Google presenta proyecto para que la tecnologí­a siga ayudando a los que tienen alguna discapacidad

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Desde el blog de Google presentan el proyecto Google Impact Challenge: Disabilities, un lanzamiento que ayudará a acercar la tecnologí­a a los que sufren con alguna discapacidad, mostrando, en sus propias palabras: «el poder de la tecnologí­a para cambiar vidas».

En Google.org ya han donado 20 millones de dólares a ONGs que utilizan las nuevas tecnologí­as para aumentar la independencia de las personas con discapacidad, y ahora están realizando una nueva convocatoria para identificar nuevas áreas de oportunidades. Podéis ver los detalles en g.co/ImpactChallengeDisability.

Se han asociado con algunas compañí­as que ya están enfocadas en este sector, una que conecta a personas que quieren prótesis con voluntarios que utilizan las impresoras 3D para diseñarlas, imprimirlas, ensamblarlas y encajarlas de forma gratuita, y otra que trabaja con personas de bajos ingresos que tienen problemas auditivos, organización que desarrollará un sistema de bajo costo usando la tecnologí­a de los smartphones.

Google buscará así­ organizaciones no lucrativas y les ayudará a encontrar nuevas soluciones que ayuden a la comunidad de personas con discapacidad. Elegirán la mejor de estas ideas y ayudarán con dinero y recursos.

En el mismo artí­culo cuentan la experiencia de una de las lí­deres de proyectos de usabilidad dentro de Google, así­ como recuerdan los proyectos de Liftware (utensilio de estabilización diseñada para ayudar a comer a las personas con temblores en las manos) y los coches autónomos, iniciativas que pueden cambiar la vida de muchas personas en un futuro cercano.

population.io, una web para saber más sobre la esperanza de vida en nuestro paí­s

Si queréis saber, desde un punto de vista estadí­stico, cuanto tiempo os queda de vida y como se distribuye la población por edades en el paí­s en el que residí­s, echad un vistazo en population.io.

Se trata de una web en la que tenemos que informar nuestra fecha de nacimiento, sexo y nuestro paí­s, obteniéndose así­ datos variados sobre la región, la esperanza de vida, la distribución por edades, gráficas de evolución, número de nacimientos y otros datos que ayudan a conocer mejor nuestra «posición» dentro de la región en la que vivimos.

Podemos también comparar nuestra esperanza de vida en varios paí­ses, tal y como se ve en el diagrama inferior, aunque es importante tener en cuenta que en todo momento se muestra información basada en datos estadí­sticos pasados (nadie sabe las mejoras en medicina o en distribución de renta que tendremos en cada paí­s durante las próximas décadas).

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El proyecto ha recibido el apoyo del World Bank y del International Institute for Applied Systems Analysis (IIASA), desarrollado por Wolfgang Fengler, K.C. Samir y Benedikt GroíŸ que se asociaron a la United Nations Population Division para obtener las previsiones.

Google podrí­a ser uno de los principales inversores del proyecto SpaceX para ofrecer Internet ví­a satélite

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Ya hemos comentado en varias ocasiones aquellas iniciativas que llevan a cabo determinadas compañí­as con el objetivo de proporcionar acceso a Internet a cualquier lugar del planeta. En este sentido, The Information ha publicado hoy un artí­culo en el que señala que Google serí­a uno de los principales inversores del proyecto SpaceX, que está llevando a cabo Elon Musk, para llevar Internet a cualquier parte de planeta ví­a satélite. La semana pasada se conoció que este proyecto está valorado en más de 10 mil millones de dólares para desarrollarse a lo largo de los próximos cinco años.

La información publicada por el citado medio, en base a fuentes anónimas, también apuntan a otros inversores que ayudarí­an en la gran ronda de financiación necesaria para llevar a cabo este proyecto. De momento, tanto desde Google como desde SpaceX no se ofrece confirmación ni información alguna ante las solicitudes que están recibiendo desde diferentes medios de comunicación digitales.

Hay que señalar que SpaceX ya se encontraba trabajando en cohetes diseñador para llevar satélites al espacio, habiendo ya realizado una serie de entregas en la Estación Espacial Internacional. A principios de este mes, saltó la noticia de que uno de los cohetes de SpaceX, Falcon 9, chocó y explotó en su intento de aterrizaje en una plataforma disponible en plena mar.

De Google ya sabí­amos el interés de llevar Internet a zonas donde no existe conectividad a través de su proyecto Loon, mediante el uso de un sistema de globos, y Facebook también está trabajando en su propia solución con el mismo objetivo mediante el uso de drones.

Map of Life colabora con Google para ayudar a mantener las especies de nuestro planeta

Desde el blog de Google leemos los detalles de la colaboración entre MOL (Map of Life) y Google Earth Engine.

MOL es un proyecto que ofrece información geográfica sobre la biodiversidad en nuestro planeta, algo extremadamente importante para entender mejor cómo afecta la actividad del hombre en la naturaleza. Allí­ podemos encontrar varias especies distribuidas en todo el planeta. Casi 1 millón de especies ya están registradas, siendo posible buscarlas por localización geográfica.

