SwiftKey Symbols, nueva app de asistencia de comunicación para personas autistas [Android]

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Pensando en las personas con problemas de expresión verbal, desde el equipo de SwiftKey se ha lanzado SwiftKey Symbols, una nueva aplicación móvil gratuita, en fase beta, y disponible para dispositivos Android, que permitirá a este tipo de personas elaborar diferentes frases mediante la selección de imágenes.

Se trata de un nueva aplicación de asistencia de comunicación basado en sí­mbolos que pretende diferenciarse de la competencia, aprovechando la tecnologí­a base de predicción de lenguaje contextual de SwiftKey, ofreciendo mayor rapidez de uso y estando accesible para este tipo de personas.
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Microsoft trabaja en un programa para contratar personas con autismo

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Microsoft está lanzando un programa piloto para contratar a personas con autismo, según podemos leer en el blog de Mary Ellen Smith, vicepresidente dela compañí­a que tiene un hijo autista de 19 años de edad.

Las contrataciones se realizarán asociándose con la empresa Specialisterne, especializada en estos casos, aunque indica que el proyecto puede ampliarse para incluir a otras personas con otros tipos de problemas. De momento, las personas interesadas en participar de este programa, podrán enviar su CV al email msautism@microsoft.com.

Comentó que las personas con autismo tienen puntos fuertes que se necesitan en compañí­as como Microsoft:

Cada individuo es diferente, algunos tienen la increí­ble capacidad de retener información, pensar a un nivel de detalle y profundidad enorme o sobresalir en matemáticas o a la hora de programar. Es una piscina de talento que queremos llevar a Microsoft.

Comentan en re/code que Microsoft no es la primera vez que trabaja con el autismo, ya incluyó en su plan de seguro algunas terapias para niños autistas, algo que posteriormente se hizo también en Intel, Qualcomm, Apple, Cisco Systems, Oracle y demás.

Curso online y gratuito para padres de niños con autismo

Autismo

La Universidad Swinburne ha creado un curso gratuito de 7 semanas, pensado para padres y responsables del cuidado de niños con autismo.

El objetivo del MOOC es ofrecer estrategias y consejos sobre situaciones especificas, que pueden ayudar a los niños y sus familias a mejorar su calidad de vida.

Cada semana se presentará un tema, mostrando diferentes escenarios que abrirá la oportunidad para que cada participante pueda beneficiarse de la interacción con los instructores y el resto de los miembros.

La comunidad que se forme en torno al curso podrá compartir sus experiencias, aportar consejos y brindar apoyo. El programa  que se imparte en inglés, está diseñado para que sea flexible y cada participante puedan optar por escoger el contenido que resulte práctico.

Tal como lo describe la página de presentación, no habrá evaluaciones ya que la idea es compartir información práctica y crear un red de apoyo para los familiares.

El curso comienza el 2 de abril, compartiendo sus primeros contenidos en el El Dí­a Mundial de Concienciación sobre el Autismo. Para participar del curso, tenemos que seguir las instrucciones que se brindan en Autism MOOC.

Samsung lanza «Look At Me», app Android con la que ayudar a los niños con autismo a hacer contacto visual

Recientemente, Samsung acaba de lanzar una aplicación para smartphones con Android instalado cuyo objetivo es ayudar a los niños con autismo a hacer contacto visual con la gente que les rodea y comprender las emociones de los demás, algo que resulta extremadamente complicado para ellos. De hecho, muchos son incapaces de hacerlo.

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Google colabora en construir una base de datos libre con genomas de personas con autismo

autism genetic resource exchange google

Autism Speaks, reconocida fundación que investiga y promueve la lucha contra el autismo, ha anunciado su asocio con Google para valerse de Google Cloud Platform y la API de Google Genomic para desarrollar la más grande base de datos de genomas de personas con autismo y el de su familias. La idea es crear un recurso libre que facilite la investigación con 10.000 de los registros de ADN con los que ya cuenta Autism Speaks gracias a su programa AGRE (Autism Genetic Resource Exchange).

