Así es el robot que Rusia ha mandado al espacio, capaz de disparar armas

Estados Unidos y Japón ya enviaron robots al espacio en el pasado, y ahora es Rusia la que se une en la aventura. Estados Unidos lo hizo en 2011 con el objetivo de trabajar en entornos de alto riesgo, y volvió a la tierra el año pasado después de sufrir problemas técnicos.

El de Rusia se trata de un robot humanoide de tamaño natural llamado Fedor, y puede disparar armas de fuego, tal y como se aprecia en el segundo 45 del vídeo que os dejamos abajo. Continúa leyendo «Así es el robot que Rusia ha mandado al espacio, capaz de disparar armas»

Web que indica cuándo se podrá ver la Estación Espacial Internacional desde nuestra ciudad

Spot The Station

Con frecuencia os recomendamos diferentes recursos para los aficionados a todo lo relacionado con el espacio. En esta ocasión nos ha llamado la atención Spot The Station, un recurso gratuito de la NASA con el que averiguar cuándo se podrá ver la Estación Espacial Internacional desde cualquier ciudad que indiquemos.

En general, el funcionamiento de la web de la que hablamos es de lo más simple. Nada más acceder a la misma solo tendremos que indicar el paí­s y la ciudad en concreto donde nos encontramos y hacer clic sobre el botón «Go«. A continuación, Spot The Station nos mostrará las fechas exactas (con predicciones para varios dí­as) en las que será visible la Estación Espacial Internacional desde el lugar indicado. Además, también se indica el tiempo durante el que podremos verla, que no suele ser superior a unos pocos minutos.

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Astronauta británico corre la Maratón de Londres desde el espacio

@EsaOperations
Tim Peake corriendo virtualmente la Maratón de Londres en la EEI @ESA Operations

Junto a los más de 40.000 competidores en tierra corriendo la Maratón de Londres, que por cierto ganó el keniata Eliud Kipchoge con un tiempo que casi supera el récord mundial, estuvo un deportista no tan común: el astronauta británico Tim Peake quien se encuentra en la Estación Espacial Internacional.

Una cinta caminadora, elásticos como amarre para no flotar por la ausencia de gravedad en el espacio y una aplicación para iPad fueron las herramientas de las que dispuso para superar tal reto. Esta última, la app RunSocial, es la que le permitió una experiencia más natural al ver un personaje digital corriendo en las calles de Londres. Continúa leyendo «Astronauta británico corre la Maratón de Londres desde el espacio»

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional ya pueden comer lechuga cultivada en el espacio

Captura

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional van a ser protagonistas de un acontecimiento histórico, y es que a partir de hoy mismo podrán comer lechuga romana roja cultivada en el espacio, convirtiéndose así­ en los primeros seres humanos en ingerir comida no procedente de la Tierra.

El cultivo del que os hablamos fue plantado el pasado 8 de julio por el astronauta Scott Kelly, y ha tardado exactamente 33 dí­as en estar listo para su consumo. Hasta la fecha, la NASA ya habí­a cultivado con éxito en el espacio. De hecho, en 2014 llevó a la tierra una plantación de lechuga cultivada en la Estación Espacial Internacional con el objetivo de analizarla y asegurar que su consumo era seguro para la salud de los astronautas. Para hacer crecer la lechuga en el espacio, los astronautas de la Estación Espacial Internacional han empleado un sistema de crecimiento de plantas al que denominan Veggie. A modo de resumen, dicho sistema se encarga de emitir luces LED de color rojo, azul y verde. Mientras que las luces rojas y azules se escogieron dado que sus longitudes de onda son las más apropiadas para hacer crecer una planta, el único fin de la luz verde es otorgarle a la cosecha un aspecto más comestible, evitando un color púrpura que resultarí­a poco apetecible. Como decimos, la tripulación cuenta con el visto bueno de la NASA para el consumo de la lechuga. Es importante tener en cuenta que deberán reservar la mitad del cultivo para su posterior estudio en la Tierra, por lo que deberá ser envasado y congelado. En cuanto a la otra mitad, podrán consumirla a partir de hoy mismo, con la única precaución de limpiar previamente las hojas con unas toallitas desinfectantes.

Sin duda, estamos ante un momento histórico en la historia de la NASA que podrí­a ser de gran interés para el futuro de la exploración espacial. A continuación, os dejamos con un ví­deo en el que la NASA habla sobre la noticia:

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Un ví­deo resume seis meses en el espacio en un timelapse de seis minutos de duración

Hoy os queremos hacer llegar un interesante ví­deo que ha sido publicado en los últimos dí­as en la cuenta oficial de YouTube de la Agencia Espacial Europea (ESA). En el mismo, podemos disfrutar de un asombroso timelapse que resume en seis minutos los seis meses que el astronauta Alexander Gerst pasó en la Estación Espacial Internacional.

