las aplicaciones que tienen instaladas así como la recepción de alertas en caso de que instalen otras nuevas, así como la posibilidad de poner en reposo las aplicaciones que tengan abiertas, pudiendo incluso crear un horario para que las aplicaciones entren en reposo automáticamente y los menores se dediquen a dormir o a realizar sus deberes, según las directrices de los propios padres.
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Esta muñeca de la “La Bella y la Bestia” enseña a los niños a programar

Dance Code Belle es una muñeca presentada en Toy Fair 2017, inspirada en la película de La Bella y la Bestia que está a punto de estrenarse en marzo, y que cuenta con Emma Watson como protagonista.

Pero tiene como objetivo algo más que lucir como una linda princesa. Una de sus funciones principales tiene que ver con opciones que ayudarán a los niños a iniciarse en la programación.

Dance Code BellePara ello, los niños tendrán que valerse de una aplicación (tanto para iOS como Android), para utilizar una de las dinámicas de programación que propone este juguete. Para los más pequeños, hay un método más simple: solo tienen que unir los puntos para trazar patrones con solo desplazar el dedo por la pantalla en sus dispositivos móviles.

Y  los más grandes, podrán utilizar comandos para dar ordenes a la muñeca, con solo arrastrar  y soltar. Dance Code Belle actuará en consecuencia ya que se conecta a la aplicación por Bluetooth.

De esa manera, podrán hacer que la muñeca realice diferentes movimiento o hasta pasos de bailes. Algunos bonus que trae Dance Code Belle, son canciones de la película original de La Bella y La Bestia, y más de 100 frases diferentes.
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Un hospital empieza a usar la realidad virtual en resonancias magnéticas con niños

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Por desgracia, son muchas las ocasiones en las que los niños pequeños pueden necesitar una resonancia magnética. Además de tratarse de un proceso algo agobiante para muchos adultos, es especialmente complicado en los más pequeños, que tienden a asustarse y a pasar un mal rato. Con el objetivo de evitar este tipo de situaciones, un hospital de Londres ha empezado a usar la realidad virtual a la hora de realizar resonancias magnéticas.

En concreto, el King’s College Hospital ha desarrollado una aplicación para Android que ayuda a los más pequeños a entender qué es una resonancia magnética (antes de hacérsela) mediante una experiencia inmersiva de realidad virtual. La idea es que puedan comprobar de antemano que no va a pasárles nada malo y que se trata de un proceso totalmente indoloro.

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