Coches autónomos, el tema de nuestro vídeo de hoy

Los coches autónomos son los protagonistas de nuestro vídeo de hoy, donde dedicamos unos minutos a hablar sobre el concepto y los avances que se están realizando en este sector:

¿Qué son?, ¿cómo funcionan?, ¿cuándo los veremos?… estas y otras preguntas son las que tratamos en él, donde comentamos los esfuerzos que están realizando algunas marcas para avanzar en lo que seguramente marcará las próximas generaciones de coches: la ausencia de conductor.
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¿Qué es la Inteligencia artificial? Lo explicamos con tres vídeos

vídeos

Últimamente la Inteligencia artificial está en boca de todos. Parece que desde que Google ganó a un humano en el juego de Go ha ganado más repercusión en los medios no especializados, de forma que ahora no hace falta ser un techie para poder hablar sobre IA.

Si nos limitamos a la definición de Wikipedia, podemos decir que La inteligencia artificial (IA) estudia la creación y diseño de sistemas capaces de resolver problemas cotidianos por sí mismos, utilizando como paradigma la inteligencia humana. Es decir: no se trata de meter millones de combinaciones dentro de un ordenador y esperar a que él encuentre la correcta en el menor tiempo posible, se trata de explicar las reglas a la máquina y dejar que ella misma genere las combinaciones posibles de resultados.
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Cómo funcionan las baterías. Os lo explicamos en vídeo

Hace unos meses publicamos un extenso artículo hablando sobre la tecnología existente en las baterías para móviles. Allí hablamos de batería y autonomía, de diseño, de baterías de ion de litio, de baterías de aluminio con cátodos de grafeno, de baterías de litio y sulfuro, de prendas con átomos de carbono en su diseño… comentamos las tecnologías existentes y lo que podría esperarnos en el futuro, haciendo un buen repaso por todos los grandes proyectos que, aún en desarrollo, podrían ayudar a mejorar esta esencial parte de nuestros dispositivos.

Ahora hemos creado un vídeo resumiendo todo lo que allí comentamos, ilustrando las explicaciones para que sea más sencillo entender en qué punto estamos y lo que podemos ver en los próximos años.

Como podéis ver, aún hay mucho camino por recorrer, muchas factores que impiden llegar a las baterías minúsculas capaces de ofrecer energía en móviles durante varias semanas sin recargar, aunque son muchas las instituciones que están trabajando en ese tema, por lo que no podemos perder la esperanza.

Qué es Android Auto y cómo luce en sus primeras pruebas

Varios son los modelos de autos que ya presentan sus propias interfaces táctiles, sin embargo, no son lo suficientemente intuitivas como para llenar las expectativas de los usuarios dejando así a estos últimos a merced del dispositivo más completo y al alcance de su mano para tales menesteres: el smartphone. El problema es lo incómodo y peligroso que puede resultar el soltar las manos del volante para darle uso.

¿Qué es Android Auto?

android auto

Pues bien, anunciado en junio de 2014, Android Auto es la más reciente apuesta de Google, en asocio con decenas de populares firmas fabricantes de autos (Ford, Chevrolet, Audi, Renault, etc.), para ofrecer una opción cómoda, segura y estándar al querer contenidos multimedia, navegación e información mientras se conduce el automóvil. Su idea es llevar la ya familiar experiencia de los teléfonos inteligentes a los automóviles del común permitiendo disfrutar de útiles características de entretenimiento, información y navegación proveídas con un móvil Android como puente y adaptadas a la amplia pantalla touch con la que vienen los autos.

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Cómo funcionan las Comunidades de Google+

Aprovechamos el anunciado cierre de Orkut por parte de Google, que poco tiene que ver con en el éxito de Google+, para revisar a fondo las Comunidades, una de las funcionalidades inigualables con las que cuenta esta “plataforma social” -mas no “red social” como algunos equívocamente creen. Para ello nos valemos de la experiencia que nos ha brindado la Comunidad educativa Cursos Online Gratuitos que fundamos hace un año y que acaba de superar los 90.000 miembros.

