Mumble, una interesante alternativa descentralizada a Discord para tener tu propia comunidad

Con el cierre oficial y definitivo de Google+ para los usuarios finales llevado a cabo durante la pasada primavera, las comunidades alojadas en la misma se han visto obligadas a buscar nuevas plataformas donde continuar sus actividades. Opciones como Tapatalk Groups, Pashgroups, entre otras plataformas, se asomaron para rescatar a las comunidades huérfanas para ofrecerles un nuevo hogar.

Pero la actividad en Internet sigue imparable en cuanto al lanzamiento de iniciativas, como podemos observar en plataformas como Product Hunt o Betalist. Y es a través de Betalist (aunque también fue destacado hace menos de un mes en Product Hunt) donde hemos conocido de la existencia de Mumble, una interesante aplicación descentralizada para el alojamiento de comunidades en Internet.
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Algunas plataformas poco conocidas para generar comunidades temáticas

Spectrum

Internet nos ofrece una cantidad de herramientas que nos permiten generar nuestras propias comunidades. Parte de estas herramientas son generalmente conocidas por los usuarios de Internet, pero hay otras herramientas no tan conocidas pero también son interesantes para tenerlas en consideración.

La primera de la que os vamos a hablar es Cake, una sencilla herramienta basada en la web que permite a los usuarios seguir las conversaciones sobre los temas que les interesan, pudiendo participar en las mismas, generando interesantes conversaciones, con otros usuarios bajo los mismos intereses.
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Meetup acaba de ser adquirida por WeWork para fomentar encuentros en el mundo real

MeetupWeWork

La veterana plataforma Meetup, especializada en el alojamiento de comunidades temáticas para la realización de diferentes tipos de actividades en el mundo real, ya sean encuentros de ocio, intercambio de idiomas, prácticas deportivas, entre actividades de cualquier otra temática, acaba de ser adquirida por WeWork, plataforma especializada en espacios fí­sicos para que las comunidades puedan celebrar sus propios encuentros , teniendo presencia en unos 15 paí­ses de América, Asia y Europa.

En común, ambas plataformas tienen la misión de posibilitar la conexión de las personas en el mundo fí­sico, por lo que se trata de un paso lógico, donde ambas plataformas han ido complementándose.
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Llegan cambios importantes en las comunidades de Google Plus

comunidades

Google Plus se está destacando bastante en el mundo del contenido, mucho más que en el de la web social. Con sus comunidades y sus colecciones han conseguido que millones de personas vuelvan a la plataforma en busca de información, o de compartir lo que generan en otros medios.

A diferencia de lo que ocurre en las colecciones, donde solamente hay contenido seleccionado por un administrador, en las comunidades hay un problema serio de spam, ya que son miles de personas las que quieren mostrar sus posts en lugares leí­dos por otros cuantos miles, siendo así­ un lugar perfecto para quien quiere ganar unos clicks en cualquier artí­culo.
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Colindar, una nueva forma de gestionar comunidades de vecinos

colindar

Nos presentan Colindar como una nueva solución web que puede ayudar mucho a ahorrar tiempo a la hora de gestionar y participar de comunidades de vecinos.

El proyecto nació en MálagaValley con el objetivo de responder a las necesidades de vecinos que conviven en una comunidad. Cuenta con tres entornos diferentes: hogar, comunidad de vecinos y administrador de fincas, con funcionalidades especí­ficas para cada tipo de usuario.
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Chats.directory, para descubrir comunidades en Slack sobre diferentes temáticas

Chats.directory nos permite descubrir comunidades en Slack dedicadas a diferentes temáticas profesionales.

Por ejemplo, si nos interesa conocer a otros profesionales relacionados con el mundo del marketing, encontraremos sugerencias como Online Geniuses. Una comunidad donde profesionales de diferentes partes del mundo intercambian opiniones sobre las últimas tendencias del sector.

