Facebook está trabajando en dos dispositivos de hardware de consumo

Tanto los informes divulgados por Business Insider, como los publicados en Bloomberg, indican que Facebook está preparando novedades e el mundo del hardware, dispositivos fí­sicos que podremos comprar en un futuro breve.

Son proyectos realizados por la división Building 8 de Facebook, un dispositivo de video chat similar al Amazon Echo Show y un altavoz inteligente independiente para competir con Amazon Echo y Google Home.

Amazon Echo Show, semejante a lo que Facebook prepara.
Amazon Echo Show, semejante a lo que Facebook prepara.

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Más detalles de TPU, el cerebro de la Inteligencia artificial de Google

TPU

Google ha desvelado esta semana el hardware principal que hace posible que muchos de sus servicios puedan contar con funciones de aprendizaje automático. Se trata de Tensor Processing Unit (TPU), un procesador ASIC (circuito integrado especí­fico) desarrollado a lo largo de varios años, habiéndose comenzado su desarrollo inicialmente de modo experimental con el que se buscaba conocer hasta qué punto podrí­an alcanzar sus aceleradores personalizados para las aplicaciones de aprendizaje automático.

Google apuntó a que TPU se centra especí­ficamente para el aprendizaje automático y se encuentra optimizado para TensorFlow. Además, TPU cuenta con un rendimiento optimizado que le permite realizar un mayor nivel de operaciones pudiendo usar un número reducido de transistores en cada operación, pudiendo ser empleado en máquinas de aprendizaje automático más sofisticadas.
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Google y Facebook se unen para compartir cómo funciona su infraestructura

opencompute

Google se ha unido al Open Compute Project, una iniciativa creada por Facebook para que las grandes empresas compartan el diseño de sus centros de datos, ayudando así­ a no reinventar la rueda en el mundo de los gigantes de Internet.

Comentan la noticia en Wired, donde ponen en contexto los datos: hace años que los grandes protagonistas de la tecnologí­a web tienen diseños propios de infraestructura. No pueden depender de las soluciones estándar de Dell, HP y IBM, necesitaban hardware que más barato, más ágil y más flexible, y en muchas ocasiones diseñaron este hardware desde cero, fabricado por empresas poco conocidas de Asia.
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Andy Rubin, creador de Android, quiere hacer sus propios teléfonos

Imagen: Flickr
Imagen: Flickr

Así­ lo informan en theinformation.com, donde indican que uno de los padres de Android ha estado juntando dinero para crear una compañí­a de hardware para fabricar teléfonos, dos años después de renunciar al cargo de jefe de desarrollo de Android que le habí­an ofrecido en Google.

Andy Rubin abandonó Google en 2014 para dedicarse a proyectos personales, y parece que el secreto ya se ha descubierto: se quiere dedicar al hardware. En el informe no dan muchos detalles, pero indican que ha estado reclutando profesionales para poder comenzar a operar dentro de poco tiempo, aunque aún falta que él mismo confirme la noticia.
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HTC Preview, iniciativa de HTC para obtener interesados en probar sus futuros lanzamientos

HTCPreview

La compañí­a taiwanesa HTC no pasa precisamente por sus mejores momentos, más bien al contrario, con unas ventas e ingresos en declive. En este sentido, la compañí­a quiere asegurarse de que los futuros lanzamientos que realicen estén lo suficientemente probados, y para poder probarlos, quiere contar con voluntarios interesados.

En este sentido, la compañí­a ha lanzado HTC Preview, un nuevo programa por el que abre la puerta a que los interesados puedan probar tanto el nuevo hardware como software que tenga previsto poner en el mercado.

Acorde al enunciado que aparece en la web de HTC Preview, HTC está buscando usuarios para que puedan experimentar con los últimos productos e innovaciones de la compañí­a antes de que lleguen al mercado. Quienes se registren en este programa, deberán firmar un acuerdo de confidencialidad y comprometerse con la utilización del hardware o software durante las pruebas.
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KeepKey, un dispositivo para almacenar bitcoins offline

KeepKey

A pesar de que cada vez es más frecuente encontrar plataformas de comercio electrónico en las que es posible pagar utilizando bitcoins, son muchos los usuarios que no se encuentran demasiado cómodos con este método de pago. Uno de los motivos principales es que para pagar con bitcoins es necesario confiar nuestra clave privada a un servicio online de almacenamiento de bitcoins o, en su defecto, disponer de un ordenador sin conexión a Internet exclusivamente dedicado a este fin. Hoy os hablamos de KeepKey, un dispositivo con el que almacenar bitcoins offline de forma sencilla.

