OEC, un buscador de datos de comercio internacional

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En atlas.media.mit.edu tenemos una excelente herramienta que puede ser útil tanto para los profesionales que trabajan con comercio internacional como para periodistas que buscan información para sus materias.

Se trata del Observatory of Economic Complexity, un buscador que muestra información visual sobre varios países, siempre con datos de los productos que importa y exporta. Podemos realizar preguntas naturales en español, como ¿qué exporta España?, obteniendo cuadros como el que veis en la figura inferior:
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En Holanda, un banco permite utilizar tu voz para gestionar tu cuenta bancaria

Realizar gestiones bancarias por Internet requiere introducir códigos PIN, contraseñas y demás medidas de seguridad para verificar nuestra identidad, lo cual suele retrasar en mayor o menor medida la velocidad a la que realizamos nuestras gestiones bancarias online. En Holanda, el banco ING lleva un tiempo trabajando en nuevas formas de mejorar la gestión de nuestra cuenta bancaria.

Gracias a la colaboración con Nuance (proveedor de soluciones de voz para empresas) y a la tecnología biométrica de voz desarrollada por esta empresa, los clientes de este banco pueden utilizar su voz para realizar todo tipo de tareas con la app para dispositivos móviles, como identificarse o comprobar el saldo disponible en sus cuentas. Ahora, gracias al feedback recibido por los usuarios, ING ha incorporado la posibilidad de realizar pagos usando tan solo la voz. En Nuance consideran que se trata de una forma mucho más conveniente de gestionar tu cuenta bancaria desde un dispositivo móvil. Concretamente, afirman que el uso de la voz resulta mucho más seguro que el de las típicas medidas de seguridad, argumentando que el reconocimiento de voz no es susceptible a ataques de fuerza bruta. Además, explican también que cualquier intento de engaño sería grabado.

Actualmente, la posibilidad de realizar pagos usando la voz ha sido incluida en la más reciente actualización de la app de ING para iOS y Android. Además, los usuarios de dispositivos iOS con Touch ID también pueden utilizar su huella dactilar para identificarse a la hora de realizar un pago a través de la app.

Fuente: Nuance.

GoButler, servicio de asistente virtual atendido por humanos

GoButler

Dado el actual contexto tecnológico en el que nos encontramos, llama la atención la existencia de GoButler, un servicio que funciona de manera gratuita en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemania, Austria y Suiza, permitiendo a los usuarios establecer sus peticiones mediante SMS para que las mismas sean llevadas a cabos por “heroes”, que es como se les llama al personal humano que se encuentra detrás del servicio, atendiendo peticiones de reservas de vuelos concretos, reserva en restaurantes, pedidos de comida, y todo aquello que necesiten siempre y cuando sea legal, estando disponible las 24 horas.

Como comentan en TNW, en aquellas peticiones que haya que realizar pagos o retenciones en tarjetas de crédito, desde el servicio se ofrecerá un enlace a los usuarios para que aportan su información de pago, siendo Braintree la plataforma de pagos que trabaja con GoButler. Esta información será mantenida para futuras peticiones similares, evitando a los usuarios la necesidad de tener que introducir su información.

Navid Hadzaad, CEO y fundador de la plataforma, considera que los mensajes SMS son más fáciles y más naturales para los propios usuarios, donde además podrán hacer uso del servicio incluso si no tiene servicio de datos en sus dispositivos móviles por diferentes motivos.

El servicio espera a ser madurado para comenzar a ser monetizado, aunque por el momento, se ofrece 100% gratis en los países mencionados. Todo lo que tienen que hacer los usuarios es enviar el texto GO al 25400 o incluir sus números de teléfono en la web para comenzar a usar el servicio.

Mozilla cerrará su antiguo servicio de sincronización, animando a los usuarios a migrar sus cuentas

Mozilla_Firefox_logo_2013Mozilla hace hoy un llamamiento a los usuarios advirtiéndoles de que a partir del próximo 30 de septiembre, su servicio de sincronización legado dejará de funcionar como consecuencia de la adopción que está teniendo su nuevo servicio de sincronización, el cual funciona a través de cuentas de Firefox. Este paso está enclavado dentro de su plan de transición de usuarios desde el antiguo servicio de sincronización al nuevo, anunciado a principios del presente año.

En este sentido, animan a los usuarios del antiguo servicio para que se actualicen a una cuenta de Firefox, señalando ventajas como el proceso simplificado de instalación, así como la mejora en la disponibilidad y fiabilidad, con el añadido de poder recuperar los datos incluso en aquellos casos en el que los usuarios pierdan todos sus dispositivos. Los usuarios de las versiones 37 en adelante de Firefox están obteniendo el proceso de migración a través de una guía, facilitando dicha migración, mientras los usuarios de versiones anteriores de Firefox obtendrán un aviso indicándoles de la necesidad de la actualización manual, como también se advirtió a principios de año.

Eso sí, Mozilla puntualiza que los usuarios que dispongan de su propio servidor de sincronización o hacen uso del servicio de sincronización de cualquier organización no perteneciente a Mozilla, no se verán afectados por el plan de migración.

En lo que respecta al resto de usuarios, para resolver aquellas cuestiones que puedan plantearse, desde el propio anuncio ofrecen una serie de preguntas frecuentes para poder resolverlas en la medida de lo posible.

MEGA se ha subido a un árbol

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Después de todo lo que ocurrió con Megaupload muchos imaginaban que ese nuevo servicio que Kim DotCom prometía, ese tal de MEGA, no acabaría bien. Muchos meses de marketing, muchas expectativas, muchas declaraciones en las que se prometía el servicio más seguro del mundo… el producto llegó el 19 de enero de 2013 y, sí, era bueno, pero nada espectacular, nada que empujara a las empresas en masa.