Ahora han «pre-lanzado» un nuevo servicio para identificar especies en riesgo y en qué parte del mundo se está produciendo el problema, algo que ha sido posible gracias a la colaboración de Google, ya que es quien está ofreciendo la información de las caracterí­sticas del terreno, capturadas en Google Earth.

En el artí­culo muestran algunos ejemplos, casos en los que los registros indican áreas de bosque mucho mayores que las mostradas en las imágenes de Google, lo que puede afectar a las especies que allí­ se encuentran. En la imagen inferior se puede ver lo que dice la teorí­a (áreas en las cuales ese buho puede vivir) y lo que muestra la realidad (áreas donde efectivamente es posible encontrarlos)

Un excelente proyecto para poner información encima de la mesa, ahora falta otro para que realmente se ejecuten acciones para evitar la desaparición de las especies.

Inside, una nueva fuente de noticias de actualidad

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Llega la versión 2.0 de Inside, una aplicación de noticias multiplataforma que supone una buení­sima manera de estar informado de lo que ocurre cada dí­a en el mundo.

Un equipo de especialistas en curación de noticias eligen cada dí­a la información que puede leerse en Inside, desde las más importantes hasta las más fascinantes. Es digno de mención el hecho que la aplicación se actualiza cada 3-5 minutos dí­a y noche, con el objetivo de que realmente tengamos acceso a las noticias más relevantes del momento antes de que se hagan virales.

Inside hace hincapié en la caracterí­stica basada en los «Updates», o lo que es lo mismo, la posibilidad de leer las noticias de forma sintetizada y resumida por un especialista – noticias con no más de 270 caracteres, que incluyen citas, fotos y enlaces – para todos aquellos que no tengan demasiado tiempo pero, igualmente, quieran ponerse al dí­a de lo que pasa a su alrededor.

La app también incluye la posibilidad de crear un perfil para que podamos seguir los temas que nos interesen especialmente y personalizar nuestro feed de noticias, feed que incluirá una lista con las 100 noticias e historias más importantes en ese momento. Os dejamos por último los enlaces en los que os podéis descargar la aplicación: haciendo clic aquí­ para iOS, aquí­ para Android, también para Blackberry y aquí­ tenéis la webapp.

NASA presenta un mosaico de 3 gigas, compuestos de rostros, formando nuestro planeta

El Dí­a de la Tierra de este año (22 de abril) la NASA pidió que se le enviaran fotos de selfies de personas de todo el mundo, fotos que usarí­a para crear un mosaico que hoy ha sido presentado.

Disponible en nasa.gov, podemos navegar por un mosaico de 3,2 gigas, haciendo zoom para descubrir los más de 35.000 individuos que fueron detectados entre las más de 50.000 imágenes que se compartieron en su momento con el tag #GlobalSelfie en Twitter, Instagram, Facebook, Google+ y Flickr.

La imagen fue generada con GigaPan, montando una fotografí­a creada con vistas de cada hemisferio capturadas en el dí­a de la Tierra de este año usando las cámaras de uno de sus satélites, resultado de una asociación entre la NASA y la National Oceanic and Atmospheric Administration que recoge datos relacionados con los cambios climáticos y las condiciones atmosféricas.

Participaron en 113 paí­ses y regiones, desde la Antártida, Yemen, Groenlandia, Guatemala, Pakistán, Perú… miles de interesados en formar parte de un trabajo que vale la pena visitar.

Crean proyecto con StreetView para imaginar el mundo inundado

En worldunderwater.org podemos seleccionar varias ciudades del mundo para comprobar el aspecto que podrí­an tener si el nivel del mar continúa subiendo año tras año. De hecho podemos informar cualquier dirección de cualquier ciudad, ya que el efecto del agua, con sonido incluido, se adaptará a cualquier lugar que seleccionemos.

Se trata de una web que utiliza imágenes de Google Street View para generar efectos como el que veis en la imagen inferior, mostrando Barcelona bajo el agua:

Es un proyecto de carbonstory.org que quiere recordar que la emisión de CO2 continúa siendo un problema a nivel mundial, un ejemplo que, aunque no tiene fundamento cientí­fico, puede ayudar a recordar que no se trata de un problema para el planeta y sí­ de un problema para la humanidad. Y comento que no tiene base cientí­fica porque esta web no realiza el montaje teniendo en cuenta la altitud de cada región elegida, simplemente añade la capa de agua y el sonido sobre cualquier dirección que le indiquemos.

En huffingtonpost.co.uk han aprovechado para hacer una recopilación de algunos lugares del planeta inundados, aunque siempre es más interesante ver lugares que conocemos en persona.

Usando Google Glass para proteger a los rinocerontes

Hoy es el dí­a de la Tierra, dí­a en el que se suelen divulgar temas relacionados con la salud de nuestro planeta, algo que, dicho sea de paso, no debe dejar de hacerse durante los 364 dí­as restantes.