El nuevo programa titulado AUT10K haciendo referencia a la información genética de más de 10.000 personas, busca servir al bien común de investigar sobre las causas y conseguir tratamientos efectivos para las millones de personas que viven con la enfermedad. Sin embargo, ya que el manejo de la información relativa a la enfermedad es tan compleja y grande, sólo una organización como Google podrí­a ponerse al frente del proyecto brindando, además de su enorme conocimiento en ciencia y tecnologí­a, herramientas para su «almacenamiento, análisis y acceso remoto para las investigaciones».

Estamos muy contentos de trabajar con el equipo de Autism Speaks en el almacenamiento, procesamiento, exploración y compartición de los datos de AUT10K, y aún más ansiosos por tener la oportunidad de usar Google Cloud Platform para encontrar la causas y tratamientos del autismo. –David Glazer, Director de Ingenierí­a de Google Genomics

El director de Ingenierí­a también resalta las limitaciones de la biologí­a moderna en cuanto al tratamiento de sus datos, lí­mites que pueden ser «removidos por la computación moderna». Como destacan en The Verge ya son 1.000 los registros completamente secuenciados y aunque no se ha establecido fecha para la inclusión de los restantes, sí­ se ha anunciado la pronta publicación de 2.000 muestras más.

En fin, el futuro se ve prometedor con este nuevo asocio que podrí­a marcar un punto de inflexión en la manera como podrí­a ser aprovechada toda esta información por equipos médicos y cientí­ficos de cualquier parte del mundo. Por cierto, no es el primer asocio con una firma de tecnologí­a de gran prestigio ya que, como lo compartí­amos en un artí­culo sobre recursos para familiares de niños con autismo, Microsoft también ha estado pendiente de promover el utilí­simo material de Autism Speaks.

Más información: Autismspeaks.org

adapro – Procesador de texto para personas con dificultades de aprendizaje

adapro

Aquí­ tenemos ahora una joya que no puede faltar en la barra de favoritos de los profesores, padres y educadores en general: Adapro (adapro.iter.es).

Se trata de un procesador de texto gratuito creado para facilitar el trabajo de personas con dislexia, autismo o cualquier otro problema que dificulte el aprendizaje.

En su página de presentación (se encuentra en español), comentan las caracterí­sticas que incluye para ayudar a cada grupo de usuarios:

dislexia: Previene la confusión visual de los caracteres usando la tipografí­a Sarakanda, que ofrece contraste especial para las letras p/b/d/q.

autismo: Se enfoca en reducir la incertidumbre, presentando en un teclado virtual grupos de teclas configurables con la posibilidad de insertar texto predefinido. Es posible también realizar asociaciones de teclas con imágenes que se colorean automáticamente cuando se encuentra una relación con las palabras del teclado.

aprendizaje visual: Podemos representar palabras mediante sí­mbolos, teniendo hasta 10000 palabras en su base de datos.

La interfaz y los teclados virtuales pueden ser personalizados, seleccionando los botones visibles y estableciendo perfiles para diferentes usuarios.

Es de código abierto y está disponible en español, inglés y portugués. Gratuito y con posibilidad de ejecutarse desde un pen drive, siendo necesario tener Java instalado en el sistema.

Excelentes recursos para familiares de niños con autismo

En varias oportunidades hemos compartido diferentes artí­culos sobre recursos web a tener en cuenta como herramientas en el aprendizaje de niños autistas. Siguiendo la misma lí­nea hoy vamos a mencionar algunos recursos interesante en español pensado para familiares y personas cercanas a niños con autismo.

Por ejemplo, desde la página de Autism Speaks encontramos excelentes recursos a tener en cuenta. “Manual de los 100 dí­as” es un excelente PDF de 84 páginas dirigido a las familias que están pasando la etapa del diagnostico, cubriendo todas las fases tanto a nivel emocional, informativa y con recomendaciones para organizar los pasos a seguir.

Otro recurso lo encontramos en Office.com. Contribuyendo con el trabajo de Autism Speaks y el Centro de Autismo de la Universidad de Washington, el equipo de Microsoft ha desarrollado un conjunto de plantillas personalizables y en español, abarcando diferentes temas a tener en cuenta al hacer seguimiento del tratamiento del niño.

