10 razones para desconfiar de las estadí­sticas y los estudios en la web

Son miles los flamantes titulares que se encuentran en la red donde se destacan llamativos estudios e investigaciones realizados también a través de ésta, el problema es que con palabras bonitas y en especial un mal manejo de las estadí­sticas, muchos tratan de ocultar la falta de rigurosidad en la obtención de sus resultados o tratan de dar fe de una veracidad inexistente. Los siguientes son algunos consejos para tratar de detectar ese tipo de estudios que sólo generan desconfianza:

1. Números cerrados (30%, 40%, 50%)

estadí­sticasEsto tiene sentido si son exactamente 10 personas las estudiadas, pero con estudios cuya muestra son 1553 usuarios, qué clase de cálculos hace falta realizar para llegar a resultados como «exactamente un 20% de personas cree que…» o «el 50% de las personas opina que…».

El primer motivo para desconfiar de un estudio o un titular en la web es que haya tantas cifras cerradas; la razón: los números son infinitos y es poco probable (aunque posible) que todos los resultados siempre se limiten a apenas 10 (10%, 20%, 30%,… 100%) ó 20 (5%, 10%, 15%, 20%…) porcentajes.

 

2. Fuentes tan confiables como el que las cita

Causa pena que hasta los diarios prestigiosos con versiones en lí­nea publiquen los resultados amarillistas de estudios que hicieron quién sabe dónde sin información sobre los datos técnicos que les permitieron llegar a esos resultados. Así­ pues, si ves en algún sitio que se publiquen comentarios sobre resultados o estudios de este estilo sin un enlace a una fuente confiable en la que se encuentren explicaciones detalladas de los métodos utilizados, prescinde de creer en lo publicado, en la fuente y en quien la enlaza. Por ejemplo, hace unos dí­as compartí­ una investigación del SEO en 2013 que aunque parecí­a cometer el error de redondear algunas correlaciones, contaba con un completo documento de 70 páginas que le fundamentaba y le daba bastante credibilidad.

3. Muestras elegidas por conveniencia

Algunos dirán que el tamaño de muestra no importa pero tal vez en pocas excepciones (p.e., si hago sopa para dos personas o para 500 personas la pruebo para ver si está bien de sal con la misma cuchara en ambos casos), pero sí­ importa, tanto como la forma de selección de la muestra que a veces se realiza por conveniencia, esto es, controlando todas las variables que le afectan. En la vida real se suele hacer para ahorrar costos (encuestas telefónicas, encuestas en sólo determinados lugares de la ciudad, etc.) y en la web se suele hacer lo mismo incluso de forma inconsciente. Por ejemplo, si se pone una larga encuesta en Google Drive, sólo gente que tenga el suficiente tiempo libre la llenará por completo, de esa forma se sesga automáticamente la muestra y el estudio a la opinión exclusiva de tales «desocupados» -en el buen sentido de la palabra-.

4. Métodos de captura de datos igualmente dudosos

Por ejemplo, si el estudio lo hicieron mediante encuestas, qué programa utilizaron para recoger las respuestas, ¿acaso fue a través de Google Drive o quizá con alguna herramienta basada en Flash o JavaScript? Si es el segundo caso, qué pasa con los usuarios que no tienen JavaScript o Flash habilitado en su navegador, ¿se eliminan automáticamente del estudio y no son tenidos en cuenta? Finalmente, ¿el sistema de captura de datos contó con alguna medida para evitar trolls? Son muchas las preguntas que surgen en torno a los métodos y herramientas de captura de respuestas, y entre más grande sea el número de dudas sin resolver, más desconfiable será el estudio.

5. Bonitos y coloridos gráficos con efectos 3D

graficos tramposos
No hace falta ser un especialista en Microsoft Excel para crear gráficos en 3D con decenas de filtros de colores, transparencias, reflexiones, traslaciones, etc., el lí­o es que por querer llamar la atención se pueden afectar terriblemente los resultados. Como ejemplo, gira un diagrama de pastel en 3D y mira como cambia la percepción de estos, y lo mismo sucede con gráficos de barras tridimensionales que a veces incluyen cosas raras en los ejes o en las escalas. Entre más colores y más efectos tengan los gráficos de un estudio en la web (o en cualquier otro lugar), trata de ser más desconfiado pues podrí­a tratarse simplemente de contenido basura, basura en un muy bonito envoltorio.

