Según el WSJ, Apple habría descartado la idea de fabricar una televisión

Apple

Desde hace varios años se ha hablado con frecuencia acerca de los rumores que afirmaban que Apple estaría trabajando en una televisión. En las últimas horas, desde el Wall Street Journal han afirmado que en efecto, Apple estuvo trabajando en una televisión 4K, pero habría desechado la idea hace alrededor de un año.

Concretamente, desde la fuente afirman que Apple habría estado trabajando en el desarrollo de una televisión 4K alrededor de una década. Según estos rumores, algunas de las posibilidades que valoraron consistían en ofrecer el servicio de videollamadas FaceTime con una cámara capaz de centrarse en la persona en la que hablase en un momento determinado, además de haber estudiado la posibilidad de incorporar pantallas transparentes gracias a la tecnología láser, algo que la compañía descartó por su excesivo coste y la reducida calidad de imagen. De esta forma, tras haber analizado distintas ideas y variantes, Apple habría descartado la fabricación de una televisión con resolución 4K al no ver clara la forma en la que podrían diferenciarse drásticamente de las múltiples alternativas comercializadas por la competencia. En lugar de ello, la compañía habría decidido apostar por el momento por el Apple TV, el centro multimedia del que ya os hemos hablado con anterioridad. De hecho, se rumorea que podrían anunciar una versión renovada el mes que viene, algo de lo que os hablamos a principios de mes.

De esta forma, el Wall Street Journal descarta la creencia de personalidades como el inversor Carl Icahn, quien afirma que la compañía estaría preparando su entrada en el mercado de las televisiones para el próximo año.

Fuente: WSJ | Imagen: Andrew, de Flickr.

Google comenzará a probar su coche autónomo en las calles de California este mismo verano

Coche autónomo Google

En WWWhatsnew ya os hemos hablado en numerosas ocasiones acerca del coche autónomo en el que Google está trabajando. En las últimas horas, la compañía acaba de anunciar a través de un comunicado publicado en uno de sus blogs oficiales que comenzará a probar sus vehículos en la vía pública a partir de este mismo verano.

Tal y como podemos leer en el comunicado del que os hablamos, el gigante buscador comenzará a probar el vehículo por las calles de Mountain View, donde la compañía tiene su sede. Por supuesto, dado que el proyecto todavía se encuentra en fase de desarrollo, Google deberá seguir una serie de medidas de seguridad para evitar cualquier posible percance. Por ejemplo, los vehículos no podrán superar en ningún momento los 40 km/h y, además, un conductor de la compañía deberá permanecer en todo momento en el interior del vehículo, de modo que pueda tomar el control del coche en caso de que ocurra cualquier percance. Aprovechamos para recordar que, tal y como os comentamos durante el pasado verano, Google se vio obligada a incluir volante y pedales en sus vehículos autónomos si quería probar sus vehículos en la vía pública. Tal y como en Google han afirmado, tras las rigurosas pruebas que los vehículos de la compañía han superado dentro de las instalaciones de Google, probar el coche autónomo de Google en la vía pública es un paso necesario que permitirá comprobar cómo se desenvuelve ante situaciones reales. La compañía ha aprovechado la ocasión para comunicar que estos vehículos autónomos utilizarán el mismo software que los Lexus RX450h, los coches autónomos con los que Google ya ha realizado pruebas reales recorriendo más de 1,6 millones de kilómetros, equivalente a 75 años de experiencia de conducción.

Sin duda, se trata de una excelente noticia que pone de manifiesto la buena salud general del proyecto. A continuación, os dejamos con el vídeo que en Google han preparado para la ocasión:

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Dropbox compra Umano, app de noticias y artículos narrados por profesionales

umano android

Hace ya un par de años que hablamos de Umano (umano.me), una app y una comunidad online donde profesionales se encargaban de narrar variados artículos especializados y temas de interés actual, todo con el fin de generar una amplia biblioteca con publicaciones de voz que fuese cómoda de disfrutar desde el móvil, particularmente, cuando no es posible disponer de la lectura de los artículos que las producen.

