Segway es adquirida por Ninebot, su competidor chino

Ninebot

Seguro que habréis oído hablar de Segway, la popular compañía responsable de la fabricación de los vehículos de dos ruedas presentados en el año 2001 e ideados para desplazarse por la ciudad en posición vertical. Ahora, tal y como se han hecho eco desde The Wall Street Journal, esta compañía estadounidense ha sido comprada por Ninebot, una empresa de robótica con sede en Pekín conocida por ser uno de sus principales competidores.

Teniendo esto en cuenta, estamos un movimiento realmente interesante por parte de Ninebot, que gracias a la compra de Segway ha eliminado la amenaza de su principal competidor. Además de ello, es importante tener en cuenta los roces existentes entre ambas compañías, y es que Segway acusaba el año pasado a la empresa China de estar infringiendo las patentes de la estadounidense. Por ello, con la compra terminan también con estas disputas. A pesar de que la cantidad por la que se ha cerrado el acuerdo se desconoce, desde Ninebot han comunicado en la misma conferencia en la que se ha anunciado esta noticia el cierre de una ronda de inversión de 80 millones de dólares procedentes de Xiaomi y Sequoia Capital, una firma de inversión en capital de riesgo. Sin duda alguna, se trata de un día importante para Ninebot.

Fuente: WSJ.

Nokia anuncia la compra de Alcatel-Lucent por 15.600 millones de euros

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Tal y como podemos leer en un comunicado publicado en el blog oficial de Nokia, la compañía finlandesa ha confirmado su intención de adquirir la empresa francesa Alcatel-Lucent por una cantidad de 15.600 millones de euros.

Este movimiento daría lugar a la compañía resultante Nokia Corporation, que mantendría su sede en Finlandia. Gracias a la unión de ambas compañías, Nokia y Alcatel podrán luchar con mayor fuerza contra competidores como Ericsson o fabricantes chinos como Huawei, reforzando así la ambición de Nokia de convertirse en líder de mercado. Además, ambas empresas esperan poder centrar sus esfuerzos en la investigación y desarrollo de tecnologías de telecomunicaciones como el 5G o la nube, tal y como afirman en el comunicado oficial. Una vez se haya cerrado la compra los accionistas de Alcatel recibirán 0,55 acciones de Nokia Corporation por cada acción que posean. De esta forma, Nokia poseerá un 66,5% de la nueva empresa, mientras que Alcatel será dueña del 33,5%.Se espera que el acuerdo se cierre durante el primer semestre de 2016.

En otro orden del día, cabe destacar que la compañía finlandesa estaría considerando la posible venta de su software de mapas HERE, del que ya os hemos hablado en anteriores ocasiones. Además de ello, estarían planeando a su vez el lanzamiento de un fondo de inversión de 100 millones de euros con el que invertir en startups francesas centradas en el Internet de las Cosas.

Fuente: Nokia.

El cofundador de Android, Andy Rubin, abre una incubadora de startups centrada en el hardware

Andy Rubin

Tal y como leemos en la prestigiosa publicación The Wall Street Journal, Andy Rubin -conocido popularmente por liderar el equipo de desarrollo de Android en Google durante alrededor de una década- ha creado su propia incubadora de startups.

Playground Global es el nombre que recibe esta nueva empresa, una incubadora de startups centrada en el mundo del hardware que se encargará de ofrecer soporte y consejos a los creadores de productos. Al tratase de una incubadora, Playground no ofrecerá financiación a las startups, sino que se encargará de ayudar a los creadores de hardware a dar vida a sus propios productos sin la obligación de tener que preocuparse por todo lo necesario para crear un negocio rentable. De esta forma, Playground proporcionará apoyo en cuanto a la manufacturación, distribución o financiación del producto, aspectos necesarios a tener en cuenta antes de lanzar un dispositivo al mercado. Además, en lugar de invertir en las startups, Playground aceptará acciones de estas empresas. El interés en Playground por parte de los inversores es tal que Andy Rubin ha conseguido recaudar 48 millones de dólares de empresas del sector tecnológico de la talla de Google, HP o Foxconn, entre muchas otras. Estas empresas han sido elegidas por el propio Rubin como inversores basándose en el valor que pueden aportar a los proyectos de las distintas startups que crecerán en Playground.

