Google abre una tienda online de libros diseñados para dispositivos móviles

Creative Labs de Google y Visual Editions han creado una interesante iniciativa en Editions At Play, con una tienda online que nos permite acceder a “libros que no se pueden imprimir”.

Es decir, libros digitales que se valen de la dinámica de la web para ofrecer una experiencia interactiva a los usuarios.

Tal como lo explican en su página de presentación, quieren mostrar que la tecnologí­a digital ofrece nuevos conceptos de lecturas que no se pueden transmitir a los libros fí­sicos, y que ofrecen experiencias únicas a los usuarios.

Google

Los ebooks están pensados para su lectura tanto en iOS como Android, y pueden comprarse a través de Google Play, en la sección correspondiente a Libros.

Durante la primera parte de este año, tiene pensado lanzar 4 libros de autores internacionales. Pero ya podemos ver algunos tí­tulos y entender la dinámica que propone esta iniciativa. Por ejemplo, Entrances & Exits de Reif Larsen, donde tendremos que seguir la trama de una historia de amor a través de Google Street View.

Otra de las interesantes opciones que encontramos es The Truth About Cats & Dogs de Sam Riviere and Joe Dunthorne, que propone una forma muy divertida de seguir la historia teniendo siempre disponible dos puntos de vista.

Aunque aún están en las primeras etapas de esta propuesta, según comenta el equipo de Google y expresan en BuzzFeed, su apuesta va por mucho más, así­ que pronto tendremos más novedades.

10 consejos para vender mejor tu ebook, por @javianmuniz

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Javier Muñiz es bastante conocido como blogger tecnológico, pero últimamente es más fácil verle dentro del mundo literario como un buen ejemplo de alguien que ha sabido usar la tecnologí­a para vender su novela «La chica del zapato azul«.

Con miles de copias vendidas, destacado desde hace meses en varios rankings, incluyendo el de casadellibro, cuenta la historia de una chica que decide encontrar a su amor de verano usando un blog, un blog que obtuvo más éxito de lo que ella misma habrí­a deseado.

Hablamos con él para que nos explique «el secreto del éxito», y nos lo resume en diez puntos:

1. Define claramente tus objetivos

Lo primero que hemos de tener claro son nuestras intenciones, es decir, qué esperamos conseguir con nuestro eBook: ganar dinero con las ventas, dar difusión a nuestra marca, aumentar las visitas a nuestro blog, etc. Una vez tengamos claro eso, será más sencillo el diseñar una estrategia de promoción adecuada.

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Microsoft ha presentado su libro electrónico gratuito «Fundamentals of Azure»

Fundamentals of Azure

Microsoft ha presentado recientemente su libro electrónico gratuito Microsoft Azure Essentials: Fundamentals of Azure, escrito por Michael S. Collier y Robin E. Shahan, y dirigido hacia los desarrolladores y profesionales de las tecnologí­as de la información que estén dando sus primeros pasos en la computación en la nube, ofreciéndoles información esencial sobre los servicios clave de la plataforma en la nube de Microsoft. En su anuncio señalan que el libro cubre los fundamentos que se necesita de Azure para comenzar a desarrollar soluciones de inmediato, poniendo el foco en aquellas caracterí­sticas que se tiene más probabilidades de necesitar más que en todas las funciones y servicios disponibles.

Los señalados profesionales contarán con demostraciones paso a paso que les ayudarán a comprender a comenzar con cada uno de los servicios clave, aunque también ayudará algo si los mismos tienen un mí­nimo de conocimiento en los entornos virtualizados y máquinas virtuales. El señalado anuncio advierte de que el libro no será de utilidad para aquellos que quieran profundizar más en las caracterí­sticas de Azure, entre otros aspectos, ya que ofrece sólo seis caracterí­sticas fundamentales de la plataforma junto con ideas para comenzar con la misma, herramientas de gestión y escenarios de negocios comunes.

Microsoft también ha elogiado a su plataforma Azure, señalando que su infraestructura se compone de cientos de miles de servidores, redes de distribución de contenidos, nodos de computación y redes de fibra óptica, con el objetivo de ofrecer una alta confiabilidad, excelencia operativa, rentabilidad, sostenibilidad con el medio ambiente, y una experiencia en lí­nea que podrán disfrutar todos los clientes y socios, así­ como los mismos servicios que Microsoft ofrece a través de Internet, contando con un equipo que dan soporte las 24 horas del dí­a durante todos los dí­as del año.

Microsoft Azure Essentials: Fundamentals of Azure cuenta con 246 páginas y su descarga gratuita está disponible en PDF, en archivo EPUB, e incluso en Mobi para dispositivos Kindle.