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La NASA enviará hoy una impresora 3D al espacio, la primera que sale de la tierra

impresora 3d espacio nasa

Una importante fecha podrí­a ser hoy para el mundo de la exploración espacial pues la NASA planea lanzar al espacio, a bordo de una cápsula Dragon de SpaceX y creada por la compañí­a Made in Space, la primera impresora 3D. La idea es ponerla al servicio de los tripulantes de la Estación Espacial Internacional sino es que a las tareas que requiera la NASA quien tendrí­a un control absoluto de ella desde la tierra.

¿Y para qué serí­a útil una impresora 3D en el espacio? Sencillo, si una pieza falla en la EEI, un vehí­culo espacial o hasta en un satélite, una enorme cantidad de recursos debe ser invertida, eso sin contar con el valioso tiempo ocupado, en una nueva misión que se encargue del transporte de dicha pieza. Pues bien, con una impresora 3D bastarí­a poner al diferente experto encargado del diseño de las piezas para que enviara la orden de impresión desde la tierra haciendo posible que en cuestión de minutos -u horas dependiendo de la distancia a la tierra- apareciera mágicamente donde es menester ¿Y los astronautas? -Muy bien, gracias- solo tendrí­an que preocuparse por retirar la pieza terminada e instalarla.

Claro, la impresora no es un modelo cualquiera, es un modelo especializado que utiliza materiales similares al plástico de las fichas de Lego pero que debe enfrentarse a caracterí­sticas adversas como la falta de gravedad (¿cómo hacer para que caiga el producto hasta la bandeja de la impresora?) y la temperatura que en ese tipo de ambientes se comporta de manera diferente afectando también el proceso de impresión. En fin, es apenas un primer paso, pero lo más seguro es que marcará el inicio de una completa revolución en la carrera aeroespacial.

¿El futuro? Enviar robots especializados en la impresión 3D para que se instalen en la Luna y en Marte donde empezarí­an a construir diferentes estructuras a partir de los diferentes materiales orgánicos que allí­ pueden encontrar, por supuesto, todo el proceso encomendado, controlado y registrado desde la tierra.

Más información: Artí­culo en The Verge

ISSpresso, la máquina de café que funciona en microgravedad

isspresso

Buenas, buení­simas noticias para los astronautas, y es que la compañí­a italiana Lavazza ha desarrollado una máquina de café que funciona en microgravedad con el fin de que todos los astronautas de la Estación Espacial Internacional puedan empezar su dí­a con una buena taza de espresso.

Así­ pues Lavazza, con ayuda de la compañí­a Argotec – empresa dedicada a la ingenierí­a – ha creado ISSpresso, una máquina que a simple vista podrí­a parecer una máquina de café convencional, pero que en realidad puede hacer café en un entorno de gravedad cero. Hablando un poco más en detalle sobre su funcionamiento, el mismo agua de la estación rellenará una bolsa de plástico que se transferirá a la máquina, agua que posteriormente se calentará y combinará con cápsulas que contengan granos de café espresso. El siguiente paso es simple: el café ya filtrado se insertará en otra bolsa a través de un tubo y podrá ser bebido por el astronauta utilizando una pajita.

Aunque hayamos explicado su funcionamiento en unas pocas lí­neas, la máquina es considerablemente compleja y pesa 20 kilos, incluyendo dobles componentes insertados por razones de seguridad según contemplan las especificaciones de la agencia espacial italiana.

Y por qué no, utilizando este sistema los astronautas también podrán tomar té u otras infusiones que requieran de una mezcla de hierbas y agua caliente, y todo esto a partir de la próxima misión en la ISS que empezará en Noviembre.

El mundo desde la Estación Espacial Internacional en un Google Map

iss

Cosas interesantes que podemos encontrar en Twitter… infinitas, incluida la galerí­a fotográfica de imágenes de la Tierra tomadas desde la estación espacial internacional que el Comandante de la NASA Chris Hadfield ha creado y publicado durante su misión.

Pues bien, estas imágenes de la superficie terrestre se han mapeado y geolocalizado en Our World from the ISS, Google Map que nos muestra las fotografí­as tomadas en la estación marcadas con pines en un mapa -cada pin, pues, desplegará una miniatura de la foto ampliable junto a una descripción de la imagen escrita por el mismo Chris Hadfield (la mayorí­a el mismo Tweet que se publicó en el momento).

Si hacemos clic en la imagen para ampliar ésta, se nos desplegará la foto a pantalla completa, normalmente redirigiéndonos a la misma página de Twitter abierta en una nueva página del navegador.

Sin duda una colección curiosí­sima de imágenes que nos da la oportunidad de sentir cómo se ve casi cualquier región de la Tierra desde el espacio.