Sin duda, se trata de un cambio importante en la trayectoria de Rubin, que después de pasar alrededor de una década trabajando en Google, el pasado mes de octubre decidió abandonar la compañía para dedicarse al mundo del hardware. Aprovechamos para recordar que Rubin también fue empleado de Apple durante los primeros años de la década de los 90.

Fuente: The Wall Street Journal | Imagen: Joi Ito, de Flickr.

Buttercoin, la plataforma de intercambio de bitcoins en la que Google Ventures invirtió, anuncia su cierre

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Tal y como afirman desde la propia web oficial de Buttercoin, la plataforma de intercambio de Bitcoin echará el próximo día 10 de esta misma semana, poniendo fin así a una trayectoria que comenzó en el año 2013.

Es importante destacar que Buttercoin contó en sus inicios con respaldo financiero por parte de Google Ventures, la firma de inversión de capital de riesgo de Google. En las últimas horas, los responsables de la plataforma afirman que el motivo por el cual han decidido cerrar Buttercoin no está motivado por falta de solvencia o problemas similares, sino a la ausencia de interés general en el Bitcoin por parte de los inversores. Si echamos la vista atrás, la criptodivisa no está pasando por su mejor momento, ya que a lo largo de los últimos meses ha experimentado un descenso generalizado en su valoración, un hecho que en Buttercoin ha influido de forma negativa a la hora de tratar de captar la atención de distintos inversores. Como ya hemos comentado, Buttercoin permanece totalmente solvente, motivo por el cual los usuarios podrán transferir sus fondos a otras plataformas de intercambio de Bitcoins hasta el mismo día del cierre sin ningún tipo de problemas. De no hacerlo, los fondos serán devueltos a los bancos vinculados a las cuentas de los clientes.

Google lanza ARC Welder, una herramienta para ejecutar apps Android en Windows, Mac, Linux y Chrome OS

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En las últimas horas, Google ha abierto su ARC (App Runtime for Chrome) permitiendo que los desarrolladores de aplicaciones Android puedan ejecutar sus aplicaciones en cualquier ordenador que cuente con el navegador Google Chrome instalado, independientemente de su sistema operativo. Se trata de una decisión importante, ya que hasta ahora el proyecto ARC estaba limitado a un pequeño grupo de desarrolladores con el objetivo de que pudiesen probar sus aplicaciones en Chrome OS.

Ahora, Google ha puesto a disposición del público una herramienta que lleva por nombre ARC Welder, una extensión para Google Chrome que, como ya hemos comentado, permitirá a los desarrolladores ejecutar aplicaciones Android en Google Chrome. En general, el funcionamiento de ARC Welder bastante sencillo. Para ejecutar una aplicación Android haciendo uso de esta herramienta bastará con descargar el APK y ejecutar la aplicación deseada. Es necesario tener en cuenta que ARC Welder no incluye todos los Play Services, por lo que algunas aplicaciones no se ejecutarán correctamente. Sin duda, se trata de un movimiento con un potencial enorme para el mundo Android, tanto para los desarrolladores de aplicaciones como para el resto de usuarios.

Podéis descargar ARC Welder de forma completamente gratuita a través del siguiente enlace a la Google Chrome Store:

Link: ARC Welder | Fuente: Arstechnica.

Uber intensifica sus medidas de seguridad y presenta un nuevo código de conducta para sus conductores

Uber

Durante los últimos meses os hemos hablado acerca de los problemas de seguridad de Uber y las medidas que la compañía ha tenido que implantar para tratar de solucionarlos. Recordamos, por ejemplo, que durante el pasado mes de diciembre uno de los conductores de Uber fue acusado de violación en la India, motivo por el cual la compañía anunció que tomaría medidas más drásticas para evitar este tipo de actos.