Amazon lanza un Creador de eBooks para educadores

Los profesores trabajan frecuentemente con documentos en PDF, libros y artí­culos de todo tipo que enví­an a sus alumnos y compañeros de trabajo para discutir su contenido, archivos que, por desgracia, no se adaptan muy bien a los lectores de eBooks del mercado. También crean libros, resultado de sus estudios y experiencias, y es en este último punto donde Amazon ha prestado especial atención.

Amazon lanza ahora Kindle Textbook Creator, una herramienta pensada para que sea posible publicar libros de texto en la plataforma Kindle, disponible en kdp.amazon.com/edu.

Comentan en la nota de prensa que KDP EDU será una nueva sección de su Kindle Direct Publishing, diseñada especí­ficamente para ayudar a preparar, publicar y divulgar contenido educativo que pueda ser leí­do desde tabletas Fire, iPad, iPhone, Android, Mac y PC.

Está especialmente creada para transformar PDFs en libros kindle, aprovechando todas las caracterí­sticas que ofrece ese sistema, así­ como una forma de divulgar el material en todo el mundo en pocos minutos. Entre otras cosas será posible clasificar contenido, capturar párrafos e imágenes, añadir notas, crear flashcards (tarjetas para el aprendizaje), apuntar a definiciones del diccionario y de la Wikipedia, etc.

Los autores podrán quedarse con un 70% de la ganancias, manteniendo los derechos de autor y controlando en todo momento el contenido.

Data + Design, excelente recurso para iniciarse en la visualización de datos

visualizacion de datosData + Design es una interesante iniciativa de InfoActive y el Instituto de Periodismo de Reynolds W. Donald, que contó con la colaboración de más de 50 voluntarios de 14 paí­ses.

Es un e-book gratuito de 299 páginas que presenta de manera muy sencilla los fundamentos de la visualización de datos, dejando de lado los términos técnicos. Permite que cualquier usuario, sin tener bases en estadí­sticas, pueda entender el potencial de esta disciplina y aplicarla en su trabajo.

Data + Design está en inglés, pero aún los que se tengan que valerse de un traductor encontrarán que el vocabulario es muy fácil de seguir, y abunda en ejemplos. Tipos de encuestas, cómo recopilar los datos, cómo evaluarlos, la importancia del color, cuándo utilizar gráficos, son algunos de los temas que se analizan.

La organización del libro permite que aquellos que ya tengan conocimiento del tema, puedan escoger aquellos puntos que desean profundizar. Además, cuenta con una serie de recursos online que todos pueden consultar para complementar la información que se brinda.

Podemos leerlo online o descargarlo a nuestro equipo, sin necesidad de registro, ni brindar ningún tipo de datos. Esta es una primer versión, pero tal como mencionan en el libro están trabajando en futuras versiones, y los que deseen colaborar están invitados a participar.

Según estudio, leer en medio digital es menos eficaz que leer en libro tradicional

En nuevo estudio se ha demostrado que leer un libro en Kindle es menos eficaz que hacerlo en papel si el objetivo es recordar lo que allí­ está escrito.

Lo muestran en theguardian, donde comentan que el estudio fue presentado en el mes de julio en Italia, donde se dio un mismo cuento a 50 lectores, la mitad de los cuales lo hicieron en papel y la otra mitad en kindle. Los que lo hicieron en papel consiguieron recordar más cosas de la historia, incluyendo objetos, personajes y escenarios.

Anne Mangen, de la Universidad de Noruega de Stavanger, fue la investigadora principal del estudio. Comentó que los lectores de Kindle tienen un desempeño significativamente peor a la hora de reconstruir eventos en el orden correcto.

No es la primera vez que realiza un estudio de este tipo, ya lo hizo anteriormente con papeles y archivos PDF, obteniendo resultados semejantes.

¿El motivo?. Según el estudio cuando se lee en el papel se puede sentir con los dedos una cantidad de páginas a la izquierda, en crecimiento, y una cantidad a la derecha, reduciéndose a cero. Esa es la sensación táctil de progreso, algo que podrí­a ayudar a proporcionar una mayor concentración. Aún así­, no hay una razón cientí­ficamente probada (de momento).

El objetivo no es incentivar el uso del papel y sí­ determinar cuándo es mejor usar un formato y cuando es mejor usar otro. De momento son experiencias empí­ricas, no han descubierto los motivos, solo saben los resultados.