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Rumores afirman que Apple apostaría por las suscripciones de pago en su nuevo servicio de streaming musical

Apple

A lo largo de los últimos días, se ha rumoreado en gran cantidad acerca del futuro servicio de streaming de música en el que Apple estaría trabajando. Según estos rumores, Apple no tendría planeado ofrecer la posibilidad de escuchar música de forma gratuita, al contrario que hacen alternativas de la trayectoria de Spotify, que cuenta con un modelo gratuito soportado por publicidad. A pesar de ello, tal y como afirman desde la prestigiosa publicación Recode, la compañía sí que permitiría escuchar música de forma gratuita, aunque temporalmente.

En primer lugar, tal y como afirma la fuente, Apple estaría trabajando con el objetivo de ofrecer un modo de prueba gratuito, cuya duración podría ser de entre uno y tres meses, dependiendo de las negociaciones con las discográficas. De esta forma, todos aquellos usuarios interesados en probar el servicio de streaming musical de Apple podrían hacerlo sin coste alguno. Además de ello, todo parece indicar que Apple podría ofrecer una serie de características de forma gratuita para fomentar el interés por suscribirse al servicio. Por ejemplo, la fuente menciona una característica que permitirá a los propietarios de la música subir una selección de canciones al servicio sin coste alguno, de forma similar a SoundCloud. Además, en Recode explican que Apple estaría actualmente trabajando en el desarrollo de una nueva versión de iTunes Radio, que descataría por ofrecer música seleccionada por personas reales en lugar de por ordenadores.

Sin duda, se trata de una serie de rumores bastante interesantes, aunque habrá que continuar esperando para ver qué nos tienen preparado en Apple. Por el momento, lo que parece estar más claro es que la compañía no ofrecerá un modo de escucha gratuito sin límite de tiempo como hacen competidores como Spotify, sino que apostaría por el potencial de las suscripciones de pago.

Fuente: Recode | Imagen: Andrew, de Flickr.

Tesla confirma la reserva de 38.000 unidades de sus nuevas baterías para el hogar en una semana

Tesla Powerwall

Hace escasamente una semana os proporcionábamos todos los detalles disponibles acerca de las nuevas baterías para el hogar y para empresas presentadas por Tesla, una nueva línea de productos con la que la compañía pretende revolucionar el mercado. Apenas una semana después, el propio Elon Musk ha hecho públicas las primeras cifras de ventas en un reciente evento en el que la compañía ha hecho públicos los resultados financieros del primer cuatrimestre del año.

Si nos centramos en los números, Musk ha confirmado que en apenas siete días la compañía ha recibido 38.000 reservas de la Tesla Powerwall, una acogida que ha provocado que la compañía haya agotado todo su stock hasta el primer semestre del próximo año, aproximadamente. Aprovechamos la ocasión para recordar que la Powerwall es la batería para el hogar que la compañía anunció el pasado 30 de abril. Está disponible en dos distintas configuraciones (7 kWh y 10kWh) y se comercializará por un precio de 3.000 y 3.500 dólares, respectivamente. Además de ello, la compañía también presentó la Tesla Powerpack, la versión a gran escala de esta batería de la que todavía se desconoce su precio. Si nos centramos en este modelo, el CEO de la compañía ha confirmado que 2.500 empresas se han mostrado realmente interesadas en adquirir la Powerpack. De hecho, ha entrado en detalles afirmando que cada una de estas empresas estaría interesada en adquirir unas 10 unidades de media.

Sin duda, se trata de unas cifras realmente espectaculares que no hacen sino demostrar el interés y el potencial de la nueva línea de productos de Tesla. Os dejamos con el vídeo donde os presentamos las baterías:
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Obama ofrecerá acceso a 10.000 ebooks gratuitos a niños pertenecientes a familias de pocos recursos

Barack Obama

En un reciente evento celebrado recientemente en una biblioteca de Washington DC, el presidente de los Estados Unidos ha dado a conocer un nuevo plan con que tiene por objetivo acercar la cultura a los niños pertenecientes a familias de escasos recursos. Para ello, gracias a la colaboración de distintas editoriales, el gobierno de Obama ofrecerá acceso gratuito a 10.000 libros digitales.

