Wikispecies, la web de especies del planeta Tierra

Prácticamente todo el mundo conoce a la Wikipedia, pero pocos conocen un proyecto relacionado con ella, «oculto» en un subdirectorio bajo la dirección species.wikimedia.org.

Se trata de un directorio de especies gratuito estrechamente relacionado con Wikipedia, la enciclopedia libre. Está siendo escrito en colaboración por los lectores, siguiendo la filosofía de todo Wiki, y allí podemos encontrar información de más de 700.000 especies de nuestro planeta.
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¿Cuál es la profundidad del océano? Esta web te puede ayudar a entenderlo

El trabajo que verás a continuación, realizado por un programador y artista, es tan extenso como grandioso y únicamente tendrás que desplazar hacia abajo con tu ratón o mouse para descubrir qué tan profundo es el océano.

Y no solo esto, pues Neal Agarwal, el especialista del tema, ha creado The Deep Sea con la posibilidad de que también veas qué criaturas se pueden encontrar a medida en que se sigue bajando en las inmensidades del mar. Continúa leyendo «¿Cuál es la profundidad del océano? Esta web te puede ayudar a entenderlo»

EOL, la enciclopedia online de Ciencias Naturales, añade datos estructurados

Son muchas ocasiones en las que hemos hablado de eol.org (The Encyclopedia of Life), un proyecto que nació en inició en 2007 con el objetivo de crear una página web para cada especie de nustro planeta, usando fuentes de todo el mundo, tales como museos, sociedades cientí­ficas, cientí­ficos expertos y otras personas que colaboran con su contenido.

El sitio abrió sus puertas en febrero de 2008 gracias al apoyo de cinco instituciones clave: el Museo Field, la Universidad de Harvard, el Laboratorio de Biologí­a Marina, el Jardí­n Botánico de Missouri y la Smithsonian Institution.

Ya cuentan con casi 1,5 millones de páginas, más de 70.000 miembros, casi 7000 colecciones y 2,4 millones de imágenes, contenido que ahora puede ser analizado de una forma mucho más estructurada gracias a su TraitBank.

Se trata de un proyecto que permite encontrar caracterí­sticas de cada organismo, medidas, interacciones y otros hechos que pueden ayudar a organizar la información. Cuentan ya con 3 millones de registros relacionados con más de 250 atributos para 272.720 especies obtenidos de más de 29 fuentes de datos.

Los registros de datos se agregan a partir de bases de datos, tablas , bibliografí­a y otras fuentes entregadas por los colaboradores, voluntarios que entregan sus bases de datos para poder ampliar la información de las especies existentes en EOL.

En la imagen podemos ver el nuevo bloque de información de cada especie (en este caso de leones marinos, foto de Conabio), una joya que puede amplairse desde la pestaña Datos que podéis ver en la misma captura.

eol

Twitter sirve de alerta de cercaní­a por tiburones cerca de las playas australianas

TwitterTwitter ha demostrado a lo largo del tiempo su potencial como herramienta de alerta ante todo tipo de catástrofes, desastres, movilizaciones de todo tipo, y oto tipo de circunstancias de gran relevancia. Aprovechando su potencial, los investigadores del gobierno australiano han decidido etiquetar a 338 tiburones con transmisores acústicos para controlar por donde van en cada momento. La idea es que cuando algunos de ellos se hacen a media milla de la playa, se active una alerta generando una publicación en la lí­nea cronológica del Surf Life Saving Western Australia indicando además las caracterí­sticas del propio animal, como tamaño, raza y ubicación.

El motivo de esta iniciativa se debe a los ataques de tiburones en las playas Australianas, que desde 2011, se han producido seis ataques mortales, siendo la más reciente la producida en el pasado mes de Noviembre, según recoge la publicación NPR.

Ahora la discusión se encuentra en si ofrece garantí­as a los bañistas o no. Para Chris Peck, gerente de operaciones de Surf Life Saving Australia Occidental, esta medida es mucho más rápida que las advertencias tradicionales. Claro está que además hay más tiburones de los etiquetados sobre los cuales no se recibe alerta, como así­ lo indica Alison Kock, gerente de investigación del programa Shark Spotters en Sudáfrica. A esta idea también se suma Kim Holanda, una bióloga marina que dirige la investigación de tiburones en la Universidad de Hawaii, que añade también que los tweets no serán suficiente para proteger a los bañistas.

De este modo, se proporciona una medida que crea una falsa sensación de seguridad, donde Kim añade que el hecho de que haya un tiburón en las inmediaciones no significa que no hay peligro alguno, aunque concreta el caso de Hawaii, donde los tiburones tigre estás alrededor de sus costas, y sin embargo, tienen muy pocos ataques.

La idea del gobierno local de Australia Occidental de hostigar y matar a los tiburones que andan cerca de las playas tampoco es un buen plan, a juicio de los biólogos de tiburones que, entre otras cuestiones, indican que hay especies que pueden recorrer grandes distancias, con lo que matar a cualquiera de ellos tampoco ofrecerí­a seguridad alguna.

En cualquier caso, se hace uso de Twitter una vez más como herramienta de alerta, aunque en este caso, sólo se proporciona información de aquellos tiburones etiquetados y no todos los posibles que pudiera haber cerca de las playas.

