Aprendizaje no formal: estudia JavaScript en la Khan Academy

La reciente incorporación de las competencias básicas ha supuesto un reto para el sistema educativo español, especialmente en lo que se refiere al  “tratamiento de la información y competencia digital”.
Puede que hace una década unos conocimientos de ofimática fueran imprescindibles a la hora de desempeñar un trabajo en el sector servicios, pero hoy en día, con la progresiva incorporación de la web 2.0 al mundo empresarial y los nuevos modelos de negocio, esos conocimientos resultan a todas luces insuficientes.

Como conocedor de los dos bandos (el empresarial y el educativo) le he dado muchas vueltas a este tema, llegando a la conclusión de que un ciudadano de la denominada “Sociedad del Conocimiento” necesitaría adquirir unos fundamentos técnicos que le permitan entender el funcionamiento de Internet y en particular del servicio www y las nuevas posibilidades que abre en todos los ámbitos (social, económico, laboral, cultural, etc.).
Pero diseñar un currículo que se adecúe a estas características no es tarea fácil. Debería incluir aspectos básicos relacionados con las áreas de conocimiento tales como: sistemas operativos, bases de datos, arquitectura cliente-servidor , protocolos IP y diseño web basado en estándares (html, css y javascript).

A alguno le puede parecer un planteamiento demasiado ambicioso, pero tengamos en cuenta que llegará un momento en el que todas las empresas (incluyendo a las pymes y a los autónomos) se comuniquen con sus clientes y con otras empresas a través de soluciones basadas en tecnologías web. Aunque en España todavía andamos algo atrasados respecto a los países más avanzados de la UE, hay estudios que demuestran que esta tendencia es imparable.
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Lecturas para cualquier época del año

Todo parece señalar que los lectores de e-books (en especial el Kindle de Amazon tras su irrupción en el mercado español), van a ser el regalo estrella de estas fiestas. Como complemento al aparatito, nada más apropiado que alguna lectura en formato digital que estimule el pensamiento e invite a la reflexión. Me permito recomendaros un par de títulos que han despertado mi interés:

El primero de ellos, “The Information Diet” (podría traducirse al español como “La Dieta Informativa”),  está disponible en la tienda online de la editorial O’Reilly desde hace poco más de una semana. Se trata, lógicamente, de una edición en lengua inglesa, por lo que resulta especialmente recomendable para aquellos que quieran practicar este idioma. Su autor, Clay Johnson, realiza un ingenioso planteamiento en el que establece un paralelismo entre el consumo de alimentos y el consumo de información. Del mismo modo que la comida basura y el exceso de calorías en nuestra dieta son una de las principales causas del aumento de la obesidad y de las enfermedades cardiovasculares, cada vez se están diagnosticando más problemas de diversa índole (tanto físiológicos como sicológicos) derivados de la “adicción a la información” que sufren muchos ciudadanos. La solución que se propone es la misma para ambos casos: adquirir hábitos de consumo más saludables y seguir una dieta equilibrada.

Con mi segunda recomendación, “El aprendizaje invisible”, sigo en la senda marcada por las nuevas tecnologías y la Sociedad del conocimiento, aunque tratadas esta vez dentro del contexto educativo. Muchos docentes se ponen a la defensiva cuando oyen hablar de las TIC y la Educación, pero este libro supone un auténtico soplo de aire fresco en el campo de la innovación educativa. Hace unos meses tuve ocasión de asistir a un seminario en el que participaba como ponente Cristóbal Cobo, investigador asociado del Oxford Internet Institute de la Universidad de Oxford y coautor junto con John Moravec de “El aprendizaje invisible”. A diferencia de la jerga desconcertante y llena de tópicos que utilizan los pedagogos, Cristóbal Cobo transmite sus ideas con un lenguaje sencillo y directo, y se nota que sabe de lo que habla. Se trata de una lectura con especial aliciente para educadores, pero igualmente recomendable para cualquier persona interesada en aprender. Los entusiastas del sofware libre se identificarán seguramente con la filosofía opensource que impregna al aprendizaje invisible: un proyecto en beta constante en el que las ideas de valor se encuentran en repositorios. Inicialmente el libro tenía un coste de 5€, pero una vez cubiertos los gastos de producción editorial, está disponible en Internet para su descarga gratuita en PDF. Tanto los autores como la editorial entienden que el conocimiento debe de ser libre, e iniciativas como esta son de agradecer.

