Bill Gates invertirá hasta 2.000 millones de dólares en proyectos de energía limpia

En enero os hablamos de la máquina que transformaba excrementos humanos en electricidad y en agua potable, un invento financiado por Bill Gates, uno de los muchos en los que está trabajando uno de los hombres más ricos del mundo.

Ahora se confirma que lo que invierte actualmente en energías renovables se duplicará en los próximos cinco años: dedicará hasta 2.000 millones de dólares de su propio bolsillo en proyectos que sean capaces de generar energía de forma limpia, sin depender de combustibles fósiles. Comentan en the Financial Times que eso es prácticamente el doble de lo que ha invertido actualmente, resultado de su preocupación por el cambio climático. Ha invertido cerca de 1000 millones a través de 15 empresas de forma directa y de otras 30 indirectamente (con inversiones de capital de riesgo).

Gates, que está en la lista de Forbes como la persona más rica del mundo, tiene un patrimonio neto de casi 80 mil millones de dólares, muy poco si se espera que la solución en el quesito renovable llegue solo de su bolsillo. Él mismo dijo que en todo el mundo se espera que la energía renovable obtenga 8 billones de dólares (“8 trillions“) de inversión en los próximos 25 años, incluyendo 3,7 billones solo en energía solar.

Imagen de paneles solares, de shutterstock.com

Imagen de paneles solares, de shutterstock.com

Los costes de energía solar y eólica son cada vez menores, y las empresas de tecnología cada vez las usan más en sus centros de datos. Cisco Systems anunció esta semana la instalación solar de 20 megavatios prevista en el desierto de California para alimentar su sede en San José; Apple, en febrero, dijo que gastaría casi 850 millones de dólares para la compra de una planta solar justo al sur de Silicon Valley, y hasta ahora Google ha gastado más de 1.500 millones a nivel mundial en proyectos de energía limpia.

Gates comentó que seguramente el dinero irá para incentivar la innovación, ya que solo así se podrá avanzar en una categoría que sigue creciendo más despacio de lo que todos pensábamos que ocurriría.

Sidewalk Labs, la empresa con la que Google quiere mejorar la vida en las ciudades gracias a la tecnología

Sidewalk Labs

Tal y como hemos podido leer en un comunicado publicado por Larry Page (CEO de Google) en su cuenta oficial de Google+, el gigante buscador ha creado una nueva compañía que tiene por objetivo hacer uso de las nuevas tecnologías para mejorar la vida en las grandes ciudades.

Sidewalk Labs -nombre que recibe la empresa- tendrá su sede en Nueva York y estará dirigida por Daniel L. Doctoroff, ex teniente de alcalde de Nueva York y antiguo director ejecutivo de Bloomberg L.P. Tal y como el propio CEO de Google ha explicado en el comunicado del que os hablamos, esta nueva compañía se centrará en la mejora de la vida en las grandes ciudades haciendo uso de las nuevas tecnologías. Al parecer, en Sidewalk Labs estarían muy interesados en hacer frente a problemas urbanos como el coste de vida, la eficiencia del transporte o el uso de energía. A pesar de ello, por el momento se desconocen los detalles acerca del modo en el que la compañía espera mejorar la vida en las grandes ciudad, aunque todo parece indicar que se encargará de desarrollar, comprar e invertir en nuevas tecnologías necesarias para la consecución de sus objetivos.

Por el momento, habrá que esperar para conocer más detalles acerca de esta nueva empresa.

Fuente: Larry Page | Link: Sidewalk Labs.

Drones son usados para detectar la tala ilegal en los bosques del Amazonas

Minería ilegal en el Amazonas capturada por un dron | Max Messinger, Wake Forest University

Minería ilegal en el Amazonas capturada por un dron | Max Messinger, Wake Forest University

El terrible problema de la minería y la deforestación ilegal no cesa, y la selva Amazónica, con sus territorios selváticos que envuelven áreas de 8 países de Suramérica, es una de los que más sufre, particularmente, por su enorme extensión que asimismo dificulta el detectar a tiempo este tipo de crímenes contra la naturaleza.