Qué son las Comunidades de Google Plus

comunidad cursos online gratuitos
Una Comunidad es un grupo de usuarios de Google+, grupo que comparte temas y contenido de interés: educación, salud, deportes, chistes, noticias, fotos, política, valores, etc. Cualquier usuario puede crear y unirse a una o a muchas comunidades, públicas y/o privadas. Es una combinación de los grupos de Facebook, los más completos foros que en la red suele encontrarse y las propias comunidades en Orkut próximas a desaparecer y que en su momento inspiraron su aparición en Google+.

El contenido de las interacciones entre usuarios aparecerá dentro de la comunidad en forma de publicaciones convencionales, lo que les da la posibilidad de mostrarse en las timelines personales como si de un círculo más se tratara (claro, también se puede configurar su aparición).

Tipos de contenido que se pueden publicar

Hay miles de comunidades y asimismo miles de temas, así que en cada cual se recomienda un tipo especial de contenido: p.e., en una comunidad de humor pueden publicarse imágenes, fotos y videos graciosos, mientras que en una comunidad de cursos online suelen compartirse enlaces a páginas de inscripción a cientos de cursos.

Pues bien, en las comunidades es posible compartir texto, fotografías, videos (propios, desde YouTube o mediante otras fuentes), eventos (eventos de Google+) y enlaces teniendo para todos los casos una vista previa que el resto de usuarios del grupo podrán aprovechar. Igualmente, desde otros espacios en Google+, es posible compartir otras publicaciones de Google+ dentro de la comunidad. Lo único que no es posible agregar son archivos adjuntos como documentos y carpetas, por supuesto, a menos que se piense en valerse de una herramienta online como Dropbox o Google Drive para subir los archivos y luego compartir dentro de la comunidad los enlaces generados.

Cómo unirse a una Comunidad en Google+

Ve a la barra principal de Google+ en la parte lateral izquierda, pulsa en “Comunidades” dentro de la lista de opciones y ya podrás visualizar la completa sección Comunidades que incluye un lugar para Todas las Comunidades, empezando por las más populares, y otro para las Recomendadas para ti según los intereses que considera Google que podrías tener (más si la gente de tus círculos pertenece a ellas).

comunidades google plus

Puedes pulsar en cualquier de ellas para echarle un vistazo a su página completa la cual incluye una imagen o un icono representativo, una descripción de la Comunidad (muchas veces con las reglas básicas), categorías, publicaciones de miembros de la comunidad, publicaciones fijadas por moderadores-, listado de miembros, un buscador para filtrar el contenido por palabras clave y un botón rojo para “Unirse” al instante.

En algunos casos, dependiendo de la configuración de la Comunidad, hará faltar solicitar el acceso a los moderadores del grupo y esperar la aceptación, en el resto con solo oprimir el botón rojo ya se podrá empezar a publicar.

Cómo se crea una Comunidad en Google+

Si quieres crear tu propia Comunidad ve de nuevo a la sección Comunidades y en la parte superior derecha pulsa el botón azul que dice “Crear una comunidad”. Elige el tipo de comunidad que deseas según el público al cual quieres llegar:

comunidades privadas y publicas

Comunidades privadas: Solo miembros que hayan sido invitados (o su petición para unirse a la comunidad haya sido aceptada) podrán unirse a la comunidad y ver el contenido que allí se comparte. Las publicaciones se pueden ocultar de los resultados de búsqueda de comunidades que el resto de usuarios realice.

Comunidades públicas: Todo el mundo puede unirse. Aunque en ciertos casos también puede ser necesario solicitar el acceso, será más fácil encontrarlas pues aparecerán en los resultados de búsquedas.

Luego de elegir su naturaleza pública o privada, aparecerá un pequeño cajón de búsqueda y enseguida la página de la Comunidad con una guía interactiva que señala cuatros pasos básicos a efectuar:

comunidades privadas y publicas

1. Agrega una descripción.
2. Elige una foto que represente a tu comunidad.
3. Completa la sección Acerca de con pautas y vínculos relevantes.
4. Agrega categorías de debate para guiar las conversaciones.

Luego de completados, ya podrás compartir tu comunidad con otros usuarios, en una nueva publicación, para que la visiten y se unan. Lo recomendado por Google+ es:

5. Comienza por presentarte ante toda la comunidad y darles la bienvenida a los nuevos miembros.
6. Luego, invita a las personas y los círculos que les podría interesar.

