Ya puedes viajar por más planetas y lunas de nuestro sistema solar desde Maps

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Desde ahora, Google Maps permitirá descubrir más mundo, bueno, más bien más planetas y otras lunas de nuestro sistema solar.

El servicio acaba de introducir imágenes de 12 «nuevos mundos», en el que para ello han contado con la colaboración del artista Bjí¶rn Jónsson, el cual ha estado trabajando ensamblando los mapas planetarios de Europa, Ganí­medes, Rhea y Mimas usando las imágenes de la NASA y la Agencia Espacial Europea.

A todos estos mapas elaborados por él se han sumado también los mapas de Pluto, Venus, y otras lunas de nuestro sistema solar hasta llegar a los 12 mundos incorporados en el servicio, explica Google en su comunicado.
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Una simulación tridimensional de estrellas y constelaciones

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Como demostración de lo que puede hacerse con threejs, en esta web tenemos un impresionante trabajo que quiere mostrar cómo se han movido, y como se moverán las estrellas que nos rodean en el universo.

En un primer plano tenemos nuestro planeta, la Tierra, y podemos mover el ratón para, arrastrando el fondo, ver el aspecto de estrellas y constelaciones a nuestro alrededor. Si movemos el control inferior podemos ver el movimiento que han sufrido dichas estrellas durante los últimos 50.000 años, así­ como el que realizarán durante los próximos 50.000, aunque dejan claro que se trata únicamente de una aproximación, ya que solo se han tenido en cuenta movimientos lineales, no efectos de la gravedad.

En el selector de la derecha tenemos un zoom para poder alejarnos varios años luz, por lo que es posible ver prácticamente todo el universo conocido a una velocidad «a lo Star Trek».

las estrellas tienen colores que dependen de su magnitud, aunque no hay información individual sobre cada una, algo que sí­ existe en otros mapas estelares semejantes.

Si hace unas semanas os mostramos 5 ví­deos para entender la escala de planetas, estrellas y galaxias, con esta web seguro que podréis sentiros aún más pequeños.

La International Astronomical Union ya nos permite poner nombres a otros planetas

Con bastante frecuencia se descubren otros planetas en oros Sistemas Solares, y la International Astronomical Union quiere que participemos a la hora de bautizarlos.

Abren hoy la web nameexoworlds.iau.org para que sea posible dar el nombre a las 15 estrellas y a los 32 planetas que están esperando por su nueva identidad.

Se trata de un concurso en el que cualquier persona del planeta puede participar por Internet, aunque es importante remarcar que los clubes de astronomí­a y organizaciones sin fines de lucro especializadas ya han hecho sus propuestas, por lo que la colección de nombres disponibles para cada cuerpo celeste ya está cerrada y definida, únicamente podemos votar por alguna de las opciones existentes en la página.

El periodo de votación durará hasta el 31 de octubre, y durante todo este tiempo podremos ver la cantidad de votos recibidos en cada propuesta, así­ como más información sobre el cuerpo que estamos bautizando.

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Podéis obtener más información sobre el concurso en iau.org, donde explican cómo se han obtenido las casi 250 opciones de nombres registradas en el portal.

Es una pena que no dejen las puertas abiertas para que la imaginación del internauta forme parte de la lista disponible, pero seguramente serí­a difí­cil gestionar la cantidad de datos que recibirí­an.

Uno de los exoplanetas más parecidos a la Tierra podrí­a ser tan solo una ilusión

Recientemente, un grupo de cientí­ficos ha sugerido que uno de los planetas extrasolares o exoplanetas (planeta que orbita una estrella diferente al Sol) más parecidos a la Tierra y potencialmente habitable en el futuro, podrí­a ser únicamente una ilusión y no existir realmente. 

El planeta del que hablamos fue descubierto en el año 2007 y recibió el nombre de Gliese 581, siendo descrito como el planeta gemelo de la Tierra. Este exoplaneta fue descubierto utilizando espectrógrafos, unos aparatos que obtienen el espectro de un sonido y lo descomponen en sus elementos, ayudando a los astrónomos a hacerse una idea aproximada de la distancia y el tamaño de este planeta, hecho que les llevó a afirmar la existencia de este exoplaneta. A pesar de ello, un reciente estudio afirma que la actividad estelar de la zona podrí­a haber confundido a los astrónomos, por lo que todo se tratarí­a de un error y no existirí­a tal planeta. El autor de este estudio es Paul Robertson, un astrónomo de la Universidad Estatal de Pensilvania que en recientes declaraciones ha afirmado que no se deberí­a de tomar este descubrimiento como una crí­tica al anterior. Asegura que los efectos magnéticos que los astrónomos observan son prácticamente imperceptibles y fáciles de confundir, por lo que los anteriores astrónomos no actuaron de forma negligente al afirmar la existencia de este planeta.

