Ingenieros desarrollan un material ultra ligero e increí­blemente resistente

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Si comparamos el Monumento a Washington y la Torre Eiffel, estaremos de acuerdo en que ambas estructuras son enormes y muy resistentes. Sin embargo, a pesar de ser similares en forma, mientras que el primero presenta una estructura maciza e í­ntegra, la segunda está formada a base de un entramado de vigas que forman la estructura. Es decir, no se trata de ningún bloque, sino que toda la estructura está hueca. A pesar de ello, es igual de resistente que el primer ejemplo, ya que la disposición de las vigas en determinadas formas geométricas le ofrecen la resistencia necesaria.

Los ingenieros del MIT y del Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL), han desarrollado algo similar, y es que han ideado un modo de trasladar esa estructura hueca y extraordinariamente resistente a una escala mucho mas pequeña, diseñando un sistema que podrí­a ser fabricado a partir de una gran variedad de materiales, como metales o polí­meros, y que podrí­a cambiar en gran manera el peso que pueden soportar las estructuras más pequeñas. El diseño está basado en el uso de micro cuadrí­culas que combinan una gran rigidez y resistencia con una densidad mí­nima. La producción de este material serí­a posible gracias a un proceso de impresión en 3D de alta precisión, que daria lugar a uno de los materiales mas ligeros del mundo, pero que, gracias a su estructura interna, ofrecerí­a una resistencia enorme, comparable a la de objetos mucho mas fuertes. Normalmente, tal y como explica Nicholas Xuanlai Fang, profesor asociado del MIT, la rigidez y la fuerza fuerza de una estructura disminuye según lo hace la densidad del material. Pone como ejemplo a los huesos: a medida que la densidad ósea disminuye, las fracturas son mas probables. Gracias a este material, y aprovechando la resistencia que ofrecen determinadas formas geométricas, se podrí­a lograr que un material muy ligero ofreciese una resistencia y rigidez enormes.

Para realizar las pruebas, han utilizado un material tan ligero como el aerogel (una especie de espuma de vidrio), demostrando que gracias a la aplicación del descubrimiento, podrí­a llegar a ser tan rí­gido como un bloque de goma solida, además de ser 400 veces mas resistente que un material de densidad similar, por lo que podrí­a soportar hasta 160.000 veces su propio peso. Hasta ahora, las pruebas se han realizado utilizando varios materiales, como el metal, la cerámica y el polí­mero, mostrando todos estos excelentes resultados.

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