Softcover, nueva plataforma de publicación para autores técnicos

softcover

Softcover es una nueva plataforma para que los escritores tengan un lugar en el que publicar su trabajo, dedicada en este caso a escritores técnicos que quieran autopublicar e-books. El mismo co-fundador del sitio web, Michael Hartl, es un autor técnico responsable de la publicación de un volumen-tutorial de Ruby on Rails – además de ser fundador de la startup de networking social Insoshi.

Softcover es entonces un sitio web nacido de la misma experiencia de Hartl al querer publicar el volumen en cuestión: él querí­a publicar una serie de libros que sirvieran como una buena introducción al mundo del desarrollo web, y lejos de la intención de crear una nueva página, instalar un sistema de ventas en ella y subir allí­ los archivos, decidió fundar una plataforma en la que poder publicar múltiples formatos de e-book y en la que disponer de la lista completa de los clientes que adquieran nuestro producto.

Y según nos comentan en TC eso es lo que básicamente ofrece Softcover, sitio web todaví­a en beta privada pero que permite publicar e-books técnicos y visualizar una versión HTML de éstos, además de poder publicar HTML, EPUB, MOBI y PDF y poder crear paquetes premium con dicho material. Del total de las ventas, la startup se quedará con un 10% de los beneficios.

Así­ que ya sabéis: escritores técnicos, tened el enlace a mano.

Herramientas para bloggers, selección para profesionales

Entre tantas y tan buenas aplicaciones de productividad y de ayuda para bloggers, las recomendaciones personales cobran relevancia gracias a la experiencia (uso diario ya luego de varios años) detrás de cada reseña. De esa manera hoy tienen lugar algunas de las mejores herramientas entre los millares ya existentes y las muchas que nacen a diario.

1. Screenpresso/Shutter

screenpresso
Son herramientas para tomar capturas de pantalla dinámicas, que apenas requieren de poner el cursor sobre determinada sección para capturarla automágicamente y sin necesidad de formar rectángulos a ojo. Screenpresso cuenta con un editor integrado que incluye globos (con numeración automática), flechas, lupas, efectos, redimensiones y herramientas básicas de edición; Shutter es una alternativa de Screenpresso para GNU/Linux, no tan bonita pero útil al extremo, empezando porque dispone de muchas funciones similares como la de subir las capturas a Dropbox con un par de clics.

2. Hightrack

hightrack
Una aplicación de productividad, creada por Berto Pena, la cual combina calendario, tareas (donde se puede definir hasta el tiempo y la cantidad de energí­a que requiere cada una) y tracks (algo así­ como “playlists de trabajo inteligente»). Para obtener más documentación, además del sitio web, se puede aprender más sobre Hightrack en este enlace. Por cierto, la semana pasada se lanzó para iOS

3. Riot

riot
Una de las mejores herramientas para modificar el tamaño de múltiples imágenes simultáneamente, optimizarlas, reducir su peso para publicarlas en la web (incluso definiendo un número especí­fico en kilobytes), cambiar entre formatos (GIF, JPG, PNG), remover metadatos, cambiar el brillo y el contraste, y realizar otras ediciones básicas también en bloques de imágenes. Viene también como plugin para Gimp. Continúa leyendo «Herramientas para bloggers, selección para profesionales»

Editorially, excelente propuesta para trabajos de escritura colaborativos

Editorially

Aunque contamos con diferentes servicios web que nos permiten desarrollar textos en equipo, Editorially está pensada especialmente como herramienta de edición. Implementa las caracterí­sticas necesarias para simplificar la tarea de los editores y escritores.

Para integrar colaboradores a nuestro escrito en Editorially podemos enviarles invitaciones mediante el correo electrónico, con diferentes atribuciones. Podemos determinar que solo puedan acceder a la lectura y dejar comentarios, o también permitirles derecho de edición.

A diferencia de algunos editores de texto online que nos permiten a todos los colaboradores editar simultáneamente, en  Editorially solo una persona puede escribir o modificar el texto en un determinado momento. Cuando alguien esté editando el documento nosotros veremos un aviso identificando a la persona que está desempeñando el papel de editor. Podemos optar por leer la versión disponible o solicitar el control en la edición.

Con cada versión que se cree se irá formando una lí­nea de tiempo donde podremos regresar a apuntes anteriores y realizar comparaciones. Otra ayuda para ver los cambios que se han efectuado es el historial que veremos en el lateral derecho, con la actividad reciente (nombre del editor, fecha, enlace con la versión correspondiente), así­ como determinar la etapa de nuestro documento o escrito.

