Google presenta Street View en Kenia, con imágenes de la Reserva Nacional de Samburu

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Hoy Google anuncia el lanzamiento de Street View en Kenia, un proyecto que incluye paseos virtuales por la Reserva Nacional de Samburu, resultado de una asociación con la organización Save the Elephants y con el apoyo del Gobierno del Condado de Samburu.

Save the Elephants lleva muchos años trabajando para estudiar y proteger a los elefantes, algo necesario en una región en la que decenas de miles de animales mueren por su marfil cada año. En el paseo de Street View, ya presentado en este enlace (es posible acceder directamente a la Reserva por este otro link) , pueden verse estos magníficos animales, pero también es posible, gracias a la organización Lewa Wildlife Conservancy, pasear por un paisaje más verde con cebras y rinocerontes como protagonistas.
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La apuesta por los coches eléctricos en la policía de Los Angeles

Estamos acostumbrados a asociar coches de policía con interminables persecuciones a alta velocidad entre las calles de las grandes ciudades, y esa imagen pocas veces puede asociarse a los coches eléctricos. Aún así, las cosas están cambiando: ni los coches de policía viven en persecuciones ni los coches eléctricos pueden apartarse de este sector, y en la policía de Los Angeles lo acaban de demostrar.

BMW i3, de wikipedia

BMW i3, de wikipedia

Han presentado su nuevo proyecto para hacer la ciudad “más eléctrica”: usarán el BMW i3 para el cuerpo de policía durante un año, resultado de un acuerdo con BMW según el cual se alquilarán 160 vehículos, especialmente diseñados para que puedan reconocerse fácilmente como coches policiales, según vemos en la galería de fotos de USAtoday.

El alcalde de la ciudad, Eric Garcetti, quiere transformar a Los Angeles en la ciudad más ecológicamente correcta de Estados Unidos, y este es un paso más, aunque de momento no se arriesga a aumentar el contrato por más tiempo, prefieren probar unos meses antes de verificar si realmente atiende a sus necesidades del día a día.

BMW lo presentó como su primer coche de serie con cero emisiones. Consume en ciudad 138 MPGe (111 en carretera), y cuenta con carrocería de fibra de carbono para mejorar el consumo de energía. Es capaz de andar 130 km con una sola recarga, y sus principales mercados son Estados Unidos, Alemania, Noruega y el Reino Unido, donde llegaron a venderse 25.000 unidades en mayo de 2015.

Un robot submarino que mata estrellas de mar para salvar corales

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Lo que veis en la imagen es un robot submarino cuyos detalles conocemos en spectrum.ieee.org, capaz de detectar estrellas de mar y matarlas con veneno para salvar superficies protegidas de corales.

El problema que se pretende solucionar es la invasión de la estrella de mar corona de espinas, de gran tamaño, capaz de comer coral a una gran velocidad. En algunas ocasiones se han detectado más de 100.000 de estas estrellas en un solo kilómetro cuadrado, una plaga que ahora tiene a un robot como enemigo.

Aparentemente la causa principal de esta invasión de estrellas está relacionada con la actividad humana en la tierra de las costas, agricultura, principalmente, que lleva nutrientes al agua atrayendo la atención de estos animales.
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Ya está en YouTube “HUMAN”, documental para conocer qué nos hace humanos

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HUMAN es un documental que presenta una colección de fotografías, videos y otro material gráfico de todo el mundo, en particular, las entrevistas realizadas a 2 mil personas, de más de 60 países y docenas de idiomas diferentes, quienes comparten sus variadas opiniones sobre igualmente diversos temas de interés universal: la guerra, la pobreza, la justicia, la familia, el futuro del planeta, el amor, etc.

HUMAN involucra material tan enriquecido y amplio que llega a presentar desde la opinión de los granjeros en Malí, las reflexiones del expresidente uruguayo José Mujica y las historias de quienes luchan por la libertad en Ucrania, hasta lo que tienen por contar los condenados a muerte en Estados Unidos y los “intocables” de la India.

Es claro el objetivo del trabajo: ¿Qué nos hace humanos? ¿Qué caracteriza a la humanidad de hoy en día? Continúa leyendo…

annoTATE, para ayudar a transcribir los diarios de grandes artistas del siglo XX

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Muchos grandes artistas y pensadores de nuestra historia han dejado manuscritos que aún no tienen versión digital. Existen millones de escritos de todo tipo que están esperando a que alguien realice la transcripción para que ese contenido pueda llegar al mundo digital, y ahora piden la ayuda de cualquier voluntario que pueda realizar el trabajo.

Se trata de anno.tate.org.uk, un proyecto de Zooniverse que realiza en asociación con Tate, en el Reino Unido, proyecto gracias al cual se podrá acceder a cartas, diarios y cuadernos de dibujo del siglo XX de diferentes artistas británicos, siendo posible filtrar por nombre y encontrar el documento deseado. En los textos es posible leer sobre la vida cotidiana de los artistas, las prácticas creativas y los procesos por los que se realizaron diferentes obras de arte.

La interfaz nos pide que realicemos la transcripción línea por línea, ya que a menudo la misma linea es solicitada a más de un voluntario para evitar errores. De esa forma podemos, si queremos, transcribir páginas enteras colaborando así en un proyecto que, si tiene éxito, puede ayudar mucho a la hora de ofrecer contenido exclusivo en Internet.