6. Resultados e interpretaciones sesgadas

¿Cómo es posible que especialistas y profesionales salgan a decir que el público mundial de Internet tiene determinados comportamientos si han utilizado en su «estudio» una muestra con apenas 100 personas ubicadas en New York, USA -lo peor es que hasta en TV lo hacen-? Eso se hace simplemente para ser amarillistas («consumir café produce blablabla», «dar 10 besos al dí­a causa blablabla», etc.). Mucho peor es cuando se tratan de ajustar forzosamente las estadí­sticas a los resultados, y no al contrario. De ese modo, si el candidato polí­tico que sigue quien publica las conclusiones del estudio obtuvo un 13% de favorabilidad en las investigaciones, es bastante probable que se traten de hacer subjetivas las interpretaciones con comentarios bonitos para hacer que parezca que tal candidato realmente ha conseguido un 61%. Aplica tu criterio y decide si creer o no en tales interpretaciones.

7. Mucho texto técnico, poco texto práctico

Las estadí­sticas web están enfocadas a ser consumidas, o al menos sus interpretaciones, por un público general, con conocimientos básicos mas no avanzados. Así­ pues, empezar a enunciar conceptos y cosas complejas que sólo el redactor entenderá, sólo muestra el ánimo de éste de engatusar a los lectores junto a su ineficacia para entender los resultados e interpretarlos.

8. No sólo por ser periodista se poseerán facultades estadí­sticas

Periodistas de grandes diarios y populares portales creen que su fama les da automáticamente las facultades académicas para leer cualquier tipo de gráfico estadí­stico o tabla con datos. Por supuesto, habrá varios que tendrán el fundamento matemático suficiente para hacerlo, pero no cualquiera puede permití­rselo ya que es algo tan grave como recetar medicamentos sin ser médico.

9. En promedio…

Mi vecino gana 100 dólares al mes y yo gano 600 dólares también al mes, en promedio ambos ganamos 350 dólares al mes. Ahora bien, ¿qué tal que se cobraran los impuestos usando promedios? Desviaciones estándar, modas, mí­nimos, máximos, valores atí­picos, porcentajes, promedios ponderados (en el ejemplo no es aplicable) son medidas simples que dicen muchí­simo más sobre los datos, especialmente que la Estadí­stica, incluyendo las estadí­sticas web, no trata sólo de promedios aritméticos.

10. La Estadí­stica tiene sus limitaciones


Llevándole la contraria a Homero Simpson, no todo se puede demostrar con estadí­sticas y no por hablar de porcentajes y promedios se dará mágicamente el valor de verdad a determinados argumentos, especialmente a los falaces. La Estadí­stica es un conjunto de métodos que tratan de llevar a otro plano los problemas, tratarlos con herramientas basadas en matemáticas, y devolverlos a la realidad para ver si se ha obtenido algo interesante. Y todo ese proceso está limitado por aproximaciones porque simplemente la Estadí­stica no es exacta y no en todos los casos sus métodos son aplicables. Por ejemplo, una limitación importante en la web es que todos los estudios son tan veraces como lo quieran los sujetos estudiados, y las únicas opciones que hay son confiar o no confiar en sus respuestas.

Imagen: estadí­sticas de shutterstock

Nuevo MOOC creado para descubrir cómo los alumnos hacen trampas en los exámenes

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© lassedesignen - Fotolia.com

Bernard Bull, vicepresidente académico en la Concordia University of Wisconsin, es el profesor que formará parte de este estudio antropológico creado e ideado para descubrir cómo los estudiantes hacen trampas en clase, cuándo lo hacen y por qué lo hacen. Para ello, el profesor Bull ha pedido a su clase que copie, se haga chuletas y haga trampas en los exámenes de la forma que crean más conveniente, y explicando luego cómo lo han hecho para ayudar a prevenir esta actitud, siendo éste el objetivo final del estudio.

El estudio pretende sacar algunas conclusiones útiles de cara al uso de los MOOCs, según comentan en Venturebeat, o lo que es lo mismo, los cursos online abiertos para cualquier usuario, en el que muchos de los asistentes no pueden evitar realizar las búsquedas de un examen en Google o hacer trampas en los ejercicios aprovechando que ningún profesor «les mira». En caso de que los resultados sean concluyentes, plataformas como Coursera o Instructure sin duda sacarán provecho de las observaciones realizadas.