O si nos interesa la fotografí­a, encontraremos comunidades como #photographers, donde se comparten tutoriales, ideas y hay feedback continuo de parte de fotógrafos de diferentes nacionalidades. O si nuestra pasión está relacionada con la industria de la música, veremos comunidades como #music.

Chats.directory

Otras de las categorí­as que encontramos en Chats.directory son: entretenimiento, viajes, noticias, finanzas, juegos, diseño, negocios, desarrollo. Solo tenemos que escoger la temática que nos interesa y ver las propuestas que se sugieren.

Cada comunidad privada que se sugiere tiene sus requisitos, por lo que es necesario que leamos bien las condiciones antes de solicitar una invitación. Y si hemos formado una comunidad de estas caracterí­sticas y deseamos darla a conocer, podemos sugerirla en Chats.directory utilizando el formulario correspondiente.

Y para no perder de vistas las nuevas comunidades que se integren al directorio, podemos optar por suscribirnos y recibir las actualizaciones en nuestro correo electrónico.

Voat, la nueva plataforma social donde ex-redditors están migrando

Voat

Ya comentamos dí­as atrás el revuelo que hay montado en Reddit por una serie de circunstancias, siendo el despido fulminante de Victoria Taylor, coordinadora de la popular sección AMA (Ask Me Anything), la puntilla que ha motivado la rebelión de la mayorí­a de los moderadores de comunidades, donde muchos de ellos han optado por convertir las comunidades que gestionan en comunidades privadas.

Los intentos de Ellen Pao, CEO de Reddit, para intentar apaciguar los ánimos, están resultando en vano. De hecho, tanto aquellos usuarios como moderadores que aún siguen en Reddit tienen en vista a la plataforma social Voat, de similares caracterí­sticas que Reddit, a la cual piensan migrar si la situación en Reddit no mejora, y donde además, ya tienen a otros compañeros presentes, como aquellos usuarios pertenecientes a los cinco subreddits que cerraron meses atrás por no cumplir con sus polí­ticas de contenidos, según argumentó en su momento Reddit.

Acorde a TNW, la oleada de deserción que está viviendo Reddit en los últimos dí­as ha hecho que Voat se haya visto desbordada hasta el punto de que ayer, 8 de julio, haya estado unas 10 horas con el sitio web caí­do. Uno de los dos fundadores de la plataforma, Atif Colo, señaló recientemente que ante el volumen de nuevos usuarios que está recibiendo su plataforma, motivado por la mencionada deserción de usuarios de Reddit, podrí­a motivar la paralización temporal de nuevos registros de usuarios. Y es que los números hablan por sí­ solos, en el que la cuenta de Twitter de Voat señala que en los últimos 30 dí­as ha visto tener sobre 700.000 visitantes únicos acorde a Google Analytics.

Alexa también ha visto incrementar el tráfico de Voat en los últimos tiempos, incluso de la propia Reddit, siendo de hasta el 20%. Con todo ello, muchos ex-reeditors están viendo en Voat su nueva casa social donde participar en las diferentes comunidades con más libertad de la que actualmente tienen en Reddit, donde la libertad de expresión y la privacidad son algunas de sus cualidades, señalando en su sección about su filosofí­a: «Ningún tema legal en este universo deberí­a estar fuera de lí­mites. Nuestro objetivo es construir un sitio que sirve a las necesidades y deseos de nuestros usuarios; uno que se esfuerza por la calidad sobre la cantidad, y no complacer al más bajo denominador común a cambio de tráfico«, cuya diferencia con respecto a otras plataformas es «en pocas palabras, estamos centrado en el usuario y en la privacidad y se hacen grandes esfuerzos para garantizar que haya transparencia en torno a este tipo de decisiones«.

Las Comunidades en Google+ integran una página para las fotografí­as compartidas

Un interesante caracterí­stica se integra en las comunidades de Google+, que permite una nueva forma de navegar por sus contenidos.

Tal como lo anunció el equipo de Google, ahora las Comunidades contarán con una nueva página donde podremos ver todas las fotografí­as compartidas por los miembros en sus publicaciones.

