Dos proyectos tecnológicos pensados para niños

En un artículo anterior comentamos una serie de juguetes y novedades tecnológicas presentados en el CES, pensados para el  público infantil. Pero hay muchas iniciativas más, que buscan potenciar la capacidad de aprendizaje de los niños y son interesantes de conocer.

Thimble es un proyecto que propone enviar kits mensuales para que los niños (+13 años) pueden resolver diferentes desafíos en casa, aprendiendo programación y fundamentos de electrónica.

Por ejemplo, el primer kit ofrece todos  los componentes electrónicos y tutoriales necesarios para construir un pequeño robot que se puede controlar con el dispositivo móvil.

thimble
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dokiWatch, un reloj inteligente para niños que permite hacer videollamadas

dokiWatch

Ya os hemos hablado con anterioridad acerca de distintos smartwatches o relojes inteligentes dirigidos a los más pequeños. En esta ocasión es el turno de dokiWatch, un reloj que además de las funciones habituales en este tipo de dispositivos, permite también hacer videollamadas.

En primer lugar, es importante destacar que nos encontramos ante un dispositivo que busca financiación en Kickstarter, una de las plataformas de crowdfunding por excelencia. Centrándonos ahora en las principales características técnicas por las que destaca el reloj, dokiWatch es un smartwatch con Android con pantalla táctil de 1,22 pulgadas, ranura para microSIM, sistema de localización y conectividad WiFi y 3G, así como 512MB de RAM, 4GB de almacenamiento, una batería de 600mAh y resistencia al agua. Además de lo anterior, dokiWatch destaca por incorporar una cámara de 2 megapíxeles que los más pequeños podrán utilizar para hacer videollamadas. En cuanto a los padres, deberán instalar la app Doki en sus dispositivos móviles para poder saber en todo momento dónde están sus hijos y mantenerse en contacto a través de vídeo, voz y texto. Aprovechamos para destacar una característica interesante de la app, que permite delimitar zonas determinadas para recibir avisos cuando los más pequeños lleguen o abandonen un lugar determinado, como casa o el colegio. Para fomentar tanto la actividad física como que los niños lleven el reloj puesto en todo momento, dokiWatch cuenta con una mascota virtual que motivará a los niños a caminar un determinado número de pasos al día.

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Hackaball, una pelota para que los más pequeños aprendan a programar

Hackaball

Ya os hemos hablado con anterioridad acerca de distintos proyectos que tienen por objetivo fomentar el interés por el mundo de la informática y la programación entre los más pequeños. En esta ocasión ampliamos la lista con Hackaball, un juguete con el que los niños podrán acercarse al mundo de la programación de una forma entretenida.

Antes de nada, es importante tener en cuenta que estamos ante un proyecto financiado de forma exitosa en Kickstarter, una de las platformas de crowdfunding más populares en la actualidad. A pesar de que a simple vista, Hackaball parece una simple pelota de juguete, en su interior incorpora un sensor de movimiento de seis ejes y luces LED multicolor. La idea es que los más pequeños pueden programar la pelota aprovechando las posibilidades de dichos elementos. Por ejemplo, podrían programarla para hacer que cambie el color de las luces al lanzarla o al sostenerla con fuerza, poniendo así en práctica los conceptos más básicos de la programación. Para ello, será necesario utilizar una app para iOS diseñada específicamente para que los más pequeños se familiaricen con su funcionamiento de forma intuitiva.

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Nueva app para que los niños aprendan programación con juegos y cuentos interactivos

PBS Kids, en colaboración con el MIT y la Universidad Tufts, presentó este mes una nueva aplicación  que permite a los niños dar los primeros pasos en programación utilizando ScratchJr.

Esta app, que está pensada para niños de 5 a 8 años, integra personajes de series animadas de PBS, como por ejemplo Wild Kratts, WordGirl, entre otros. Los niños podrán darle vida a más de 150 personajes moviendo los bloques de colores, y así crear sus propios cuentos que pueden combinarse con diferentes diseños.

PBS KIDS ScratchJr
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Google actualiza Santa Tracker con actividades y juegos para los más pequeños

Santa Tracker

Como ya es costumbre desde hace varios años, Google ha actualizado tanto la versión web como su aplicación para dispositivos móviles de Santa Tracker (Sigue a Papá Noél), el popular portal navideño creado para los niños. En esta ocasión, el gigante tecnológico ha incorporado una serie de nuevas actividades que llamarán la atención de los más pequeños.

Gracias a la actualización de la que os hablamos, Santa Tracker ahora incluye nuevas ilustraciones, juegos y todo tipo de contenido adicional. Una vez en el portal, los niños podrán colorear los adornos navideños más populares mientras aprenden acerca de las labores realizadas por distintas organizaciones benéficas. Además, también podrán consultar un mapa en el que se explica de forma breve y sencilla cómo celebrar el día de Navidad los niños de distintos lugares de todo el mundo. Y no solo eso, ya que también podrán entretenerse con un sencillo juego con el que Google pretende enseñar conceptos básicos sobre programación.

