Microsoft lanza Snip, herramienta para realizar mejores capturas de imagen

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Microsoft ha lanzado una nueva herramienta, en fase beta, llamada Snip, la cual permitirá desde capturar áreas de escritorio seleccionadas hasta capturar imágenes fotográficas a través de la cámara web, pasando por la opción de pizarra digital para dibujar cualquier cosa que deseen, permitiendo la incorporación posterior de anotaciones e incluso de audio, donde en este caso, las capturas pasan a convertirse en archivos MP4 los cuales podrán ser incluidos dentro de sitios web o accesibles a través de URLs desde los servidores de Microsoft.

La aplicación, disponible únicamente para equipos Windows, mostrará un menú de iconos en la parte superior del escritorio, permitiendo a los usuarios seleccionar la opción que deseen en cada momento, desde realizar capturas de aquellas áreas de escritorio que definan hasta realizar capturas con sus cámaras web. Tocas las capturas que se realicen con la aplicación se copiarán automáticamente al portapapeles del sistema, pasando a convertirse en archivos MP4 en el momento en el que se le añade audio, como acabamos de comentar.

La aplicación en sí es gratuita y los usuarios se pueden descargar el instalador de la misma directamente desde la web de Snip. Se trata de una manera diferente de realizar capturas que va más allá de la clásica función de capturas de escritorio integrado en el sistema y accionable a través del botón correspondiente en los teclados de los equipos, y a diferencia de otras aplicaciones similares, Snip es lo suficientemente sencillo y bien resuelto para ser usado por cualquier persona.

Google mejora su sistema de alertas de huracanes

Desde el blog de google comentan las novedades implantadas en su sistema de alertas de huracanes al mismo tiempo que recuerdan como hace diez años el huracán Katrina devastó la costa de los Estados Unidos, el desastre natural más costoso y mortal en la historia del país.

En aquel momento se organizaron varias empresas y grupos de empleados de google para mostrar imágenes de satélite de las zonas afectadas en Google Earth y ayudaron a construir las bases de datos para que la gente pudiera encontrar a los que desaparecieron, ese fue el nacimiento del conocido proyecto de www.google.org/crisisresponse que consultamos siempre que hay algún desastre natural en el planeta.

La temporada de huracanes comienza de nuevo en Estados Unidos, y para estar preparados han realizado mejoras en los pronósticos y alertas públicas en la búsqueda de Google. Ahora, cuando busquemos información sobre un tornado o tormenta específica, veremos un mapa con la ubicación, la fuerza del viento, la hora de llegada (datos ofrecidos por la NOAA), instrucciones para prepararse, intensidad estimada de la tormenta y muchos más datos.

[…] si busca una tormenta específica cuando todavía está a varios días de distancia, puede ver un mapa del fenómeno meteorológico en desarrollo y una recomendación para comenzar a preparar un equipo de emergencia. Si la tormenta se encuentra a sólo horas de distancia de su ubicación, es posible que reciba un recordatorio para iniciar la carga de su teléfono en caso de apagón. Y si se busca cuando la tormenta está cerca, obtendrá las informaciones más urgentes, como la forma de evitar daños por agua en rápido movimiento o escombros.

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En la imagen podéis ver un ejemplo de búsqueda realizada desde el móvil, con datos obtenidos de varias fuentes con el objetivo de que la naturaleza cause el mínimo daño posible.

Facebook ya permite editar las fotos en su versión web

Una de las funciones existentes en la versión móvil de Facebook llega ahora a la versión web: la edición de fotos.

Cuando subáis una imagen en dicha red social, veréis un pequeño pincel sobre la miniatura, antes de publicarla, ese es el acceso al editor de fotos, herramienta que nos permitirá aplicar algunos filtros (a lo instagram), incluir textos y emoticonos y recortar la imagen.

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La función, que está disponible ya para la mayoría de usuarios, ayudará así a mejorar la calidad de las imágenes, principalmente a la hora de recortarlas, un problema bastante típico en todas las redes sociales que permiten la publicación de fotografías.

