wazypark, una app que ayuda a encontrar sitio para aparcar

Nos presentan wazypark como una aplicación para móviles que pretende ayudarnos a ahorrar tiempo a la hora de aparcar nuestro vehículo, una tarea en la que, según ellos mismos comentan, se emplea una media de 20 minutos hasta que se encuentra plaza.

Entre otros datos, indican que el 30% de los atascos se provocan por conductores en búsqueda de un espacio donde aparcar, consumiendo un 16% más de combustible por culpa de no tener una forma eficaz de dejar el coche en menos tiempo.

Desde septiembre tienen ya disponibles las aplicaciones para iOS y Android, desde donde los usuarios pueden indicar sitios libres para aparcar en la vía pública, en cualquier zona y a cualquier hora gracias, informando así al resto de la comunidad que está buscando la plaza adecuada.

Su principal función es un mapa con los sitios libres en tiempo real, datos que se van actualizando a medida que los usuarios indican cuándo ocupan una plaza o abandonan otra. Es posible indicar información sobre cuándo el sitio ha quedado vacante o los minutos en los que puede haber un espacio disponible.

La aplicación tiene también la opción de recibir alertas y enviarlas a otras personas. Solo tenemos que indicar la matrícula de un coche para informar molestias de aparcamiento en doble fila, vados, descuidos como luces encendidas, robo o intento de robo de una bicicleta, vehículo que ha sufrido una agresión, luna rota, etc.

Es posible registrar varios vehículos (coche, moto y/o bici), siendo completamente gratuito y disponible en toda España.

Sobre el modelo de negocio nos comentan que la idea es que las empresas y comercios locales puedan promocionar ofertas y descuentos usando la aplicación, aunque eso es algo en lo que aún están trabajando.

La aplicación está disponible en iTunes y Google Play. Os dejamos con el vídeo de presentación: Continúa leyendo…

Instrucciones para limpiar la conciencia de tu móvil

Oro, wolframio, estaño y tantalio (extraído del coltán) son los nombres de cuatro de los minerales responsables de que tu móvil funcione correctamente y, al mismo tiempo, del peor conflicto que ha vivido la humanidad desde la Segunda Guerra Mundial: la inacabable guerra civil que sufre el este de la República Democrática del Congo. Cinco millones de personas han muerto desde 1988, se usa la violación como arma de guerra (100.000 mujeres violadas en los peores años según Enough Project) y sólo en 2013 hubo un millón de desplazados.

Varios grupos armados, incluido el ejército regular congoleño, explotan las tensiones en su beneficio con un único objetivo: lograr el control de los yacimientos de estos cuatro minerales, escasos en otras partes del mundo pero abundantes en la región. Es por ello que se les conoce como los ‘minerales de sangre’. Para estos grupos armados, resulta fundamental controlar su explotación y posterior venta, ya que el negocio derivado de estas actividades les permite seguir financiando esta guerra terrible e inacabable.

Varias ONG, lideradas por Alboan, han organizado una petición a la Comisión Europea mediante firmas en change.org para romper el vínculo entre ‘minerales de sangre’ y tecnología, y que la UE impida la venta de tecnología que incluya minerales de esta procedencia.

El papel de las empresas fabricantes y suministradoras

Ahora bien, los grupos armados no son los únicos responsables: al otro lado del negocio se encuentra el comprador, el demandante de estos elementos tan preciados. Por un lado están las fundiciones, dónde estos minerales son procesados, ubicadas fundamentalmente en Asia, y por otro las empresas de tecnología de todo el mundo, dedicadas tanto a la fabricación de móviles como de ordenadores, relojes inteligentes, etc. Necesitan desesperadamente un continuo suministro de minerales para poder seguir el ritmo de la actual revolución tecnológica que estamos viviendo. Hasta hace bien poco, no se han cuestionado por la procedencia de los mismos, pero en los últimos cuatro años la situación ha comenzado a cambiar debido a las iniciativas gubernamentales de los países occidentales.

