Google ya muestra letras de canciones desde el buscador

letras

Si las 20 cosas que no sabí­as de Google os han llamado la atención, echad un vistazo ahora a la nueva función presentada en su buscador: letras de canciones antes de los resultados.

Se trata del resultado de una asociación con la empresa LyricFind, quien proporciona las letras para que se muestren directamente en el buscador de Google, aunque de momento solo en Estados Unidos. Están ya trabajando para conseguir las licencias internacionales necesarias para que esta posibilidad se amplí­e en todo el mundo.

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Chrome 37 estable disponible para usuarios de Windows, Linux y Mac

Google Chrome

Google acaba de llevar a Chrome 37 al canal estable, de manera que todos los usuarios de Windows, Linux y Mac ya podemos contar con dicha versión, bien mediante el procedimiento de actualización silenciosa del navegador o bien mediante su instalación manual. De entre las correcciones y mejoras incorporadas en dicha versión, Google destaca estas tres:

– Soporte para DirectWrite en Windows que mejora la representación de las fuentes
– Un número de nuevas APIS para aplicaciones y extensiones
– Mejoras relativas a la estabilidad y rendimiento

La lista completa de cambios se puede consultar a través de este enlace, y además, Google señala que dicha actualización cuenta con 50 parches de seguridad, destacando algunas correcciones aportadas tanto por investigadores externos como por particulares interesados.

Precisamente, el soporte para Microsoft DirectWrite en Windows es el cambio más destacable de cara al usuario, mejorando la calidad de las fuentes de letras que aparecen en pantalla. Se trata de una API de representación de fuentes de letras que llegó por vez primera en Windows Vista, apareciendo por primera vez en el Bug Tracker de Chromium en el mes de octubre de 2009, aunque Google confirmó su activación de forma predeterminada en el mes de junio del presente año en Chrome Canary 37. Hasta este momento, Chrome ha usado Graphics Device Interface (GDI), de mediados de la década de los 80 para representar el texto en los monitores de baja resolución de la época.

De esta manera, con esta nueva actualización, los usuarios tendremos que ver un mejor aspecto de las letras representadas en pantalla, además de las mejoras en el rendimiento, sin necesidad de cambios por parte de los desarrolladores web. Un aspecto más a destacar, y es que esta versión tiene que venir deshabilitado el soporte para showModalDialog, como señaló anteriormente Google en el pasado mes de Julio, cambio que no se ha reflejado en el registro de cambios, y el cual esta función apenas es usada en sitios web, y cuyo cometido es el congelamiento de los contenidos, incluso el de otras pestañas, ofreciendo una mala experiencia de usuario, suponiendo además la complejidad del código, entre otros factores que han sido tomados en cuenta por Google, donde en el mes de mayo de 2015 se espera su eliminación por completo.

Typecast ofrece versión gratuita para usar tipografí­a de Google Fonts

TypeCast

Seguramente los que trabajáis con diseño web ya habéis oí­do hablar de Typecast (typecast.com), la herramienta, adquirida hace un año por Monotype, que nos permite usar varios tipos de letra en un entorno web que nos ayuda a tomar la decisión antes de implantarla en nuestro sitio.

TypeCast no es una plataforma gratuita, es compatible con varios directorios de fuentes y permite de esa forma comparar cada tipografí­a y realizar pruebas de todo tipo, pero hay que pagar después de la etapa de pruebas.

El caso es que se han asociado con Google para permitir el uso de la herramienta siempre que queramos usar las fuentes de Google Fonts. Solo tenemos que abrir la tipografí­a deseada en www.google.com/fonts, elegir una de ellas y pulsar en el enlace «Probar con TypeCast», accediendo así­ a un panel de demostración gratuito que no requiere registro para ser usado.

Desde allí­ podemos utilizar controles para experimentar el tamaño de la fuente, la medida, la lí­nea de altura, diferentes tipos de letra lado a lado en el editor, rellenos, márgenes, sombras, fondos, bordes… son decenas de herramientas disponibles para «jugar» con la letra en busca de la ideal para nuestro proyecto.

