Descifran ángulo del asteroide que acabó con los dinosaurios con ayuda de una supercomputadora

La costa oriental del moderno México sería el punto de impacto en el cual se estrellaría aquel asteroide que provocó la extinción de una buena parte de las especies de animales y plantas que existieron en el planeta hace 66 millones de años.

Millones de años después, un grupo de investigadores se dispusieron a recrear este momento con ayuda de una supercomputadora en un intento por entender las consecuencias que este colosal impacto causó sobre todas las formas de vida de la Tierra. Continúa leyendo «Descifran ángulo del asteroide que acabó con los dinosaurios con ayuda de una supercomputadora»

Un simulador de impacto de asteroide en el planeta Tierra

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Si queréis saber lo que ocurrirí­a en nuestro planeta si un asteroide metálico de 100 metros entra en contacto con un ángulo de 45 grados en una zona de montaña, o lo que pasarí­a si el asteroide es mucho más blando pero tiene varios kilómetros de diámetro, o si la zona de colisión cambia… todas esas variables pueden personalizarse en el simulador de impactos de asteroides que han desarrollado en la universidad de Purdue, disponible en purdue.edu/impactearth. Continúa leyendo «Un simulador de impacto de asteroide en el planeta Tierra»

La NASA intenta con OSIRIS-REx tomar muestras de un asteroide y traerlas a la Tierra

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Se ha lanzado con éxito hoy, 8 de septiembre, la nave de la misión OSIRIS-REx la cual pretende acercarse a un asteroide en movimiento, el asteroide Bennu, tomar hasta 2 kilogramos de muestras de su composición y traerlas a la tierra sanas y salvas, esto es, sin que se contaminen en el viaje de vuelta. Lo restante tiene que ver con ejecutar un detallado análisis cientí­fico donde finalizarán unos 9 años de misión.

Tres son algunos de los más interesantes objetivos de la misión: aprender del origen de los planetas porque los asteroides son cuerpos celestes primitivos que sobreviven desde antes de la formación del sistema solar, entender si la vida en la Tierra tuvo en su origen influencia de microorganismos o elementos transportados por asteroides a través del espacio, y conocer desde ya dicho asteroide caracterí­stico por su gran tamaño y posibilidades de chocar en un par de siglos con la Tierra. Continúa leyendo «La NASA intenta con OSIRIS-REx tomar muestras de un asteroide y traerlas a la Tierra»

La NASA ofrece 6 millones de dólares a cambio de ayuda para capturar asteroides

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La NASA continúa trabajando en uno de los proyectos más ambiciosos que nos han mostrado hasta la fecha, basado en capturar un asteroide con el objetivo de remolcarlo hacia la órbita lunar… un plan que parece sacado de una pelí­cula de ficción. Precisamente para resolver todas las dudas y lagunas técnicas que la NASA tiene por delante, la organización ofrece 6 millones de dólares a todas aquellas compañí­as, organizaciones y universidades que se animen a echar una mano.

Según leemos en TheVerge, la NASA espera capturar el asteroide en 2019 o 2020, no sin aclarar antes algunas dudas relacionadas con ciertas áreas principales: la primera y más evidente, sobre el mismo sistema de captura del asteroide – sistema que planea utilizar un robot que capturará el asteroide (de unos 4-10 metros) con una bolsa inflable. También se pretende recoger información y ayuda sobre los sensores que se utilizarán en la misión o sobre maneras de rediseñar los vehí­culos existentes para que puedan ser usados entonces.

Aquí­ os dejamos también con la página oficial de la NASA en la que se anuncia el plan oficial, llamado BAA (Broad Agency Announcement). Según William Gernstenmaiter, administrador asociado en la Human Exploration and Operations de la NASA, la operación jugará un papel vital en el camino para enviar al hombre hacia Marte, pues todas las nuevas tecnologí­as y capacidades más avanzadas se analizarán y probarán a través de la Asteroid Initiative.