Para más ayuda puedes visitar este enlace en los foros de Google.

Tipos de usuarios

Moderadores: En Google+ no se hace mucha distinción entre el Propietario (el “Administrador”, quien crea la Comunidad) y Moderadores pues la diferencia es básicamente que el primero puede elegir a los segundos, un grupo de miembros que le ayudarán con la gestión de la comunidad y que al igual que el primero tendrán habilitadas funciones para bloquear otros miembros, eliminarlos, suprimir publicaciones, fijar publicaciones (marcarlas para que no desaparezcan de la timeline principal tras nuevas publicaciones), crear y reorganizar categorias, cambiar la categoría de cierta publicación y modificar los detalles descriptivos de la comunidad.

Otros miembros: Todos los miembros de la comunidad que no son moderadores. Pueden compartir todo tipo de contenidos pero no tienen control sobre otros usuarios, de hecho, pueden ser expulsados de la comunidad por los moderadores.

Gestión del SPAM

comunidades privadas y publicas
Los primeros días el contenido de la comunidad es fácilmente manejable, se pueden eliminar publicaciones SPAM manualmente y comunicarse con cada nuevo miembro de forma sencilla. Sin embargo, la complejidad aumenta cuando aparecen más y más miembros, y a menos que pasemos el día entero dedicándolo a la tarea, será imposible controlar el SPAM manualmente incluso contando con ayuda de varios moderadores.

Pues bien, aquí es donde las capacidades de Google toman un nivel de importancia tremendo al punto de superar casi cualquier otra plataforma social que incluya foros y grupos de usuarios: el control automático del SPAM. La tecnología de Google entiende cuando un usuario está repitiendo publicaciones dentro de la comunidad, publicando lo mismo en múltiples comunidades, compartiendo material indebido y causando otras molestias con sus posts, así que lo que hará de forma predeterminada será ocultar su contenido para el resto de la comunidad, excepto para los moderadores quienes podrán visualizarlo e incluso retractar su eliminación -la eliminación automática es tan eficiente que pocas veces sucede-. Otro detalle interesante es que los miembros también pueden denunciar publicaciones y usuarios.

Igualmente para los moderadores, en cada publicación les aparecerán opciones para eliminar el post manualmente e incluso eliminar con dos clics al usuario que está infringiendo alguna norma con su SPAM, por ejemplo, compartiendo decenas de enlaces a sus propios sitios web. Realmente es magnífica esta gestión.

Notificaciones
Tanto miembros como moderadores pueden activar las notificaciones para recibir un aviso cada vez que exista una nueva publicación o se ejecute alguna acción específica. Sin embargo, como también sería imposible manejar decenas de ellas por hora como las que cobran vida en publicaciones con miles de miembros, se pueden controlar y/o deshabilitar en cualquier momento.

Usos extra, notas y consejos finales

Las comunidades son un baluarte de Google+ y se pueden aprovechar de mil maneras: Para conseguir tráfico hacia tus sitios web, crear grupos de fans, brindar soporte a los clientes de tu marca, gestionar relaciones más cercanas con ellos, armar grupos de protesta, crear grupos de profesionales contactando con gente de cualquier lugar del mundo, compartir documentación y aprender con especialistas sobre determinadas áreas (por ejemplo, debatir con una comunidad de programadores) y muchísimo más.

En cualquier caso es vital establecer desde el primer momento las reglas de la comunidad, controlar el SPAM de los miembros cuando haga falta, evitar debatir con usuarios que no buscan más que afectar la comunidad, evitar el propio SPAM hacia tus blogs y sitios web, interactuar con la comunidad, pedir la ayuda de moderadores pues quizá una sola mente no sea suficiente y finalmente mantener muy ordenada la sección de categorías también desde los inicios de la comunidad pues luego la cantidad de publicaciones, aún con un buscador, se hace inmanejable.

Cómo funciona Firechat, app de mensajería para iOS y Android que no necesita Internet

logo firechat¿Y si una aplicación de mensajería funcionara sin conexión a Internet pero así mismo permitiera comunicarse libremente y sin controles de terceros (incluyendo al gobierno)? Firechat es esa aplicación, una app móvil para chatear con gente cercana a través de casi cualquier dispositivo móvil Android e iOS.

