Luces de tráfico en el suelo para los peatones que usan el móvil

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En las grandes ciudades hay cada vez más personas que usan el móvil mientras andan por las calles. En Alemania les han puesto nombre: «smombies», resultado de mezclar la palabra smartphone con la de zombies, y tiene todo el sentido del mundo: No hablan con otros, no prestan atención a lo que les rodea, no levantan la cabeza prácticamente nunca… caminan inmersos en su mundo móvil, con su whatsapp, con su google maps, con su facebook…

Mientras en otros paí­ses lo han prohibido, y con multas importantes, en Alemania quieren ayudarles, y para ello han comenzado a poner las luces de tráfico en el suelo, luces como las que se ven en el ví­deo inferior. La idea es que todos aquellos que están siempre mirando hacia abajo, hacia el móvil, puedan ver también el color rojo o verde avisando si llegan o no trenes silenciosos por los lados.
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Philips lanza nuevo Hue Bridge 2.0, compatible con Homekit de Apple

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Las luces inteligentes de Philips reciben hoy una nueva ola de novedades con el lanzamiento de Hue Bridge 2.0.

Los nuevos dispositivos son compatibles con HomeKit de Apple, por lo que es posible controlarlos usando la voz gracias al asistente Siri. Puede también integrarse con otros productos ya conectados, por lo que podemos realizar configuraciones para que las luces se activen o desactiven dependiendo del estado de otros aparatos (puertas, por ejemplo). Son también más brillantes (llegan a los 800 lúmenes, 150 más que la versión anterior), aunque siguen presumiendo de economí­a energética.

Esta actualización no es solo de software, por lo que los usuarios de los actuales bridge no podrán disfrutar de esta integración, aunque tendrán descuentos de 20 dólares en la compra del nuevo.

Las órdenes que recibirán las nuevas Hue de Philips podrán ser bastante variadas. Podremos, por ejemplo, decir frases como «Siri, enciende todas las luces al 20%», o «pon las luces amarillas en la sala», siempre con la posibilidad de sincronizar sus acciones con otros dispositivos inteligentes.

En su web ya han publicado el material, donde es posible ver el precio: 60 dólares para los clientes nuevos, así­ como el ví­deo de presentación.

Nuevo dispositivo sin cables puede activar o desactivar neuronas usando luces en el cerebro

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La optogenética se encarga de usar la luz para controlar células modificadas genéticamente, algo usado, entre otras cosas, para excitar algunas partes del cerebro de animales de forma remota y poder así­ descubrir más cosas sobre el funcionamiento de este órgano.

El problema con el que se encuentra esta técnica es obvio: hay que entregar esa luz a las células cerebrales usando fibras ópticas, lo que implica equipos pesados sobre la cabeza del animal (generalmente ratones) que afectan a su comportamiento y generan interferencia en los resultados.

Ahora, desde el laboratorio de Stanford, llega un nuevo dispositivo, de solo 20-50 miligramos, que puede activarse de forma remota, sin cables, un LED inalámbrico que se implanta debajo de la piel de un ratón. De esa forma se pueden estimular las neuronas sensibles a la luz y verificar cómo afecta esa acción al comportamiento normal del roedor.

Las neuronas que hay que alcanzar son alteradas genéticamente para responder a la luz, generalmente con genes de algas verdes, y hasta ahora está siendo útil para saber mejor la función de cada parte del cerebro, lo que puede ayudar mucho a entender ciertas enfermedades del ser humano.

Gracias a su pequeño tamaño, el dispositivo podrá también instalarse en la columna vertebral y en las extremidades, por lo que ayudará también a desarrollar otras áreas de la medicina.

En IEEE podéis leer algunos de los experimentos ya realizados, y en Nature el artí­culo original, publicado hace dos dí­as en su web.

Música, luces e interacción con el ratón. Dos webs que no podéis perder

Si os gusta admirar l oque los nuevos navegadores son capaces de reproducir sin necesidad de usar flash, echad un vistazo en estas dos páginas, ambas con dos grandes protagonistas: la luz y la música.

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En este proyecto podemos movernos con el ratón mientras se generan montañas en los lugares que indiquemos. La música acompaña el ritmo, y el escenario va cambiando con el tiempo: de dí­a, con meteoritos cayendo, de noche… al final salimos de la tierra y vamos al espacio, donde el juego de luces y música continúa. Imperdible.
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De Sony: Una lámpara que «canta» mágicamente y audí­fonos MDR con controles touch

Más noticias de Sony en el CES 2015, esta vez, productos que destacan en una de las áreas en las que mejor le va a Sony: El sonido, particularmente, del que solemos disponer en nuestro hogar o en cualquier espacio de nuestro diario itinerario. No se aclaran los precios, una lástima ya que este tipo de dispositivos suelen disfrutar de una amplia acogida dentro del público en general que podrí­a ya ir apartando de su presupuesto lo que podrí­an costar. En fin…

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Symphonic Light Speaker el nuevo gadget de Sony que, disfrazado de una minimalista lámpara LED convencional, emite melodiosos sonidos de alta frecuencia que aparentemente se escuchan con claridad y con una sutileza mágica que hace que las ondas de sonido «atraviesen» el cristal de la lámpara. Dicho gadget hace parte de la colección de Life Space UX socia de Sony en esta elegante creación digna de ocupar un lugar en nuestras habitaciones. [Imagen y más información]

