Cómo funcionan las Comunidades de Google+

Aprovechamos el anunciado cierre de Orkut por parte de Google, que poco tiene que ver con en el éxito de Google+, para revisar a fondo las Comunidades, una de las funcionalidades inigualables con las que cuenta esta “plataforma social” -mas no “red social” como algunos equívocamente creen. Para ello nos valemos de la experiencia que nos ha brindado la Comunidad educativa Cursos Online Gratuitos que fundamos hace un año y que acaba de superar los 90.000 miembros.

Qué son las Comunidades de Google Plus

comunidad cursos online gratuitos
Una Comunidad es un grupo de usuarios de Google+, grupo que comparte temas y contenido de interés: educación, salud, deportes, chistes, noticias, fotos, política, valores, etc. Cualquier usuario puede crear y unirse a una o a muchas comunidades, públicas y/o privadas. Es una combinación de los grupos de Facebook, los más completos foros que en la red suele encontrarse y las propias comunidades en Orkut próximas a desaparecer y que en su momento inspiraron su aparición en Google+.

El contenido de las interacciones entre usuarios aparecerá dentro de la comunidad en forma de publicaciones convencionales, lo que les da la posibilidad de mostrarse en las timelines personales como si de un círculo más se tratara (claro, también se puede configurar su aparición).

Tipos de contenido que se pueden publicar

Hay miles de comunidades y asimismo miles de temas, así que en cada cual se recomienda un tipo especial de contenido: p.e., en una comunidad de humor pueden publicarse imágenes, fotos y videos graciosos, mientras que en una comunidad de cursos online suelen compartirse enlaces a páginas de inscripción a cientos de cursos.

Pues bien, en las comunidades es posible compartir texto, fotografías, videos (propios, desde YouTube o mediante otras fuentes), eventos (eventos de Google+) y enlaces teniendo para todos los casos una vista previa que el resto de usuarios del grupo podrán aprovechar. Igualmente, desde otros espacios en Google+, es posible compartir otras publicaciones de Google+ dentro de la comunidad. Lo único que no es posible agregar son archivos adjuntos como documentos y carpetas, por supuesto, a menos que se piense en valerse de una herramienta online como Dropbox o Google Drive para subir los archivos y luego compartir dentro de la comunidad los enlaces generados.

Cómo unirse a una Comunidad en Google+

Ve a la barra principal de Google+ en la parte lateral izquierda, pulsa en “Comunidades” dentro de la lista de opciones y ya podrás visualizar la completa sección Comunidades que incluye un lugar para Todas las Comunidades, empezando por las más populares, y otro para las Recomendadas para ti según los intereses que considera Google que podrías tener (más si la gente de tus círculos pertenece a ellas).

comunidades google plus

Puedes pulsar en cualquier de ellas para echarle un vistazo a su página completa la cual incluye una imagen o un icono representativo, una descripción de la Comunidad (muchas veces con las reglas básicas), categorías, publicaciones de miembros de la comunidad, publicaciones fijadas por moderadores-, listado de miembros, un buscador para filtrar el contenido por palabras clave y un botón rojo para “Unirse” al instante.

En algunos casos, dependiendo de la configuración de la Comunidad, hará faltar solicitar el acceso a los moderadores del grupo y esperar la aceptación, en el resto con solo oprimir el botón rojo ya se podrá empezar a publicar.

Cómo se crea una Comunidad en Google+

Si quieres crear tu propia Comunidad ve de nuevo a la sección Comunidades y en la parte superior derecha pulsa el botón azul que dice “Crear una comunidad”. Elige el tipo de comunidad que deseas según el público al cual quieres llegar:

comunidades privadas y publicas

Comunidades privadas: Solo miembros que hayan sido invitados (o su petición para unirse a la comunidad haya sido aceptada) podrán unirse a la comunidad y ver el contenido que allí se comparte. Las publicaciones se pueden ocultar de los resultados de búsqueda de comunidades que el resto de usuarios realice.

Comunidades públicas: Todo el mundo puede unirse. Aunque en ciertos casos también puede ser necesario solicitar el acceso, será más fácil encontrarlas pues aparecerán en los resultados de búsquedas.

Luego de elegir su naturaleza pública o privada, aparecerá un pequeño cajón de búsqueda y enseguida la página de la Comunidad con una guía interactiva que señala cuatros pasos básicos a efectuar:

comunidades privadas y publicas

1. Agrega una descripción.
2. Elige una foto que represente a tu comunidad.
3. Completa la sección Acerca de con pautas y vínculos relevantes.
4. Agrega categorías de debate para guiar las conversaciones.

Luego de completados, ya podrás compartir tu comunidad con otros usuarios, en una nueva publicación, para que la visiten y se unan. Lo recomendado por Google+ es:

5. Comienza por presentarte ante toda la comunidad y darles la bienvenida a los nuevos miembros.
6. Luego, invita a las personas y los círculos que les podría interesar.

Para más ayuda puedes visitar este enlace en los foros de Google.

