LeapFrog presenta una tableta android para niños

LeapFrog, fabricante de tabletas y software infantil, se ha rendido al poder de android con el lanzamiento de LeapFrog Epic, tableta de 7 pulgadas que ejecuta aplicaciones propias de Leapfrog y otras instaladas desde la tienda android de Amazon.

Con un precio de 140 dólares en Estados Unidos (no se han divulgado los precios en otros mercados) y lanzamiento previsto para septiembre, usa android 4.4, pero está modificado, no es el android que todos conocemos. Es posible crear perfiles de niños, gestionar el uso de las aplicaciones y monitorizar la actividad. Los padres puede incluso liberar la navegación por internet o instalar kindle o netflix de forma sencilla.

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La pantalla tiene 1024×600 píxeles, según vemos en cnet, y la tableta cuenta con 16 gigas de espacio y la posibilidad de aumentar con 32 gigas más usando microSD. Cuenta también con dos cámaras, las dos de 2 megas (tanto la trasera como la frontal), y puede grabar vídeo a 480p.

El público objetivo serán los niños de 3 a 9 años, y la batería puede durar hasta 6 horas.

Es cierto que el precio es bajo si lo comparamos con otras tabletas android en el mercado (compite en precio con las tabletas de amazon), y que la estética es más atractiva para su público, aunque el hecho de tener 20 aplicaciones preinstaladas y no abrir las puertas a Google Play puede ser un obstáculo para su crecimiento.

Múltiples razones, juegos y apps con las que los niños pueden aprender a programar [Infografía]

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“Divertidas formas en las que los niños pueden aprender a programar” titula la más reciente infografía de la compañía WhoIsHostingThis, una recopilación gráfica diseñada especialmente para padres de familia que deseen conocer sobre la programación, sus beneficios y las diferentes herramientas ya presentes en la red para guiar a los más pequeños en tan fascinante arte.

Entre los beneficios se encuentra el enriquecer sus habilidades para enfrentarse a problemas reales y resolverlos de forma innovadora, adaptarse al mundo digital que cada vez ocupa más áreas, valerse del pensamiento computacional para un más óptimo entendimiento, disponer de un campo de acción más amplio y cambiar su rol de “consumidores” al de “creadores de tecnología”.

Claro, lo mejor para aprender todo lo anterior es ponerse a programar cuanto antes, y para ello hay aplicaciones móviles y sitios web como KidsRuby.com, Alice.org, Scratch (creado por el MIT), Code.org y Lightbot, un conjunto de opciones que no se limita a las cuestiones técnicas de los lenguajes de programación sino que se enfoca en el desarrollo de habilidades para su manejo a partir de juegos y coloridas prácticas. Por cierto, de cada app y sitio en el listado se detalla el rango de edad recomendado y sus ventajas. Continúa leyendo…

Vortex, un robot para fomentar el interés de los niños por la robótica y la programación

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En los últimos años han ido surgiendo distintas iniciativas para fomentar el interés por el mundo de la programación y la robótica en los más pequeños. En esta ocasión os hablamos de Vortex, un pequeño robot diseñado por DFRobot (empresa encargada de la creación de robots dirigidos al mundo de la educación) que busca financiación en Kickstarter.

El robot del que os hablamos es compatible con dispositivos iOS y Android gracias a la conectividad Bluetooth del mismo. Como decíamos, el objetivo principal de Vortex es fomentar el interés por la robótica y la programación en los más pequeños, haciendo de la experiencia algo divertido. Para ello, el robot viene con cuatro juegos instalados con los que los niños podrán comprobar su funcionamiento. Vortex es capaz de desplazarse entre obstáculos, detectar lineas e incluso interactuar con otros robots, por lo que podremos aprovechar sus posibilidades para crear nuevos juegos. Para ello, habrá que utilizar las aplicaciones que ofrecen los responsables del proyecto, con la que es posible programar el robot simplemente arrastrando y soltando distintas funciones, sin necesidad de saber programar. Además, una de las características más interesantes de Vortex es que se trata de un robot open source y compatible con Arduino y Scratch. Para funcionar, Vortex requiere cuatro pilas AA que ofrecerán una autonomía de entre 40 y 90 minutos de duración.

Por el momento, a falta de 33 días para que finalice la campaña, los responsables del proyecto han recaudado más de 17.000 libras de las 35.000 que necesitan para dar vida a Vortex. En cuanto a su precio y disponiblidad, Vortex estará disponible a finales del próximo mes de octubre y se comercializará por 69 dólares, aunque habrá packs con varias unidades.

A continuación, os dejamos con el vídeo del proyecto:

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Kids Place, interesante propuesta de control parental en Android

Sumamos Kids Place a la serie de opciones que tienen los padres para proteger a sus pequeños cuando acceden a internet o utilizan sus aplicaciones favoritas.

La dinámica que propone es muy simple. Los padres pueden configurar perfiles para cada uno de sus hijos, por lo que contarán con launchers personalizados de acuerdo a sus edades y gustos.

Luego de escoger un PIN, los padres podrán personalizar el espacio para sus hijos. Deberán escoger las aplicaciones que aparecerán en el launcher, el fondo de pantalla, así como otros detalles para asegurar que no accedan a otro contenido.

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Por ejemplo, pueden bloquear Google Play para impedir que descarguen aplicaciones o impedir el peligro de las compras integradas. O detalles como bloquear la barra de notificaciones del dispositivo

También se puede configurar que no se reciban llamadas durante el tiempo que el pequeño esté en el dispositivo, o impedir que ellos mismos realicen llamadas o envíen sms.

Kids Place también dispone de un temporalizador, para los padres que  desean controlar el tiempo que pasan sus hijos en el dispositivo. Pueden especificar una hora del día o sesiones de determinada cantidad de tiempo.