A pesar de que puede que este planeta no exista, existen otros planetas con unas condiciones propicias para la vida. De hecho, la lista de los exoplanetas potencialmente habitables cuenta con más de veinte distintos candidatos.

Imagen: Scott Cresswell de Flickr.

Astrónomos descubren un nuevo planeta muy parecido a la Tierra

Hoy os traemos un hallazgo interesante, y es que todo apunta a que astrónomos de la Universidad de Nueva Gales del Sur habrí­an descubierto un nuevo planeta con unas caracterí­sticas muy similares a las de la Tierra, además de encontrarse relativamente cerca del nuestro.

Este planeta, que ha sido bautizado con el nombre de Gliese 832c, gira en una órbita alrededor de una estrella de la mitad de tamaño que nuestro Sol, pero al encontrase más cerca de este, la energí­a que recibe del mismo es muy similar a la que la Tierra recibe del astro rey, lo cual hace que las condiciones sean más o menos parecidas entre ambos planetas. Gliese tardarí­a aproximadamente 35 dí­as en completar su órbita alrededor de esta estrella. Los astrónomos están realmente intrigados por el descubrimiento, y es que teniendo en cuenta las caracterí­sticas sumamente similares a las de nuestro planeta, así­ como su relativa cercaní­a (tan solo se encuentra a 16 años luz de distancia) harí­an de él un lugar en el que la vida podrí­a llegar a ser posible. El único problema es que el planeta tiene una masa aproximadamente cinco veces mayor a la de la Tierra, lo cual significa que su atmósfera podrí­a ser mucho más densa y pesada que la de la Tierra, algo que harí­a que el clima habitual de Gliese fuese extremadamente cálido, además de que los cambios de temperatura entre las diferentes estaciones del año serí­an muy drásticos. De confirmarse esto, sus condiciones le harí­an asemejarse más a planetas como Venús que a la Tierra, por lo que en ese caso, no serí­a posible la vida teniendo en cuenta estas temperaturas extremas.

A pesar de la incertidumbre, los astrónomos aseguran que se trata de uno de los planetas descubiertos más similares al Planeta Azul. De hecho, ha sido incluido en el top 3 de los planetas más parecidos a la Tierra, por lo que se espera que sea fruto de muchos estudios e investigaciones en el futuro.

Crédito de la magen: PHL @ UPR Arecibo.

El juego Planets 3 supera su meta de financiación en Kickstarter

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El estudio independiente para el desarrollo de videojuegos «apasionantes» ha visto superado el objetivo de financiación de su tí­tulo Planets³ en la plataforma de crowdfunding Kickstarter, agradeciendo en un comunicado de prensa a todas aquellas personas que han depositado su confianza en el proyecto, animando a los demás a seguir apoyándolo.

El director Planets³, Michel Thomazeau comentó que este tí­tulo es algo en el que han estado trabajando muy duro para llegar a donde han llegado y seguir adelante hasta el final. Además, también muestra su agradecimiento con la reacción de la prensa especializada en juegos y del público en general, lo que supone una gran motivación para seguir con el proyecto hacia el nivel de las expectativas de todos.

En dicho comunicado de prensa hablar de Planets³ como un juego muy bien presentado, que combina aventura, rol, rastreamiento de mazmorras y construcción, situándolo en un universo multi-jugador, en el que los propios jugadores pueden formar sus propias aventuras y visitar varios planetas, cada uno de ellos compuesto por cerca de 30 mil millones de bloques. El progreso en el juego se logrará subiendo su carácter de niveles, embarcándose en varias misiones llevadas por la historia, en la creación de herramientas y estancia, y en la elaboración del vehí­culo con el que moverse. Todo ello contribuirá en la exploración cada vez más profunda de los planetas en el vasto universo.

Planets³ es el primero proyecto del estudio, siendo además ambicioso en lo que respecta tanto desde un punto de vista técnico como desde el punto de vista artí­stico. El estudio prevee un periodo de cinco años con el lanzamiento de una extensión dentro de los tres años desde el lanzamiento inicial, enfocando su desarrollo tanto a las consolas como a los dispositivos móviles.

La página del juego es Planets-cube.com, os dejamos con el trailer:
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Sitios que nos ayudan a tener una idea del tamaño de nuestro Sistema Solar

El universo es grande, muy grande, tan grande que es prácticamente imposible obtener referencias para imaginar el tamaño. Podemos oí­r o leer asuntos relacionados con los millones de años luz a los que se encuentra una galaxia determinada, pero solamente son números, datos vací­os para los que deseamos una referencia más tangible.

