Nuevo mapa cosmológico ofrece respuestas sobre la energía oscura

Actualmente, uno de los mayores misterios de la ciencia actual ha sido la energía oscura, de la cual lo único que se sabe hasta ahora es que constituye una entidad invisible que abarca todo el universo y que ocasiona la forma y separación entre galaxias.

Una de las definiciones más sencillas respecto a este elemento es que se trata de una «constante cosmológica» resultante de la energía presente en el vacío del propio espacio. Continúa leyendo «Nuevo mapa cosmológico ofrece respuestas sobre la energía oscura»

Este es el mayor mapa del Universo ya creado

Cuando se habla del universo, resulta difícil imaginar la existencia de un mapa que concentre toda la vastedad que representa este espacio.

Sin embargo, un amplio equipo de astrónomos se dio a la tarea de emprender este proyecto, el cual lograron completar tras dos décadas de arduo esfuerzo, obteniendo así el mapa más completo del universo jamás ensamblado. Continúa leyendo «Este es el mayor mapa del Universo ya creado»

Modelos tridimensionales del espacio, disponibles online de forma gratuita

Si os gusta disfrutar de las maravillas del Universo sentados en vuestra propia casa, prestad atención a este recurso que os presentamos hoy.

Se trata de una colección de simulaciones por computadora basadas en datos del observatorio de rayos X Chandra de la NASA, simulaciones tridimensionales que nos permite explorar objetos cósmicos en 3D. Continúa leyendo «Modelos tridimensionales del espacio, disponibles online de forma gratuita»

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Nebulabliss, para ver nebulosas en 3D

nebulosas

Cuando vemos en libros y artí­culos las diferentes nebulosas existentes en el universo solemos ver una representación bidimensional de la misma. Ese enorme conjunto de colores que forma unas figuras asombrosas parece un dibujo plano desde nuestro punto de vista, pero no podemos olvidar que estamos hablando de estructuras tridimensionales con una profundidad gigantesca.

El proyecto que han creado en nebulabliss.com nos ayuda a dejar esto claro. Se trata de una página en la que podemos elegir algunas de las nebulosas más populares para verlas en 3D. Es posible activar una cámara automática para que la rotación se realice sin necesidad de realizar ninguna acción desde nuestra parte, así­ como coger el control y movernos usando el ratón.
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wikiverse, para consultar la Wikipedia como si fuera un Universo

wikiverse

Si cada artí­culo de la Wikipedia fuera una estrella, y la distancia entre ellas estuviera relacionada con la semejanza de dichos textos, podrí­amos construir un pequeño universo de información.

Eso es lo que han hecho en wikiverse, han creado una plataforma desde la cual podemos navegar por la Wikipedia como si de un universo se tratara. Los enlaces entre artí­culos agrupan a las estrellas, y pueden verse constelaciones de temas, disponibles también desde el menú lateral.
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Con este robot se hará un mapa 3D del universo y se conocerán detalles de la materia oscura

DESI (Dark Energy Spectroscopic Instrument)  - Imagen: Joe Silber/Berkeley Lab
DESI (Dark Energy Spectroscopic Instrument) – Imagen: Joe Silber/Berkeley Lab

Para construir un mapa tridimensional de nuestro Universo es necesario mapear de la luz de millones de galaxias, y para ello se está trabajando en la construcción de un dispositivo compuesto por 5.000 robots cilí­ndricos, de la anchura de un dedo, que captarán la luz de galaxias, estrellas, agujeros negros, etc.

El proyecto es del laboratorio Nacional Lawrence de Berkeley, y ya ha recibido la aprobación del Departamento de Energí­a para empezar la construcción, según informan en TC y en su propio sitio web.
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5 ví­deos para entender la escala de planetas, estrellas y galaxias

El Universo es grande, muy grande, enorme, tan grande que se hace difí­cil entenderlo con simples números, donde billones, trillones y demás «ones» pierden sentido en una sociedad en la que no estamos acostumbrados a pensar en ese tipo de números.

Para intentar solucionar ese problema de pérdida de escala, de noción de distancias, se han publicado muchos ví­deos que, de forma intuitiva, ayudan a entender de lo que estamos hablando cuando decimos que La Ví­a Láctea tiene entre 200.000 millones y 400.000 millones de estrellas, o cuando afirmamos que un avión tardarí­a 1.100 años en dar la vuelta a la mayor estrella conocida.

Hemos hecho una recopilación de los cinco ví­deos más populares en esta categorí­a, y aquí­ os la dejamos:

Comparando tamaños de cuerpos celestes

Todo un clásico, visto más de 12 millones de veces, en el que se muestran los planetas al lado de diferentes estrellas para terminar presentando a la mayor conocida.
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Se invertirán 100 millones de dólares para proyecto de búsqueda de vida inteligente en el universo

BreakthroughtInitiatives

Ante la creencia de que pueda existir vida inteligente a lo largo del universo, el magnate ruso Yuri Miller junto con el profesor Stephen Hawking y otros componentes de la sociedad cientí­fica londinense Royal Society, han anunciado hoy en Londres el lanzamiento del proyecto Breakthrought Initiatives, en el que invertirán unos 100 millones de dólares, para realizar la búsqueda de vida inteligente en el universo, en el que en actualmente está compuesta por dos iniciativas: Breakthrough Listen y Breakthrough Message.