Editoriales de la talla de Bloomsbury y Macmillan, entre otras, forman parte del acuerdo de 250 millones de dólares puesto en marcha por Obama. Como comentábamos, el objetivo del gobierno de los Estados Unidos es fomentar el hábito de la lectura entre los niños pertenecientes a familias de escasos recursos. Para conseguirlo, la Biblioteca Pública de Nueva York está desarrollando una aplicación para dispositivos móviles que permitirá acceder a este amplio catálogo de libros. El objetivo final de un acuerdo como este es resolver las situaciones de desigualdad entre ciudadanos desde un principio, fomentando para ello el interés por la cultura. A pesar de ello, como es lógico, lo más probable es que muchas de las familias a las que va dirigido el programa no puedan tener acceso a tablets o smartphones. Por esta razón, la Casa Blanca se ha asegurado de que a pesar de ello, todos los niños que lo deseen puedan leer libros. Para conseguirlo, Obama ha llegado a acuerdos con alrededor de 30 ciudades para proporcionar a los estudiantes un carné de biblioteca gratuito, de modo que todos los estudiantes que lo deseen puedan acudir a las bibliotecas y adquirir el hábito de la lectura.

Fuente: White House | Imagen: jamesomalley, de Flickr.

Digital News Initiative, iniciativa de Google para cualquier persona involucrada en el sector de las noticias digitales en Europa

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Tras el anuncio esta mañana de la Digital News Initiative, una iniciativa abierta a cualquier persona involucrada en el sector de las noticias digitales en Europa, cuyo objetivo es ofrecer soporte a un ecosistema de noticias sostenible y promover la innovación en el periodismo digital, Google ha habilitado una web para dar a conocer todos los detalles de este proyecto, para que se sumen quienes así lo deseen: digitalnewsinitiative.com

Se trata de un proyecto creado por Google para, junto a la colaboración de editores de noticias europeos, ofrecer apoyo al periodismo de alta calidad en Europa, a través de tecnología e innovación, abierto a todos los medios de información.

El objetivo de esta iniciativa es ofrecer soporte a un ecosistema de noticias sostenible y promover la innovación en el periodismo digital basado en tres pilares: el desarrollo de productos, el apoyo económico a la innovación y la formación e investigación.

Comentan la noticia con más detalle en el blog oficial de Google España, donde listan los primeros medios con los que están trabajando y comentan con detalle las áreas en las que se concentrarán.

Es importante tener en cuenta que este proyecto no está relacionado con el canon AEDE ni con la desaparición de Google News en España, ya que se trata de un proyecto amplio que afectará a medios digitales de toda Europa.

Nueva tecnología de escáner de iris permitiría reconocer a una persona a 12 metros de distancia

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Un grupo de investigadores pertenecientes al CyLab Biometrics Center de la Carnegie Mellon University llevan años trabajando en un nuevo sistema de reconocimiento de iris que podría utilizarse para identificar a cualquier persona a una distancia de hasta 12 metros. Recientemente, el grupo de investigadores del que os hablamos ha mostrado en vídeo cómo funcionaría el sistema en caso de que un policia de el alto a un vehículo sospechoso.

Como sabrás, al igual que las huellas dactilares, el iris de cada persona es único y no cambia a lo largo de los años. De esta forma, gracias a la tecnología de escáner de iris es posible identificar a una persona incluso aunque esta haya cambiado su apariencia por completo. Si nos centramos en la tecnología desarrollada por los investigadores de los que os hablamos, una de las características más llamativas es que funcionaría incluso a pesar de que la imagen no se obtenga de forma directa, sino que se haga a través del reflejo de un espejo. Tal y como podemos ver en el vídeo que os mostramos al final de este artículo, Marios Savvides (director del centro) se sienta en el asiento del conductor de un coche mientras que el resto del equipo se situa unos metros más atrás con la cámara y el ordenador necesarios para identificarle. Como el propio Savvides explica, lo primero que una persona hace cuando un policía le da el alto es detener el vehículo y mirar por el retrovisor para ver qué pasa. Al llevar a cabo este simple movimiento, la tecnología desarrollada permitiría reconocer al conductor en cuestión de segundos. Para ello, la cámara empleada es capaz de detectar el ojo de una persona y centrarse únicamente en el iris, capturando una imagen a partir de la cual se extraería información que un algoritmo se encargaría de cotejar en una base de datos. De esta forma, se obtendrían así todos los datos sobre la persona.

Sin duda, se trata de una tecnología realmente interesante. A continuación os dejamos con un vídeo en el que se muestra su funcionamiento:

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