Una enorme tormenta solar pudo haber tenido consecuencias catastróficas en nuestro planeta

Los asteroides y meteoritos no son los únicos elementos que deberí­an preocuparnos. En el caso de que una tormenta solar afectase a nuestro planeta, podrí­a llegar a causar una gran cantidad de daños de importantes magnitudes. A pesar de que pueda parecer algo poco probable, según las lecturas realizadas por un satélite en la órbita terrestre, parece ser que no serí­a tan complicado como parece. De hecho, hace exactamente dos años una enorme tormenta solar pudo haber causado enormes destrozos en nuestro planeta.

Hoy hemos podido saber que de haberse producido nueve dí­as antes, nuestro planeta habrí­a sufrido importantes daños. Tal y como afirma un estudio llevado a cabo por la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, una tormenta solar de tales caracterí­sticas podrí­a causar daños que provocarí­an pérdidas de cantidades descomunales de dinero, además de ser necesarios hasta cuatro años para reparar los desperfectos causados. El estudio afirma también que aproximadamente 130 millones de personas podrí­an quedarse sin luz y el suministro de agua se verí­a afectado de forma rápida. Al no haber electricidad, los alimentos perecederos y las medicinas se echarí­an a perder en apenas 24 horas. Este tipo de tormentas solares son conocidas como eyecciones de masa coronal, y se trata de una onda de radiación y viento solar que desprendida del sol en un momento de máxima actividad que tiene lugar cada 11 años. La más potente hasta la fecha tuvo lugar en 1859, y los cientí­ficos piensan que la que rozó la Tierra hace dos años, concretamente el 23 de julio de 2012, serí­a de magnitudes similares.

Los cientí­ficos afirman que existe un 12% de probabilidades de que una tormenta solar de caracterí­sticas similares a la que tuvo lugar en 1859 afecte a la Tierra en la próxima década, por lo que alertan de los riesgos y de la necesidad de crear sistemas de prevención con el fin de protegernos.

Imagen: Giuliano Maiolini de Flickr.

Asteroid Zoo, nuevo proyecto de Zooniverse para buscar asteroides

asteroid zoo

Como siempre el equipo de Zooniverse nos mantiene a la última y nos enseña todas las novedades relacionadas con la citizen science que van saliendo a la luz. En este caso el mismo Zooniverse es el responsable del nuevo proyecto Asteroid Zoo, en el que nos animan a descubrir nuevos asteroides cercanos al planeta Tierra.

Zooniverse ha unido fuerzas pues con Planetary Resources para facilitarnos la tarea de poder descubrir NEOs (Near Earth Objects), tanto aquellos que veamos de pasada o que pueden suponer una fuente rica de minerales desconocidos como aquellos que puedan suponer una amenaza potencial para el planeta y, por lo tanto, puedan llegar a impactar en la superficie. Planetary Resources, por otra parte, es una compañí­a que ya lanzó una campaña Kickstarter el año pasado para crear un telescopio espacial público, también con el objetivo de «avistar» asteroides.

Así­ que de nuevo Zooniverse nos anima a registrarnos en el proyecto y a empezar a visualizar las imágenes -secuencias que podremos visualizar y animar de distintas formas, con distintos contrastes y orientaciones-, datos que nos llegan gracias a las capturas realizadas por el Catalina Sky Survey y que, como es usual en Zooniverse, necesitan de nuestra ayuda para ser descifrados e interpretados.

En caso de que os apuntéis a la iniciativa, como dirí­an en el mismo Zooniverse, os deseamos un ¡happy hunting!

Streaming de la Tierra desde la Estación Espacial Internacional

Ya tenemos en Ustream.tv el canal que nos permitirá ver en directo nuestro planeta desde la Estación Espacial Internacional, un experimento que nació con el nombre High Definition Earth Viewing (HDEV) y que permitió instalar cuatro cámaras de alta resolución para que sea posible ver imágenes las 24 horas del dí­a.

Aunque en algunos momentos la Estación se puede encontrar en la región nocturna, y no se verá absolutamente nada, en los comentarios disponibles dentro del chat de Ustream ya podemos ver que las imágenes mostradas no decepcionan. Se verá negro al estar en área nocturna y gris cuando se cambie de una cámara a otra, en el resto de las ocasiones podremos disfrutar de nuestro planeta a 400 km de altura (datos de junio de 2012).

