Este es el cohete que nos llevará a Marte, según Elon Musk

El CEO de SpaceX, Elon Musk, presentó el sábado pasado al mundo cómo anda su Starship, el cohete que nos llevará, supuestamente, a otros planetas (inicialmente Luna y Marte).

Hizo la charla frente al prototipo que veis en la imagen superior, celebrando así los once años de la compañía, cuando puso su primer cohete en órbita. Continúa leyendo «Este es el cohete que nos llevará a Marte, según Elon Musk»

La primera etapa del cohete Falcon 9, de SpaceX, aterriza con éxito en su misión de hoy

Imagen de Elon Musk en Twitter
Imagen de Elon Musk en Twitter

Esta mañana, a las 9:39 horas (hora local), SpaceX lanzó al espacio un cohete Falcon 9 desde la histórica base de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy, el mismo que en su momento fue utilizado originalmente para enviar al primer hombre a la luna en 1969 bajo la misión de Apollo 11 y que más adelante fue utilizado para los transbordadores espaciales.

Dos minutos y medio más adelante del lanzamiento, ya estando Falcon 9 en órbita, la segunda etapa del mismo se despegó de la primera, teniendo consigo la nave espacial Dragon, la cual cuenta con una carga de 2.500 kilogramos de suministros para su enví­o hacia la Estación Espacial Internacional. Para ello, la nave espacial Dragon estará durante dos dí­as en órbita alrededor del planeta hasta llegar a la Estación Espacial Internacional con los suministros para los astronautas disponibles en él.
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SpaceX completa exitosamente el retorno de Falcon 9 en su misión de hoy

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SpaceX, la compañí­a privada de vuelos espaciales fundada por Elon Musk en el año 2002, acaba de completar exitosamente hoy sábado su primera misión del año, poniendo en órbita los primeros 10 satélite de comunicaciones NEXT de los 70 previstos por el proveedor de comunicaciones por voz y datos Iridium, además de volver a recuperar el cohete Falcon 9 con el que fueron lanzados, realizando su aterrizaje en el buque autónomo «Just Read The Instructions» situado en medio del Océano Atlántico.

No obstante, no se trata del primer aterrizaje exitoso de un cohete lanzado por SpaceX en su historia, siendo en realidad el séptimo. La primera recuperación tuvo lugar en el pasado mes de abril y la última el pasado mes de agosto, precedidas todas ella antes del fallido intento de lanzamiento de un cohete Falcon 9 en el pasado mes de septiembre, que explotó en medio de unas pruebas de pre-lanzamiento desde la plataforma de Cabo Cañaveral debido, según investigaciones oficiales, a que el oxí­geno lí­quido causante habí­a salido de un tanque.
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SpaceX planea lanzar sus naves a Marte en 2018

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SpaceX sigue demostrando ser una compañí­a aeroespacial sin lí­mites, ambiciosa y visionaria. Tras lanzar un cohete al espacio y devolverlo a la tierra sin daños, haciéndolo aterrizar tanto en una base terrestre como en una plataforma marí­tima, en ambas ocasiones luego de dejar su carga en el espacio, su nuevo reto se muestra a la vuelta de la esquina: Llegar a Marte partiendo muy pronto, a comienzos del 2018. Continúa leyendo «SpaceX planea lanzar sus naves a Marte en 2018»

¡Ahora sí­! El cohete Falcon 9 de SpaceX aterriza bien en una plataforma en el mar

El Falcon 9 aterrizando en la plataforma marí­tima "Por supuesto que aún te amamos" | @SpaceX
El Falcon 9 aterrizando en la plataforma marí­tima «Por supuesto que aún te amamos» | @SpaceX

Finalmente, tras varias pruebas y hasta fallidos intentos, SpaceX, compañí­a de Elon Musk, consigue una página más en la historia de la industria aeroespacial gracias a una nueva hazaña: Lanzar un cohete al espacio, que soltara su carga para entregarla a la Estación Espacial Internacional y que el cohete aterrizara nada más y nada menos que en una plataforma flotando en el mar.

