Estream, un generador de energí­a a partir de agua capaz de cargar tu smartphone

Imagen: Estream (Kickstarter).
Imagen: Estream (Kickstarter).

Con frecuencia os recomendamos algunos de los gadgets más interesantes que encontramos en Internet, muchos de ellos nacidos en plataformas de crowdfunding como Kickstarter o Indiegogo. Recientemente hemos descubierto Estream, un generador portátil de energí­a a partir de agua capaz de cargar tu smartphone en cuestión de minutos.

Seguro que en más de una ocasión tu smartphone se habrá quedado sin baterí­a en el peor momento. Por ejemplo, en una excursión por la montaña. A pesar de que en el mercado podemos encontrar una gran cantidad de baterí­as externas para cargar nuestros dispositivos móviles, no son realmente útiles si planeamos estar fuera durante varios dí­as. Es aquí­ donde entra en juego el potencial de Estream, que solo necesita agua para funcionar.

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Se anuncia alianza entre Bill Gates, Mark Zuckerberg y más empresarios para invertir en energí­a limpia

Breakthrough Energy Coalition

En las últimas horas se ha hecho pública la alianza entre un gran número de importantes personalidades relacionadas directamente con el mundo de la tecnologí­a y el emprendimiento. Dicha alianza lleva por nombre Breakthrough Energy Coalition, y persigue un objetivo concreto: invertir en nuevas tecnologí­as de energí­a limpia y renovable.

La Breakthrough Energy Coalition está formada por personalidades de la talla de Bill Gates, Mark Zuckerberg, Richard Branson (fundador de Virgin), Jeff Bezos (CEO de Amazon) y Jack Ma (CEO de Alibaba), entre muchos otros que podéis consultar a través del siguiente enlace. Tal y como hemos podido leer en la web del proyecto, Breakthrough Energy Coalition trabajará junto a gobiernos, instituciones de investigación e inversores procedentes de los paí­ses más comprometidos con la importancia del desarrollo de soluciones energéticas limpias. Explican que la inversión en proyectos relacionados con tecnologí­as de energí­a limpia suele ser tarea del gobierno, pero hacen hincapié en que no es suficiente. La Breakthrough Energy Coalition seguirá una serie de principios básicos para la consecución de su objetivo, de entre los que podemos destacar la importancia de la inversión en fases tempranas del desarrollo de las tecnologí­as más prometedoras, así­ como de hacerlo en un gran número de sectores (electricidad, transporte, agricultura, industria, etc), ya que se desconoce de dónde surgirán las ideas que nos llevarán a un futuro libre de emisiones perjudiciales para el medio ambiente.

El anuncio coincide con la conferencia del cambio climático que se celebrará a lo largo de esta semana en Parí­s. Es importante tener en cuenta que la iniciativa es distinta a la Mission Innovation que será presentada hoy mismo en Parí­s por Bill Gates y Obama, aunque ambas trabajarán codo con codo.

A continuación, os dejamos con un ví­deo compartido por la Breakthrough Energy Coalition:

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Nuevo concepto de llantas Goodyear que recargan un auto eléctrico hasta estando detenido

llantas goodyear auto electrico

Las BH03 son un nuevo concepto de llantas que anda promocionando Goodyear en el Salón del Automóvil de Ginebra que por estos dí­as se lleva a cabo en Suiza. Lo particular del desarrollo, además de estar enfocado en los autos eléctricos, es el utilizar una tecnologí­a especial para brindar a estos últimos algo de carga mientras se encuentran en movimiento e incluso estando aparcados.

Su magia está en la generación de energí­a eléctrica a partir del almacenamiento -a través de unas texturas especiales, las de color negro en la imagen- y conversión de la energí­a calórica obtenida por alguna de tres formas: A través del calor producido por la fricción generada entre el asfalto y la llanta al estar el auto en movimiento, por la deformación de la llanta cuyo calor es recogido esta vez por un material piezoeléctrico, y por el calor recogido de la energí­a solar al mantenerse aparcado en un lugar abierto.