En eol.jsc.nasa.gov/HDEV/ podemos ver las mismas imágenes con información adicional, ya que la web de la NASA informa el lugar en el que se encuentra la Estación Espacial, ayudando así­ a entender exactamente lo que estamos viendo.

Por cierto, las cámaras apuntan a direcciones diferentes, por lo que la imagen puede variar en función de la seleccionada en cada momento.

Simulaciones en un planeta Tierra virtual con The Madingley Model

madingley

The Madingley Model es un nuevo modelo matemático que ha nacido en Cambridgeshire, UK, y que nos permite realizar simulaciones de las interacciones de los organismos vivos en nuestro planeta. Esto significa que con dicho modelo podrí­amos ver cómo serí­a la Tierra en caso de que desaparecieran las abejas, de que muriesen los osos panda o si no hubiese tanta tala masiva de árboles, entre otras muchí­simas posibilidades.

Leemos en NewsScientist que Drew Purves, del laboratorio de ciencia computacional de Microsoft, ha sido quien ha ideado junto a sus colegas este modelo que calcula los resultados obedeciendo a unos principios vitales básicos, y a las interacciones entre los distintos ecosistemas con su entorno fí­sico.

Entrando más en detalle con lo que encontraremos, tenemos a nuestra disposición una simulación de la Tierra fí­sica con sus continentes, océanos y clima, poblada con organismos digitales – incluyendo plantas, herbí­voros, carní­voros, de sangre frí­a, sangre caliente y de todos los tamaños posibles – más que especies simula tipos de animales. En determinadas simulaciones, dichos animales compiten por el espacio vital, se mueven hacia nuevos terrenos, se adaptan o mueren, tal y como ha pasado o está pasando en la vida real.

Podemos descargar el código, el manual de usuario y los datos necesarios para que funcione en esta página de descarga del sitio web.

Nuevos ví­deos HD de la Tierra grabados desde el espacio

https://www.skybox.com/

Con capacidad de grabar ví­deos a 600 km de altura mostrando detalles de un solo metro, el satélite SkySat-1, lanzado en noviembre, ya ha empezado a mostrar lo que es capaz de hacer.

Se trata de un satélite de la startup Skybox (skybox.com), compañí­a que promete ofrecer una calidad de imagen nunca vista hasta ahora en los ví­deos realizados desde el espacio.

Aquí­ podéis ver uno de los ejemplos, con Tokio, Bangkok, Baltimore, Las Vegas y ciudades de Siria: Continúa leyendo «Nuevos ví­deos HD de la Tierra grabados desde el espacio»

NASA Worldview, imágenes por satélite de la Tierra casi en tiempo real

nasa

Leemos sobre la plataforma NASA Worldview, herramienta que nos permite buscar las últimas imágenes tomadas por los satélites de la NASA y, además, casi en tiempo real – subidas a la base de datos con apenas tres horas de diferencia respecto a la captura, algo que ya se acerca mucho a la imagen en directo.

Si navegamos por el sitio web de NASA Worldview, veremos que la principal caracterí­stica de interés nos permitirá ver imágenes de cualquier dí­a, pudiendo retroceder hasta Mayo de 2012. Podremos poner y quitar capas en las imágenes, desde quitar o mostrar las fronteras de cada paí­s hasta corregir el color y el brillo de las zonas de agua y tierra.

Si hacemos clic en el botón «+, add layers«, podremos jugar con una buena cantidad de capas que nos mostrarán una información u otra, como por ejemplo presión de nubes, concentración de monóxido de carbono, humedad, peligro de tifones e inundaciones e incluso riesgo e incidencia de explosión volcánica.

En caso de que queramos utilizar los datos que hemos buscado para algún estudio o queramos tenerlos fí­sicamente, podremos guardar todas las imágenes que busquemos a través de la opción de descarga «download data«, tercera pestaña disponible en el menú de la izquierda.

Al margen de todo esto, es interesante explorar la Tierra desde el PC sabiendo que se trata de una visión casi, casi en directo.

Mapa interactivo con la vegetación en nuestro planeta

mapa

Un Google Maps mostrando la parte verde del planeta Tierra, eso es lo que podemos ver en www.nnvl.noaa.gov, un proyecto creado gracias al satélite NOAA de la NASA, capaz de obtener 2TB de datos a la semana, según informan en ison21.