Es una opción interesante, que solo tomará unos minutos configurar para que se adapte a las necesidades de los niños.

Danonino, app con cuentos interactivos y actividades pedagógicas

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Aquí tenemos una nueva aplicación para móviles creada para los más pequeños, una aplicación gratuita de Danone que mezcla los cuentos interactivos y las actividades pedagógicas, con un Dino como protagonista.

Disponible para iOs y android, permite que los padres puedan acompañar a sus hijos en las aventuras que ofrece, haciendo un seguimiento de la actividad del niño en la aplicación y leyendo información sobre el valor educativo de cada una de las actividades propuestas en los juegos e historias.

Podéis bajar la aplicación aquí, para android y iOS, teniendo acceso a tres secciones principales:

– Aprendiendo con Dino: Donde podemos navegar por islas temáticas y participar de juegos y experiencias.

– Cuentos: Aventuras del protagonista del juego. Cada isla tiene un cuento interactivo, y en la sección de padres se dan ideas para hacer más satisfactoria la experiencia.

– Retos en la vida real: El juego incluye una sección en la que se anima a los niños a asumir los retos de la vida real y a ganar recompensas en la aplicación. Si se realiza algo en la vida real (andar en bicicleta sin ruedas, por ejemplo), se puede ganar una medalla en la aplicación.

La aplicación se ha realizado en colaboración con la Universidad de Catalunya (Barcelona), estando disponible tanto en español como en inglés, polaco y portugués.

Google presenta programa para destacar apps android “para la familia”

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En el blog de Google acaban de presentar un nuevo programa llamado Designed for Families, un proyecto que pretende ayudar a los programadores a destacar sus aplicaciones creadas “para todos los públicos”, apps que podrán servir para que, dentro de pocas semanas, aparezcan en nuevos filtros que veremos en Google Play.

Para que una aplicación específica pueda participar del programa, debe cumplir las Políticas de anuncios y requisitos del programa Designed for Families, ya disponibles en la página de soporte de Google. Allí se indican más detalles, así como en la página oficial del proyecto.

Además de estar clasificadas como Para todos o Para mayores de 10 años, según el sistema de la Junta de Clasificación de Software de Entretenimiento, deben cumplir requisitos en lo que respecta a publicidad, ya que los anuncios que se muestren no podrán estar relacionados con el remarketing ni con la publicidad basada en intereses, no podrán presentar contenido que no se corresponda con la clasificación de contenido de la aplicación y deben tener un formato adecuado.

Estas aplicaciones tampoco podrán usar el inicio de sesión con Google+ ni los servicios de juegos de Google Play.

Es decir, no son aplicaciones “para todos los públicos”, serán aplicaciones “especiales”, con publicidad seleccionada, con contenido premium… un filtro que Google realizará manualmente para, dentro de muy poco, presentar una nueva sección especialmente diseñada para familiar.

Sami Kids lanza reproductor de vídeos infantiles para android

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Desde Sami Kids nos presentan una nueva aplicación especialmente diseñada para los que necesitan tener más control sobre lo que sus hijos ven en Internet. Se trata de Safe Video Player, aplicación android (iOS aún en desarrollo) que permite reproducir los vídeos que previamente han incluido los padres.

El reproductor, con control parental incluido, incluye canales infantiles para diferentes edades (aprender, bailar, dibujos animados, humor…), con vídeos seleccionados por la compañía. Al activar el control parental, los padres pueden buscar nuevos vídeos interesantes en youtube para la educación de sus hijos y añadirlos a la lista, teniendo así un canal personalizado para los hijos.

Los niños podrán siempre marcar como favorito el vídeo que están viendo, estando de esa forma disponibles en una sección reservada para ese tipo de contenido.

Es posible también configurar un temporizador para limitar el tiempo de uso, todo disponible de forma gratuita y en 4 idiomas (español, catalán, inglés y alemán).

Sami Kids lo ofrece de forma gratuita para atraer la atención a sus otras aplicaciones, donde sí existe contenido premium de pago.

Lully, un dispositivo con el que evitar las pesadillas de los más pequeños

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Todos aquellos que tengáis niños pequeños habréis sufrido noches sin dormir por culpa de las pesadillas. Hoy os hablamos de Lully, un dispositivo que pretende acabar con este tipo de sueños.

Los responsables del proyecto estudiaron los patrones de sueño hasta llegar a la conclusión de que las pesadillas aparecen en la etapa más profunda del sueño. Partiendo de este punto, crearon un dispositivo capaz de evitar que los más pequeños alcancen esta fase del sueño, evitando así que se produzcan las pesadillas. Para ello, es necesario colocar el dispositivo debajo del colchón donde duerma el niño, habiéndolo vinculado previamente con la aplicación para smartphones. Una vez lo hayamos hecho, Lully se encargará de emitir una vibración en distintos intervalos para evitar que el niño llegue a la fase más profunda del sueño, utilizando un algoritmo capaz de predecir cuándo se producirá esta fase del sueño. El proceso de configuración es de lo más sencillo. De hecho, tan solo es necesario contestar a cuatro preguntas simples sobre los patrones de sueño del niño. De esta forma, cuando llegue la noche y el niño esté acostado, Lully notificará a los padres cuándo es el momento de encender el dispositivo (prometen que nunca será más tarde de las 11 de la noche). Es entonces cuando comenzará a vibrar durante 3 minutos para iniciar una noche de sueño sin pesadillas, permitiendo que todos puedan descansar.

Los responsables del proyecto afirman que su porcentaje de éxito es del 90%. Además, aseguran que después de utilizarlo durante cuatro semanas, las pesadillas habrán desparecido por completo. El precio del dispositivo será de 169 dólares.

A continuación, os dejamos con el vídeo:

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