Global Forest Watch – Mapa de Google para monitorizar cambios en los bosques del mundo

GWF

Uno de los problemas actuales a los que se enfrenta la humanidad es la pérdida de cobertura forestal, y hasta hace bien poco no habí­a herramientas que permitan a los usuarios hacerse una idea lo más fiable posible de los cambios que sufren los entornos forestales en todo el mundo.

El World Resources Institute, junto con Google y más de 40 socios, acaba de poner en marcha el Global Forest Watch (GFW), un sistema de monitorización online de bosques que hace uso de la tecnologí­a de Google Earth y Google Maps para mostrar los cambios en la cobertura forestal de cualquier parte del mundo, permitiendo así­ que entidades puedan estar al tanto y tomar medidas rápidamente al respecto.

Google, en su anuncio, expone una serie de ejemplos, señalando que la pérdida global de bosques es mayor al aumento de los mismos. Es posible ver desde bosques en desarrollo en Estados Unidos hasta bosques protegidos en territorios indí­genas de Brasil.

Toda la información que se muestra en el Global Forest Watch antes era difí­cilmente de obtener, ahora tan sólo hay que disponer de acceso a Internet. Finalmente termina el anuncio indicando que hay muchas historias que se pueden contar acerca de lo que está pasando en los bosques de todo el mundo, pudiendo dichas historias dar lugar a acciones para poder protegerlos.

Global Forest Change, mapeando la deforestación global de 2000 a 2012

forest

Gracias a la colaboración de ingenieros de Google (utilizando la tecnologí­a Google Maps) con el departamento de geografí­a de la Universidad de Maryland nos llega un detallado mapa terrestre que nos muestra la evolución de todos los bosques del mundo desde el año 2000 hasta el año 2012, una evolución que lamentablemente se traduce en deforestación.

En el mapa Global Forest Change veremos cómo fenómenos como el fuego, los tornados o la tala de bosques han afectado al panorama global. Recogiendo los datos de más de 600.000 imágenes por satélite, en el mapa podemos desplegar distintos tipos de datos: la ganancia de zonas de bosque en este perí­odo 2000-2012, la pérdida de zonas forestales, la extensión de las zonas verdes a nivel geográfico.

Lo curioso es visualizar en detalle distintas zonas para averiguar exactamente en qué puntos ha habido una deforestación importante, y es el mismo mapa el que nos sugiere observar zonas ejemplo como los bosques rusos y fineses, los bosques de Indonesia o la vegetación de la zona de Alabama, todas ellas afectadas por la deforestación o por fenómenos naturales como tornados.

Algunas conclusiones a las que han llegado a partir de los datos analizados son, por ejemplo, que Sumatra ha perdido más del 50% de su zona forestal en los últimos 30 años o que hoy en dí­a Paraguay está sufriendo un fenómeno de deforestación a velocidades alarmantes debido a la construcción de ranchos de ganado.

Bat Detective, explora los bosques europeos a través de los rastros de los murciélagos

Os hemos hablado de algunos proyectos de Zooniverse en diversas ocasiones, y ahora vuelven a la carga con Bat Detective, sitio web que nos permite recorrer y explorar bosques europeos siguiendo tan sólo los rastros y las pistas de los murciélagos.

El sitio web incluye hechos curiosos acerca de los murciélagos y un tutorial para guiarnos a través de nuestra búsqueda, en la que podremos no sólo explorar territorio sino escuchar distintos sonidos de murciélagos, insectos, etc. que nos ayuden a investigar y comprender cómo se comunican, como buscan comida, como socializan o cómo se orientan.

Si descubrimos cualquier hecho curioso, queremos realizar una observación o simplemente queremos hacer alguna pregunta acerca de estos interesantes mamí­feros, disponemos de un foro de expertos en el que publicar todas nuestras inquietudes.

Link: BatDetective

Terra-i, un preciso seguimiento en tiempo real de deforestación de bosques y selvas

Ya está puesto en marcha el proyecto Terra-i, un sistema que mediante el uso de satélites y cartografí­a digital pretende realizar un seguimiento a tiempo real de todo lo relativo a la deforestación de los bosques y selvas de nuestro planeta.

Principalmente, los objetivos de Terra-i consistiran en rastrear con la máxima precisión geográfica la tala y eliminación de árboles en América Latina y las consecuencias que estas prácticas provocan sobre la ecologí­a de la zona, ya que no sólo hablamos de un impacto directo en la naturaleza sino en la cultura, finanzas y salud de los habitantes.

El sistema analiza datos recogidos por espectrorradiómetros de mediana resolución de imágenes recogidas por la NASA y los satélites Aqua, y recoge cada 250 metros cuadrados desde México hasta Argentina.

Mark Mullingan, quien supervisa el proyecto Terra-i, asegura que el sistema es esencial para alcanzar un desarrollo más sostenible y «manejar con más cuidado nuestros paisajes y recursos».

Link: iTerra | Ví­a: FayerWayer