Optimizando una web para Google Panda, segunda parte

Comenzábamos la semana pasada un análisis que nos permitiera determinar cuales son los criterios y aspectos relevantes que permiten el posicionamiento en Google, bajo las nuevas exigencias del renovado algoritmo bautizado como Panda, el nuevo oso de la web y que, después de su aparición, junto –o quizás en paralelo- como parte de una misma lógica, la prevalencia de la actualización de los contenidos, que es lo que sigue en esta pauta de trabajo y reflexión.

Pero antes recordemos brevemente, más en un ejercicio de refrescar las ideas que exponer todo de nuevo:

Google Panda apunta a la humanización de la máquina, ese es el gran objetivo del gigante de Mountain View –y de unos cuantos otros- el de entregarnos la máquina perfecta, la suave voz femenina en off que aparece en muchas películas de ciencia ficción para decir “¿puedo satisfacer sus deseos?” ese es el punto, Google quiere llegar a encontrar el algoritmo del pensamiento humano; entonces no es de extrañar que a partir de aspectos como la usabilidad y el diseño, los contenidos y la optimización de nuestro sitio web, Google extraiga información para ponerla en manos de los usuarios, priorizando por medio de un patrón de evaluación, incluida la opinión de las personas en el entorno social lo que le da un toque mucho más humano, para determinar calidad, premiando el trabajo bien hecho.

Aspectos como la incidencia de los datos de Analytics para determinar SEO, incluida la tasa de conversión, ya que opera como un criterio de identificación con el usuario final en un esquema que se podría entender en la siguiente relación y reacción en cadena: Buenos contenidos publicados junto a publicidad adecuada y acorde al tema de la búsqueda del usuario deben tener una tendencia creciente de conversión; no solo es relevante lo que he publicado, sino que debo parametrizar correctamente los filtros para la publicación de anuncios, para que el mensaje publicitario sea lo más próximo al motivo de la búsqueda y provoque el tan esperado “click”, cuantas veces mejor…

No es lo mismo si tu anuncio pone “sabes cual es la temperatura del sol”. Al fin y al cabo hablamos de negocios y a Google le interesan los sitios que conviertan, yo agregaría, a quién no.

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Un mapa con información sobre los bloqueos en Internet realizados en el mundo

Sandrina, de investintech.com, me avisa que acaban de publicar un mapa con la información de los diferentes bloqueos que han sufrido algunos servicios web en algunos países.

Habiendo sido desarrollado en Flash, podemos ir pulsando en cada país para descubrir los servicios que fueron censurados y los motivos, en caso de conocerse.

Un buen recurso para percibir cómo la ignorancia en el ambiente jurídico, o la censura política, puede dañar la imagen y la libertad en algunos países.

Aunque es cierto que la libertad de uno acaba cuando está en peligro la libertad de otro, muchas veces podemos ver que los bloqueos son realizados por decisiones sin mucha lógica, como cuando el acceso a Youtube fue bloqueado hace tres años en Brasil para no dañar la imagen de una única persona en un vídeo.

Poyozo – La información de tu web social guardada en tu ordenador

Poyozo es un ambicioso proyecto que nos permite obtener nuestros datos de sitios como Facebook, Twitter, Google Reader, Last.fm o Flickr (entre muchos otros) para guardarlos en nuestro ordenador.

Es capaz de guardar las páginas por las que navegamos, las conversaciones en chat, los emails, los enlaces favoritos, los textos de twitter… todo con el objetivo de tener la información en un ambiente local y mostrar estadísticas, relación entre la información y un entorno sencillo desde donde navegar entre todo lo que publicamos en nuestro día a día.