Ejemplo de qué se pretende arreglar y cómo pretende hacerse: se averiguó el caso de una alumna de un curso online que aseguraba que su cuenta habí­a sido saboteada por un ex-novio al realizar un examen online, cosa que, se confirmó, era una mentira para tener una segunda oportunidad. Ante situaciones como ésta, el estudio pretende llegar a conocer cuáles pueden ser los métodos educativos que ayuden a prevenir este comportamiento.

Convalida tu tí­tulo académico en Alemania con Recognition in Germany

Hay muchos españoles y ciudadanos de multitud de paí­ses que están escogiendo Alemania como destino para continuar sus estudios o buscar un puesto de trabajo en un entorno profesional adecuado y ajustado a sus necesidades. En general, la información de la que disponemos para convalidar tí­tulos españoles en este paí­s no está demasiado generalizada ni es un asunto que conozca todo el mundo, y por ello queremos compartir una página web que os facilitará la tarea de búsqueda: Recognition in Germany.

En esta página web disponemos de un buscador que nos encontrará el equivalente de nuestra profesión, sea ésta regulada o no, en Alemania. Una vez encontrado el equivalente del tí­tulo, nos guiarán hacia las autoridades competentes del estado donde queremos trabajar o estudiar, autoridades que nos podrán informar sobre todo lo relativo al tema tanto si necessitamos una convalidación estatal oficial como si no. El portal no sólo busca profesiones equivalentes, sino que también dispone de un apartado de orientación para trabajar en Alemania.

La web se carga por defecto en alemán, pero podemos cargar la versión en inglés también.

Link: Recognition in Germany / Anerkennung in Deutschland

Saylor.org, más de 200 cursos online gratuitos de nivel universitario

Saylor.org es una interesante plataforma que recopila más de 250 cursos de nivel universitario que se pueden acceder de manera gratuita, siguiendo nuestro propio ritmo de estudio.

Una de las caracterí­sticas que se destacan en el portal es la simplicidad con la que podemos acceder y cursar las materias que escojamos. Simplemente con seleccionar el curso de nuestro interés ya podremos acceder a todo el material necesario, y si a medida que avanzamos deseemos utilizar algunas de las herramientas adicionales podemos registrarnos. Por ejemplo, uno de los beneficios de registrarse en que podemos crear un perfil para llevar un seguimiento de los cursos seleccionados, así­ como hacer visible (si deseamos) las materias que estamos inscritos para poder formar grupos de estudios o participar en el foro.

El plan de estudio está diseñado de la misma manera que se desarrolla en una universidad tradicional, aunque dependerá del ritmo que lleve cada estudiante. Un detalle a tener en cuenta es que la Fundación Saylor no es una institución acreditada para otorgar un tí­tulo universitario, por lo que se les dará un certificado a los que aprueben el examen final.

Ví­a: Saylor.org

QuestionPro – crea y difunde tus propias encuestas

QuestionPro es una interesante aplicación web que nos permitirá la creación y difusión de nuestras propias encuestas, ofreciéndonos para ello diferentes posibilidades. Todo ello dependerá de las capacidades del plan de tarificación que hayamos escogido, disponiendo de una primera opción de carácter gratuito, que igual puede ser suficiente para momentos puntuales.

A la hora de crear nuestra encuesta, podemos partir de plantillas ya prediseñadas, disponibles en diferentes categorí­as, donde lo único que tenemos que hacer es realizar modificaciones, o bien optar por empezar completamente desde cero o bien importar un documento desde word. Ya luego nos toca elegir tema visual, realizar ajustes a nuestra encuesta, modificando aquellos elementos que consideremos necesarios, para finalmente difundirla a través de diferentes medios, incluyéndose hasta un código QR de entre las posibilidades.

Ya sólo nos queda dejar rodar a nuestra encuesta y recoger los resultados en el apartado de los informes, donde obtendremos la información necesaria de la misma.

No hay que olvidar los diferentes planes de tarificación disponibles, existiendo licencias especiales para entornos educativos e incluso para organizaciones sin ánimo de lucro.

Enlace: QuestionPro

Encontrar compañeros de estudios o trabajo en Google+

Louis Gray ha compartido en su perfil de Google+ un tip para poder integrar personas que conocemos a nuestros cí­rculos y mejorar la interacción dentro de la red social.  La idea es aprovechar la información que compartimos en nuestro perfil para encontrar a compañeros de trabajo o de estudios.