Sobre Breakthrough Listen señalan que será la búsqueda cientí­fica más potente, completa e intensiva jamás emprendido en la búsqueda de signos de vida inteligente más allá de la tierra, que tendrá una duración de 10 años, destacándose aspectos como que es 50 veces más sensible que anteriores programas dedicados a la investigación SETI, permite el acceso significativo a dos de los más potentes telescopios del mundo, e incluso cubrirá 10 veces más de cielo que programas anteriores, entre otros.
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Cientí­ficos descubren los restos de un asteroide que podrí­a explicar el origen de la vida

Recientemente, un grupo de investigadores de Suecia ha descubierto un meteorito en una cantera ubicada en Estocolmo. La importancia de este descubrimiento recae en que, al parecer, podrí­a ser capaz de explicar el origen de la vida en nuestro planeta, que los cientí­ficos siempre han atribuido a una intensa lluvia de meteoritos que tuvo lugar hace aproximadamente 500 millones de años.

Como comentábamos, el descubrimiento de este meteorito tuvo lugar en una cantera al oeste de Estocolmo, algo que no resulta especialmente sorprendente ya que en este lugar se han encontrado más de cien restos de meteoritos a lo largo de los últimos veinte años. Todos ellos son de la variedad condrita, un tipo de meteorito no metálico que empezó a caer en la Tierra hace unos 470 millones de años cuando un pequeño asteroide chocó contra otro de esta variedad, pero de dimensiones mucho mayores, lo cual provocó la intensa lluvia de meteoritos que pudo haber sido la responsable de la vida en la Tierra. A pesar de ello, este hecho siempre ha estado rodeado de incógnitas, y es que nunca se han tenido datos del asteroide más pequeño que originó el golpe. Es aquí­ donde entra en escena el descubrimiento que acaban de realizar en Suecia, y es que se piensa que el meteorito encontrado podrí­a ser un fragmento de este asteroide. La razón es que, tras realizar los análisis pertinentes, se ha descubierto que su composición es completamente distinta a las condritas, el tipo de meteorito que supone la inmensa mayorí­a de los encontrados en nuestro planeta. Por este motivo, y teniendo en cuenta la edad del meteorito, se sabe que llegó a la Tierra en la época en la que comenzaron estas intensas lluvias, por lo que se piensa que podrí­a tratarse del asteroide que provocó el choque. De ser así­, una vez analizada y estudiada su composición, serí­a posible responder una enorme cantidad de preguntas acerca del origen de la vida.

A pesar de que los cientí­ficos tienen argumentos necesarios para creer que se trata del asteroide causante del choque, por ahora este hallazgo está pendiente de confirmación, motivo por el cual por el momento se conoce al meteorito como «objeto misterioso». Aunque por el momento no haya sido bautizado, se está barajando la posibilidad de llamarle í–sterplana, en honor a una iglesia cercana al lugar donde se encontró.

Imagen: ozracing99 de Flickr.

5 recursos educativos para entender el tamaño del universo

Descubrimos 5 recursos educativos en FreeTech4Teachers ideales y muy completos para ser utilizados en clases de fí­sica o astronomí­a básicas para que los estudiantes entiendan cuál es la escala del universo y de los elementos que en él se encuentran.

#1. The Scale of the Universe: herramienta que funciona directamente desde la web y nos permite navegar por distintos objetos presentes en el universo que están ordenados por tamaño y a escala, como planetas, constelaciones, galaxias, etc. Lo interesante del sitio es que nos permite realizar zoom hasta el punto de visualizar elementos como neutrones o quarks, todo acompañado de una ventana de información que podremos leer.

sizeuniverse

#2. 3D Solar System Web: este recurso nos llega en forma de extensión de Chrome y nos ofrece un tour por el sistema solar, detallando información sobre la estrella principal y navegando de planeta a planeta. En dicho tour se nos irá informando sobre las caracterí­sticas de cada planeta, como tamaño, clasificación o cuánto tarda en realizar una vuelta completa respecto al Sol.

#3. Magnifying the Universe: infografí­a interactiva que nos permitirá saberlo todo sobre tamaño y caracterí­sticas desde los objetos más pequeños hasta los más grandes, incluyendo átomos, animales, montañas, planetas y galaxias, todo comparado a otros objetos a escala.

#4. 100.000 Stars: nos centramos ahora en un experimendo de Chrome Web GL que nos ayuda a entender la escala del universo a través de la visualización de las 100.000 estrellas más cercanas a la tierra, o bien de forma libre o bien en forma de tour.

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#5. The Known Universe: incluimos en la lista este documental de Youtube que nos ofrece un tour por el Universo conocido, que empezará enseñándonos las montañas más altas de la Tierra y continuará alejándose hasta lo más lejano del universo.