Desde mi punto de vista será necesario realizar estudios con mucha más gente, en diferentes idiomas, con contenidos mucho más diversos, antes de llegar a conclusiones radicales. Leer una novela con una infinidad de personajes puede ser mucho más práctico en Kindle, donde podemos hacer búsquedas rápidas para revisar quién es quién, aunque supongo que al final todo depende del tipo de lector del que estemos hablando.

Las editoriales estadounidenses obtienen ya más beneficios por la venta de libros online que en tiendas fí­sicas

A pesar de las habituales quejas con las que la industria del libro solí­a manifestarse a favor de los tradicionales libros en papel y la venta tradicional, mostrándose descontenta con la venta online y la comercialización de libros digitales o ebooks , según un reciente informe, las editoriales estadounidenses estarí­an obteniendo en la actualidad un beneficio mucho mayor gracias a las ventas de libros online.

Según este informe, realizado por la Asociación de Editores Americanos y el Grupo de Estudio de la Industria del Libro, los ingresos obtenidos por las ventas online superan ya a los obtenidos por las ventas en tiendas fí­sicas. De hecho, el informe estima que a lo largo del 2013 la venta en linea supuso un 35,4% de los ingresos totales, lo cual pone de manifiesto la importancia de este sector para las editoriales. A pesar de estas cifras, los libros en papel siguen siendo los más populares, pero poco a poco podemos ver como las ventas de los ebooks aumentan. De hecho, en el año 2013  las ventas de libros electrónicos obtuvieron un enorme récord de venta, consiguiendo la cifra más alta hasta ahora.

Otro formato que está popularizándose cada vez más es el audiolibro, que está obteniendo una enorme cantidad descargas y de beneficios. No cabe duda de que estás cifras destacan la necesidad de adaptarse a los cambios, que incluso a pesar de que pensemos que destruirán nuestro negocio, pueden ayudarnos a obtener una gran cantidad de beneficios.

Imagen: Tim Lucas de Flickr.

NERD, el lector de libros que usará la marina de Estados Unidos en sus submarinos

No se puede usar una tableta tradicional en un submarino, ya que algún hacker podrí­a usar su cámara para ver el interior del recinto o podrí­a detectarse y mostrar así­ la localización del submarino al mundo.

Para evitar de esa forma que los soldados de la marina de Estados Unidos carguen con pesados libros de papel, han decidido crear un lector de libros electrónico especialmente diseñado para ser utilizado en dicho lugar, y su nombre es NeRD (Navy eReader Device).

Es una tableta de tinta electrónica que se asemeja a un Kindle, pero no puede conectarse a Internet ni tiene almacenamiento extraí­ble, de hecho no hay como añadir o eliminar contenido, por lo que viene cargado con 300 libros, siempre los mismos, sin posibilidad de alterar los tí­tulos en ningún momento.

Se trata de un proyecto del Programa de la biblioteca de la Marina, que ya tiene libros electrónicos y audiolibros disponibles en lí­nea para los miembros del servicio y sus familias, lo único que han hecho os ofrecer en un pequeño dispositivo una pequeña parte del contenido que ya tienen en Internet (cuentan con 108.000 tí­tulos), no tienen intención de transformarlo en un sistema de compra de ebooks y sí­ entretener a los que pasan mucho tiempo aislados del mundo.

Comentan en The Verge que empezarán con 365 dispositivos que serán distribuidos entre 73 submarinos, 5 para cada uno, pero no indican los 300 tí­tulos afortunados que estarán disponibles para los soldados, algo que personalmente me gustarí­a saber.

5 plantillas gratuitas para crear tu libro electrónico

Escribir un libro requiere paciencia, tiempo, inspiración, conocimiento… son muchas las variables que afectan a la calidad del resultado, pero no podemos dejar que los aspectos técnicos influyan en algo así­.

Ya os hemos hablado en varias ocasiones de herramientas que ayudan a crear ebooks, y ahora vamos a indicar plantillas gratuitas que podéis usar para mejorar su aspecto estético.

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Las plantillas las ofrecen en hubspot.com, siendo necesario el registro para poder bajarlas de forma gratuita. Una vez obtenidas, podemos usarlas sin necesidad de informar su origen, estando tanto en formato powerpoint como en Indesign.

Aquí­ explican cómo podemos personalizarlas para darle un toque único, manteniendo la estructura de dichas plantillas que, aunque reconozco que no están en el formato ideal (no conozco a nadie que escriba libros en powerpoint), sí­ pueden ayudar a encontrar la inspiración adecuada para comenzar a darle forma al contenido.

En bubok también podéis encontrar algunas plantillas gratuitas para este tipo de trabajo, aunque no son tan atractivas como las ofrecidas en hubspot.