Apple deberá pagar 840 millones de dólares por pactar precios de ebooks con las editoriales

Si echamos la vista atrás, seguro que recordaréis como hace ya un tiempo, Apple fue acusada de haber conspirado para fijar el precio de los libros electrónicos que comercializa a través de su tienda digital. Finalmente, la compañía californiana fue declarada culpable por haber pactado los precios de sus ebooks con cinco distintas editoriales, con el objetivo de aumentar las ganancias obtenidas a través de la venta. Estos pactos se habrían producido a finales del año 2009, poco antes de que se lanzase al mercado el primer iPad.

Tras haber sido declarada culpable, la compañía de la manzana mordida ha estado recurriendo constantemente la sentencia, al parecer por no estar de acuerdo. Por ello, según diversas informaciones, ambas partes acabarían de llegar a un acuerdo por el cual Apple se comprometería a pagar la elevada cifra de 840 millones de dólares, cantidad que permitiría cerrar el caso de una vez por todas. Aunque por el momento no disponemos de detalles oficiales, el abogado de la parte demandante, Steve Berman, es quien ha asegurado que Apple habría sido obligada a desembolsar esta enorme cifra, que por lo visto, habría sido fijada teniendo en cuenta los beneficios que la empresa habría ganado tras haber subido el precio de sus libros electrónicos, ya que esta cifra los triplicaría.

Los mejores cursos online de inglés gratis (II) – Duolingo

Y si ayer os hablamos con detalle de Busuu, indicando también decenas de otras opciones, hoy vamos a comentar el funcionamiento de otro protagonista en el mundo de los cursos online de inglés gratuitos: Duolingo.

Disponible en duolingo.com se encuentra en varios idiomas: español, portugués, italiano e ingles, anunciándose como una herramienta que nos ayuda a aprender inglés al mismo tiempo que traducimos textos reales de Internet.

Os lo presentamos en varias ocasiones aquí, en wwwhatsnew.com, y vamos ahora a indicar un paso a paso para poder disfrutar del curso.

Registro

duolingo

Podemos identificarnos con nuestra cuenta de Facebook o Twitter, siendo posible también un registro tradicional vía email. Una vez conectado, tendremos que especificar el idioma que queremos aprender y aquél que dominamos.

Tour

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Analizamos las opciones para aprender inglés gratis (I) – Busuu

Son muchos los sitios web creados para permitir la realización de cursos online de inglés gratuitos, o con algunos módulos gratis. Grandes nombres en esta categoría, como busuu, duolingo o babbel, aparecen en todos los foros en los que la gente busca ayuda para mejorar su inglés, por lo que hemos decidido ahorrar un poco de tiempo a los que están comparando dichas soluciones antes de tomar una decisión.

Antes de mostrar la lista completa, os dejo con la descripción detallada del primero de los más populares, Busuu (busuu.com):

Registro

inglés

Una vez seleccionado el idioma, procedemos al registro, donde tendremos que informar nuestra lengua materna, usuario y contraseña, así como el email, donde llegará el correo para validar la cuenta.

Cuando estemos dentro del sistema veremos, en primer lugar, la diferencia entre el plan gratuito y el premium, teniendo acceso a Vocabulario, ejercicios de lectura y escritura y Exámenes interactivos sin tener que pagar nada.

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Cursos gratuitos y tutoriales para aprender fotografía, en español

Fotografía

Los temas que más piden en nuestra comunidad de cursos gratuitos online, en Google Plus, son los relacionados con el mundo de la fotografía.

En Internet hay una enorme cantidad de material creado para aprender y practicar conceptos sobre dicha materia, por lo que vamos a organizar un poco el tema clasificando algunos de los recursos existentes, tanto Cursos y tutoriales como blogs especializados en la enseñanza de técnicas y conceptos fotográficos.

El curso básico de aulafacil: Clasificado por temas, incluye fotos para ejemplificar los conceptos que se están describiendo. Aunque el diseño es bastante anticuado, el contenido es bueno para los que están empezando.

El curso en PDF de thewebfoto.com: Un excelente libro gratuito, en PDF, mostrando las bases de la fotografía digital.

Fotografía Científica: Un curso gratuito de iniciación creado por Luis Monje Arenas.

Curso de fotografía de naturaleza y viajes: Creado por un blog especializado en el tema.

Curso de Xataka Foto: Un índice con los temas tratados en forma de artículos.

Curso Aprende Fotografía en 31 días: El creado por dzoom.org.es, famosa publicación de fotografía en Internet.

Un año de fotografía: Vídeos y materiales organizado por CAMON y coordinado por el fotógrafo internacional José Benito Ruiz.

Os animo a ampliar la lista en los comentarios.

Google adquiere la startup de direcciones de envío físicas de compras online BufferBox

BufferBox es una startup especializada en ofrecer direcciones de envío físicas con el fin de que aquellos consumidores que adquieran productos online, puedan ir a recogerlos directamente a la dirección de envío de BufferBox indicada, ahorrándoles tiempo y dinero. Da la casualidad de que hace un mes que Amazon permite a los consumidores marcar para que sus compras vayan directamente a una dirección de BufferBox.

Resulta que esta startup acaba de ser adquirida por Google, cuyas condiciones de adquisición y proyectos de futuro no han sido desveladas. Lo que si se sabe es que se desea facilitar la vida a los usuarios desde que compran los productos online hasta que éstos llegan finalmente a sus manos, eliminando cualquier inconveniente que se pueda producir.