Podemos generar un PNG del diseño creado para compartirlo con otros, generar el CSS y HTML necesario para incluirlo en nuestra web, todo sin pagar ni identificarse.

musiXmatch, el éxito de una aplicación de letras musicales

musixmatch

MusiXmatch (musixmatch.com) es una popular aplicación que ya ha visto más de 15 millones de descargas en varias plataformas móviles, brindando en la mayorí­a de plataformas un servicio de sincronización de letras en música muy popular entre los usuarios.

A partir de ahora, y sólo disponible en la versión Premium de la aplicación para iOS 6 y 7, musiXmatch incluirá soporte para Apple AirPlay, cosa que implica que podremos reproducir las letras de las canciones también en nuestras Apple TVs, ultimando los detalles para una experiencia 100% karaoke en nuestro propio salón de casa.

Max Ciociola, CEO y co-fundador de musiXmatch, comenta en TC:

«Querí­amos reinventar la experiencia del karaoke, que ahora mismo es bastante pobre. Ahora no necesitas ningún hardware especial para cantar con tu familia y amigos, tan sólo un iPhone y musiXmatch».

Esta nueva caracterí­stica reflejada en Apple TV, sumándose a la enorme base de datos de letras que encontramos en musiXmatch y combinada con su tecnologí­a de reconocimiento de audio, hace de musiXmatch una de las grandes candidatas a convertirse en la mejor app para montar un karaoke en casa que hemos visto hasta el momento.

MusiXMatch no lleva un mal ritmo, y por ahora sigue añadiendo aproximadamente un millón de usuarios mensuales, registrados un 20% desde USA, un 30% en Asia y repartidos el resto entre UK, Alemania y resto de Europa. La compañí­a, además, sigue creciendo gracias a los 3,7 millones de la ronda de inversión recibida a principios de este año.

Alfabeto – Nueva aplicación para que los niños practiquen la escritura [iOS]

alfabeto

Desde la empresa yed28 nos presentan una aplicación para iPhone creada para que los niños que están aprendiendo a escribir sus primeras letras puedan practicar usando el móvil.

Se trata de Alfabeto, presentada en yed28.com como una aplicación gratuita para niños de más de 3 años, con letras, sonidos e imágenes que permitirán a los niños entender mejor los fonemas y practicar la escritura de las letras diseñando los trazos correspondientes.

Entre las funciones destacan la posibilidad de ver una imagen representativa de cada letra del alfabeto para facilitar su memorización, escuchar la pronunciación de letras y palabras, visualizar las letras en caracteres de imprenta y en escritura cursiva manual, en mayúsculas y en minúsculas, permitir escribir con el dedo entre las lineas, dar la posibilidad de intentar escribir sin referencias visuales y escoger color y grosor del trazo de escritura.

Es posible ver todas las letras juntas y realizar pruebas de evaluación, algo no muy común en aplicaciones de este tipo.

No es la primera vez que vemos iniciativas así­, en Android tenemos la famosa Write the Alphabet for Kids, por ejemplo, aunque realmente no hay muchas opciones en nuestro idioma enfocadas a este tema.

Ahora solo toca esperar a que esta aplicación abra sus puertas también al mundo Android, estaremos atentos.

typewonder, para probar tipos de letra en sitios web antes de alterar su CSS

typewonder

Si estáis diseñando una web o realizando cambios en vuestro sitio y una de las prioridades es cambiar su tipografí­a, typewonder (typewonder.com) puede ayudar mucho con una aplicación sencilla y práctica.

Se trata de una herramienta que permite visualizar cómo quedarí­a cualquier página web si usamos algún tipo de letra de las disponibles en Google Fonts. Solo tenemos que informar la url y seleccionar la tipografí­a deseada, typewonder se encargará de mostrar el resultado sin necesidad de haber tocado una sola linea de código.

El resultado puede compartirse (enviarse a los clientes para que opinen, por ejemplo) e incluye un botón para que sea sencillo obtener el código que tendremos que alterar en el archivo css para aplicar los cambios deseados.

Esta aplicación, junto a BestWebFonts, es esencial para ahorrar tiempo a la hora de hacer pruebas, aunque le falta algo de flexibilidad para poder definir mejor qué parte del sitio web queremos alterar.

Es gratuita, aunque ofrecen un botón de donaciones en la parte inferior derecha de su página principal para poder obtener algunos ingresos de los profesionales que decidan hacer uso del servicio.