Otras caracterí­sticas interesantes que encontramos en Editorially es que nos permite trabajar en una interfaz libre de distracciones, para centrarnos solamente en lo que estamos escribiendo combinándolo con soporte para Markdown. Si deseamos comentar alguna parte del texto, solo tenemos que remarcar la parte de nuestro interés y automáticamente se generará una discusión abierto para el resto del equipo.

Estas son algunas de las opciones que encontramos por el momento en Editorially, que se encuentra en beta cerrada, por lo que podemos esperar nuevas funciones y caracterí­sticas en breve. Podemos solicitar una invitación dejando las dirección de nuestro correo electrónico.

7 útiles aplicaciones online para freelancers

Es realmente gratificante trabajar como independiente/autónomo/freelancer, pero esa libertad implica muchas más responsabilidades ya que en ese escenario el más importante jefe al que hay que atender es uno mismo. Pues bien, hay en la red aplicaciones por montones enfocadas a optimizar la labor del freelancer para ir supliendo cada unas de las necesidades que como «autojefe» debe mantener en regla, pero hoy dedicamos un espacio a algunas de las no tan conocidas y que van mostrando su potencial al punto de volverse infaltables al encender el PC. La mayorí­a de las protagonistas de hoy han sido recomendadas en AppStorm y previamente reseñadas en WWWhat’snew:

1. TeuxDeux, tareas para hoy, mañana y el resto de semana

TeuxDeux
Hay una interesante aplicación llamada «Do it (Tomorrow)» que emula una tí­pica agenda fí­sica con cubierta de cuero y que permite crear una lista de tareas para hoy y mañana, nada más. Al ejecutarlas se van tachando y si no se superan, pues se agendan para el otro dí­a. Esa es la esencia también de TeuxDeux, digo esencia ya que viene sobrecargado para suplir la tarea: más dí­as, no sólo las tareas de hoy y mañana, app para iPhone siempre sincronizada, listas personalizadas y soporte de Markdown.

2. Minute bill, facturas en un minuto

Minute Bill
Ingresa tus datos en la plantilla, añade los í­tems y el precio de lo que estás cobrando, indica la tasa de impuestos (si hace falta cobrarlos) y finalmente exporta los resultados en PDF. Eso es todo, en un minuto ya tienes una factura lista para ser enviada, sin registrarte, sin pagar y sin tener que complicarte usando una hoja de cálculo u otro tipo de software especializado para la facturación de empresas.
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Medium planea servir a la nueva generación de blogueros

Medium

Hace apenas unos dí­as, Mashable se hací­a eco de las palabras de Evan Williams acerca de Medium, su proyecto actual enfocado en la publicación de contenidos en Internet, y que actualmente se encuentra accesible por invitación desde su lanzamiento desde el pasado mes de Octubre. Se trata de una plataforma de autopublicación «para servir a la próxima generación de bloggers que escriben».

El propio fundador lo califica como un hermoso espacio para leer y escribir, donde las palabras pueden ir acompañadas por imágenes para ilustrar el punto de vista, sin que haya barra laterales, plugins ni widgets, lo que en definitiva, no hay necesidad de configuración ni personalización. Ante una pregunta por correo electrónico en el que le cuestionaban si Medium se posiciona como el anti-Tumblr, indica que Medium se inspira en muchas cosas, e incorpora elementos que habí­a querido implementar en Blogger hace unos diez años.

Medium se encuentra actualmente accesible por invitación, formando parte en su mayorí­a por periodistas, empresarios, y lí­deres de opinión, aunque la lista se va expandiendo. Los usuarios encontrarán en la página principal las publicaciones más recomendadas por editores y otros usuarios, de manera que aquellos contenidos que sean de mayor calidad, Medium les ayuda acercarlos a la propia audiencia del servicio.

Según Williams, la primera generación de los blogs eran como islas, mientras Medium es una expansión suburbana, conectada por colecciones y las recomendaciones de usuario. Además, es un medio de colaboración ya que permite a los escritores a colaborar y buscar de información antes y después de la publicación. También señala que no es un lugar sólo para escritores aficionados, ya que escritores profesionales también tienen cabida en la plataforma.

