Presentan al mundo los primeros satélites impulsados por plasma

Si queremos llevar satélites al espacio más profundo, necesitamos un nuevo tipo de propulsor, y es en eso en lo que han estado trabajando en Princeton.

El nuevo propulsor, construido por ingenieros del Laboratorio de Física de Plasma de Princeton, podría abrir un campo completamente nuevo de investigación científica, ya que podría dar a los pequeños satélites llamados CubeSats la capacidad de moverse entre los límites superior e inferior de la órbita. Continúa leyendo «Presentan al mundo los primeros satélites impulsados por plasma»

Páginas webs para ver satélites en tiempo real

Los satélites son estructuras que orbitan alrededor de la tierra desplazándose bajo una trayectoria fijada, cumpliendo con diversos propósitos, tales como determinar la ubicación exacta de un cuerpo o estructura, enviar información acerca del clima, generar datos de carácter científico, transmitir señales de televisión y telecomunicaciones etc.
Actualmente hay miles de satélites artificiales en órbita, de los cuales, el de mayor tamaño es el satélite de la Estación Espacial Internacional (ISS). La mayoría de ellos puede rastrearse gracias a la existencia de paginas webs de rastreo satelital, siendo así posible determinar su ubicación. Continúa leyendo «Páginas webs para ver satélites en tiempo real»

ICEYE y sus impresionantes fotos desde el espacio

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La startup de satélites ICEYE puede cambiar el mundo gracias a la calidad de fotografías que está realizando desde el espacio.

Pocos días después de su lanzamiento, mostró la primera imagen de ICEYE-X2, su segundo satélite, en diciembre del año pasado, unas zonas montañosas del País Vasco por la noche. En la imagen se pueden ver bosques, caminos y hasta zonas cultivadas en más de 500 kilómetros cuadrados, capturados a una resolución de 3 por 3 metros. Continúa leyendo «ICEYE y sus impresionantes fotos desde el espacio»

Un curioso sitio web para ver satélites en 3D y con todo lujo de detalles

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Si os gustan los recursos relacionados con el espacio, la web de la que os hablamos a continuación os va a resultar de especial interés. Se trata de Keep Track, un sitio web para ver los satélites en 3D y con todo lujo de detalles que hará las delicias de los aficionados al mundo de la exploración espacial.

En general, el funcionamiento de Keep Track es bastante intuitivo. Una vez hayáis accedido a la URL que os indicamos al final de este artí­culo solo tenéis que hacer clic en el botón «Satellites» situado en la esquina superior izquierda para elegir el satélite que os interese ver. Además, usando los botones «SSN Sensors» y «Foreign Sensors» podremos consultar los sensores de cada satélite.

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SATSLEEVE, la carcasa que transforma un iPhone en un móvil satelital

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Existen muchos puntos del planeta en los que no hay cobertura, siendo necesario un móvil especial que use la red de comunicación de los satélites para poder comunicarse con el mundo.

thuraya es una de las empresas más conocidas en este sector, una compañí­a que cuenta con una red de satélites que permiten la cobertura en 160 paí­ses, ofreciendo desde terminales de atendimiento a dispositivos móviles especiales, así­ como carcasas para ampliar las funcionalidades de los móviles ya existentes. Continúa leyendo «SATSLEEVE, la carcasa que transforma un iPhone en un móvil satelital»

Ya estamos más cerca de transmitir energí­a eléctrica desde el espacio

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Desde Japón llegan buenas noticias en el mundo de la transmisión de energí­a sin cables: han conseguido enviar casi 2 kilovatios a un pequeño punto a 55 metros de distancia usando microondas.

El proyecto es de la Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA), organización que lleva mucho tiempo trabajando en una solución que permita a los satélites capturar la energí­a del Sol y llevarla a la Tierra, algo extremadamente importante para el paí­s, que tiene que importar prácticamente todos los recursos necesarios (combustibles fósiles) para generar la energí­a que necesitan.

La distancia no es sorprendente, pero es un paso importante para poder seguir avanzando en una tecnologí­a que, se espera, de resultados fiables a partir de 2040.

Comentan en la nota que es la priemra vez que se enví­a tanta energí­a eléctrica a través de microondas a un objetivo pequeño, aunque con 2 kilovatios no se puede hacer mucho más que hacer funcionar una cafetera…

Entre los retos que tienen que superar, se encuentra la forma de enviar enormes estructuras al espacio, construirlas y mantenerlas. Por lo visto no están muy preocupados en la «punterí­a», algo importante para que las microondas no enfoquen lo que no puede ser enfocado.

En japantimes.co.jp y en phys.org comentan también los esfuerzos realizados por Mitsubishi Heavy Industries Ltd., quienes aseguran que ya transmiten 10 kilovatios de forma inalámbrica a un receptor a 500 metros de distancia, y que quieren tener en solo 5 años aplicaciones prácticas (carga de vehí­culos eléctricos, encender las luces de advertencia en las torres de transmisión de energí­a, etc.). El objetivo de Mitsubishi no es el mismo que el de JAXA (transmisión de energí­a desde el espacio), por lo que los requisitos son completamente diferentes.

Imagen de shutterstock.com

La NASA publica una galerí­a de modelos 3D de asteroides y satélites

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La NASA es la organización que mejor conoce el universo que nos rodea y por ello es a menudo la encargada de proporcionarnos herramientas y recursos para que podamos conocer más de cerca los diversos planetas, satélites, asteroides y objetos celestes varios que hay ahí­ fuera. Ahora, además de poder conocer dichos elementos con más detalle, la NASA nos facilita hasta poder imprimirnos un modelo 3D siempre que dispongamos de una impresora 3D cerca.