Para ayudar a desarrollar ese concepto dentro de nuestras limitadas cabezas hay algunos recursos en la web que se concentran en crear escalas y mostrar, en forma de dibujos, animaciones o infografí­as, el tamaño del sistema solar. Aunque hablar del sistema solar dentro del universo pueda parecer insignificante, puede ayudarnos a entender mejor los números entre los cuales nos movemos dentro de la astronomí­a.

Aquí­ os dejo algunos buenos recursos:

distancetomars.com

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Una web que nos permite tener una idea de la distancia a la que se encuentra Marte.

A medida que recorre el espacio entre la Tierra, luna y Marte, muestra datos relacionados con la velocidad a la que se mueve la animación.

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Star and Planet Finder, las constelaciones y la Realidad Aumentada, en iOS

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Los fanáticos de la astronomí­a estarán de acuerdo en que aprender más sobre lo que hay y lo que pasa más allá de las fronteras de nuestro planeta es algo irresistible. La observación del cielo nocturno puede llegar a ser muy interesante, pero a menudo implica largas búsquedas de calendarios lunares y planetarios o un conocimiento profundo de las constelaciones.

Ahora bien, si lo que buscamos es una manera instantánea de localizar lo que tenemos encima de nuestras cabezas para poder reconocer lo que podemos ver en el cielo y lo que no, una aplicación con Realidad Aumentada llamada Star and Planet Finder nos ofrece lo que necesitamos.

La aplicación para iOS nos permite localizar mediante la cámara del dispositivo los planetas y constelaciones que observamos en ese momento, apuntando en la pantalla del dispositivo dónde se encuentran exactamente. En primer lugar podemos seleccionar de una lista la constelación o cuerpo planetario que queramos situar en el cielo, y el iPad/iPhone nos dará indicaciones para mover nuestra cámara hasta localizarlo.

La versión gratuita de la app permite buscar planetas, y si además queremos localizar constelaciones, satélites y las estrellas más brillantes tendremos que comprar en iTunes la versión Pro por 0.99$.

NASA publica en Internet su archivo de Planetas fuera del Sistema Solar

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817 planetas encontrados en 642 estrellas diferentes, con más de 2000 candidatos en total. Ese es el resumen del archivo que ahora ya es público, disponible para consulta en exoplanetarchive.ipac.caltech.edu.

La apertura de la base de datos para todo el mundo permite consultar los exoplanetas detectados por el observatorio Kepler, siendo información actualizada constantemente, tanto para incluir nuevos posibles planetas como para retirar «falsas alarmas».

El archivo contiene, entre otras cosas, información sobre el tamaño y el perí­odo orbital, información en tiempo real en una plataforma que sustituye a la utilizada anteriormente por la comunidad cientí­fica.

Podemos obtener los datos y utilizarlos en nuestros propios experimentos, algo que ya ha empezado a hacerse, según cuentan en Mashable:

Un grupo de estudiantes de secundaria ya ha tomado los datos de los grupos de planetas observados por Kepler y mapeados contra un mapa de estrellas conocidas en busca de un patrón.

La idea es que todo el mundo pueda ayudar a trabajar con los datos, tanto estudiantes como aficionados a la astronomí­a. Aunque el sitio tenga un diseño algo anticuado, la enorme cantidad de datos y herramientas pueden acelerar mucho la búsqueda y confirmación de nuevos planetas.

Explora más de 2.000 sistemas planetarios con Kepler Explorer

Para aficionados a la astronomí­a y a la exploración de las estrellas, llega esta aplicación llamada Kepler Explorer para iPad y iPhone con la que podemos viajar por los 2.000 sistemas planetarios descubiertos en la misión Kepler de la NASA.

La aplicación ha sido desarrollada por un equipo de astronomí­a y astrofí­sica de la Universidad de California, con el objetivo de aumentar el conocimiento que ya tenemos sobre los cuerpos planetarios de esos sistemas.

En Kepler Explorer se nos despliega un menú en el que podremos acceder a toda la lista de sistemas planetarios, y seleccionando y viajando a uno en concreto, ya tenemos acceso a los planetas y satélites de éste, incluso podemos mover un controlador que nos muestra las órbitas de los cuerpos alrededor de sus estrellas respectivas. Cuando exploremos un planeta en concreto, la aplicación nos dará información sobre los materiales que lo componen, la atmósfera, presencia de agua o hidrógeno…

Muy buen recurso para perderse horas viajando por las estrellas.

Link: Kepler Explorer | Ví­a: Mashable