Ayuda a la comunidad cientí­fica a identificar animales en fotos del Serengeti

serengeti

Nuevo proyecto de Zooniverse, aunque esta vez no se trata de encontrar objetos en el espacio y sí­ en las fotos tomadas por las cámaras existentes en el Parque Nacional Serengeti.

El proyecto, que puede verse en www.snapshotserengeti.org, presenta millones de fotos de dicho parque de Tanzania, fotos tomadas en los 14.800 kilómetros cuadrados de la región, con animales de las más diversas categorí­as.

Profesionales de la Universidad de Minnesota han estado intentando contar y localizar las especies, pero el trabajo es enorme, fotos realizadas por las más de 200 cámaras en los últimos dos años.

El proyecto quiere que ayudemos a identificar las especies de las fotos, pasando primero, como suele ser tí­pico en los proyectos de Zooniverse, por un pequeño tutorial para poder realizar el trabajo lo mejor posible.

Una excelente oportunidad de conocer mejor la fauna del parque al mismo tiempo que ayudamos a clasificar las especies.

Animal Life – Una enciclopedia de animales en tu Android

El acceso a información de buena calidad es uno de los mejores ingredientes de la tecnologí­a de los últimos años, y aplicaciones como Animal Life lo demuestran.

Se trata de una enciclopedia con más de 300 animales con descripciones y sonidos dentro de un teléfono Android, clasificados por mamí­feros, reptiles y pájaros e ilustrada con más de 1000 fotografí­as de excelente calidad.

Con versión gratuita, permite navegar entre cientos de especies de forma interactiva, aunque no hay sonidos disponibles para todos los animales de su base de datos.

Una buena forma de pasar un buen rato solo o acompañado con los hijos que, seguramente, disfrutarán de esta aplicación más que nadie.

Gracias Alberto por el enlace, ahora esperemos que eol.org lance su app para móviles para tener el tema completo.

Probamos TheBlu, una espectacular forma de explorar el océano por Internet

Hace unas semanas os hablamos de un proyecto que nos permitirá navegar por una recreación animada del océano: Theblu.com.
Con un ví­deo impresionante demostrando lo que podremos ver, ya han empezado a repartir las invitaciones, y aquí­ os contamos lo que hemos visto.
Biólogos y profesionales de diversas categorí­as han contribuido para crear especies en 3D que viven en este mundo virtual hecho para que conozcamos más y mejor los océanos que nos rodean. Desde los colores en los arrecifes de corales hasta los misterios en las grandes profundidades Theblu nos permite explorar, coleccionar, marcar y conocer especies de todo tipo, con posibilidad de conectar con otros usuarios del sistema.

Para disfrutar de las 3 dimensiones es necesario instalar Unity Web Player, proceso que dura solo unos segundos antes de poder empezar la exploración.
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iTVWild, ví­deos, juegos y más sobre vida salvaje y naturaleza


Interesantí­simo portal para amantes de los animales que se autodefine como la «World Wild Web», en iTVWild podemos encontrar todo tipo de contenido multimedia relacionado con la vida salvaje animal.
Cientos de ví­deos de animales clasificados en diferentes categorí­as (mamí­feros, insectos, reptiles…), enlaces a programas de televisión, detalladí­sima información sobre distintas especies y subespecies, juegos interactivos… Por ejemplo, sólo haciendo clic en «dolphins«, ya se nos despliegan 19 ví­deos de delfines que podemos visualizar y también podemos leerlo todo sobre las distintas subespecies que hay (más de diez).
También hay enlaces a algunas entidades proteccionistas con las que podemos colaborar, como por ejemplo la conocida WWF o The Wildlife Trusts. Un bonito portal al que sin duda merece la pena echarle un vistazo.

Leafsnap – Identifica plantas haciendo una foto a las hojas


Hace tiempo que espero una aplicación como LeafSnap, capaz de reconocer una planta después del análisis de la forma de sus hojas.
Creada para iPhone, permite identificar los datos después de registrar la forma de una de sus hojas, comparándola con las existentes en su enorme base de datos (que, de momento, se especializa en la vegetación de Norte América, como podéis ver en leafsnap.com).
Creado por Columbia University, University of Maryland y The Smithsonian Institution, ahora sólo tenemos que esperar que lancen su versión web para que podamos enviar la imagen de las hojas que nos encontramos, eliminando las dudas relacionadas a las especies vegetales que nos rodean.
Puede que para muchos no tenga mucha importancia esta noticia, pero estoy seguro que más de uno no dejará de fotografiar toda hoja que se le aparezca por la frente.
Ví­a techcrunch

La Enciclopedia de la Vida (EOL) llega a las 107.000 páginas ilustradas

Desde Eol.org llega una noticia bastante optimista para los que creemos en el proyecto.
Después de ampliar sus canales de entrada para que cualquiera pueda colaborar con la encilopedia enviando material multimedia sobre seres vivos, han llegado a las 107.000 páginas ilustradas y ampliadas, en muchas ocasiones, con impresionantes ví­deos.
Entre otras cosas destacan la colección de historia natural, con varias especies de museos usadas para estudios cientí­ficos, el grupo de fotos de Flickr, con más de 2300 miembros constribuyendo con buen material, y el canal de vimeo.com, con ví­deos que llegan desde todas las partes del mundo.
Un proyecto que continúa creciendo para transformarse en la mayor enciclopedia de ciencias naturales de internet.