Esta nueva funcionalidad no ha sido divulgada oficialmente, pero ya hay muchos usuarios en las redes sociales presumiendo de “nuevo editor”. En la captura superior podéis ver un ejemplo del mismo dentro de mi propio perfil.

Aunque aún está lejos de poder competir con Google Plus en este aspecto, y dudo mucho que atraiga la atención de quienes apuestan por Instagram a la hora de mostrar arte fotográfico (y mucho menos de los usuarios de flickr y 500px, donde los filtros “están prohibidos”), seguramente significará un enorme aumento de emoticones y banners con mensajes de todo tipo, algo que sigue siendo atractivo para miles de millones de personas en todo el mundo.

Pixar y Khan Academy presentan curso online gratuito de animación, patrocinado por Disney

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Enseñar Cómo se usan las matemáticas para hacer animaciones, ese es el objetivo del nuevo curso que acaban de presentar en khanacademy.org, resultado de la asociación con Pixar Animation Studios y patrocinado por Disney.

Se trata de un conjunto de vídeos, con sesiones de preguntas y respuestas y actividades, que muestran la magia de las matemáticas a la hora de diseñar personajes y escenarios.

Son siete unidades que tratan sobre:

– modelado de Medio Ambiente: con ejemplos que muestran cómo se crearon las hojas de hierba en Brave (Valiente) usando arcos parabólicos.
– modelado de personajes: donde hablan sobre la creación de modelos de arcilla en caracteres digitales utilizando medias ponderadas.
– animación: con técnicas que enseñan a dar vida a los personajes usando diferentes tipos de curvas de animación.
– multitudes: para ver cómo se hacían los enjambres de robots en Wall-E mediante la combinatoria.
– sets: para entender el proceso de creación de sets virtuales utilizando transformaciones geométricas.
– render: para usar álgebra en el proceso de pintado digital de los píxeles.

Aunque no es necesario tener conocimiento de herramientas 3D ni procesado de imagen, sí es importante tener conocimientos de matemáticas, ya que se tratarán conceptos de varias áreas de esta ciencia. El curso está en inglés, por lo que es importante también entender el idioma.

yeloha, una especie de Airbnb para paneles solares

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Interesante el proyecto que vemos en yeloha.com, una idea que puede ayudar a aumentar la cantidad de personas que usan la energía solar de forma habitual en sus casas.

Se trata de un proyecto de la empresa Yeloha Inc., quien recibió 3,5 millones de dólares de inversión para implantarse en Estados Unidos (la empresa matriz es de Israel). Aterrizaron inicialmente en Massachusetts en abril de este año, y ahora ya está disponible en varios estados del mismo país.

Su funcionamiento es sencillo: Existen dos tipos de usuarios, los Sun Host y los Sun Partners. Los primeros son aquellos que viven en una zona con mucho Sol pero no tienen dinero para instalar paneles solares, los Sun Partners son los que viven en cualquier región (tengan o no tengan Sol) y desean usar energía Solar para alimentar sus casas.

Yeloha instala de forma gratuita los paneles solares en los Sun Hosts, y se encargan de todo el papeleo (burocracia de permisos y demás). Estos usuarios podrán disfrutar del 30% de toda la energía que los paneles generen, por lo que tendrá ahorro en su cuenta de luz y no habrá invertido nada, ni en instalación ni en manutención.
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Buscaba información sobre programación en Google y contactaron con él para trabajar en la compañía

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Google rastrea lo que buscamos para mucho más que para ofrecer publicidad, y así lo demuestra Max Rosett, un programador que estaba intentado solucionar un problema de Python cuando fue invitado a realizar una “entrevista secreta”.

Durante una de sus búsquedas apareció el mensaje que veis en la imagen superior, invitando al usuario a realizar un “desafío”. El buscador se partió por la mitad mostrando el mensaje “Estás hablando nuestro idioma. ¿te apuntas a este desafío?“. En ese momento él dijo que sí, seguramente imaginando que Google estaría por detrás, ya que no son muchas las compañías que consiguen partir el buscador para mostrar un banner de ese tipo.