Estamos ante un gadget del tamaño de una cartera capaz de generar y almacenar claves de bitcoin privadas con el que podemos realizar compras a través de Internet. El principal objetivo que persigue KeepKey es evitar que tengas que depositar toda tu confianza en un servicio de almacenamiento de bitcoins de terceros, librándote así­ de los quebraderos de cabeza que supondrí­a un fallo de seguridad. En cuanto al funcionamiento del dispositivo, promete ser bastante sencillo. Para utilizarlo tan solo tendremos que conectarlo a un ordenador a través de la conexión USB y establecer un código PIN de seguridad mediante una extensión de Google Chrome. De esta forma, cada vez que queramos realizar una compra deberemos introducir nuestro PIN y KeepKey rellenará automáticamente todos los detalles necesarios para completar la transacción. Una de las principales peculiaridades por las que destaca este dispositivo es por contar con una pantalla OLED que servirá para comprobar los datos de la compra. Una vez lo hayamos hecho, tendremos que pulsar un botón fí­sico en el dispositivo para confirmar que todo es correcto y finalizar el proceso.

A pesar de que no estamos ante el único dispositivo de este estilo, se trata sin duda de una alternativa bastante interesante para los partidarios de la criptodivisa. KeepKey está disponible para su compra por un precio de 239 dólares. A continuación, os dejamos con un ví­deo sobre el dispositivo:

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Blocks Wearables trabaja en un smartwatch modular que cada usuario podrá personalizar

Ya os hemos hablado en varias ocasiones acerca de Project Ara, la iniciativa de Google con la que el gigante informático pretende fabricar smartphones modulares completamente personalizables por los usuarios. Hoy os hablamos de Block Wearables, una compañí­a que está trabajando en un smartwatch que aplica el concepto del hardware modular a los relojes inteligentes.

El dispositivo del que os hablamos es Blocks, un smartwatch que cuenta con la peculiaridad de poder ser construido de acuerdo a los gustos y necesidades de sus usuarios. La parte principal del mismo es la pantalla, que incluye en su interior el hardware esencial del reloj. Pero además, la compañí­a responsable de su desarrollo comercializará distintos módulos que otorgarán funciones adicionales al smartwatch. Estos módulos podrán ser acoplados a ambos lados de la pantalla, ya que cada uno de ellos se conectarán entre si hasta formar la correa del reloj, un concepto bastante interesante. Entre los módulos adicionales que ofrecerán desde Block Wearables destacan un monitor de frecuencia cardí­aca, micrófono, ranura para tarjetas SIM, cámara de fotos, baterí­a extra y lector de huellas, entre otros muchos más. Gracias a ello, en cualquier momento podrí­amos cambiar las caracterí­sticas de nuestro smartwatch, y si en un futuro la compañí­a comercializase nuevos módulos podrí­amos adquirirlos e incorporarlos a nuestro reloj de forma sencilla, algo que evitarí­a el tener que adquirir un nuevo modelo con la frecuencia con la que evolucionan estos dispositivos.

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Asus y su comunidad Republic of Gamers

Creada en 2006, la división Republic of Gamers de ASUS fue concebida mostrando una inteligente apuesta en el mundo de los videojuegos. Disponible en rog.asus.com nació para ayudar a entender las necesidades de los consumidores, permitiendo que los ingenieros I+D de ASUS, fans del hardware más radical, conozcan lo que necesitan los overclockers y gamers PC.

ROG ha ido creciendo así­ como una marca conocida por la calidad de sus productos (placas base, gráficas, portátiles, equipos sobremesa, ratones y soluciones de audio), y se ha demostrado en varias ocasiones en competiciones de overclocking (QuakeCon, BlizzCon, Dreamhack, etc.). El hardware ROG tiene varios records mundiales en su historia, así­ como más de 1200 galardones internacionales.

Son varios los protagonistas ROG que han ido haciendo de esta comunidad una puerta de entrada a los aficionados al hardware, desde el procesador AMD Athlon 64 FX-62, que alcanzó el récord de frecuencia con 3658,3 MHz, a la ROG MAXIMUS VII RANGER anunciada recientemente.