Pues bien, un equipo de la Asociación para la Conversación de la Cuenca Amazónica (amazonconservation.org) comandado por Carlos Castañeda y trabajando en la estación de investigación “Los Amigos” ubicada en la Amazonía peruana, se enfoca en el monitoreo de 900 kilómetros cuadrados de selva ahora también con drones que se encargan de patrullar de una manera más efectiva.

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Sitios interesantes para amantes de los pájaros

Imagen de shutterstock

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Hablemos de pájaros, y hagámoslo con estilo, con una lista de sitios web realmente originales, diferentes a lo que estamos acostumbrados a ver en esta categoría:

Identificados de pájaros: Subimos una foto y nos dice la especie, aunque solo funciona para pájaros comunes en Estados Unidos. Podéis probarlo en este enlace. Es uno de los proyectos de allaboutbirds.org, organización que se concentra en las especies de pájaros de norteamérica, con vídeos, guías, fotos, documentos y varios recursos excelentes para conocer mejor a este tipo de animales. Este web ha sido ganadora de varios premios, mantenida por la Cornell Lab of Ornithology.

inaturalist.org: Es una comunidad de amantes de la naturaleza, con una categoría especialmente dedicada a los pájaros. Los usuarios pueden grabar lo que ven en la naturaleza y compartirlo en este portal para que puede disfrutarse sin límites. Los miembros de la comunidad pueden actualizar los datos de las imágenes existentes, incluyendo nueva información para completar la ficha de cada especie.

birdsong.fm: Ideal para escuchar el sonido de los pájaros en nuestro ordenador. Podemos abrir la web, poner auriculares y dejar que el sonido haga su trabajo, aunque también es posible disfrutar de versión móvil, comprar más sonidos o bajar mp3.

xeno-canto.org: 225.000 grabaciones de más de 9.000 especies en todo el mundo. Más de 2000 personas colaboran para tener una enorma cantidad de información al alcance del click. Es posible encontrar el sonido de una especie específica, así como navegar por región o taxonomía.

– Y terminamos con el proyecto Warblr, una idea que no consiguió su objetivo en kickstarter: tener una aplicación que nos ayude a identificar una especie subiendo el sonido de su canto (algo que sí podemos hacerlo en xeno-canto, pero no de forma automática).

HACKberry, una prótesis robótica open-source creada gracias a la tecnología de impresión 3D

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En WWWhatsnew ya os hemos hablado con anterioridad acerca de las ventajas que aporta la tecnología para todos aquellos que tienen alguna discapacidad física. En esta ocasión, nos ha llamado la atención HACKberry, una prótesis robótica que podría convertirse en una alternativa real para todos aquellos que la necesiten.

La prótesis de la que os hablamos ha sido creada por una compañía japonesa conocida como exii. Una de las características principales por las que destaca es por estar fabricada gracias a la impresión 3D, lo que abarata en gran medida el coste final del producto. Además de ello, tal y como adelantábamos en el título del artículo, estamos ante un proyecto totalmente open-source, por lo que cualquiera puede acceder al código del mismo en GitHub. Con esta estrategia, la compañía pretende fomentar el interés de desarrolladores y diseñadores para incentivar una rápida innovación. Para funcionar, la prótesis emplea la potencia de un smartphone y utiliza baterías de cámaras de fotos para alimentarse. Tal y como podéis ver en el vídeo que os mostramos a continuación, HACKberry dispone de muñeca y dedos flexibles, gracias a los cuales los usuarios pueden llevar a cabo todo tipo de movimientos, como recoger y sujetar objetos, pasar páginas e incluso atarse los cordones.

Aunque por el momento, la prótesis de la que os hablamos no se encuentra a la venta, el prototipo actual tiene un coste de fabricación de alrededor de 300 dólares. A continuación, os dejamos con el vídeo:

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Una lámpara que usa la fuerza de la gravedad como fuente de energía

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Hay bombillas que se encienden gracias a la energía solar, otras usan baterías recargables, la mayoría electricidad… pero la que os presentamos hoy es diferente: usa la fuerza de la gravedad.

Se trata de GravityLight, invento cuya segunda versión está ya en indiegogo, donde explican la historia de este proyecto que puede cambiar la vida a millones de personas en todo el mundo.