Por ejemplo, Información de contacto que centraliza la información de instituciones y profesionales que cooperan en la salud del niño. Historia e Información Médica, donde se podrá hacer seguimiento de la medicación que recibe, quién la recetó,horarios, apuntes adicionales, etc.

En las plantillas también e incluyen otros detalles como seguimiento de las llamadas telefónicas que se realizan en torno al tratamiento y proceso del niño, simplificando la organización y el tener siempre a mano la información necesaria. La idea de estas formas es que también se pueden compartir con familiares o personas cercanas que contribuyen al cuidado del niño.

Esta no es la primera contribución entre Microsoft y Autism Speaks, podemos encontrar otros recursos en su página en Office.com. Y si deseamos acceder a las plantillas en español que hemos mencionado, las encontraremos en este link.

Ví­a: Autism Speaks  |  Imagen: Autismo de shutterstock.com

Recursos web para el aprendizaje en niños con necesidades educativas especiales

Entre todos los recursos interesantes que encontramos en la web en el área de la educación, también disponemos de un abanico de opciones para aplicarlos en el aprendizaje en niños con necesidades educativas especiales.

Aunque no podrí­amos señalar una lista completa que abarque todas las situaciones que dificulten la capacidad de aprendizaje de un niño, ya que determinar las necesidades pedagógicas depende de  un contexto de factores, podemos  mencionar algunos recursos  en forma de ejemplos para mostrar el potencial de herramientas educativas que encontramos en la web para aplicar en NEE.

Algunos recursos web están pensados para suplir las necesidades especiales que requiere una discapacidad o dificultad especí­fica, como por ejemplo, el que conocemos desde hace unos años: el navegador web ZAC Browser.

Es una herramienta creada especí­ficamente para niños con autismo, con el sí­ndrome de Asperger o TGD.  Aunque con solo recorrer las caracterí­sticas notarí­amos que también es una valiosa herramienta educativa que podemos adaptar para otras situaciones. Cuenta con una serie de funciones y actividades diseñadas para incentivar la interacción, teniendo soporte en español.

Otro ejemplo es  e-Mintza, programa personalizado de apoyo para los niños que no han desarrollado el lenguaje verbal, presentando un método alternativo  que fomenta progresivamente la comunicación. Es un programa multiplataforma que podemos descargar de manera gratuita.
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Aplicaciones para iPad ayudando a los autistas

Uno de los mejores artí­culos que he leí­do durante este fin de semana es el publicado en cbsnews.com, donde comentan las dificultades de comunicación que tienen los niños y adultos autistas, tanto en el entorno familiar como académico y profesional y como las nuevas tecnologí­as están ayudando a mejorar la necesaria integración.
Durante el artí­culo se especifica el tablet de Apple, el iPad, como uno de los dispositivos que más se están usando para facilitar la comunicación con niños autistas, recomendado los recursos publicados en autismspeaks.org como ejemplos de aplicaciones creadas especí­ficamente para esta finalidad.
En la lista podemos encontrar aplicaciones como ABA Therapy Images, creada para permitir el aprendizaje con estí­mulos visuales, All About Me, para ayudar a a representar la identidad de la primera persona o myvoiceaac.com, para personas con problemas de lenguaje (autismo, afasia, apraxia, etc.).
Una colección de aplicaciones en una web, autismspeaks.org, de consulta obligatoria para los que viven con este tipo de problema.

ONCE prepara una red social para personas con autismo

Leo en larazon una noticia relacionada con la red social que la Fundación ONCE ofrecerá en su portal Discapnet, creado para personas con discapacidad.

Enfocado para personas con Trastornos del Espectro Autista (TEA), el proyecto está financiado por el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio y se enmarca en el «Plan Avanza2«.

La herramienta dará acceso a materiales de soporte audiovisual, usando sistemas alternativos y aumentativos de comunicación y otros instrumentos que ayudan a estructurar el tiempo y el espacio, como agendas u horarios visuales.

Estaremos atentos al portal discapnet para informar sobre su lanzamiento.