Nuevas caracterí­sticas en los documentos de Google que facilitan el trabajo académico

Aquellos estudiantes que utilicen los documentos de Google para sus trabajos académicos, encontrarán interesantes novedades que les facilitará el proceso.

Tal como lo anuncia el equipo de Google, se añade la posibilidad de personalizar el encabezado y pie de página, para las primeras páginas de nuestro documento.

Por ejemplo, después de insertar un encabezado o pie de página en nuestro documento veremos “Encabezado/pie de página de la primera página diferente”, que podemos seleccionar o no, dependiendo del formato que tenemos que respetar.

googleY en el menú también encontraremos una opción que nos permite decidir la forma en que se numerará el documento: desde la segunda página, parte superior derecha de la página, etc.

Para ello tenemos que ir a “Insertar” >>> Números de páginas, y escoger el formato que necesitamos para presentar nuestro documento.

Estas nuevas caracterí­sticas son especialmente útiles para los estudiantes que tienen que presentar documentos académicos respetando las normas de los diferentes estilos de formatos requeridos.

Nueva app de Learningpod para aprender vocabulario en inglés

stellar

Nos escribe Scott Smith desde Learningpod para presentarnos su nueva aplicación, llamada Stellar Vocabulary Grade 5. Con ella nace una nueva app con fines educativos para que, en este caso, los profesores dispongan de una buena herramienta en sus dispositivos Android para que los alumnos aprendan vocabulario en inglés de forma divertida.

A simple vista parece un concepto muy simple, pero el contenido que ofrece esta aplicación respecto a otras apps similares es digno de mención. Para empezar, viene acompañada de un plan educativo de cinco dí­as para que el profesor pueda ejecutar las lecciones en el aula durante cinco dí­as lectivos – plan que puede descargarse desde aquí­ en PDF.

Además, las lecciones se han diseñado y elaborado teniendo en cuenta el Common Core Standards para vocabulario, poniéndole énfasis al contexto y al texto informativo de modo que los estudiantes retengan la máxima información posible. Todo integrado en un entorno divertido y atractivo para los que aprenden, entorno en el que un simpático aliení­gena les ayudará a aprender los contenidos mientras navegan por la galaxia – mezclando la diversión y el aprendizaje de una manera consistente.

Os dejamos para acabar el enlace a Google Play para que podáis descargar la aplicación, de forma totalmente gratuita.

StudyGeek, ayuda online para hacer deberes de matemáticas

studygeek

Los jóvenes estudiantes de secundaria, bachiller, etc. siempre necesitan alguna que otra ayuda para hacer sus deberes de matemáticas. Como recurso de apoyo a tener en cuenta descubrimos StudyGeek, un servicio especializado en explicar ejercicios de matemáticas que ayudará en cualquiera de las áreas de estudio problemáticas.

El sitio web cuenta con tutores con master o doctorado en matemáticas experimentados en el tema y dispuestos a ayudar, ofreciendo apoyo online de forma gratuita y previamente entrenados para ofrecer lecciones individualizadas y online de cálculo, gráficos, ecuaciones, matrices, geometrí­a, álgebra, trigonometrí­a y mucho más. Si no nos atrae una sesión personalizada con un tutor, siempre podremos navegar por el material de la web para encontrar lo que nos haga falta y nos sirva para completar nuestros ejercicios, ya que la web cuenta con un extenso material disponible en cada área de las mencionadas.

En éste encontraremos calculadoras de propiedades y fórmulas, ejercicios de álgebra sobre funciones con valores absolutos y matrices, ejemplos de cálculos de polí­gonos, triángulos y cí­rculos, ejemplos de estadí­stica y cálculo y varias listas de vocabulario matemático para afianzar conocimientos, además de una sección especial llamada «Math Games» con la que podremos entretenernos durante un rato.

Obviamente el recurso no es sólo útil para estudiantes, sino para profesores que quieran apoyo al preparar una lección o para curiosos que quieran aprender nuevos conceptos matemáticos a su ritmo.

Verso, lecciones con feedback de estudiantes en web, iOS y Android

verso

Verso es un interesante recurso para profesores centrado no sólamente en compartir las lecciones con nuestros alumnos utilizando un medio digital, sino también en recibir su opinión y feedback de cada una de las piezas de contenido a través de la misma aplicación.

Empecemos por las lecciones que podremos crear con Verso: en cada una de las clases virtuales podremos añadir texto, ví­deos, enlaces, archivos y tareas – incluso directamente desde nuestra cuenta en Google Drive, y cómo no nuestros alumnos podrán registrarse para poder recibir todo el material publicado en ella. Los estudiantes podrán también disponer de una cuenta personal en la que ir consultando cuál es su progreso respecto al material estudiado en la lección.