Ahora, desde el blog oficial de Uber han anunciado una serie de nuevas medidas que tienen por objetivo aumentar la seguridad global del servicio. Una de las más importantes es el nuevo código de conducta, una recopilación de normas donde se explica con todo detalle cómo se ha de tratar al cliente, haciendo hincapié en el respeto y su seguridad, así como en la obligación de respetar todas las leyes y tener los documentos en regla. Además, de ahora en adelante se establecerá un nuevo Consejo Asesor de Seguridad global que tendrá por objetivo revisar las prácticas de seguridad de la compañía y tomar medidas adicionales en caso de que sea necesario. Destacamos también la creación de un programa de control de calidad, encargado de la realización de auditorias que tendrán por objetivo garantizar que los conductores están cumpliendo con todas las normas de seguridad. Por último, Uber ha puesto en marcha el equipo de respuesta ante incidentes, que de forma global se encargará de hacer frente a las emergencias y problemas de seguridad que puedan surgir a cualquier hora del día.

Además, es necesario recordar que la compañía ya habilitó medidas de seguridad como el botón SOS en la aplicación para la India. Sin duda, estas nuevas medidas ponen de manifiesto el interés por reforzar la seguridad que tienen en la compañía.

Fuente: Uber.

Yelp ya permite enviar flores, reservar actividades al aire libre o concertar una cita con un abogado

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En WWWhatsnew ya os hemos hablado en anteriores ocasiones acerca de Yelp, la popular plataforma de recomendación y reseñas de tiendas, restaurantes, locales, servicios y un sinfín de lugares más. Ahora, tal y como la propia compañía ha anunciado en un comunicado publicado en su blog oficial, han añadido cinco nuevas categorías de negocios a la plataforma, aunque únicamente en los Estados Unidos.

De esta forma, los usuarios de Yelp residentes en los EEUU tendrán la posibilidad de reservar una mesa VIP en clubs nocturnos, actividades al aire libre como saltos en paracaídas, safaris o partidas de golf en sus campos favoritos, entre otras posibilidades. Además, ahora también es posible enviar flores para celebrar todo tipo de acontecimientos especiales o incluso concertar una cita gratuita con un abogado. Para poder ofrecer esta nueva serie de categorías, Yelp se ha asociado con empresas como Vimbly, GolfNow, BloomNation, Vagaro, TableList y LegalZoom. Sin duda, se trata de un movimiento importante para la plataforma, que gracias a la ampliación de su oferta de servicios podría ver cómo aumenta el interés por parte de los usuarios.

Desde Yelp han aprovechado el comunicado para afirmar que los usuarios de la plataforma ya han realizado 1,5 millones de reservas desde sus comienzos. Además, han afirmado que están trabajando en más novedades.

Fuente: Yelp.

Amazon obtiene aprobación de la FAA para el uso de drones en entregas de pedidos

Amazon Prime Air

Hace unas semanas os hablamos acerca de los problemas a los que Amazon se tenía que enfrentar en los Estados Unidos para poder hacer realidad un proyecto como Amazon Prime Air, su programa de entre de pedidos usando drones. Según las normas propuestas por la FAA (Federal Aviation Administration and Department of Transportation) y las limitaciones impuestas, la entrega de pedidos mediante drones se complicaría enormemente.

Recientemente, Amazon ha superado un obstáculo que ayudará al gigante del comercio electrónico a continuar trabajando en su proyecto. La razón es que la FAA ha concedido al gigante del comercio electrónico un certificado de aeronavegabilidad experimental para sus drones que permitirá a la compañía llevar a cabo distintas pruebas dentro de la legalidad siempre que se respeten unas normas básicas. Por ejemplo, los drones tendrán que volar a plena luz del día y a no más de alrededor de 122 metros de altitud, (en condiciones meteorológicas con visibilidad). Además, tal y como ya mencionamos en el artículo de hace unas semanas, el operario que lo controle tendrá que hacer contacto visual directo con el dron en todo momento. Haciendo uso del certificado experimental que les ha sido concedido, Amazon se vería obligada a proporcionar de forma mensual distintos datos a la FAA, teniendo que compartir estadísticas como el numero de vuelos, el tiempo de servicio del piloto, posibles averías tanto de hardware como de software, desviaciones de las instrucciones de los controladores aéreos y cualquier posible error en la comunicación con los vehículos aéreos no tripulados.

A pesar de todo ello, se trata de una buena noticia para Amazon, que tiene luz verde para continuar trabajando en el proyecto.

Fuente: FAA.