Tiff – Para comparar dos tipografí­as en la web

Desde que tenemos la posibilidad de ampliar la variedad del tipo de letra usado en nuestros proyectos web (gracias a Google fonts y typecast, principalmente), son muchas las páginas que están innovando en lo que a diseño se refiere.

Tener la garantí­a de que cualquier visitante verá el mismo tipo de letra en nuestros tí­tulos, cuerpos de texto y demás zonas del sitio, independientemente de si tiene la fuente instalada en su ordenador o no, es importante, y la idea es poder seguir ampliando las colecciones disponibles en estos directorios para que llegue un momento en el que los diseñadores no tengan que preocuparse por este tipo de lí­mite.

El problema es que al aumentar las opciones aumenta también el tiempo dedicado a la hora de decidir la tipografí­a de nuestro proyecto, motivo por el cual tenemos que guardar sitios como tiff.herokuapp.com.

tiff

Se trata de una herramienta que permite superponer dos tipos de letra diferentes para que veamos sus diferencias, ayudando así­ a tomar una decisión. Podemos escribir el nombre de cualquier tipografí­a incluida en Google Fonts y especificar las letras que queremos comparar (R,g,h,e – en el ejemplo superior), mostrando cada una de ellas en un color diferente y con un grado de transparencia que permita su comparación.

Link: tiff.herokuapp.com | Ví­a TNW

dyseggxia, un juego que puede ayudar a los que sufren dislexia

dislexia

Bill Gates, Thomas Edison, Albert Einstein, Isaac Newton, Henry Ford… hay cientos de genios famosos disléxicos que no han dejado de destacar por culpa de este problema, lo que no significa que tenga que ignorarse o dejar de tratarse de alguna forma.

En dyseggxia.com tenemos un ejemplo de un proyecto que está construyéndose para ayudar a los que sufren de dislexia, una aplicación para Android (en versión beta) y iPhone (ya en iTunes) que, en forma de juego, ofrece actividades que entretienen al mismo tiempo que ayudan a diferenciar las letras, factor común entre los que sufren del problema.

Disponible en español, incluye cinco niveles diseñados según la frecuencia de las palabras en castellano, su número de letras y su similitud con otras palabras de la lengua.

Ronald D. Davis, autor del libro «El don de la dislexia», comentó que a raí­z de la dislexia la persona adquiere una habilidad natural, un talento que desarrolla sus capacidades creativas o intuitivas. La dislexia, según él, es un compuesto de factores simples que pueden ser tratados, y con este tipo de proyectos podemos ayudar a aproximar el mundo de las letras a los que tienen dificultades en entenderlas.

Quaver – letras de canciones traducidas, listas para dedicarlas en las redes sociales

quaver

[…] letras de canciones traducidas, en la que puedes dedicar canciones ví­a twitter y facebook.

Así­ nos presentan quaver.fm, una nueva web que nos permite dedicar canciones a los amigos de forma sencilla, con una base de datos en crecimiento de canciones de todo tipo traducidas al español.

Cada canción tiene la letra original, la traducida, un ví­deo con el tema y un botón para enviarlo a las redes sociales, así­ como una lista de músicas del mismo artista, por si queremos seguir «dedicando temas» a diestro y siniestro.

Podemos ayudar a traducir canciones o buscar por artista, sin mucho misterio: sencilla y práctica.

Twitter deja de ser gratis si quieres usar vocales [broma del 1 de abril]

Los grandes continúan pasándoselo en grande en el 1 de abril. Si ayer os comentamos las dos primeras «inocentadas» de Google, ahora llega la primera de Twitter: deja de ser gratis para los que quieran usar vocales.

twttr

Son 5 dólares al mes lo que tendrí­amos que pagar para usar el servicio completo, con derecho a vocales, teniendo que abrir las puertas al nuevo Twttr, la plataforma capada que se han inventado hoy.

Comentan en el blog oficial que han decidido eliminar estas letras para generar una comunicación más eficiente y densa. Será posible escribir la Y, así­ como en japonés, chino, coreano y árabe.

El el mismo texto comentan el extra que habrá que pagar para obtener 141 caracteres en lugar de los 140 habituales, al mismo tiempo que animan a compartir nuestros textos sin vocales usando el hashtag #nvwls.