PFx Brick, dispositivos pensados para aumentar las capacidades de creaciones con Lego

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Con las piezas de LEGO se pueden llegar a crear cosas verdaderamente sorprendentes, pero con los dispositivos PFx Brick, y más en combinación con los accesorios Power Functions de LEGO, se puede llegar aún más lejos, haciendo que las creaciones cobren nuevas capacidades nunca vistas hasta la fecha. Estos dispositivos permitirán nuevas acciones, nuevas combinaciones de iluminación, e incluso permitirá que las creaciones en LEGO también puedan emitir sonidos.

Cada dispositivo PFx Brick cuenta en su interior con una placa electrónica en la que está integrada diferentes componentes electrónicos que permitirán dar vida a las creaciones. En este sentido, cuenta con su propia CPU, controladores de motor, circuito de audio, controlador de luz y regulador de potencia. También ofrece conectores para poder funcionar con elementos externos como los mencionados accesorios Power Functions.
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Nueva actividad en Science Journal permite crear instrumentos que traduzcan niveles de luz a sonidos

lightinstruments

Science Journal es una aplicación móvil de reciente aparición en el mundo Android enfocada en la experimentación con el propio entorno tanto a través de los sensores incorporados en el propio teléfono móvil como a través de aquellos sensores que se puedan conectar al mismo ví­a Bluetooth, permitiendo a los usuarios realizar una serie de sencillos experimentos pudiendo observar, recoger datos y realizar predicciones en base a los mismos.

Ahora, pensando en aquellos usuarios que disponen de discapacidad visual, y por tanto, disponen de dificultades para interpretar los gráficos disponibles en la aplicación, el equipo de ingenierí­a de Google, junto con sus socios Exploratorium, han desarrollado una nueva actividad para la aplicación llamada Light Instruments, que permite la creación y desarrollo de instrumentos musicales que interpreten de forma sonora los cambios de luz que les lleguen.
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Inventan nuevo material flexible para hacer inteligentes a las ventanas

Imagen:  Cockrell School of Engineering
Imagen: Cockrell School of Engineering

Desde la Universidad de Texas llega un documento que muestra el desarrollo de una investigación relacionada con materiales inteligentes.

Se trata de un material flexible que puede ser aplicado en cualquier tipo de cristal o vidrio, desde ventanas a gafas, pasando por parabrisas de los coches, para que pueda controlarse de forma electrónica su opacidad.
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Descubren nueva forma de transformar electricidad en luz, usando grafeno

grafeno

Aquí­ tenemos una nueva aplicación del grafeno, material «mágico» que sigue prometiendo maravillas sin salir al mercado a un precio asequible.

En esta ocasión la noticia llega del MIT, donde describen una nueva manera de convertir la electricidad en luz. Lo han conseguido con una idea semejante al «boom» acústico que se produce cuando un avión supera la velocidad del sonido: han descubierto un procedimiento similar en una hoja de grafeno, donde un flujo de corriente eléctrica puede, bajo ciertas circunstancias, exceder la velocidad de un rayo de luz previamente ralentizado y producir una especie de «boom» óptico, un haz de luz enfocado muy intenso.
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Un proyector de Sony podrí­a transformar cualquier superficie en tableta

sony

Ya hemos visto cómo existen inventos que pretenden transformar aparatos de TV tradicionales en tabletas interactivas. Su funcionamiento es relativamente sencillo: se incluye un sensor en la parte superior de la TV que detectará la posición exacta de nuestros dedos, ayudando así­ a mostrar una u otra información.

Ahora Sony quiere ir más allá e implantar algo semejante en un proyector.
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Zuli, una app para controlar las bombillas inteligentes de Philips y el Nest de Google

zuli

Dentro del mundo de los dispositivos conectados y aparatos inteligentes de todo tipo no hay como no mencionar a Philips Hue o a Google Nest (los termostatos), y ahora tenemos una app para controlarlos a todos.

