Instant Karma, para conectar voluntarios con ONGs

Este año Barcelona es la capital europea del voluntariado, y en ese contexto nace, desde allí, un proyecto que tiene como objetivo poner en contacto a voluntarios, ONGs, empresas y universidades, ayudando así a gestionar mejor la incorporación de voluntarios en diferentes proyectos.

De esta manera se pretende aumentar la visibilidad de las acciones sociales organizadas en todo el mundo, haciendo que los voluntarios conozcan las actividades que puedan realizar y puedan correr la voz para encontrar apoyo entre sus contactos.

Se trata de Instant Karma (instant-karma.co), creada por Albert Dedeu, joven que ha tenido la colaboración del Ayuntamiento de la ciudad para hacer realidad la posibilidad de identificar, filtrar y hacer coincidir los voluntarios, entidades no lucrativas y sus proyectos.

La web cruza informaciones sobre intereses, competencias específicas, geolocalización, horarios disponibles y mucho más, por lo que el tiempo dedicado a la búsqueda de acciones en las que participar se reduce drásticamente.

Cada voluntario o entidades no lucrativas puede crearse un perfil, como en cualquier red social, y la plataforma se encargará de dirigir a las ONGs el perfil del voluntario que están buscando. Las empresas, por otro lado, pueden participar para gestionar sus programas de voluntariado corporativo y promover así causas específicas.

El Premio Turing, el “Nobel” de la Computación, gracias a Google ahora dará como recompensa un millón de dólares

premio alan turing computacionEl prestigioso Premio Turing que otorga la Association for Computing Machinery (ACM) a quienes con su trabajo hayan contribuido en enorme medida al desarrollo de las Ciencias Computacionales y/o a la Ingeniería, ahora recompensará con un millón de dólares al ganador anual partiendo del que se lo lleve por sus logros este año 2014 (se conocerá el favorecido a inicios de 2015) hasta los de los años venideros. El premio otorgaba 250.000 dólares proveídos por Google e Intel, pero ahora Google será el único responsable del patrocinio económico con lo que ha aprovechado para multiplicar por 4 la cifra actual para de paso aumentar la popularidad del galardón.

Y es que ese es el gran problema, su visibilidad, aunque desde 1966 viene premiando los logros técnicos y científicos en tan importante área la cual nos permite el honor de disfrutar de tantas maravillas modernas que nos acompañan a diario, y al ser considerado por los especialistas y profesionales como el “Nobel” de la Computación, parecía no llegar al mayor público posible. Así pues, con el aumento en la recompensa, se pone al nivel del mismo premio Nobel y otros “prestigiosos galardones científicos y culturales” con lo que probablemente su fama aumentará.

Judea Pearl, Silvio Micali y Shafi Goldwasser son algunos de los más recientes científicos que se han llevado el premio, el primero por sus aproximaciones probabilísticas a la Inteligencia Artificial y los restantes por sus grandes contribuciones al desarrollo formal de la Criptografía. Pues bien, esperemos que el jugoso botín logre promocionar aún más lo que personas de su clase le brindan al mundo. Por supuesto, será otro factor de motivación que tendrán todos los que se desempeñan en el área para seguir trabajando fuertemente, y por qué no, llevárselo en una próxima ocasión -¿entrarán a competir los ingenieros de Google?-.

Más información: Sitio web y Nota de prensa ACM Turing Award | Imagen: acm.org

Microsoft está trabajando en tecnología de audio en 3D para ayudar a las personas invidentes a desplazarse por la ciudad

Las empresas tecnológicas están apostando fuerte por la realidad aumentada, y la prueba de ello son productos como las Oculus Rift o las Google Glass. A pesar de que la esta tecnología suele estar centrada en el sentido de la vista, Microsoft está trabajando en un producto que se centraría en el oído, y estaría enfocado a las personas con discapacidad visual.

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Facebook mostrará un botón para que donemos dinero para luchar contra el ébola

Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, donó 25 millones de dólares de su propio bolsillo hace unas semanas para ayudar en la lucha contra el ébola, y a partir de hoy los usuarios de su red social también podrán colaborar.