La opción estrella de Verso ( y la que lo diferencia de muchas de las herramientas de creación de clases virtuales de las que disponemos hoy en dí­a…) se basa en el hecho de poder enviar a los estudiantes preguntas sobre la lección o sobre su propia satisfacción sobre el material recibido y recoger de vuelta las opiniones del estudiante en tiempo real, cosa que nos ayudará a preparar la siguiente lección de forma más óptima y personalizada.

Podemos utilizar Verso directamente desde el navegador web, pero es interesante sincronizarlo con las aplicaciones gratuitas para iPad y Android. Podéis descargarlas de estos enlaces a iTunes y a GooglePlay, respectivamente.

3 herramientas para crear juegos de geografí­a

geografí­a

Sea para pasar el rato nosotros mismos como para utilizarlas en algún entorno en concreto, como por ejemplo dando clases de geografí­a, vemos en FreeTech4Teachers estas tres herramientas que nos pueden ser útiles para crear juegos basados en adivinar las zonas del planeta que se nos muestran.

#1. GeoGuessr: este juego nos permite visualizar imágenes capturadas de Google Street View para tratar de adivinar de qué zona geográfica se trata. Se nos darán los puntos según lo cerca que hayamos estado del sitio en el que fue capturada la foto, y además nosotros mismos podremos crear retos para adivinar la imagen en un tiempo concreto (después del tiempo fijado, la pantalla se volverá negra).

#2. GeoSettr: en GeoSettr podremos elegir las imágenes que nuestros amigos / contactos / alumnos van a adivinar, y crearemos pues un minijuego basado en adivinar las imágenes deseadas (cualquier punto del mundo en el que haya Street View está disponible). Para guardar la imagen o imágenes elegidas, haremos click en «Set Round«, y nuestro juego se asignará a una URL que podremos compartir una vez hayamos elegido cinco imágenes como mí­nimo.

#3. Mission Map Quest: desarrollada por Russell Tarr y una divertida opción para utilizarla en clase, el mapa nos permite realizar búsquedas virtuales de tesoros. La creación del juego es más simple imposible, tendremos que crear una serie de preguntas y pistas para que nuestros estudiantes adivinen de qué localización estamos hablando.

Google lanza Oppia, plataforma para que cualquiera pueda crear y publicar actividades educativas online

oppia

Gran noticia leemos en TNW y en el blog de Google, y es que hace pocas horas que Google ha lanzado Oppia (oppia.org), un proyecto open-source para que cualquier usuario de la plataforma pueda crear actividades interactivas online con las que otros usuarios puedan aprender.

Cada una de las actividades se llamará «explorations«, y otros usuarios podrán también contribuir en su contenido. Google mismo describe así­ el sistema de Oppia:

«Oppia sigue un modelo de mentor que publica preguntas para que el que está aprendiendo pueda responderlas. Basado en dichas respuestas, el mentor decidirá lo que preguntar después, qué soporte ofrecer, en qué tema profundizar más o si preguntar algo nuevo. Podrí­a definirse como un sistema de feedback que intenta enseñar a una persona a pescar, en vez de limitarse a indicar cuáles son las respuestas correctas o incorrectas».

Algunas de las caracterí­sticas que podemos encontrar en Oppia son evaluaciones personalizadas e individuales después de enviar respuestas, exploraciones insertables en cualquier página web, una página de analí­ticas para que los mentores mejoren el contenido, un editor online, creación y edición colaborativa de cada exploración… entre muchí­simas otras cosas.

Así­ pues, además de presentar contenido, Oppia irá generando datos para evaluar cómo los estudiantes interactúan con él y se ofrecerán los resultados a los creadores de las «exploraciones» para que también puedan mejorar su sistema. Si queréis echarle un ojo a su funcionamiento, podéis hacerlo a través de este ví­deo-presentación:
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Internet.org revela primer proyecto para integrar material educativo en los smartphones de Ruanda #mwc2014

internet

Hace meses que os hablábamos sobre la colaboración entre Facebook, Nokia, Samsung y otras compañí­as para fundar Internet.org, que nació con el objetivo de crear una red de dispositivos y servicios más baratos para conectar a todo el mundo con Internet – especialmente orientado, claro está, a los paí­ses en desarrollo.

Por otro lado tendremos hoy la primera aparición de Mark Zuckerberg en el Mobile World Congress 2014, justamente relacionada con Internet.org. Se anuncian pues una serie de proyectos más especí­ficos en la organización, todos orientados a aumentar la conectividad global a Internet.

Empiezan con SocialEDU, proyecto piloto para proveer a los estudiantes de Ruanda a una plataforma de educación integrada en smartphones low-cost – e implementada gracias a una colaboración entre Internet.org y el gobierno africano.