Actualmente tienen a la venta grandes productos disponibles para quien quiere llevar al máximo la experiencia de juego en PC, todos ellos con Intel Core i7-4770: Asus G30AB-SP007S, Asus G30AB-SP008S, Asus G50AB-SP004S, Asus G50AB-SP007S, Asus G50AB-SP008S, Asus M70AD-SP002S… los precios varí­an desde los 2499 euros que cuesta un PC de sobremesa Gaming Asus ROG TYTAN G50AB-SP008S con Intel Core i7-4770K OC, 2TB+128GB SSD, 32GB de RAM y gráfica NVIDIA GeForce GTX770 4GB, hasta los 899 de un Asus M70AD-SP002S, Intel Core i7-4770, 1TB, RAM 12GB con múltiples conexiones, HDMI, USB 3.0 y 2.0 y lector de tarjetas 16 en 1.
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Microsoft lanza Skype TX para llevar Skype a la industria de los medios

Skype TX

Pensando en los entornos de producción de contenidos audiovisuales, Microsoft acaba de lanzar una versión especí­fica de Skype que lleva el nombre de Skype TX, cuya tecnologí­a está conformada por la combinación de hardware y software para permitir la integración de las videollamadas de Skype en cualquier producción. Dicho de otra manera, Skype TX es la nueva solución de Microsoft para llevar las videollamadas de Skype a la industria de los medios. Con ello, la propia industria podrá interactuar con usuarios de Skype de todo el mundo mediante el uso de esta tecnologí­a especí­fica. Eso sí­, aún no se conocen más detalles, como puedan ser los costes o la disponibilidad.

Lo que si se sabe es que esta nueva solución estará libre de notificaciones, alertas, anuncios y de ventanas emergentes, que podrí­an perjudicar la experiencia en el ámbito de la producción de los contenidos audiovisuales. Además, empleará el uso de los formatos estándar de la industria para las llamadas salientes a tamaño completo en los formatos HD-SDI con audio incluido o equilibrado. Skype TX se encargará automáticamente de ajustar la relación de aspecto y permitirá a la persona encargada de usar el software tener el control total de las relaciones de aspecto en pantalla.

Skype TX contará con expertos para aquellos casos en los que se necesite asesoramiento o asistencia técnica. Por ahora, Skype TX dispone de algunos ejemplos de su integración para televisión y cine, noticiarios, eventos en directo o campañas sobre estilos de vida. Quienes deseen más información, cuentan con un formulario de registro que les permitirá recibir actualizaciones y noticias de su disponibilidad a través del correo electrónico.

Ya podemos construir nuestro propio teléfono móvil: con tiempo, paciencia y Arduino GSM Shield

móvil

Cada vez leemos noticias más alucinantes, y una de las últimas novedades que leemos en TheVerge lo demuestra: David Mellis, uno de los trabajadores dedicados a desarrollar la plataforma Arduino, ha trabajado y publicado un método que nos permite crear nuestro propio teléfono móvil, pieza por pieza y por un precio aproximado de 200 dólares.

Antes de entrar en detalle sobre cómo podemos hacer esto, recordemos brevemente lo que es Arduino. Se trata de un microcontrolador que, integrado en aparatos electrónicos, amplí­a sus posibilidades de uso y facilita la utilización y accesibilidad de éstos. Cualquiera de nosotros puede pedir un Arduino, bien pidiendo el kit completo ya construido o bien pidiendo las piezas y construyéndolo nosotros mismos.

Partiendo de estas herramientas y piezas de hardware disponibles, el señor Mellis ha utilizado especialmente un Arduino GSM Shield para hacer esto posible. Un Arduino GSM Shield es una pieza de hardware que nos conectará nuestro dispositivo Arduino a Internet mediante redes wireless GPRS a través de una tarjeta SIM, y por consiguiente nos permitirá recibir y hacer llamadas y escribir mensajes de texto.

Aprovechando el potencial de esta pequeña máquina, Mellis ha convertido Arduino GSM Shield en una forma potencial de crear un teléfono propio, mediante la expansión del hardware integrado en éste y añadiendo soporte para una pantalla, teclado, altavoz, micrófono y una interfaz para mostrar la información. Todo esto sumado no deja de ser un teléfono móvil en el que podremos realizar funciones básicas como mirar la hora, escribir, llamar, editar la agenda y obviamente personalizar la carcasa.

En conclusión: tenemos publicados en el MIT Media Lab todos los pasos necesarios para llevar esto a cabo, con circuitos y planos incluidos para imprimir el modelo 3D también.