Qué es Firechat

Firechat es una aplicación de mensajería muy parecida en aspecto a Whatsapp, Telegram, Hangouts (de quien obtiene los emoticones) y otras apps populares, aunque mantiene la posibilidad de hablar con desconocidos al estilo de las salas de chat anónimas de antaño. En fin, la parte técnica es la que la hace tan innovadora: No requiere conexión a Internet (WiFi, plan de datos 3G, 4G) para ser utilizada, las conexiones se realizan entre personas que estén hasta a 70 metros de distancia. Funciona en móviles y tablets, tanto en Android como en iOS.

Cómo funciona, cuál es la tecnología que usa Firechat

como funciona firechat
Aunque tiene métodos diferentes de funcionamiento en iOS y en Android por la composición técnica de cada sistema y los dispositivos que los soportan, las redes P2P o Peer to peer son la clave para entender el funcionamiento: Cada dispositivo que tenga instalado Firechat es un nodo que se puede comunicar con otros dispositivos cercanos, otros nodos, a través de software especializado (Firechat) que aprovecha las conexiones WiFi Direct (incluso sin Internet) y Bluetooth de los equipos.

Otra forma de entenderlo es pensando en un tren: las personas del primer vagón se pueden comunicar con las del segundo por su cercanía, y las del segundo vagón con las del tercero… y así hasta llegar al último. Ahora bien, gracias a esa cadena de conexiones, sin importar lo lejos que estén y sin requerir de conexiones a Internet en todos los equipos, los del primer vagón se pueden comunicar con los del último vía conexiones cercanas aún sin estarlo técnicamente. En los primeros casos la conexión será del tipo “Nearby (cercana)” y en los demás, las lejanas, se hará referencia a conexiones con Everyone (todos).

Podemos cambiar el tren por un estadio o un barrio convertido en escombros por algún desastre natural. Pero bueno, revisemos primero la tecnología y luego ahondamos en el porqué de su enorme utilidad.

En dispositivos con iOS:
Los iPhone y otros equipos con versión iOS 7 o superior, para los cuales fue lanzada la primera versión de FireChat, usan un framework exclusivo que recibe el nombre de Multipeer Connectivity Framework que se vale de las conexiones especiales entre dispositivos Apple y su capacidad para explotar el WiFi Direct y el Bluetooth en áreas pequeñas, como en la casa, para compartir diferentes contenidos.

que es firechat

En dispositivos Android:
En móviles y tablets Android se usa la tecnología de Open Garden (más información en OpenGarden.com) que se vale a su propio protocolo de conexiones, también a través del WiFi Direct (o WiFi P2P) y el Bluetooth para crear una especie de malla de conectividad entre dispositivos. Cada equipo de la malla usará la conexión con otros nodos según lo eficientes que le resulten.

Cómo registrarse

No requiere registro, sólo escoge un nombre y ya podrás empezar a chatear con otras personas cercanas físicamente aún sin contar con conexión a Internet. Vale aclarar, no se trata de deshabilitar el acceso a redes WiFi y al Bluetooth sino aprovechar la malla de conexiones automáticas.

Limitaciones de Firechat

Firechat tiene un alcance hasta de 70 metros, 9 entre dispositivos cercanos. Así pues, si superas esa distancia la conexión se pierde, a menos que haya más personas que generen la malla de la que tanto hablamos la cual puede soportar hasta 10.000 dispositivos conectados.

Por cierto, lo de no conexión a Internet no se refiere a deshabilitar el acceso a redes WiFi y al Bluetooth sino permitir a Firechat ejecutar su trabajo que es el aprovechar la malla de conexiones automáticas a través de estas redes directas entre dispositivos, directas porque no requieren de puntos de Internet intermedios (routers, centrales de comunicaciones, servidores, etc.). Lo malo es que la libertad que da el no requerir de contactos ni nombres reales hace posible los muchos firechats (o salas de chat) creados dentro de la aplicación que no saben aprovechar su esencia y le llenan de contenido irrelevante, banal y hasta ofensivo, simplemente porque no hay quién controle el acceso.