En su blog cuenta los detalles, habla de los ejercicios que tuvo que resolver posteriormente usando google.com/foobar (herramienta usada por Google en algunas ocasiones para reclutar ingenieros), sobre su opción para programar las soluciones en Java o Python, sobre cómo empezó a trabajar en Google tres meses después…

Google siempre ha sido bastante original en los procesos de selección, y usar el buscador para atraer la atención de aquellos que, con un perfil adecuado, realizan ciertas búsquedas, es sin duda inteligente.

Si estamos buscando identificados con nuestra cuenta, estamos relacionando nuestro perfil a nuestros intereses, para evitarlo podemos tanto abrir una ventana de navegación de incógnito como salir de nuestra cuenta antes de realizar las búsquedas, aunque está claro que en algunos casos vale la pena mostrar a Google lo que queremos encontrar.

Consejos para mejorar el diseño de las campañas de email

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En Acrelia News han publicado una nueva guía gratuita que podemos consultar para diseñar mejor nuestras campañas de email. Se trata de un documento PDF en el que comentan varios puntos que tenemos que tener en cuenta a la hora de realizar el estudio de nuestra campaña:

Tipos de campañas de email marketing: Existen varios tipos, con diferentes objetivos. Newsletter o boletín de noticias, Campaña promocional, Campaña estacional… dependiendo de lo que queramos conseguir, el diseño será uno u otro.

Fuentes y tamaños: Escoger la mejor tipografía es fundamental para poder potenciar el contenido de nuestros envíos de email marketing. En el documento explican varios consejos.

Llamadas a la acción (CTAs): Cómo usar textos, enlaces o botones que invitan a los usuarios a realizar una determinada acción.

Recursos para hacer más atractivos tus emails: Formas de aumentar la interactividad, ya sea con animaciones o contenido multimedia.

Campañas optimizadas para móviles: Si el 56% de las aperturas de emails ya se realizan desde dispositivos móviles, es importante tener en cuenta este factor siempre.

Campañas de email accesibles: Existen diferentes tipos de discapacidad: discapacidad visual, psicológica, cognitiva… Es importante conocer los obstáculos a los que se enfrentan las personas que padecen cada uno de ellos cuando hacen uso de las nuevas tecnologías para poder hacer nuestros contenidos más accesibles.

LG presenta el LG Rolly Keyboard, un teclado inalámbrico que podemos enrollar

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Desde LG acaban de anunciar un nuevo dispositivo que resultará de interés para todos aquellos que busquen un teclado inalámbrico con el que escribir en su tablet y demás dispositivos móviles. Hablamos del LG Rolly Keyboard, un teclado QWERTY con un diseño de lo más llamativo.

Una de las principales peculiaridades por las que llama la atención a primera vista el nuevo LG Rolly es por curioso diseño, ya que ha sido ideado para que podamos enrollarlo a la hora de transportarlo. De esta forma, una vez hemos plegado el teclado apenas ocupa espacio, por lo que podemos transportarlo sin ningún tipo de molestia. Si nos centramos en las características técnicas del nuevo LG Rolly, estamos ante un teclado QWERTY de tamaño completo fabricado en policarbonato que promete ofrecer una buena experiencia de escritura. El LG Rolly cuenta con conectividad Bluetooth para conectarlo a nuestros distintos dispositivos y destaca por la posibilidad de utilizarlo en dos dispositivos simultáneamente. Además, el dispositivo cuenta con una especie de soporte en el que colocar nuestra tablet y escribir más cómodamente. En cuanto a la autonomía, desde LG afirman que podrá funcionar durante tres meses mediante una pila AAA.

El dispositivo comenzará a comercializarse en los Estados Unidos durante el próximo mes de septiembre y posteriormente se expandirá al mercado europeo, latinoamericano y asiático. Por el momento, desconocemos el precio al que estará disponible. A continuación, os dejamos con el vídeo de presentación de este nuevo dispositivo:

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