Nanopartí­culas en la sangre para detectar problemas, el nuevo proyecto de Google [x]

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El equipo de profesionales que trabaja en los proyectos de Google [x] tienen experiencia en los campos de la biologí­a, la quí­mica, la fí­sica, la ingenierí­a eléctrica, ciencias de la computación… sectores que, combinados, pueden crear avances en la medicina desarrollando nuevas herramientas de diagnóstico para los médicos.

Ya vimos hace unos meses su proyecto de lentes de contacto inteligentes, construido para medir continuamente la glucosa en las lágrimas; un proyecto para construir utensilios que compensen el temblor de las manos de enfermos de Parkinson o esclerosis múltiple; y vemos ahora el uso de nanopartí­culas para detectar posibles problemas antes de que sea demasiado tarde.

Como veis en la imagen, podrí­an incluirse hasta 2000 partí­culas en una única célula de sangre, son minúsculas. La idea es que puedan incluso atacar determinados tipos de células y obtener información que se enviarí­a al exterior, para que los médicos tengan datos que puedan utilizar tanto para el diagnóstico como para la solución (cada nanopartí­cula tendrá un dispositivo portátil equipado con sensores especiales que realizarí­an el trabajo).

Aún están en las primeras etapas del proyecto, pero ya están imaginando varias aplicaciones diferentes para esta tecnologí­a. No solamente detectarí­a y atacarí­a el cáncer, también podrí­a usarse para identificar placas arteriales que están a punto de romperse y causar un ataque al corazón o un derrame cerebral, aunque dejan claro que el papel de Google [x] no es crear el producto final, algo que quieren dejar para las empresas interesadas en su tecnologí­a.

Las nanopartí­culas podrí­an ser ingeridas en una pí­ldora, y estarí­an diseñadas para unirse a un tipo particular de célula con una sustancia que puede interactuar con la superficie de la misma. El núcleo de las nanopartí­culas es magnético, y se usarí­an diversas técnicas no invasivas, como las ondas de luz o radio, para detectar y contar las partí­culas existentes.

De momento Google ya ha hecho experimentos prometedores en varios componentes básicos dentro del nanodiagnóstico: el diseño de las nanopartí­culas y su unión para atacar células, su detección con un dispositivo no invasivo, y la tecnologí­a para contarlas. Ahora están trabajando para permitir que detecten células muy raras (una célula tumoral circulante, por ejemplo) y para que puedan medir los cambios graduales en los elementos comunes de la sangre, por ejemplo, el exceso de sodio o de potasio.

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