Escenarios y lugares donde resulta de enorme utilidad

firechat android eventos

Lo último en mención es quizá lo que causa enojo en muchos de los que comentan en las tiendas de aplicaciones que no entienden la esencia de esta magnífica aplicación: No es llegar a reemplazar a Whatsapp, Facebook Messenger, Line y el resto de las apps de mensajería sino establecer un canal de comunicaciones seguro, anónimo, de libre expresión, sin controles y entre personas cercanas aún sin tenerlas en nuestros contactos. Algunos buenos escenarios en los que resulta de utilidad:

Conciertos y eventos: Grandes concentraciones de gente que comparte un tema.
Estadios: Lo mismo, amigos y/o desconocidos hablando del mismo tema, deportes.
Bares y fiestas: Para interactuar con desconocidos partiendo de comunicaciones anónimas.
En el transporte público: En el autobus o en el metro como ya lo mencionamos.
Presentaciones: Qué tal pedir la opinión del público sobre el tema presentado.
Desastres Naturales: Las comunicaciones son lo primero que caen así que un canal más para entenderse entre miembros de rescate y víctimas no resulta nada descabellado.
Salón de clases: -Estudiante A: ¿Hicieron la tarea?,B:-¿Era para hoy?,C:-¡Yo la hice!,D:-¡Yo también!
Trabajo: Ideal para compartir opiniones e información de interés sólo para los miembros de la empresa.

PROTESTAS CIVILES:
Intentos de bloqueos de comunicaciones por parte del gobierno son el mejor escenario para entender la protección de la libre expresión permitida por redes entre pares y no por redes centralizadas y fácilmente controlables. Como comentan en The Verge, países como Irak son los primeros en valerse de este tipo de aplicaciones para estar al tanto de noticias no manipuladas, entre ciudadanos del común, y manifestar sus opiniones con algo de libertad sin poner en riesgo su vida.

Enlaces de descarga

Firechat se puede conseguir de forma gratuita desde su página oficial GetFirechat.com, en Play Store y también en App Store.

Así funciona Classroom, la nueva herramienta educativa de Google

Classroom

El mes pasado el equipo de Google anunciaba una nueva herramienta educativa dentro de la suite de Google Apps for Education: Classroom

En un articulo anterior comentamos las característica de esta herramienta y sus beneficios al simplificar el flujo de trabajo entre los profesores y estudiantes. Hace unos días Google ha integrado más detalles de esta herramienta, con este pequeño video que muestra el funcionamiento de Classroom.
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LG nos habla sobre la resolución Ultra HD 4K

Ya hemos oído hablar en muchas ocasiones sobre las nuevas televisiones 4K, capaces de mostrar hasta 4 veces más resolución que en una Full HD. Desde LG nos dan más detalles, y aquí os lo explicamos para entender mejor la tecnología existentes tras estos nuevos televisores.

Qué es Ultra HD 4K

Como veis en la imagen, es una resolución bastante superior a la de los televisores Full HD. Esta nueva resolución trabaja con 8,3 millones de píxeles, mientras que los Full HD trabajan con 2,1.

La primera cámara 4K disponible en el mercado a efectos cinematográficos fue lanzada en 2003, aunque solo en 2011 comenzó la proyección de películas en esta resolución. Tanto Youtube como Netflix apuestan ya por esta resolución, y es ahora, en 2014, cuando los principales fabricantes de televisores están apoyando esta nueva forma de mostrar información.

Es importante no confundir Full 4K3 (4096 × 2160, trabajando con 8,8 megapíxeles) con Quad HD4 – 4K UHDV, siendo esta última, de 3840 x 2160 y 8,3 megapíxeles, la que podemos ver en los televisores comerciales.

La tecnología IPS

IPS (In-Plane Switching) es una tecnología que nos permite disfrutar de los colores de forma más natural, tanto en TVs como en móviles y tabletas. En su página LG nos lo explica de la siguiente forma:

[…] la tecnología IPS de LG dispone de más regularidad y de menos cambios en la temperatura de color, alcanzando una temperatura de color en un nivel próximo a los 6500K. Por eso ofrece una impresión idéntica a la de la imagen original.

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