Lo restante es cuestión de limpiarlo, comprobar que todo marche bien, reabastacerlo y mandarlo de nuevo al espacio a poner satélites en órbita, abastecer estaciones y realizar otras tareas que usualmente cuestan decenas de millones de dólares pero que con cohetes reutilizables disminuyen a unos cientos de miles. Indudablemente, se trata de un hito que llega a superar incluso a la otra extraordinaria hazaña conseguida en diciembre pasado de lanzar un cohete y traerlo a la tierra sin daños ya que ahora no volvió a un punto fijo en la tierra sino a un pequeño objetivo en el mar.

Aquí­ está el momento histórico capturado en video: Continúa leyendo «¡Ahora sí­! El cohete Falcon 9 de SpaceX aterriza bien en una plataforma en el mar»

¡Por un pelo! El cohete Falcon 9 de SpaceX «casi» aterriza bien en el mar, pero explotó [video]

El Falcon 9 aterrizando | @SpaceX
El Falcon 9 aterrizando | @SpaceX

Como estaba planeado, en particular, tras el exitoso lanzamiento del cohete Falcon 9 que salió a la tierra, soltó su carga para ponerla en órbita y volvió a la tierra sin daño alguno, algo que sucede por primera vez en la historia pues usualmente todo se destruye, se ha lanzado otro Falcon 9 (versión 1.1) para esta vez intentar conseguir otra hazaña de proporciones enormes: Que también aterrice sano y salvo pero ahora en una plataforma marí­tima controlada de forma remota.

Muchas son las ventajas de tal idea, como ya también lo repasamos (menos combustible por una menor trayectoria, menos lí­mites en tierra, etc.), pero en esta ocasión la dicha no fue completa: El cohete fue lanzado con éxito, puso en órbita el satélite de investigación de la NASA que se le habí­a encomendado, el Jason-3 (con un costo de 180 millones de dólares), cayo en la diana pintada en la plataforma marí­tima (apenas alejado de su centro por 1.3 metros) y, lastimosamente, se «desmayó» y explotó. Continúa leyendo «¡Por un pelo! El cohete Falcon 9 de SpaceX «casi» aterriza bien en el mar, pero explotó «

¡Lo intentarán de nuevo! SpaceX lanzará otro cohete para que aterrice en una plataforma en el mar

[intro-text size=»25px»]Tras su éxito en tierra y varios intentos fallidos, ahora se probará en el mar.[/intro-text]

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La plataforma marí­tima que será utilizada -y su curioso mensaje de bienvenida- | SpaceX

Hace un par de semanas compartimos el extraordinario hito conseguido por SpaceX, compañí­a de Elon Musk: Lograr lanzar un cohete al espacio y regresarlo a la tierra sin daños, algo nunca antes visto pues lo usual es que tras desarrollar su misión, el cohete se convierta en basura espacial o vuelva en pedazos inservibles que caen al mar. Con ello, se sentó un valioso precedente para seguir en la búsqueda de viajes espaciales comerciales o de transporte de suministros sin tener que gastar millonarios recursos en elementos desechables.

Claro, eso no se logró de la noche a la mañana ya que habí­an sido varios los cohetes destruidos al intentar lograrlo, en particular, un intento fallido en el que se probó un innovador sistema de aterrizaje que incluí­a una plataforma marí­tima autónoma en la que deberí­a aterrizar el cohete. En Space.com comparten detalles y hasta una infografí­a de dicho suceso ocurrido en enero de 2015: Continúa leyendo «¡Lo intentarán de nuevo! SpaceX lanzará otro cohete para que aterrice en una plataforma en el mar»

El cohete Falcon 9 de SpaceX vuelve a la Tierra sin daños tras salir al espacio [Video]

Por primera vez en la historia, un cohete ha salido al espacio y aterrizado sin daños. El protagonista es el cohete Falcon 9 de la compañí­a de Elon Musk, SpaceX, y Cabo Cañaveral (Florida, Estados Unidos) es el lugar en el que fue lanzado y el mismo sitio al que regresó con éxito hace minutos.