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Por su parte, llegan a enriquecer la lí­nea MDR de Sony los auriculares inalámbricos MDR-1ABT que además de contar con un amplificador digital S-Master HX y una destacada calidad de sonido aún sin disponer de cables, vienen con controles táctiles que harán posible el ejecutar acciones sobre la música que estamos oyendo sin acercarnos a nuestro móvil o reproductor musical de turno. Por ejemplo, un toque o un deslizamiento en su parte lateral bastará para detener/continuar o cambiar entre las canciones. De nuevo, queda faltando el saber su precio. [Fuente e imagen]

Google quiere unir la Navidad con la programación de código para los menores

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Tenemos el concepto de Navidad como una fecha muy especial del año vinculada a la nieve, a los regalos, a la unión de familiares y amigos y otros estereotipos que tenemos ya interiorizados. Google quiere añadir un componente nuevo dentro del concepto de Navidad, el componente de la programación.

En este sentido, y en base al programa Made with Code que lanzó a principios de año para incentivar a las jóvenes a interesarse por la programación como una ví­a creativa, desde hoy, las jóvenes podrán usar el lenguaje de programación introductorio Blocky para animar las luces de Navidad situadas en los árboles del President”™s Park, uno de los 401 parques nacionales de los Estados Unidos.

Google señala que las luces programadas debutarán en el 92º ceremonia anual del National Christmas Tree Lighting, que se retransmitirá a través de PBS (Public Broadcasting Service) a nivel nacional a lo largo de diciembre en asociación con la Fundación de Parques Nacionales y el Servicio de Parques Nacionales.

Google añade que la tradición de la ceremonia se remonta al año 1923, cuando el presidente Calvin Coolidge encendió el primer árbol de abeto fuera de la Casa Blanca, siendo además este el primer año en el que los niños de todo el paí­s tendrán el control de las luces del árbol durante las vacaciones navideñas.

Se trata de un granito de arena más que pone Google en manos de los menores para que puedan conocer las posibilidades creativas que pueden llegar a realizar mediante el empleo de los sistemas informáticos a la hora de crear cosas.

Por último, en el citado anuncio, Google señala que este desafio arranca el compromiso de la compañí­a para el CSEdWeek, una semana dedicada a inspirar a los estudiantes a interesarse por las ciencias informáticas, siendo una de las mayores iniciativas educativas online. Además, durante la próxima semana, miles de empleados de Google se unirán en la hora del código, y anunciará algunos otros proyectos especiales que van a financiar a través de la temporada de vacaciones y el año próximo.

IFTTT nos trae una relación de recetas para estas fiestas navideñas

Ya han llegado las fiestas navideñas, y para comprobarlo, tan sólo tenemos que asomarnos a las principales calles de nuestras ciudades para verlas iluminadas con motivos navideños y con gente realizando sus compras. Pero la Navidad no sólo está presente en nuestras calles, ya que también ha hecho acto de presencia en Internet, siendo una muestra clara el actual doodle de Google y también su enlace desde su página principal que nos permite hacer seguimiento del viaje de Papanoel a través de Google Maps. Los usuarios del servicio de correo electrónico de Yandex también nos hemos encontrado el logo de Yandex Mail adornado de lucecitas que podemos encender.

Recetas

Un ejemplo más de la presencia de la Navidad en Internet, entre otras existentes, nos la trae IFTTT con su relación de recetas que podemos emplear en estas fiestas, y éstas son las siguientes:

Let my friends know when I’m back in town: Esta receta nos permite publicar automáticamente en Facebook cuando hayamos regresado a nuestras propias ciudades, lo que nos permitirá estar en contacto con nuestros viejos amigos.

Track those last-minute Holiday packages via SMS: Esta receta nos permitirá hacer el seguimiento de los paquetes que nos deban llegar estas vacaciones, recibiendo SMS por cada cambio de estado que se produzca.

Turn on your Holiday Lights when the sun goes down: Esta receta entra dentro del ámbito del Internet de las cosas, y nos permite encender automáticamente las luces de Navidad conforme anochezca. Para ello, necesitamos disponer de WeMo Switch de Belkin, el cual podemos adquirir en España a través de diferentes ví­as.

Put tomorrow’s snow forecasts on your calendar: Esta receta nos permite incluir las previsiones de nieve como evento de calendario.

Tweet Happy New Year!: Esta receta es muy práctica, ya que nos permite programar la felicitación de año nuevo a través de un Tweet, por si se nos olvida o las redes de comunicaciones se saturan a la hora de entrar en un nuevo año.

When you’re over a certain weight log it in UP for motivation: Esta receta nos permite controlar los kilos de más que adquirimos en estas fiestas registrándolo en la pulsera de seguimiento de nuestros hábitos UP.

Esta es la relación que nos ofrece IFTTT para estas fiestas navideñas, pero claro está que podemos crear nuestras propias recetas o emplear otras existentes especí­ficas para estas fiestas como para cualquier otro momento del año.