Google+

Por el momento, esto solo lo encontraremos en la versión de escritorio, y para visualizar esta nueva opción solo tenemos que desplazarnos por el menú lateral debajo de las categorí­as creadas, donde encontraremos “Fotos”

Esta integración está especialmente pensada para aquellas comunidades dedicadas a las fotografí­as o actividades culinarias, ya que será una manera muy manera de recorrer las publicaciones y encontrar ideas inspiradoras.

Aún así­, esta nueva página está disponibles para todas sin importar la temática, por lo que podremos ver el extra que podrá brindarle a la dinámica de la comunidad a la que pertenecemos o solemos visitar.

Google+ Partner Playbook, guí­a oficial de Google+ para negocios (PDF)

google+ partner playbook PDF

No son pocos los negocios que buscan establecerse en Google+ pero no están muy enterados sobre el tema, no disponen de la documentación suficiente para aprovechar en sus empresas las muchas integraciones que brinda esta red y paradigma social que va de la mano con los diferentes métodos de clasificación de Google en los resultados de búsquedas. Pues bien, en el perfil de Google+ en Google+ (?) comparten un manual llamado Google+ Partner Playbook, una guí­a oficial en PDF con tutoriales paso a paso para explotar hasta el menor detalle disponible en Google+.

La guí­a inicia con una presentación básica de lo que significa estar presente en Google+, cómo mantenerse al tanto de las actualizaciones que recibe el servicio, combinar YouTube con Google+, entender la diferencia entre perfiles y páginas, facilitar la promoción de lo creado (botón +1, insignias, anuncios, botón de compartir, etc.) y algunas estrategias para aplicar a la hora de escribir una nueva publicación (hashtags, formateos, gestión de cí­rculos, ideas para los posts, etc.).

Otra parte recoge todo lo relacionado a las páginas de empresa, Google My Business, cómo controlar quién tendrá permisos para publicar en ellas, analizar los resultados de Insights y valerse de la información de los locales fí­sicos -empezando por su ubicación- para promoverse en un nivel superior. Le sigue una extensa recopilación de guí­as para aprovechar al máximo lo permitido por los Hangouts: Hangouts on Air, programación, gestión de participantes, controles técnicos, grabaciones, promoción, aplicaciones dentro de Hangouts y participación de la audiencia, entre otras.

Las últimas partes hablan sobre qué son las Comunidades, como crearlas y moderarlas. Adicionalmente se mencionan algunas prácticas eficientes para la gestión de las fotografí­as (con ayuda de Google+ Fotos) y el porqué y cómo crear eventos. En fin, todo está servido y listo para su consumo. Consejo: La última página de la guí­a incluye el í­ndice completo de artí­culos en el documento -se puede dar clic en los tí­tulos-.

Enlace: Google+ Partner Playbook, 2014 (PDF)

Cómo funcionan las Comunidades de Google+

Aprovechamos el anunciado cierre de Orkut por parte de Google, que poco tiene que ver con en el éxito de Google+, para revisar a fondo las Comunidades, una de las funcionalidades inigualables con las que cuenta esta «plataforma social» –mas no «red social» como algunos equí­vocamente creen. Para ello nos valemos de la experiencia que nos ha brindado la Comunidad educativa Cursos Online Gratuitos que fundamos hace un año y que acaba de superar los 90.000 miembros.

Qué son las Comunidades de Google Plus

comunidad cursos online gratuitos
Una Comunidad es un grupo de usuarios de Google+, grupo que comparte temas y contenido de interés: educación, salud, deportes, chistes, noticias, fotos, polí­tica, valores, etc. Cualquier usuario puede crear y unirse a una o a muchas comunidades, públicas y/o privadas. Es una combinación de los grupos de Facebook, los más completos foros que en la red suele encontrarse y las propias comunidades en Orkut próximas a desaparecer y que en su momento inspiraron su aparición en Google+.