El dispositivo solo necesita un peso (una bolsa con piedras, arena o cualquier otro material) para que, al ir cayendo poco a poco, se genere energía con el movimiento. La caída dura unos 20 minutos, tiempo en el que los leds funcionarán iluminando lo suficiente para poder leer, estudiar, cocinar, limpiar o realizar cualquier actividad nocturna que se hace hoy en día a la luz del fuego en muchísimos hogares de todo el mundo.

En la historia comentan la realidad de varias poblaciones en África, una de las regiones que más se benefició de la primera versión de GravityLight, y ahora explican que están trabajando en un mecanismo aún más eficiente, manteniendo la idea de no necesitar nada más que la fuerza de la gravedad para generar luz. Con el dinero realizarán la implantación de una linea de producción de GravityLight en Kenya.

Aquí tenéis el vídeo del proyecto:
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Google presenta proyecto para que la tecnología siga ayudando a los que tienen alguna discapacidad

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Desde el blog de Google presentan el proyecto Google Impact Challenge: Disabilities, un lanzamiento que ayudará a acercar la tecnología a los que sufren con alguna discapacidad, mostrando, en sus propias palabras: “el poder de la tecnología para cambiar vidas”.

En Google.org ya han donado 20 millones de dólares a ONGs que utilizan las nuevas tecnologías para aumentar la independencia de las personas con discapacidad, y ahora están realizando una nueva convocatoria para identificar nuevas áreas de oportunidades. Podéis ver los detalles en g.co/ImpactChallengeDisability.

Se han asociado con algunas compañías que ya están enfocadas en este sector, una que conecta a personas que quieren prótesis con voluntarios que utilizan las impresoras 3D para diseñarlas, imprimirlas, ensamblarlas y encajarlas de forma gratuita, y otra que trabaja con personas de bajos ingresos que tienen problemas auditivos, organización que desarrollará un sistema de bajo costo usando la tecnología de los smartphones.

Google buscará así organizaciones no lucrativas y les ayudará a encontrar nuevas soluciones que ayuden a la comunidad de personas con discapacidad. Elegirán la mejor de estas ideas y ayudarán con dinero y recursos.

En el mismo artículo cuentan la experiencia de una de las líderes de proyectos de usabilidad dentro de Google, así como recuerdan los proyectos de Liftware (utensilio de estabilización diseñada para ayudar a comer a las personas con temblores en las manos) y los coches autónomos, iniciativas que pueden cambiar la vida de muchas personas en un futuro cercano.

Abused Emojis, un teclado para iOS con el que los niños podrán hacerse eco de problemas de violencia

Abused Emojis

En los últimos meses os hemos hablado con anterioridad acerca de distintos usos curiosos para los emoji, los populares emoticonos enormemente utilizados en las redes sociales y aplicaciones de mensajería instantánea. En esta ocasión os hablamos acerca de Abused Emojis, un nuevo teclado emoji para iOS que podrá ser de gran ayuda para menores que vivan situaciones de acoso escolar, maltrato u otro tipo de problemas familiares.

Gracias a Abused Emojis, los más pequeños podrían hacerse eco de todo este tipo de problemas graves sin necesidad de tener que hablar en persona con un adulto, algo que puede resultar mucho más sencillo. Para ello, una vez instalado en un dispositivo iOS, los niños podrán expresar sus problemas haciendo uso de distintos emojis que representan de forma gráfica todo tipo de situaciones en las que predominan sentimientos de tristeza, miedo o nerviosismo. El teclado muestra situaciones con las que, por desgracia, muchos menores se sentirán identificados: insultos, caras tristes con signos de violencia e incluso padres o madres bebiendo alcohol. Abused Emojis ha sido desarrollado por BRIS, una organización suiza sin ánimo de lucro que cuenta con una línea de ayuda a través de la cual los más pequeños pueden solicitar ayuda por teléfono, chat o correo electrónico.

Sin duda, se trata de una aplicación que podría ser de gran utilidad para todos aquellos niños que sufren a diario este tipo de situaciones y por múltiples razones, no son capaces de pedir ayuda. Por otro lado, el teclado pone de manifiesto todo lo que hay que trabajar para evitar que los más pequeños sufran este tipo de situaciones. Abused Emojis está disponible para su descarga de forma completamente gratuita a través de la App Store.

A continuación, os dejamos con el vídeo de la aplicación:

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