La búsqueda la realizamos desde “Cí­rculos». Verás que en el menú se encuentra “Buscar personas” >> “Todas las sugerencias” y en las dos últimas opciones tendrás “Buscar a compañeros de clase” y “Buscar a compañeros de trabajo”.

Para que la búsqueda arroje resultados tienes que tener información sobre tu vida laboral o académica en tu perfil, pero sino lo has hecho te pedirá que escribas el nombre de la institución donde estudias (o has estudiado) o la empresa donde trabajas (o has participado). Y para filtrar más los resultados puedes indicar el rango de tiempo.

Si reconoces a algunas de las personas que te arrojará la búsqueda, solo tienes que integrarlos a algunos de tus cí­rculos.

Miles de Manuscritos de Isaac Newton publicados en Internet


La Universidad de Cambridge ha publicado una biblioteca virtual con miles de copias de manuscritos de Isaac Newton, estudiante y profesor de dicha Universidad en el siglo XVII.
Podemos encontrar una copia de la obra Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, publicada en 1687, con los fundamentos de la mecánica clásica, o varios estudios sobre óptica que, hasta ahora, solo podí­amos soñar con consultar personalmente.
Disponible en cudl.lib.cam.ac.uk/collections/newton, ya ha sido divulgado por la BBC hace unas horas, poniendo la piel de gallina a los que vibramos con este tipo de noticias.
Link: Manuscritos Isaac Newton | Ví­a Clases de Periodismo

Schooltraq – sencillo planificador escolar


Aunque todaví­a no hayamos podido probarlo, Schooltraq es una aplicación que va a venir bien a partir de ahora a los estudiante de cara al nuevo curso escolar que está a punto de comenzar.
Se trata de un planificador escolar online que permitirá a los estudiantes el seguimiento de las tareas y trabajos pendientes de realizar de manera simple y algo colorido, sin complicaciones, gracias a una interfaz minimalista que evita todo tipo de distracciones, permitiendo añadir rápidamente las tareas a realizar, y desde una visualización general, ver aquellos temas en los que enfocarse.
Y hablando de enfoques, Schooltraq también permite a los estudiantes centrarse en una tarea concreta, recibiendo toda la información necesaria sobre la misma y disponiendo de un pequeño contador de tiempo.
Por ahora, este servicio está en fase beta privada, con lo que hay que apuntarse para recibir una invitación, esperemos que lleguen pronto.

Excelentes opciones para generar bibliografí­as y referencias de forma automática

Cuando tenemos que realizar algún trabajo necesitamos un tiempo bastante importante en investigar y documentar las fuentes. Crear una bibliografí­a decente no es tarea fácil, y cuando se usa Internet como fuente puede complicarse un poco el tema, perdiendo el control sobre las fuentes utilizadas.
Os dejo aquí­ algunas opciones que trabajan con ese tema, algunas de las cuales ya os comenté en el pasado.

Zotero


Seguramente el más conocido. Con extensiones para los navegadores, nos permite ir guardando, clasificando y editando el contenido que vamos visitando, permitiendo incluirlo de forma fácil y profesional en cualquier documento web, blog o email que estemos escribiendo.
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StudyBlue ahora puede sincronizarse con contenidos guardados en Evernote


Los estudiantes que usen las últimas tecnologí­as aplicadas a sus estudios, están de enhorabuena. Y es que ahora que se acercan las temidas fechas de exámenes y evaluaciones, la integración anunciada por Evernote y StudyBlue viene en mejor momento.
De esta manera, aquellos estudiantes que dispongan de material en sus cuentas en Evernote, ahora podrán sincronizarlas con sus cuentas de StudyBlue, una herramienta no muy conocida pero que permite a los estudiantes la creación de notas digitales que sirvan para organizarse y aprender sus temarios de manera más eficiente. Dichas notas podrán contener como contenido imágenes y sonidos.
StudyBlue puede usarse tanto a través del navegador como a través de dispositivos móviles mediante sus correspondientes aplicaciones disponibles para Android, iPhone e iPad. Y de Evernote, puedes saber más en este artí­culo.
Ví­a: TheNextWeb | Enlace: StudyBlue con Evernote