Se trata de Zuli, de momento solo para iOs y con versión android prevista dentro de pocas semanas. El objetivo es conectar desde la aplicación a los diferentes dispositivos inteligentes que tenemos en casa, y poder alterar las variables de forma sencilla desde un único panel de control.
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Un dispositivo que apaga todas las luces de casa con un solo gesto

Imagen de Dean Takahashi
Imagen de Dean Takahashi

Millones de personas en todo el mundo sufren del mismo problema: luces encendidas en lugares donde no hay nadie, habitaciones iluminadas porque alguien no apagó la luz al salir, cocinas y salones con la luz encendida después de todos haber salido de casa… la energí­a que se gasta con estos «descuidos» es enorme, y hay una empresa, Cypress Semiconductor, que está trabajando para solucionar el problema.

La idea es crear una red de bombillas conectadas con Bluetooth, controladas al mismo tiempo por un dispositivo central que podrí­a activarse con el movimiento de la mano, «a lo jedi», tal y como muestra el ví­deo de demostración que podéis ver abajo (forma parte de una demo en el CES de Las Vegas, publicado por Venturebeat).
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Cientí­ficos del MIT descubren como hacer más eficientes las bombillas incandescentes

Imagen: Shutterstock
Imagen: Shutterstock

A lo largo de los últimos años hemos pasado de estar iluminados, tanto en hogares como en otros lugares interiores, con bombillas tradicionales incandescentes a estar iluminados con bombillas CFL (lámparas fluorescentes compactas) y bombillas bajo tecnologí­a LED. Detrás de ello se encuentra la legislación europea que prohí­be tanto la fabricación como importación de bombillas incandescentes debido a que las mismas son sólo un 5% eficientes, desperdiciando el 95% de la energí­a en forma de calor. En el caso de las bombillas CFL y LED, su eficiencia alcanza el 14%.

Eso sí­, tanto las bombillas CFL como LEDs están lejos de ser perfectas. En el caso de las bombillas CFL se le puede achacar los materiales tóxicos que emplea y la necesidad de que sean llevadas a lugares especí­ficos después de su vida útil en lugar de tirarlas a la basura.
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Linternas inflables que se cargan con energí­a solar

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En el CES hemos conocido una propuesta realmente interesante: lámparas inflables que se iluminan después de cargarse con energí­a solar, un proyecto de luminaid.com que ya está en el mercado, ayudando a varias comunidades a obtener luz cuando no hay electricidad cerca.

El proyecto, creado por las arquitectas Anna Stork y Andrea Sreshta, comenzó poco después de los terremotos que prácticamente destrozaron Haiti en 2010, ya ha sido implantado en 70 paí­ses diferentes, basándose en varios productos diferentes con la misma idea: usar un parche capaz de absorber la energí­a del Sol para iluminar un espacio durante la noche.

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La tecnologí­a de comunicación con luz visible Li-Fi alcanza el GB/s en pruebas en entornos reales

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Es probable que hayamos escuchado o leí­do algo acerca de la tecnologí­a Li-Fi, la tecnologí­a que posibilita la transmisión de datos a través de la luz visible mediante parpadeos de la luz de un led, completamente imperceptible para la propia vista de las personas. Pues bien, tal y como señalan desde Science Alert, hay novedades al respecto, ya que en las pruebas que se han realizado en entornos reales, fuera de los propios laboratorios, los cientí­ficos han conseguido alcanzar la transmisión de 1 GB/s de datos, lo que supone 100 veces más que la media de las conexiones Wi-Fi convencionales.

Para ello, los cientí­ficos se han desplazado a zonas industriales y de oficinas de Tallí­n, en Estonia, desde donde han realizado diferentes pruebas piloto mediante el uso de una solución de iluminación inteligente, permitiendo con la misma realizar la transmisión de datos a través de la luz visible.

Como señala dicho medio, la comunicación con luz visible (VLC) se sitúa entre los 400 terahertzios y los 800 terahertzios, siendo además seguro porque por un lado los parpadeos serán imperceptibles para el ojo humano, y por otro, la luz no atraviesa las paredes, lo que añade más seguridad y elimina problemas de interferencias entre dispositivos, lo que podrí­a posibilitar que ambas tecnologí­as, Li-Fi y Wi-Fi, puedan convivir en un mismo espacio en el futuro.
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