Enlace: Medium | Más información: Mashable

20 sitios para vender tu e-book y las comisiones que pagan

Hace poco Rebeca destacaba una veintena de buenos sitios para descargar e-books gratis, pero hay que tener en cuenta también que la red no es exclusiva para el contenido gratuito y también hay opciones para conseguirlos pagando, y esos espacios son escaparates virtuales que sabiéndolos utilizar, obviando el ofrecer un buen producto escrito, se convierten en una rentable idea de negocio de bajo costo (empezando por la sencilla distribución y altas comisiones recibidas). Gracias a Hongkiat hoy tenemos aqui 20 de esos sitios:

1. Lulu
lulu vender ebooks
Uno de los más populares por su amplio público, las facilidades de publicación que incluyen hasta un sencillo asistente de edición (para crear hasta la portada) y el asocio del que dispone para compartir en otros espacios como la iBookstore y los dispositivos de Barnes & Noble.
Registro: Gratuito | Ganancias por venta: 90%

2. Payhip
Carga tu libro y comparte con facilidad, ví­a redes sociales, un enlace a una página especial de descarga. Incluye pagos instantáneos ví­a PayPal.
Registro: Gratuito | Ganancias por venta: 100%

3. Amazon Kindle Direct Publishing
La Kindle Store, el brillante ecosistema de e-books que se complementa con la gama de dispositivos de lectura de Amazon que empresas como Google y Apple quisieran tener, es una de las mejores opciones a la hora de publicar contenido con un público objetivo amplio.
Registro: Gratuito | Ganancias por venta: 35% – 70%
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ByeInk, edita, publica, y distribuye tu propio e-book

Javier Sanchez de Cream eBooks nos escribe para presentarnos ByeInk, una startup dedicada a los escritores independientes que pretende echarles una mano cuando se trate de editar, publicar y distribuir un e-book, ya que en este caso facilitará las herramientas necesarias para que lo haga el propio autor.

En ByeInk los autores podrán realizar todo el proceso completo: cuenta con una herramienta de edición de vistosos eBooks con la que podremos añadir en ellos no sólo el texto sino sonidos e imágenes, herramientas de publicación, distribución y promoción de todo el eBook o capí­tulos únicos y pago ví­a PayPal con hasta el 100% de los beneficios para el autor, ya que ByeInk no se considera vendedor sino intermediario. Además, disponemos de un panel con estadí­sticas e información en el que podemos visualizar el estado de las ventas o saber cuánto impacto social ha generado la publicación.

Por ahora el servicio está en fase beta y es gratuito, y además planean integrar más redes sociales conforme avance el servicio.

Link: ByeInk

wattpad – Libros, relatos y textos creados por todos para todos

Desde que os lo comenté en 2006, WattPad ha evolucionado mucho. De una aplicación creada principalmente para móviles que permití­a comaprtir textos interesantes ha nacido una robusta comunidad de escritores y lectores, con miles de libros gratuitos y relatos de todo tipo.

Presumen de tener 5 millones de historias registradas y 500.000 añadidas cada mes, cno casi 2 mil millones de minutos invertidos mensualmente en el sitio web, 8 millones de visitas únicas diarias y un comentario realizado cada segundo.

Algunos de los tí­tulos que allí­ encontramos han sido leí­dos más de 10 millones de veces, contando con hasta 10.000 comentarios.

Un buen lugar para compartir lo que escribimos y descubrir nuevos talentos en el mundo de la literatura, existiendo versión en español.

Feria Virtual del Libro – Entra en contacto con empresas y protagonistas del mundo literario

Escritores, editoriales, autores de best sellers, expertos en contenidos digitales y creación de libros electrónicos… la Feria Virtual del Libro ha empezado y nos da la posibilidad de conocer empresas protagonistas del mundo literario, con stands donde muestran sus productos, ofreciendo la posibilidad de interaccionar con ellos.

En cada pabellón tenemos información de la empresa responsable, existiendo la opción de chatear con alguien del equipo y pudiendo encontrar a grandes autores, como Juan Gómez-Jurado o Manel Loureiro.

El acceso a la feria es gratuito y se estará celebrando desde hoy hasta el 11 de marzo.

Link: Feria Virtual del Libro | Ví­a loogic

Redes sociales para escritores en español

Hace un buen tiempo Juan Diego reseñaba un buen grupo de redes sociales para lectores. Pues bien, el turno es hoy es especialmente (ya que también sirven a los lectores empedernidos) para la otra cara de la moneda: los escritores.

Siete sitios para compartir sus publicaciones y permitir la crí­tica de grandes sumas de personas en la red, todo con el ánimo de aumentar la calidad de los textos.

Literativa


Una innovadora red de «escritura colaborativa no-lineal», un modelo de publicaciones en el que varios usuarios aportan ideas para armar las historias o, partiendo de un determinado fragmento de la obra de otro escritor, pueden darle continuidad luego de un vuelco que genere otro desenlace. En fin, las posibilidades son infinitas.
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