El tiempo pasó y llegó el 29 de agosto del mismo año, cuando Kim decide dejar la compañía para concentrarse en sus batallas legales y en un futuro servicio enfocado en la música online.

Dos años después de dejar MEGA, Kim DotCom la ataca con uñas y dientes, informando en SlashDot que MEGA ya no es un lugar seguro para guardar archivos, que después de haberse incautado sus acciones (algo que realizó el gobierno de Nueva Zelanda) se han realizado movimientos que desprotegen los datos almacenados en sus servidores.

Por supuesto, desde MEGA niegan que eso sea cierto, y dicen que el problema es que Kim DotCom lanzará otro servicio de almacenamiento online en diciembre (no puede hacerlo antes por contrato), compitiendo así con MEGA.

Sí, será el tercer servicio de almacenamiento que Kim DotCom lance, después del fracaso de megaupload y de la decepción de MEGA… En este caso indica que será mantenido por donaciones, con espacio ilimitado y siempre gratuito (las cuentas de pago de MEGA son muy bajas, mostrando que el modelo de negocio ha de cambiar en ese aspecto).

Chrome descartará las pestañas menos interesantes para mejorar la gestión de memoria

Google Chrome

Es probable que los usuarios de Google Chrome hayáis tenido en alguna ocasión problemas de memoria con el navegador, sobre todo si soléis tener un gran número de pestañas abiertas a la vez. Tal y como hemos podido leer en un comunicado publicado en Google+ por François Beaufort (conocido empleado de Google), la compañía está trabajando en una nueva forma de mejorar la gestión de memoria del navegador.

Concretamente, Google se encuentra trabajando en una función que permitiría al navegador descartar las pestañas menos interesantes cuando el ordenador tenga poca memoria disponible. Gracias a ello, evitaríamos los temidos bloqueos que pueden tener lugar cuando el número de pestañas abiertas es elevado. Por supuesto, Chrome no cerrará las pestañas que considere menos interesantes. Simplemente tendrán que cargarse de nuevo cuando pulsemos sobre una de ellas. Actualmente, esta nueva característica está ya disponible en las versiones más recientes de Chromium (la versión para desarrolladores de Google Chrome) para Windows y Mac. Para comenzar a utilizarla, hay que activar la opción “Tab discarding” en chrome://flags/#enable-tab-discarding. En cuanto a la versión para Linux, Google se encuentra trabajando en ella.

A modo de curiosidad, cabe destacar que esta característica es utilizada actualmente en Chrome OS, el sistema operativo de Google. Sin duda, estamos ante una mejora que podría resultar bastante interesante para los usuarios más intensivos de Google Chrome.

Fuente: François Beaufort.

Sobre el dron solar gigante de Facebook

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Lo que veis en la imagen superior es el dron que Facebook está construyendo, ya listo para las primeras pruebas, presentado hoy en newsroom.fb.com en tamaño real.

Su nombre: Aquila, su misión: ofrecer Internet en regiones de difícil acceso. Lo presentamos en marzo, pero hasta ahora no se había visto un modelo real.

Aquila quiere ayudar a conectar a Internet a las más de 4.000 millones de personas que aún están “desconectadas”. Ya ha conseguido ofrecer acceso básico a más de mil millones, pero aún hay mucho trabajo por delante. Aquila será solo uno de los dispositivos que ayudará a conectar a tanta gente, ya que están trabajando también con soluciones terrestres y vía satélite.

Ha sido diseñado en el Reino Unido, un dron volador fabricado con fibra de carbono, y volará a una altitud de entre 20.000 y 30.000 metros durante 90 días seguidos.

Podrá comunicarse usando láser. Para ello han desarrollado un sistema que permite enviar datos a una velocidad de decenas de gigas por segundo apuntando a objetivos situados a más de 15 km de distancia. De esta forma se comunicarán los drones entre ellos, así como podrán comunicarse con puntos en tierra.

En este vídeo podéis ver más detalles sobre el proyecto, el que permitirá que miles de millones de nuevas personas sean usuarios de Facebook, entre otras cosas.

Groupon se lanza en el segmento de pedidos de comida online y envíos con Groupon To Go

GrouponToGo

Después de dos semanas de la adquisición de la plataforma de pedidos de comida en línea llamada Orderup, disponible en más de 40 ciudades, Groupon comienza desde hoy el lanzamiento de su nuevo servicio de pedidos de comida en linea y envíos llamado Groupon To Go, estando actualmente disponible sólo en la ciudad de Chicago, estando soportando en la actualidad por más de 500 restaurantes de la ciudad.

Además, desde este próximo otoño, Groupon To Go también aterrizará en las ciudades de Austin y Boston, según tiene planeado. El lanzamiento oficial de este servicio viene precedido por las pruebas que ha estado llevando a cabo desde el pasado mes de marzo del presente año.

Sobre el futuro del nuevo servicio, Groupon tiene planeado añadir una serie de mejoras que lo alejen del nivel básico que se encuentra en la actualidad, donde incorporará características para el seguimiento de pedidos en tiempo real, posibilidad de hacer pedidos en grupo o incluso la posibilidad de programar fechas y horas concretas para el envío de los pedidos, algo que puede sonar bastante interesante, teniendo en cuenta que en este sector ya se encuentran otros servicios con los que tiene que competir, como es Seamless o Eat24, entre otros.

Claro está que Groupon To Go está en la misma sintonía que su servicio principal, de modo que los actuales usuarios podrán ahorrarse un descuento de un 10% en sus pedidos, aunque la oferta no estará disponible de forma permanente. Por último, Groupon quiere mantener el nombre de Orderup para aquellos mercados de tamaño medio mientras irá como Groupon en las grandes ciudades.