En segundo lugar, se plantea también la posibilidad de centrarse en India, gracias a una colaboración con Unilever en este caso, para ver qué cambios podrí­an realizarse para hacer posible que las comunidades rurales del paí­s tengan acceso a Internet.

Otro proyecto que ha revelado la organización pretende optimizar los dispositivos para funcionar correctamente en distintas partes del mundo teniendo en cuenta distintas velocidades y calidades en las redes.

Movimientos que obviamente serán beneficiosos para Facebook, pero sin duda orientados a crear un mundo más conectado y con más posibilidades. Si queréis leer más información sobre la iniciativa, podéis leer el programa completo de objetivos en el mismo sitio web de Internet.org.

Podéis seguir el evento en nuestra cuenta de Twitter @Wdirecto, donde cubriremos las charlas y presentaciones.

LearningPod, para crear, distribuir y contestar cuestionarios

pod

LearningPod es un servicio gratuito para estudiantes que ofrece miles y miles de preguntas y cuestionarios para poder poner evaluar nuestro conocimiento en distintas áreas. Además de poder acceder a los cuestionarios ya creados en la plataforma, los profesores pueden crear cualquier tipo de cuestionario para difundirlo entre sus estudiantes.

Cada grupo de cuestionarios se llamará «learning pod«, y constará de una serie de preguntas con opciones múltiples de respuesta tipo A, B, C, D siendo sólo una de ellas correcta. Tanto si acertamos como si no, al contestar cada pregunta se nos mostrará un feedback que nos explicará por qué hemos contestado bien o mal, y además se desplegará un gráfico que contiene información sobre el número de usuarios que han respondido, el número que ha acertado y también el número de usuarios que no ha sabido contestar.

Hay más de 47.000 grupos de preguntas por los que navegar en temas como arte y diseño, negocios, educación, ingenierí­a, salud, inglés o matemáticas (entre muchos otros). Más puntos a favor de LearningPod: podremos navegar a través de los cuestionarios de la plataforma con o sin registro, y buscar la información según tipo de test (Kaplan Test, NAEMS, NIGMS, etc.), nivel del estudiante (guarderí­a, K-12, graduados…) o, como hemos visto, según el tema del que traten las preguntas.

AcademicTorrents, un sitio de torrents hecho por y para profesionales de la educación

torrents

Con más de 1.67 TB de datos disponibles, investigadores de la Universidad de Massachusetts han lanzado academictorrents.com, un sitio de torrents que permite compartir documentos y bases de datos con otras personas.

El objetivo es que educadores de cualquier parte del mundo puedan compartir sus trabajos de forma libre y descentralizada. Para ello Joseph Cohen y Henry Lo, estudiantes de doctorado de la Universidad de Massachusetts en Boston, se pusieron manos a la obra para permitir que los profesionales dejen de depender de foros y de emails para obtener feedback de sus trabajos, apostando por alta velocidad al subir y bajar archivos.

Ya que funciona a base de torrents, no hay un punto central de downloads, ya que cada usuario que baja un contenido especí­fico, puede convertirse en fuente de la información.

Según comentan los fundadores, es un gran recurso para las revistas de acceso abierto que quieran divulgar sus artí­culos sin depender de editores. En la web podemos agrupar los torrents por colecciones (interés, fuente , autor , etc.) facilitando así­ el acceso a la información, ya que cada colección cuenta con un canal RSS que avisará sobre nuevo contenido.

Destacan en torrentfreak un mapa de 42 gigabyte del planeta Marte ofrecido por la NASA, una excelente forma de comenzar un proyecto de este tipo.

50 de las mejores herramientas gratuitas y online para profesores en 2014

Preparar clases, hacer presentaciones, comunicarse con alumnos y padres, corregir exámenes, mostrar ví­deos… ser profesor no es tarea fácil, pero la tecnologí­a puede ayudarnos a eliminar procesos burocráticos y a hacer más atractivo nuestro trabajo.

En esta lista os mostramos 50 recursos que pueden ser útiles en el dí­a a dí­a del profesor, lista actualizada con las últimas novedades en la categorí­a. Recordad que en noviembre de 2012 ya os presentamos una lista semejante.

1. Socrative: Una manera de involucrar a los estudiantes con sus dispositivos móviles (laptops, tablets, smartphones) en actividades llamativas y fácilmente evaluables, todo sin salir del aula.

socrative

2. Slid.us: Una de las mejores alternativas online a Microsoft PowerPoint y a otro costoso software de presentaciones. Slid.us cuenta con un elegante contenido predeterminado y un interactivo panel de diseño del que se puede sacar mayor provecho con algunos conocimientos previos de HTML.

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