El Falcon 9 de Space X aterrizando
El Falcon 9 de SpaceX aterrizando | @SpaceX

Como contexto, vale pensar en que los cohetes que salen de la Tierra jamás vuelven, apenas si lo hacen en miles de pedazos que caen el mar cuando no es que se convierten en basura espacial. El problema es que construirlos requiere de millones de recursos, en particular, monetarios, lo que evita que sea rentable el efectuar tales enví­os de manera recurrente pues todo es destruí­do en cada uso.

De ahí­ la importancia del hito de SpaceX pues su cohete es el primero en salir al espacio y volver sin daños, lo que podrí­a ocuparse en un futuro próximo para el enví­o de suministros al espacio, pero mejor aún, su “bajo” costo de operación podrí­a dar inicio por fin a los viajes comerciales con humanos en su interior, el objetivo principal de la compañí­a. Yendo a las cifras, un cohete como el Falcon 9 necesita alrededor de 16 millones de dólares para su creación, pero cada viaje adicional solo 200.000. Continúa leyendo «El cohete Falcon 9 de SpaceX vuelve a la Tierra sin daños tras salir al espacio [Video]»

Jeff Bezos, CEO de Amazon, crea cohete capaz de volver a la tierra sin daños

Blue Origin

El CEO de Amazon acaba de conseguir lo que Elon Musk, con su SpaceX, aún no ha conseguido: lanzar un cohete y dejar que vuelva a la tierra sin sufrir ningún daño. Aún así­ es importante recordar que el proyecto de Jeff Bezos no compite con el de SpaceX, ya que las alturas que pretenden alcanzar son diferentes. Mientras que el de Jeff Bezos llegó a una altura suborbital, SpaceX apunta a altura orbital, lo que requiere mayor velocidad y complejidad técnica.

Acaba de ser publicado un ví­deo con este lanzamiento histórico, el del cohete de Blue Origin, empresa que Bezos fundó en el año 2000 y que ha llevado una cápsula de tripulación (vací­a, claro) a 100 km de altura, consiguiendo aterrizar de nuevo el cohete BE-3 responsable por la tarea.
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SpaceX presenta barco autónomo para que los cohetes despeguen y aterricen de nuevo en él

Lo malo de mandar un cohete fuera de nuestro planeta es que se invierten muchas piezas (y dinero) en la operación, piezas que no vuelven, que no pueden ser utilizadas de nuevo, que se transforman en basura espacial o caen al océano para no recuperarse nunca.

Eso es un problema si queremos que los viajes al espacio sean más frecuentes y baratos, por lo que SpaceX ya está trabajando en un sistema que permita «reciclar» los cohetes, enviarlos y tenerlos de vuelta gracias a un fron inteligente controlado de forma remota, responsable por subir y bajar a gran velocidad, tal y como puede verse en el ví­deo de pruebas que os dejamos abajo (publicado hace pocos meses).

Se trata de una actualización del Falcon 9 especialmente diseñada para que vuelva a su lugar de origen después del despegue, y para ello hay hasta una estación que podrá usarse como plataforma ideal, tal y como acaba de mostrar Elon Musk, CEO de la compañí­a, en su Twitter

El barco, plataforma de aterrizaje para cohetes reutilizables de la empresa, tiene unos 100 metros de largo por 20 de ancho, con alas que pueden ampliar su anchura poco más de 50 mestros. Viene equipado con propulsores reutilizados de plataformas petrolí­feras en alta mar, lo que ayudará a mantener el buque en posición durante una tormenta.

SpaceX planea intentar un aterrizaje de cohetes en este nuevo puerto dentro de sólo un par de semanas, según comentan en popsci.com. Estaremos atentos.