Tipos de usuarios

Moderadores: En Google+ no se hace mucha distinción entre el Propietario (el “Administrador”, quien crea la Comunidad) y Moderadores pues la diferencia es básicamente que el primero puede elegir a los segundos, un grupo de miembros que le ayudarán con la gestión de la comunidad y que al igual que el primero tendrán habilitadas funciones para bloquear otros miembros, eliminarlos, suprimir publicaciones, fijar publicaciones (marcarlas para que no desaparezcan de la timeline principal tras nuevas publicaciones), crear y reorganizar categorias, cambiar la categoría de cierta publicación y modificar los detalles descriptivos de la comunidad.

Otros miembros: Todos los miembros de la comunidad que no son moderadores. Pueden compartir todo tipo de contenidos pero no tienen control sobre otros usuarios, de hecho, pueden ser expulsados de la comunidad por los moderadores.

Gestión del SPAM

comunidades privadas y publicas
Los primeros días el contenido de la comunidad es fácilmente manejable, se pueden eliminar publicaciones SPAM manualmente y comunicarse con cada nuevo miembro de forma sencilla. Sin embargo, la complejidad aumenta cuando aparecen más y más miembros, y a menos que pasemos el día entero dedicándolo a la tarea, será imposible controlar el SPAM manualmente incluso contando con ayuda de varios moderadores.

Pues bien, aquí es donde las capacidades de Google toman un nivel de importancia tremendo al punto de superar casi cualquier otra plataforma social que incluya foros y grupos de usuarios: el control automático del SPAM. La tecnología de Google entiende cuando un usuario está repitiendo publicaciones dentro de la comunidad, publicando lo mismo en múltiples comunidades, compartiendo material indebido y causando otras molestias con sus posts, así que lo que hará de forma predeterminada será ocultar su contenido para el resto de la comunidad, excepto para los moderadores quienes podrán visualizarlo e incluso retractar su eliminación -la eliminación automática es tan eficiente que pocas veces sucede-. Otro detalle interesante es que los miembros también pueden denunciar publicaciones y usuarios.

Igualmente para los moderadores, en cada publicación les aparecerán opciones para eliminar el post manualmente e incluso eliminar con dos clics al usuario que está infringiendo alguna norma con su SPAM, por ejemplo, compartiendo decenas de enlaces a sus propios sitios web. Realmente es magnífica esta gestión.

Notificaciones
Tanto miembros como moderadores pueden activar las notificaciones para recibir un aviso cada vez que exista una nueva publicación o se ejecute alguna acción específica. Sin embargo, como también sería imposible manejar decenas de ellas por hora como las que cobran vida en publicaciones con miles de miembros, se pueden controlar y/o deshabilitar en cualquier momento.

Usos extra, notas y consejos finales

Las comunidades son un baluarte de Google+ y se pueden aprovechar de mil maneras: Para conseguir tráfico hacia tus sitios web, crear grupos de fans, brindar soporte a los clientes de tu marca, gestionar relaciones más cercanas con ellos, armar grupos de protesta, crear grupos de profesionales contactando con gente de cualquier lugar del mundo, compartir documentación y aprender con especialistas sobre determinadas áreas (por ejemplo, debatir con una comunidad de programadores) y muchísimo más.

En cualquier caso es vital establecer desde el primer momento las reglas de la comunidad, controlar el SPAM de los miembros cuando haga falta, evitar debatir con usuarios que no buscan más que afectar la comunidad, evitar el propio SPAM hacia tus blogs y sitios web, interactuar con la comunidad, pedir la ayuda de moderadores pues quizá una sola mente no sea suficiente y finalmente mantener muy ordenada la sección de categorías también desde los inicios de la comunidad pues luego la cantidad de publicaciones, aún con un buscador, se hace inmanejable.

Juan David Quiñónez

Estadístico. Amante de las nuevas tecnologías, la ciencia, el mundo académico y las aplicaciones de las anteriores temáticas en la red. Escribe en wwwhatsnew.com desde finales del 2011.

5 comentarios

  1. Fran Hidalgo

    Soy el propietario de la comunidad “Android en Español” con casi 100.000 usuarios ( https://plus.google.com/u/0/communities/112966936771348180845) . Aunque es cierto que Google+ detecta automáticamente cierto tipo de SPAM, en muchos casos falla de forma alarmante. Aun tienen que mejorar bastante en este aspecto. En cuanto una comunidad tiene un número relevante de usuarios se hace imprescindible rodearte de un buen número de buenos moderadores que ayuden a mantener el orden.

  2. Como puedo eliminar definitivamente comunidades musulmanas en el apartado de google + ?. Quisiera tener la opción de rechazar definitivamente este tipo de comunidades en las que aparece mucha violencia con niños y con mujeres … y me resulta muy desagradable tener que borrar todos los días este tipo de comunidades con tanta falta de respeto por la vida. Me puede decir alguien como borrar definitivamente a esta gentuza ? Gracias.

  3. Hola! quisiera saber cómo hacer para publicarv algo en una comunidad y que esa publicación NO APAREZCA en el muro de mi perfil; ya que formo parte de varias comunidades y cada vez que comparto algo en ellas aparacen publicaciones similares en mi perfil.
    Gracias.

  4. juanjo canduelas

    yo cuando quiero publicar en comunidades de humor me aparecen como bloqueadas las imagenes, solo lo puedo ver yo, como puedo solucionar esto que lo tengo desde el año pasado