Zooniverse sigue apostando así por el poder de la multitud para conseguir que, entre muchos, consigamos realizar tareas que no pueden hacerse de forma automática.

Google mejora su sistema de alertas de huracanes

Desde el blog de google comentan las novedades implantadas en su sistema de alertas de huracanes al mismo tiempo que recuerdan como hace diez años el huracán Katrina devastó la costa de los Estados Unidos, el desastre natural más costoso y mortal en la historia del país.

En aquel momento se organizaron varias empresas y grupos de empleados de google para mostrar imágenes de satélite de las zonas afectadas en Google Earth y ayudaron a construir las bases de datos para que la gente pudiera encontrar a los que desaparecieron, ese fue el nacimiento del conocido proyecto de www.google.org/crisisresponse que consultamos siempre que hay algún desastre natural en el planeta.

La temporada de huracanes comienza de nuevo en Estados Unidos, y para estar preparados han realizado mejoras en los pronósticos y alertas públicas en la búsqueda de Google. Ahora, cuando busquemos información sobre un tornado o tormenta específica, veremos un mapa con la ubicación, la fuerza del viento, la hora de llegada (datos ofrecidos por la NOAA), instrucciones para prepararse, intensidad estimada de la tormenta y muchos más datos.

[…] si busca una tormenta específica cuando todavía está a varios días de distancia, puede ver un mapa del fenómeno meteorológico en desarrollo y una recomendación para comenzar a preparar un equipo de emergencia. Si la tormenta se encuentra a sólo horas de distancia de su ubicación, es posible que reciba un recordatorio para iniciar la carga de su teléfono en caso de apagón. Y si se busca cuando la tormenta está cerca, obtendrá las informaciones más urgentes, como la forma de evitar daños por agua en rápido movimiento o escombros.

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En la imagen podéis ver un ejemplo de búsqueda realizada desde el móvil, con datos obtenidos de varias fuentes con el objetivo de que la naturaleza cause el mínimo daño posible.

yeloha, una especie de Airbnb para paneles solares

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Interesante el proyecto que vemos en yeloha.com, una idea que puede ayudar a aumentar la cantidad de personas que usan la energía solar de forma habitual en sus casas.

Se trata de un proyecto de la empresa Yeloha Inc., quien recibió 3,5 millones de dólares de inversión para implantarse en Estados Unidos (la empresa matriz es de Israel). Aterrizaron inicialmente en Massachusetts en abril de este año, y ahora ya está disponible en varios estados del mismo país.

Su funcionamiento es sencillo: Existen dos tipos de usuarios, los Sun Host y los Sun Partners. Los primeros son aquellos que viven en una zona con mucho Sol pero no tienen dinero para instalar paneles solares, los Sun Partners son los que viven en cualquier región (tengan o no tengan Sol) y desean usar energía Solar para alimentar sus casas.

Yeloha instala de forma gratuita los paneles solares en los Sun Hosts, y se encargan de todo el papeleo (burocracia de permisos y demás). Estos usuarios podrán disfrutar del 30% de toda la energía que los paneles generen, por lo que tendrá ahorro en su cuenta de luz y no habrá invertido nada, ni en instalación ni en manutención.
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Holanda comenzará a probar autobuses de enlace autónomos a finales de año

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En los últimos años oímos hablar con frecuencia acerca de distintos proyectos centrados en el desarrollo de coches autónomos. A pesar de ello, en esta ocasión nos ha llamado la atención un proyecto al que se conoce como WEpod que pretende ayudar a los ciudadanos de Holanda a recorrer la distancia que separa Wageningen y Ede en autobuses de enlace autónomos.

Es importante tener en cuenta que no se trata de los típicos autobuses interurbanos capaces de transportar a varias decenas de personas, sino que hablamos de autobuses de enlace ideados para recorrer la distancia entre dos puntos transportando a un pequeño número de pasajeros. Concretamente, el proyecto del que os hablamos utilizará dos EZ-10, unos pequeños autobuses de enlace capaces de llevar a seis personas a la vez de un punto a otro en cada viaje. El objetivo es utilizar estos vehículos para llevar a los estudiantes desde la Universidad de Wageningen a la estación de tren de Ede-Wageningen (la idea es que los ciudadanos puedan reservar una plaza mediante una app para dispositivos móviles). Concretamente, hablamos de un recorrido de alrededor de 11 kilómetros, una distancia que los EZ-10 recorrerán a una velocidad de 25 kilómetros por hora. Sin duda, se trata de una noticia de lo más interesante, sobre todo si tenemos en cuenta que estos vehículos sin conductor circularán por la vía pública, en los mismos carriles que el resto. Aun así, no lo harán bajo condiciones climáticas adversas, durante la noche o en hora punta. A pesar de que se trata de vehículos autónomos, serán vigilados desde una sala de control para asegurar que todo funciona correctamente. Por último, aprovechamos para destacar que los EZ-10 contarán con equipamiento técnico adicional como cámaras, radar, láser y GPS con el objetivo de llevar un registro del entorno y garantizar así la seguridad.

Como adelantábamos en el título, la fase de pruebas del proyecto WEpod se pondrá en marcha en Holanda el próximo mes de noviembre. Si su funcionamiento es el esperado, la idea es ampliar el número de rutas recorridas. A continuación, os dejamos con un vídeo en el que se muestran los vehículos:

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