En el tour podéis ver algunas formas que tiene de mostrar los datos almacenados, todo usando una extensión para firefox que junta también las funciones de List.it para escribir notas, y Atomate para registrar compromisos y acciones.

ReputaciónXL – Para saber lo que dicen de tu marca en Internet

rxl.com es un nuevo servicio que nos permite recibir avisos cada vez que se comente algo o alguien en Internet.

Podemos crear y configurar las alertas informando nombres, productos, empresas, servicios o incluso direcciones web, especificando si el motor de búsqueda debe restringirse a resultados en español o no. Busca entre la información publicada en blogs, webs, revistas, prensa, foros o redes sociales enviando los resultados por email.

Con la intención de ser un líder en esta categoría, han publicado una dirección de correo electrónico en la que podemos realizar sugerencias. En sugerencias@rxl.com podemos enviar cualquier tipo de consejo que pueda ayudar a sus creadores a crecer y transformarse en una referencia en el tema.

Este tipo de servicios son cada vez más importantes para entender el efecto que tienen nuestras campañas de marketing en la web. Comentarios en twitter, opiniones en Facebook, análisis en blogs… nunca se sabe dónde puede comenzar una ola de opiniones positivas o negativas, con lo que siempre es mejor detectarlas lo más rápido posible para actuar de forma siempre consciente.

Creado por sync.es, ofreciendo estadísticas con el número de veces que aparece la cadena buscada en la web y con posibilidad de exportar los resultados en excel, sólo se me ocurre una mejora, muy fácil de implementar y muy útil para la mayoría de nosotros: posibilidad de leer las referencias en nuestro lector de feeds para tener bajo control nuestra reputación online.

ud.com – Garantizando que tu marca es única en la web

Lo que veis en la imagen superior es parte del resultado de hacer una consulta en ud.com buscando una marca en Internet. Podemos ver los dominios que esa marca (o nombre propio) ya ocupa, así como los nombres de usuario reservados en diferentes web sociales.

Además de ofrecer información sobre reservas de dominios y de nombres de usuario, podemos ver si la marca está registrada en diferentes países consultando Intern. Trademark (WIPO), EU Trademark (CTM) y National Trademark (GER), lo que es extremadamente importante para las empresas que tienen negocios internacionales.

Alternativas gratuitas a famosos programas multimedia

Buscando por alternativas gratuitas a ciertos programas famosos me he encontrado un artículo, en 10000words.net, que hace un interesante enfoque sobre tema.

Siguiendo su misma linea voy a comentaros aquí las opciones que tenemos para sustituir los programas cuyas licencias hablan un idioma diferente al de nuestro bolsillo.

Empezamos por Photoshop, el famoso editor de imagen que conquista sabrosos megas en millones de discos duros de todo el mundo. Hace un año publiqué una lista de sus alternativas gratuitas, sin olvidar que tenemos excelentes editores de imagénes en la web que también pueden hacer parte de su trabajo sin ningún coste.

Seguimos con DreamWeaver, la famosa herramienta que nos permite crear sitios web programando sus páginas con un editor tan intuitivo como potente. kompozer.net se muestra como una buena alternativa gratuita, disponible para sistemas operativos Windows.

Los Editores de vídeo como Adobe Premiere también tienen buenas alternativas como jaycut.com o el recientemente comentado VideoToolBox, aunque la cantidad de recursos que usa esta actividad requiere muchas veces la instalación de un programa en nuestro disco duro.

Los Editores de Audio, como Adobe Audition, tienen en Audacity una buena alternativa, aunque el editor online de aviary no tiene que envidiarle casi nada.

En lo que respecta a las presentaciones con sonido, algo que Soundslides hace perfectamente, pueden realizarse de forma gratuita con photopeach.com, por ejemplo, obteniendo excelentes resultados.

Crear flash con effectgenerator.com, usar Google Docs como herramienta Office, descubrir las posibilidades de Zoho… Diferentes y originales modelos de negocio que saben como mantener un producto de forma gratuita y, aún así, obtener beneficios.