Veremos un botón en la parte superior de nuestra página de Facebook para que sea posible colaborar para sofocar el brote de ébola en África Occidental. Al hacer la donación, se podrá compartir la acción con otros usuarios para que se contagie labuena costumbre.

Este botón, que estará disponible durante una semana, beneficiará a tres organizaciones: la Cruz Roja Americana, International Medical Corps y Save the Children, tres ONGs que están actualmente trabajando con esta enfermedad que continúa matando constantemente.

En Facebook también están instalando 100 puntos de acceso inalámbricos en zonas de Guinea, Liberia y Sierra Leona, ofreciendo servicios de voz y datos para mantener a la sociedad informada sobre lo que allí ocurre.

Comentan en recode que también se está usando su plataforma de publicidad para dirigirse a usuarios específicos con materiales educativos sobre el Ébola (a usuarios de Sierra Leona, por ejemplo), ayudando a educar enseñando lo que puede y no puede hacerse en una región infectada por el virus.

SnapDonate, una app para realizar donaciones con la cámara de tu smartphone

Hoy os hablamos de una aplicación con un objetivo de lo más interesante. Se trata de SnapDonate, una nueva aplicación para Android (aunque pronto estará disponible también en iOS) cuyo objetivo es permitir que sus usuarios puedan realizar donaciones a organizaciones benéficas con gran facilidad. Para ello, únicamente tendrás que fotografiar el logo de la organización y seleccionar la cantidad a donar.

El funcionamiento es así de simple, solo tendremos que activar la cámara de nuestro smartphone y apuntar al logo de la organización que mas nos interese, independientemente de que la imagen aparecezca en un periodoco, un folleto o incluso en la televisión. Una vez lo hayamos hecho, se nos mostrará la organización escogida y, en un solo paso, podremos escoger directamente la cantidad que queramos donar (que pagaremos a través de Paypal o tarjeta de crédito) con un mínimo de 2 libras (aproximadamente 2,5 euros). Actualmente, la aplicación reconoce los logos de más de 130 organizaciones benéficas enfocadas en distintos problemas de distintos ámbitos, como el cuidado de los niños, rehabilitación de animales, investigación contra el cáncer, educación, etc., aunque se añaden nuevos logos continuamente. Además, para facilitar todavía más las donaciones, puede ser utilizada sin conexión, ya que guardará tu donación para completarla en cuanto tenga conexión a Internet.

Por supuesto, la aplicación no cobra ningún porcentaje de tu donación, además de que no almacena tus datos ni muestra anuncios de ningún tipo. A pesar de que se trata de una aplicación de Reino Unido, admite donaciones de todo el mundo, aunque si realizamos una donación a alguna organización con presencia internacional, los fondos irán destinados a la sede de Reino Unido.

Podéis descargar la aplicación para Android desde Google Play.

Microsoft ofrecerá la potencia de Azure para ayudar en la lucha contra el ébola

microsoft

En el evento de Microsoft sobre computación en la nube del que os hablábamos ayer mismo, el CEO de la compañía anunció que Microsoft va a ofrecer el servicio de computación en la nube Azure para todos aquellos investigadores y científicos que estén trabajando en la lucha contra el ébola.

Gracias a esta iniciativa de la mano de Microsoft, todos aquellos investigadores relacionados con la lucha contra esta enfermedad, podrán aprovecharse de toda la potencia de procesamiento de un servicio en la nube como Azure, que proporcionará acceso a servicios e información relacionados con la salud realmente útiles para los investigadores. Para poder conseguir acceso a esta herramienta, Microsoft explica en su página web los pasos necesarios, entre los cuales podemos ver que para participar y optar a acceso a Azure, es necesario colaborar con alguna institución académica y explicar cómo se pretende utilizar Azure para la lucha contra el virus. Los más afortunados serán premiados con el poder de procesamiento de Azure y sus recursos de almacenamiento.

Sin duda, se trata de un movimiento interesante por parte de una empresa de la magnitud de Microsoft, que sin duda, resultará de gran utilidad e interés para muchos investigadores y científicos trabajando en una cura para el virus con presupuestos más bien escasos.