En la web comentan la importancia de analizar la vegetación constantemente para poder detectar sequí­as, incendios y problemas que puedan afectar de forma negativa a nuestro planeta y, consecuentemente, a los que vivimos en él. Este tipo de análisis tiene que ser realizado semanalmente, motivo por el cual es necesario tener una herramienta que muestre datos constantemente actualizados, y nada mejor que un mapa interactivo como el que podemos ver en su web.

Solo tenemos que hacer zoom en la región deseada, ya sea con las herramientas de la sección superior izquierda o con el doble click del ratón, y esperar a que la resolución aumente para poder disfrutar de los verdes detalles.

No existe información del antes y el después dentro del mapa propiamente dicho, pero si os acercáis a la página de inicio del proyecto, en nnvl.noaa.gov, veréis ví­deos como el que aquí­ os dejamos:
Continúa leyendo «Mapa interactivo con la vegetación en nuestro planeta»

Sol, comparando la temperatura de Marte con la de tu ciudad [iOS]

El tema avanza a pasos agigantados: hace poco desconocí­amos la mayorí­a de cosas que ocurrí­an en la superficie marciana y ahora disponemos de miles de fotos y además pedimos voluntarios para que vayan a crear colonias permanentes en el planeta. Pues sí­, ya tenemos aquí­ la primera app de clima interplanetario que ahora también nos permite saber qué temperatura hace en Marte comparado con nuestra ciudad terrestre.

Su nombre es Sol y es la primera aplicación que nos muestra los datos climáticos de la superficie de Marte a tiempo real, captados por el Mars Rover, en una interfaz sencilla. La parte superior de la pantalla nos mostrará la temperatura en el planeta rojo y la parte inferior nuestra temperatura local, aunque podemos ajustar las opciones para que despliegue el clima de la ciudad elegida. Aparte de la temperatura actual, la app también nos mostrará la máxima y la mí­nima, la intensidad solar, la presión atmosférica y la estación (cambiando los datos en caso de la tierra, claro).

Podéis bajar la aplicación haciendo clic en este enlace a iTunes.

Google lanza proyecto para ver la evolución de nuestro planeta con los años



Estos gifs animados son algunos de los divulgados en Google Plus por la propia Google, parte del proyecto que anuncian en su blog oficial.

Han trabajado con U.S. Geological Survey (USGS), NASA y TIME para obtener imágenes que muestren la evolución de ciertas regiones del planeta, mostrando animaciones en muchos casos realmente sorprendentes.

Construido a partir de millones de imágenes de satélite y billones de pí­xeles, se puede explorar el mapa mundial con zoom dentro de www.time.com/timelapse. En los ejemplos superiores tenemos el surgimiento de las islas artificiales de Palm de Dubai, el retroceso glaciar en Alaska, la deforestación de la Amazonia brasileña y el crecimiento urbano en Las Vegas desde 1984 hasta 2012.

Comentan que las imágenes fueron recolectados como parte de una misión conjunta entre USGS y NASA llamada Landsat.

Sus satélites han estado observando la tierra desde el espacio desde la década de los 70, con todas las imágenes enviadas a la Tierra se pueden hacer estas maravillas.

Una web para perderse conociendo mejor el planeta en el que vivimos.

Earth as Art, fotografí­as artí­sticas desde satélite de nuestro planeta

La NASA nos presenta una colección de increí­bles fotografí­as de nuestro planeta, tomadas desde satélites, en una colección llamada «Earth as Art«.

La colección consta de 158 páginas que, en su totalidad, nos ofrecen una buena visión de los increí­bles planos que se pueden ver la Tierra desde un satélite: paisajes con formas imposibles, colores, texturas terrestres, océanos, masas de hielo, incluso imágenes de la atmósfera, y todas captadas en diversas regiones del planeta, como el Himalaya, Arizona, Algeria, la Antártida o el rí­o Mississippi.

Las fotografí­as han sido tomadas por los satélites Landsat 5 y 7, Terra, Aqua, y Earth Observing-1, todos controlados por la NASA y el U.S. Geological Survey. Nos dan la opción de imprimir las fotografí­as en forma de libro fí­sico, descargarlo como e-book gratuito en PDF o descargarlo en forma de aplicación para iPad, también gratuita.

Ví­a: Nasa.gov