Como de costumbre, un video lo explica mejor:

Claro, sobra ilusionarse con verle pronto en un auto propio pues múltiples problemas podrí­an detener su masificación, entre otros, el costo de los materiales, el precio asimismo de las llantas por el anterior detalle, el manejo del desgaste -cuánto tiempo tardarán en quedar inservibles- y la relación precio/beneficio pues la carga conseguida apenas si se podrá aprovechar para un breve empujón.

Pero bueno, es una interesante noticia que muestra que hay interés en las energí­as renovables y en la promoción de los autos eléctricos. [Ví­a: The Verge]

Ya es posible obtener combustible a partir de la luz solar

Hoy en dí­a es cada vez más común oí­r hablar acerca de decenas de propuestas surgidas para luchar contra el cambio climático, así­ como multitud de predicciones acerca de cómo será nuestro planeta en unas cuantas décadas si no apostamos por el uso de recursos renovables y reducimos nuestras emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera. Si nos paramos a pensar en algunas de las cosas que más contaminan es inevitable nombrar los medios de transporte y el uso de combustible provenientes de recursos limitados. Pongamos por ejemplo el caso que nos ocupa hoy: los aviones. Éstos hacen un uso intensivo de un recurso limitado como es el petróleo, de donde se obtiene el queroseno que se utiliza como combustible en los motores a reacción y turbinas de gas. Por esta razón, cada vez un mayor número de investigadores se están centrando en encontrar nuevas formas de obtener combustibles de una forma más renovable y limpia.

A mediados del año 2011 surgió un proyecto financiado por la Unión Europea conocido como SOLAR-JET, en relación al cual podemos encontrar varias importantes organizaciones de investigación de todo el mundo, entre las que destacan nombres como ETH Zurich. íšltimamente SOLAR-JET está siendo noticia gracias a un sorprendente descubrimiento, y es que según han comunicado desde esta organización, han descubierto la forma de obtener queroseno de un modo totalmente ecológico y renovable: tan solo haciendo uso de la luz solar, agua y dióxido de carbono. Aunque pueda sonar a pelí­cula de ciencia ficción, tan solo se hace uso de estos elementos.

Lo más probable es que a estas alturas te estés preguntando cómo se descubrió y cuál es el proceso, y no es para menos, ya que es realmente sorprendente. El procedimiento consistió en utilizar luz solar simulada para convertir el dióxido de carbono y el agua en algo conocido como ”˜gas de sí­ntesis”™ en un reactor a altas temperaturas. Posteriormente, este gas fue transformado en queroseno por la petrolera Shell utilizando el proceso conocido ”˜Fischer-Tropsch”™.


Imagen: SOLAR-JET

Gracias a este descubrimiento se ha logrado descubrir la formar de obtener un carburante que hasta ahora tan solo se podí­a producir tras la destilación del petróleo. No cabe duda de que estamos ante un descubrimiento que podrí­a revolucionar totalmente el futuro cercano de los combustibles tal y como se conoce hasta ahora, y es que se trata de la primera producción jamás lograda de un carburante sintetizado y renovable. Además, con el mismo proceso se podrí­a llegar a obtener cualquier otro tipo de combustible como diesel, gasolina o hidrógeno de la forma más sostenible posible.

Harness the Power of Wind, probando energí­as alternativas en National Geographic

wind

En muchí­simos artí­culos aquí­ mismo en Wwwhatsnew hemos ido viendo las distintas herramientas, sitios web y aplicaciones que nos ofrece National Geographic, todas orientadas para conocer mejor el mundo que nos rodea, ser buenas herramientas educativas o aproximarnos más al mundo natural.

En este caso, National Geographic nos adentra en el mundo de la energí­a eólica y nos enseña en Harness The Power of Wind como las turbinas de viento generan energí­a, además de introducirnos a conceptos básicos para que entendamos mejor su funcionamiento (se nos describen los componentes de un molino de viento y se nos explica cómo se genera la energí­a según la velocidad del viento y el diámetro de la turbina) y de darnos la posibilidad de diseñar una turbina nosotros mismos para testear su eficiencia.

Es este último componente el que más llama la atención y el que puede usarse como herramienta educativa, ya que además de las lecturas a las que podemos acceder en la introducción y otras secciones, podremos hacer clic en «Try It Out» para personalizar nuestra propia turbina y ver cuánta energí­a genera según la velocidad del aire, así­ como ver a cuántas casas puede proveer electricidad.