Esto nos lo permite la galerí­a recién publicada por la misma NASA en la que podemos acceder a decenas de modelos imprimibles de naves espaciales, asteroides, satélites (texturas de la Luna incluida) y planetas: aunque ya hací­a tiempo que podí­amos acceder a modelos parecidos, es ahora cuando tenemos disponibles 22 nuevos tipos de archivo diseñados especialmente para ser imprimidos. Según leemos en TheVerge han sido escalados a un tamaño concreto de forma que puedan caber dentro de las impresoras existentes, así­ pues ninguno supera las 4 pulgadas de ancho.

Entrando más en detalle sobre lo que podemos encontrar en la galerí­a, habrá por ejemplo modelos de las naves Cassini, Kepler y Voyager, e incluso zonas concretas de Marte como el cráter Gale o los cañones Valles Marineris. Así­ que ya sabéis, si podéis sacar provecho de la lista no dudéis en echarle un ojo.

Google sigue diálogo para pactar con Virgin Galactic y acceder a tecnologí­a de lanzamiento de satélites

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Google sigue teniendo oficialmente un diálogo con la compañí­a Virgin Galactic con el objetivo de poder acceder a su tecnologí­a especializada en lanzamiento de satélites, y así­ poder empezar a llevar a cabo su ambicioso objetivo basado en colocar cientos de satélites en la órbita terrestre para poder ofrecer acceso a Internet a miles de millones de personas.

Dichas negociaciones se han llevado a cabo durante meses, y parece que ahora apuntan a un pacto definitivo en el que ambas compañí­as se centrarán en dos acciones principales: la primera, que Google inyecte unos cuantos cientos de millones de dólares en un nuevo proyecto en el que Virgin Galactic pueda poner en práctica la tecnologí­a que ha desarrollado para crear una compañí­a dedicada al turismo espacial. La segunda, que Google invierta 30 millones de dólares a cambio de tener cierta responsabilidad en la misma Virgin Galactic.

El acuerdo puede cambiar hasta que éste se cierre y la noticia se lance de forma oficial. Por otro lado, Virgin Galactic también ha anunciado por su parte que pretenden empezar a iniciar los vuelos este mismo año, aunque todaví­a no sepamos fecha. Lo que sí­ sabemos es que muchos andan impacientes por acceder a estos primeros vuelos, y según leemos en Sky celebridades como Ashton Kutcher o Katy Perry han pagado 200.000 dólares para asegurarse un asiento en el vuelo inaugural.

NASA Worldview, imágenes por satélite de la Tierra casi en tiempo real

nasa

Leemos sobre la plataforma NASA Worldview, herramienta que nos permite buscar las últimas imágenes tomadas por los satélites de la NASA y, además, casi en tiempo real – subidas a la base de datos con apenas tres horas de diferencia respecto a la captura, algo que ya se acerca mucho a la imagen en directo.

Si navegamos por el sitio web de NASA Worldview, veremos que la principal caracterí­stica de interés nos permitirá ver imágenes de cualquier dí­a, pudiendo retroceder hasta Mayo de 2012. Podremos poner y quitar capas en las imágenes, desde quitar o mostrar las fronteras de cada paí­s hasta corregir el color y el brillo de las zonas de agua y tierra.

Si hacemos clic en el botón «+, add layers«, podremos jugar con una buena cantidad de capas que nos mostrarán una información u otra, como por ejemplo presión de nubes, concentración de monóxido de carbono, humedad, peligro de tifones e inundaciones e incluso riesgo e incidencia de explosión volcánica.

En caso de que queramos utilizar los datos que hemos buscado para algún estudio o queramos tenerlos fí­sicamente, podremos guardar todas las imágenes que busquemos a través de la opción de descarga «download data«, tercera pestaña disponible en el menú de la izquierda.

Al margen de todo esto, es interesante explorar la Tierra desde el PC sabiendo que se trata de una visión casi, casi en directo.

Google Maps ahora ofrece nuevas imágenes satelitales libres de nubes para una visión clara del mundo

Google Maps

Google acaba de implementar nuevas imágenes satelitales a su servicio de mapas, tanto a través de Google Maps como a través de Google Earth. La idea está en disponer sólamente imágenes limpias de nubes, incluso de aquellas zonas que normalmente se encuentran nubladas. De hecho, ahora dispone de un mapa global sin nubes, y aprovechando la inclusión de nuevas imágenes, también se han renovado las imágenes que se disponí­an de ciertos lugares.

Según anuncia Google, les ha llevado tomar cientos de terabytes de datos tanto desde el satélite de USGS como de Landsat 7, llegando incluso a tomar decenas de imágenes de un mismo lugar para su análisis, para calcular una visión clara de todos los lugares del mundo. Con ello, ahora Google dispone de una imagen global de la tierra de 800000 megapí­xeles.

La renovación de imágenes se ha dado en muchas regiones del mundo, en especial, en aquellas donde no tení­an imágenes de alta resolución, como en partes de Rusia, Indonesia y ífrica centra.

De esta manera, ahora será menos probable que nos encontremos con fotografí­as de mapas satelitales donde se hayan colado nubes, disponiendo de una vista clara y libre de todos los lugares del mundo.

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