El contenido de las interacciones entre usuarios aparecerá dentro de la comunidad en forma de publicaciones convencionales, lo que les da la posibilidad de mostrarse en las timelines personales como si de un cí­rculo más se tratara (claro, también se puede configurar su aparición).

Tipos de contenido que se pueden publicar

Hay miles de comunidades y asimismo miles de temas, así­ que en cada cual se recomienda un tipo especial de contenido: p.e., en una comunidad de humor pueden publicarse imágenes, fotos y videos graciosos, mientras que en una comunidad de cursos online suelen compartirse enlaces a páginas de inscripción a cientos de cursos.

Pues bien, en las comunidades es posible compartir texto, fotografí­as, videos (propios, desde YouTube o mediante otras fuentes), eventos (eventos de Google+) y enlaces teniendo para todos los casos una vista previa que el resto de usuarios del grupo podrán aprovechar. Igualmente, desde otros espacios en Google+, es posible compartir otras publicaciones de Google+ dentro de la comunidad. Lo único que no es posible agregar son archivos adjuntos como documentos y carpetas, por supuesto, a menos que se piense en valerse de una herramienta online como Dropbox o Google Drive para subir los archivos y luego compartir dentro de la comunidad los enlaces generados.

Cómo unirse a una Comunidad en Google+

Ve a la barra principal de Google+ en la parte lateral izquierda, pulsa en «Comunidades» dentro de la lista de opciones y ya podrás visualizar la completa sección Comunidades que incluye un lugar para Todas las Comunidades, empezando por las más populares, y otro para las Recomendadas para ti según los intereses que considera Google que podrí­as tener (más si la gente de tus cí­rculos pertenece a ellas).

comunidades google plus

Puedes pulsar en cualquier de ellas para echarle un vistazo a su página completa la cual incluye una imagen o un icono representativo, una descripción de la Comunidad (muchas veces con las reglas básicas), categorí­as, publicaciones de miembros de la comunidad, publicaciones fijadas por moderadores-, listado de miembros, un buscador para filtrar el contenido por palabras clave y un botón rojo para «Unirse» al instante.

En algunos casos, dependiendo de la configuración de la Comunidad, hará faltar solicitar el acceso a los moderadores del grupo y esperar la aceptación, en el resto con solo oprimir el botón rojo ya se podrá empezar a publicar.

Cómo se crea una Comunidad en Google+

Si quieres crear tu propia Comunidad ve de nuevo a la sección Comunidades y en la parte superior derecha pulsa el botón azul que dice «Crear una comunidad». Elige el tipo de comunidad que deseas según el público al cual quieres llegar:

comunidades privadas y publicas

Comunidades privadas: Solo miembros que hayan sido invitados (o su petición para unirse a la comunidad haya sido aceptada) podrán unirse a la comunidad y ver el contenido que allí­ se comparte. Las publicaciones se pueden ocultar de los resultados de búsqueda de comunidades que el resto de usuarios realice.

Comunidades públicas: Todo el mundo puede unirse. Aunque en ciertos casos también puede ser necesario solicitar el acceso, será más fácil encontrarlas pues aparecerán en los resultados de búsquedas.

Luego de elegir su naturaleza pública o privada, aparecerá un pequeño cajón de búsqueda y enseguida la página de la Comunidad con una guí­a interactiva que señala cuatros pasos básicos a efectuar:

comunidades privadas y publicas

1. Agrega una descripción.
2. Elige una foto que represente a tu comunidad.
3. Completa la sección Acerca de con pautas y ví­nculos relevantes.
4. Agrega categorí­as de debate para guiar las conversaciones.

Luego de completados, ya podrás compartir tu comunidad con otros usuarios, en una nueva publicación, para que la visiten y se unan. Lo recomendado por Google+ es:

5. Comienza por presentarte ante toda la comunidad y darles la bienvenida a los nuevos miembros.
6. Luego, invita a las personas y los cí­rculos que les podrí­a interesar.