Podéis echar un vistazo a Santa Tracker a través de la página web de Santa Tracker o en la aplicación para dispositivos Android (Google Play). Es importante tener en cuenta que Google incluirá nuevas actividades durante las navidades. A continuación, os dejamos con el breve de presentación de Santa Tracker que el equipo de Google ha preparado para este año:

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Infinity, un ordenador android modular, para niños

Con la enorme cantidad de opciones que tenemos en el mundo android, tanto en teléfonos como en tabletas, y con las opciones existentes para bloquear contenido e impedir que los niños accedan a material no adecuado para su edad, puede parecer que no necesitan un ordenador, pero los creadores de Infinity no están de acuerdo.

Infinity

Se trata de un proyecto que se está financiando para permitir que los niños puedan tener un ordenador que no quedará nunca obsoleto. Está compuesto por módulos que se pueden cambiar fácilmente, transformando el dispositivo en un “conjunto LEGO” que puede ampliarse en cualquier momento para permitir atender a las nuevas necesidades.

Creado por la ONG One Education, quieren acercar los ordenadores a las escuelas con material ecológicamente correcto, resistente a golpes, con piezas separadas que puedan también arreglarse de forma independiente… es la evolución del proyecto One Laptop per Child (OLPC), y tiene un aspecto fantástico.

Sus especificaciones no son maravillosas, no tienen que serlo: 8 gigas de espacio ampliable con microSD, 1 giga de RAM, cámara VGA frontal y de dos megas en la parte trasera, sistema operativo con android, y con linux en camino… la idea es venderlo por poco más de 200 dólares, aunque aún le queda bastante camino en indiegogo para poder garantizarse como proyecto real.

Piper, un kit para que los más pequeños aprendan electrónica mientras juegan a Minecraft

Piper

Con frecuencia os hablamos acerca de distintas iniciativas que tienen por objetivo fomentar el interés de los más pequeños por el mundo de la electrónica, la tecnología o la ingeniería de una forma en entretenida. En esta ocasión nos ha llamado la atención Piper, un kit para que los más pequeños aprendan electrónica mientras juegan a Minecraft.

Si nos centramos en el contenido del kit, Piper incluye una carcasa, pantalla LED de 7 pulgadas, raton USB, Raspberry Pi, batería y una protoboard para conectar los sensores, luces y botones que también recibiremos al adquirir una unidad. El concepto del que parte Piper es de lo más sencillo: permitirá jugar a los más pequeños con una versión modificada de Minecraft a la misma vez que crean y aprenden cosas nuevas relacionadas con la electrónica. Sin duda, se trata de una método interesante, sobre todo si tenemos en cuenta la popularidad de Minecraft entre los más pequeños. Además, dado que todo lo que los niños hagan con Piper tendrá repercusión en el juego, podrán comprender de inmediato cómo funciona cada cosa. En cuanto al juego, el objetivo es ayudar a un pequeño robot a avanzar a lo largo de un planeta inexplorado y superar los distintos obstáculos que encuentre durante su recorrido. Es aquí donde entran en juego el resto de elementos de Piper, ya que todo lo que los niños construyan utilizando los sensores, luces y botones mencionados anteriormente aparecerá en pantalla, permitiéndo avanzar al robot.

Sin duda, se trata de un proyecto de lo más interesante. Piper tiene un precio de 199,99 dólares y estará disponible para su envío a partir del próximo mes de diciembre.

Link: Piper.

LeapFrog presenta una tableta android para niños

LeapFrog, fabricante de tabletas y software infantil, se ha rendido al poder de android con el lanzamiento de LeapFrog Epic, tableta de 7 pulgadas que ejecuta aplicaciones propias de Leapfrog y otras instaladas desde la tienda android de Amazon.

Con un precio de 140 dólares en Estados Unidos (no se han divulgado los precios en otros mercados) y lanzamiento previsto para septiembre, usa android 4.4, pero está modificado, no es el android que todos conocemos. Es posible crear perfiles de niños, gestionar el uso de las aplicaciones y monitorizar la actividad. Los padres puede incluso liberar la navegación por internet o instalar kindle o netflix de forma sencilla.

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La pantalla tiene 1024×600 píxeles, según vemos en cnet, y la tableta cuenta con 16 gigas de espacio y la posibilidad de aumentar con 32 gigas más usando microSD. Cuenta también con dos cámaras, las dos de 2 megas (tanto la trasera como la frontal), y puede grabar vídeo a 480p.

El público objetivo serán los niños de 3 a 9 años, y la batería puede durar hasta 6 horas.

Es cierto que el precio es bajo si lo comparamos con otras tabletas android en el mercado (compite en precio con las tabletas de amazon), y que la estética es más atractiva para su público, aunque el hecho de tener 20 aplicaciones preinstaladas y no abrir las puertas a Google Play puede ser un obstáculo para su crecimiento.