Esta adquisición tiene sentido si lo unimos al hecho de que Google ha lanzado recientemente Google Shopping, su buscador de productos comerciales cuyos resultados son anuncios de productos a la venta relacionados con la búsqueda relacionada. De esta manera, Google pretende generar un ecosistema que facilite la adquisición de productos en todas sus fases.

Enlace: BufferBox | Vía: Readwrite

Facebook lanza el sistema de sincronización de fotos para Android y iOS

Lo que empezó como un test en agosto ha sido lanzado oficialmente hace pocos minutos en newsroom.fb.com: Las versiones móviles de Facebook, para Android y iOS, permitirán sincronizar las fotos de forma automática con un álbum privado en la red social.

Eso significa que, al igual que Dropbox, MyShoeBox y Google Plus, todas las fotos que hagamos desde el móvil se subirán automáticamente a la nube, siendo sencillo después elegir cuál de ellas queremos divulgar entre los amigos.

Esta función la irán dejando disponible para cada vez más personas en todo el mundo, teniendo un vídeo explicativo en la dirección antes mencionada y más información en www.facebook.com/mobile

Aulas digitales o cómo destruir la educación pública: el caso colombiano

Me fascina la educación online y las herramientas virtuales que cada día se crean para fortalecerla (como muestra, 50 de las mejores) en pro de eliminar las barreras de la enseñanza a no más que un computador con acceso a Internet. Sin embargo, hay algo que me preocupa y es la adopción de estas herramientas, más que como apoyo, para sustituir el modelo actual de educación pública.

Pertenezco a la Universidad Nacional de Colombia, una universidad pública famosa por su calidad y la que encabeza la mayoría de ranking (como el de webometrics) de las mejores instituciones del país. Sin embargo, al ser pública, su gestión, financiación y mantenimiento se ven afectados por las decisiones políticas de los gobernantes quienes destacan por su tendencia a ceder ante las prestaciones de grandes países para pertenecer al mundo globalizado mediante Tratados de Libre Comercio (TLC). Ahora bien, en las aulas digitales han visto una mina de oro.

¿Y qué es un “aula digital”?

No se si haya una definición formal pero yo le entiendo como un entorno virtual donde no hace falta la presencia de una persona física para impartir las clases, un salón con cámaras y una pantalla gigante en la que se muestra alguien dictando desde otro lugar o bien un LMS (como Moodle o BlackBoard) donde se pone el material de las clases (presentaciones, PDF, referencias, etc.) y se responden inquietudes de forma interactiva (chat, email, foros). De nuevo, mi preocupación no está en que se utilicen como apoyo sino en que se trate de acabar con esa problemática llamada educación pública –para políticos y ciudadanos desconocedores de la labor investigativa y de desarrollo del alma máter en la sociedad- reduciendo costos y gastos.

Cuestión de costos


© mostafa fawzy – Fotolia.com

Sin duda la educación de calidad tiene un precio, obviamente no es lo mismo contratar a un Doctor (profesor con Doctorado) para enseñar ciencias (matemáticas, física, química, etc.) a 20 personas en un salón de clases, que contratar a alguien con un Pregrado en cierta área práctica para que imparta clases a 100 personas vía BlackBoard, eso sin contar con los costos de la infraestructura del campus, los gastos en servicios públicos, seguridad, apoyos socioeconómicos, administrativos, etc. Por supuesto, en eso se sustentan muchos para justificar la poca cobertura de la educación superior, pero es que a veces ni tal calidad se garantiza. Ya de por sí el presupuesto que se destina a educación en Colombia es bastante limitado, tanto que el déficit a futuro podría acabar con varias universidades públicas, así que se presentan dos soluciones cuya decisión queda en manos del gobierno: reducir los costos de la actual educación, o invertir más a través de disminuciones en las exorbitantes transferencias a la Fuerza Pública y otros entes sobrevalorados. Continúa leyendo…

20 sitios para vender tu e-book y las comisiones que pagan

Hace poco Rebeca destacaba una veintena de buenos sitios para descargar e-books gratis, pero hay que tener en cuenta también que la red no es exclusiva para el contenido gratuito y también hay opciones para conseguirlos pagando, y esos espacios son escaparates virtuales que sabiéndolos utilizar, obviando el ofrecer un buen producto escrito, se convierten en una rentable idea de negocio de bajo costo (empezando por la sencilla distribución y altas comisiones recibidas). Gracias a Hongkiat hoy tenemos aqui 20 de esos sitios:

1. Lulu
lulu vender ebooks
Uno de los más populares por su amplio público, las facilidades de publicación que incluyen hasta un sencillo asistente de edición (para crear hasta la portada) y el asocio del que dispone para compartir en otros espacios como la iBookstore y los dispositivos de Barnes & Noble.
Registro: Gratuito | Ganancias por venta: 90%

2. Payhip
Carga tu libro y comparte con facilidad, vía redes sociales, un enlace a una página especial de descarga. Incluye pagos instantáneos vía PayPal.
Registro: Gratuito | Ganancias por venta: 100%

3. Amazon Kindle Direct Publishing
La Kindle Store, el brillante ecosistema de e-books que se complementa con la gama de dispositivos de lectura de Amazon que empresas como Google y Apple quisieran tener, es una de las mejores opciones a la hora de publicar contenido con un público objetivo amplio.
Registro: Gratuito | Ganancias por venta: 35% – 70%
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