Para más ayuda puedes visitar este enlace en los foros de Google.

Tipos de usuarios

Moderadores: En Google+ no se hace mucha distinción entre el Propietario (el «Administrador», quien crea la Comunidad) y Moderadores pues la diferencia es básicamente que el primero puede elegir a los segundos, un grupo de miembros que le ayudarán con la gestión de la comunidad y que al igual que el primero tendrán habilitadas funciones para bloquear otros miembros, eliminarlos, suprimir publicaciones, fijar publicaciones (marcarlas para que no desaparezcan de la timeline principal tras nuevas publicaciones), crear y reorganizar categorias, cambiar la categorí­a de cierta publicación y modificar los detalles descriptivos de la comunidad.

Otros miembros: Todos los miembros de la comunidad que no son moderadores. Pueden compartir todo tipo de contenidos pero no tienen control sobre otros usuarios, de hecho, pueden ser expulsados de la comunidad por los moderadores.

Gestión del SPAM

comunidades privadas y publicas
Los primeros dí­as el contenido de la comunidad es fácilmente manejable, se pueden eliminar publicaciones SPAM manualmente y comunicarse con cada nuevo miembro de forma sencilla. Sin embargo, la complejidad aumenta cuando aparecen más y más miembros, y a menos que pasemos el dí­a entero dedicándolo a la tarea, será imposible controlar el SPAM manualmente incluso contando con ayuda de varios moderadores.

Pues bien, aquí­ es donde las capacidades de Google toman un nivel de importancia tremendo al punto de superar casi cualquier otra plataforma social que incluya foros y grupos de usuarios: el control automático del SPAM. La tecnologí­a de Google entiende cuando un usuario está repitiendo publicaciones dentro de la comunidad, publicando lo mismo en múltiples comunidades, compartiendo material indebido y causando otras molestias con sus posts, así­ que lo que hará de forma predeterminada será ocultar su contenido para el resto de la comunidad, excepto para los moderadores quienes podrán visualizarlo e incluso retractar su eliminación -la eliminación automática es tan eficiente que pocas veces sucede-. Otro detalle interesante es que los miembros también pueden denunciar publicaciones y usuarios.

Igualmente para los moderadores, en cada publicación les aparecerán opciones para eliminar el post manualmente e incluso eliminar con dos clics al usuario que está infringiendo alguna norma con su SPAM, por ejemplo, compartiendo decenas de enlaces a sus propios sitios web. Realmente es magní­fica esta gestión.

Notificaciones
Tanto miembros como moderadores pueden activar las notificaciones para recibir un aviso cada vez que exista una nueva publicación o se ejecute alguna acción especí­fica. Sin embargo, como también serí­a imposible manejar decenas de ellas por hora como las que cobran vida en publicaciones con miles de miembros, se pueden controlar y/o deshabilitar en cualquier momento.

Usos extra, notas y consejos finales

Las comunidades son un baluarte de Google+ y se pueden aprovechar de mil maneras: Para conseguir tráfico hacia tus sitios web, crear grupos de fans, brindar soporte a los clientes de tu marca, gestionar relaciones más cercanas con ellos, armar grupos de protesta, crear grupos de profesionales contactando con gente de cualquier lugar del mundo, compartir documentación y aprender con especialistas sobre determinadas áreas (por ejemplo, debatir con una comunidad de programadores) y muchí­simo más.

En cualquier caso es vital establecer desde el primer momento las reglas de la comunidad, controlar el SPAM de los miembros cuando haga falta, evitar debatir con usuarios que no buscan más que afectar la comunidad, evitar el propio SPAM hacia tus blogs y sitios web, interactuar con la comunidad, pedir la ayuda de moderadores pues quizá una sola mente no sea suficiente y finalmente mantener muy ordenada la sección de categorí­as también desde los inicios de la comunidad pues luego la cantidad de publicaciones, aún con un buscador, se hace inmanejable.