Una lámpara que usa la fuerza de la gravedad como fuente de energí­a

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Hay bombillas que se encienden gracias a la energí­a solar, otras usan baterí­as recargables, la mayorí­a electricidad… pero la que os presentamos hoy es diferente: usa la fuerza de la gravedad.

Se trata de GravityLight, invento cuya segunda versión está ya en indiegogo, donde explican la historia de este proyecto que puede cambiar la vida a millones de personas en todo el mundo.

El dispositivo solo necesita un peso (una bolsa con piedras, arena o cualquier otro material) para que, al ir cayendo poco a poco, se genere energí­a con el movimiento. La caí­da dura unos 20 minutos, tiempo en el que los leds funcionarán iluminando lo suficiente para poder leer, estudiar, cocinar, limpiar o realizar cualquier actividad nocturna que se hace hoy en dí­a a la luz del fuego en muchí­simos hogares de todo el mundo.

En la historia comentan la realidad de varias poblaciones en ífrica, una de las regiones que más se benefició de la primera versión de GravityLight, y ahora explican que están trabajando en un mecanismo aún más eficiente, manteniendo la idea de no necesitar nada más que la fuerza de la gravedad para generar luz. Con el dinero realizarán la implantación de una linea de producción de GravityLight en Kenya.

Aquí­ tenéis el ví­deo del proyecto:
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Una web para simular el efecto de la gravedad en cuerpos celestes

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En jthatch.com tenemos una aplicación, creada en JS, que nos puede ayudar a entender mejor cómo interaccionan los cuerpos en el espacio.

Solo tenemos que añadir esferas de diversos tamaños usando el menú lateral. Una vez seleccionado el cuerpo, pulsaremos con el ratón arrastrándolo para indicar la trayectoria y velocidad que seguirá en el «espacio». A medida que ese cuerpo se mueve, veremos como la trayectoria cambia en función de los cuerpos que se encuentra en su camino, lo que ayuda a entender mejor el efecto de la gravedad entre satélites, planetas y estrellas.

Podéis jugar intentando encontrar órbitas estables, por ejemplo, aunque ya aviso: no es en absoluto sencillo:
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Disney aprovecha las posibilidades de la impresión 3D para que cualquier objeto pueda girar sobre su eje

Hoy os traemos un proyecto de lo más curioso en el que, combinando el poder de la impresión de objetos en 3D junto con las posibilidades de la fí­sica, los chicos de Disney han ideado un modo de lograr que cualquier objeto (independientemente de su forma) pueda rotar sobre su eje como si de una peonza se tratara. 

La idea sobre la que han trabajado es interesante. Al tener un control absoluto sobre la distribución de la masa de un objeto, se puede entonces controlar su centro de gravedad. Es decir, al fabricar ellos mismos el objeto (mediante una impresora 3D), pueden determinar qué zonas del mismo pesarán más y cuáles serán más ligeras, controlando de este modo el centro de gravedad. Para ello, Disney escoge un determinado objeto y mediante un algoritmo son capaces de averiguar qué secciones de la figura deberí­an utilizar una material más pesado para que la figura sea capaz de mantener el equilibrio. Sin duda, una iniciativa de lo más curiosa que fue presentada por el equipo de investigación de Disney durante la conferencia SIGGRAPH 2014. Desde entonces no ha habido ningún avance, por lo que parece ser que el proyecto está algo parado. Podéis acceder a todos los detalles sobre el proyecto aquí­.

Os dejamos con el ví­deo:

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ISSpresso, la máquina de café que funciona en microgravedad

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Buenas, buení­simas noticias para los astronautas, y es que la compañí­a italiana Lavazza ha desarrollado una máquina de café que funciona en microgravedad con el fin de que todos los astronautas de la Estación Espacial Internacional puedan empezar su dí­a con una buena taza de espresso.

Así­ pues Lavazza, con ayuda de la compañí­a Argotec – empresa dedicada a la ingenierí­a – ha creado ISSpresso, una máquina que a simple vista podrí­a parecer una máquina de café convencional, pero que en realidad puede hacer café en un entorno de gravedad cero. Hablando un poco más en detalle sobre su funcionamiento, el mismo agua de la estación rellenará una bolsa de plástico que se transferirá a la máquina, agua que posteriormente se calentará y combinará con cápsulas que contengan granos de café espresso. El siguiente paso es simple: el café ya filtrado se insertará en otra bolsa a través de un tubo y podrá ser bebido por el astronauta utilizando una pajita.

Aunque hayamos explicado su funcionamiento en unas pocas lí­neas, la máquina es considerablemente compleja y pesa 20 kilos, incluyendo dobles componentes insertados por razones de seguridad según contemplan las especificaciones de la agencia espacial italiana.

Y por qué no, utilizando este sistema los astronautas también podrán tomar té u otras infusiones que requieran de una mezcla de hierbas y agua caliente, y todo esto a partir de la próxima misión en la ISS que empezará en Noviembre.