En el blog de Google acaban de divulgar uno de esos temas, enfocado esta vez en cómo se usa Google Glass en Nepal para monitorizar a los pocos rinocerontes que allí­ viven. Con un ví­deo que aquí­ podéis ver, comentan en la nota:

El año pasado, WWF comenzó a explorar la manera en la que se puede usar Google Glass en su misión de conservación en el írtico y en la Amazonia. Ahora lo han traí­do a Nepal para ver cómo podrí­a ayudar a controlar los rinocerontes salvajes. Esta monitorización puede ser un proceso lento, sobre todo en hábitats con terreno difí­cil, pero la recopilación de datos es crucial para la toma de las decisiones de conservación adecuadas. La mayor parte del Parque Nacional de Chitwan es inaccesible para los vehí­culos, se suele viajar sobre elefantes, y han estado recogiendo datos sobre la salud y el hábitat usando lápiz y papel.

Ahora usan el bloc de notas de Google Glass permitir realizar el trabajo con las manos libres, tanto haciendo fotos como apuntando lo que se observa, algo útil, tanto para la exactitud y la seguridad, cuando estás sobre un elefante. Con el uso de comandos de voz se pueden tomar fotos y videos, y el mapa de la ubicación de un rinoceronte, el tamaño, el peso y otras caracterí­sticas notables. Las notas recogidas también se pueden cargar automáticamente a un documento compartido en la oficina, por lo que es más fácil colaborar con otros investigadores.

Animan a las ONGs que usen Google Glass para realizar sus trabajos a compartir sus historias en g.co/givingthroughglass, algo que puede hacerse hasta el 20 de mayo. Los proyectos seleccionados podrán ganar mucha visibilidad gracias a este nuevo canal.

Tres mapas interactivos relacionados con la contaminación atmosférica

Como buenos amantes de los mapas que somos, no podemos dejar de hablar de aquéllos que ayudan a entender mejor la situación del planeta en el que vivimos. Para ellos hemos buscado y seleccionado tres mapas que muestran información sobre la emisión de CO2 en diferentes partes del mundo.

Aquí­ os dejamos con las obras de arte:

HOW MUCH HAVE WE POLLUTED?

Un mapa en el que solo tenemos que pulsar en el paí­s deseado para ver la cantidad de CO2 que se emite en media por persona, ayudando así­ a determinar cuáles son los paí­ses que, proporcionalmente, más contaminan la atmósfera.

Podemos seleccionar paí­ses especí­ficos y comparar dos regiones, viendo siempre los datos en forma de ventana emergente. También podemos retroceder en el tiempo, volviendo hasta 1960 para saber cómo estaba la situación en aquellos tiempos.

breathingearth

Un mapa que muestra los nacimientos, las muertes y la emisión de CO2 de diferentes paí­ses. Simula datos en tiempo real, pero no es más que una simulación basada en datos 2010. Llama la atención por ser atractiva y por dar una idea de dónde se contamina más en el planeta, pero es más bonita que útil.

theguardian.com

Mapa presentado en 2013 en The Guardian mostrando la emisión de CO2 en varios paí­ses, permitiendo también la comparación de datos.

Viñetas de vida – Grandes ilustradores representando la realidad en algunos paí­ses del mundo

Viñetas de vida – Comic on Tour (comicontour.ojoylapiz.com) es un proyecto solidario de cooperación internacional que han desarrollado desde Creame para Oxfam Intermon. La ONG envió a varios grandes ilustradores nacionales a diferentes paí­ses subdesarrollados, en los que se denuncian injusticias y desigualdades sociales para que puedan dibujar en sus cuadernos todo lo que allí­ han visto, compartiéndolo mediante la ilustración de los cómic con diversas historias, algunas muy duras y crueles, que definen la auténtica realidad que allí­ se vive a diario.

Con el contenido crearon una aplicación para iOS, Android y Web, para todos los públicos y en 4 idiomas. Tanto la versión adaptativa o responsive (para PCs, teléfonos y tabletas) ví­a web como las versiones en plataformas de distribución (iTunes y Google play) son totalmente gratuitas, promueve la concienciación social del primer mundo, con el objetivo de que llegue al mayor número de usuarios posibles.

No hay modelo de negocio es pura solidaridad ayudada por la tecnologí­a (es más fácil leerse un cómic, que entra por los ojos, que un informe de texto).

La aplicación ereader de ebooks esta desarrollada en HTML5 y CSS3. Los ebooks en formato epub3 son todos de descarga gratuita. Irán apareciendo progresivamente el resto de publicaciones en función de que los artistas vayan volviendo de sus destinos con sus trabajos.

En Creame además están nominados con este proyecto en la «The Publishing for Digital Minds Innovation Award”³, de la Feria del libro de Londres 2014 de la próxima semana, tal y como anuncian en su sitio web.

Vamos a exponer «Viñetas de vida» para el que hemos sido seleccionados en el concurso y vamos a defender en el paí­s europeo más desarrollado en edición digital que existen empresas, incluso ONGs, que no siendo especí­ficamente editoriales pueden compartir contenidos de carácter digital editorial como éste. Nuestra idea y la de Oxfam es extender y ampliar el concepto de este proyecto e implicar a más paí­ses para que promuevan esta gran iniciativa.