La presión ciudadana ha funcionado en Estados Unidos

En Estados Unidos, gracias a la presión ciudadana, rige desde agosto de 2011 el artículo 1502 de la ley Dodd Frank, según la cuál se obliga a las empresas a garantizar que en la fabricación de sus dispositivos tecnológicos no han intervenido ‘minerales de sangre’. Sin esta garantía, ninguna compañía que cotice en la Bolsa de Nueva York puede vender sus productos en suelo americano. Se podría decir, metafóricamente, que los estadounidenses han limpiado la conciencia de sus móviles.

En Europa, una propuesta blanda

Por desgracia, no sucede lo mismo en Europa, donde la preocupación por este drama es menor y la legislación más laxa en lo que a los ‘minerales de sangre’ se refiere. A este respecto, el 5 de marzo de este año, la Comisión Europea presentó una propuesta de auto-certificación voluntaria a la que se podrían adherir alrededor de unas 400 empresas que importan estaño, tantalio, wolframio y oro a la Unión Europea. El problema de esta propuesta es que no contempla la obligatoriedad de inscripción en un registro de empresas libres de ‘minerales de sangre’, sino que ofrece un sello de calidad, en su lugar, al que las compañías europeas se pueden adherir voluntariamente.

Es precisamente esta ‘voluntariedad’ de la norma lo que preocupa a numerosas ONG, porque no prohibe la venta en suelo europeo de móviles, ordenadores u otros dispositivos que lleven ‘minerales de sangre’. En la práctica, no hay diferencia entre tener o no el sello y las empresas parecen poco dispuestas a colaborar. En 2013 sólo un 4% de las compañías europeas afectadas iniciaron las gestiones para asegurar la procedencia de los minerales que importaban.

A diferencia de los móviles y ordenadores americanos, los nuestros salen de la fábrica con la mala conciencia instalada, mirando para otro lado mientras la tragedia del Congo se perpetúa. La única solución para esta realidad es que seamos nosotros quien se la limpiemos, ya que somos los compradores finales de estos dispositivos que tanto han mejorado la calidad de nuestra vida.

En esa línea, se encuadra la petición de Alboan a la Comisión Europea para que endurezca su ley sobre los ‘minerales de sangre’ hasta ponerla a la altura de la estadounidense y que tenga en cuenta no solo los minerales procedentes de R.D. Congo sino los que se extraigan de cualquier zona en conflicto y para que la extienda a cualquier empresa que coloque componentes o productos finalizados en Europa con ‘minerales de sangre’ aunque no estén en la lista oficial de importadores.

Firmar la petición lleva poco tiempo y se puede hacer utilizando precisamente nuestros móviles y ordenadores ‘manchados de sangre'; es quizá la mejor manera de limpiarlos.

Ahora bien, no basta con nuestra aportación individual; debemos convencer a nuestros allegados para que también firmen. Sólo así Bruselas se dará cuenta de que tenemos la conciencia limpia y queremos que nuestros móviles también la tengan.


Apple donará durante dos semanas el 100% de las ventas de diversas aplicaciones para la lucha contra el sida

Desde hace años, desde Apple han aportado su grano de arena en la lucha contra el sida colaborando con (RED), una campaña que destaca por la donación de un porcentaje de los beneficios obtenidos por la venta de ediciones especiales de productos en un característico color rojo. En esta ocasión, en Apple van a trasladar por unos días esta iniciativa a la App Store.

Concretamente, desde hoy, día 24 de noviembre, y hasta el próximo 7 de diciembre, todos aquellos que compren alguna de las aplicaciones que participan en la campaña de (PRODUCT) RED estarán donando el 100% del importe de la app a esta iniciativa, encargada en la lucha contra la proliferación del sida en África, así como de lograr que nazca la primera generación sin la enfermedad en este continente. Para llegar a un mayor número de personas, las aplicaciones que participan en la iniciativa son bastante populares en la App Store, y entre las mismas encontramos juegos, aplicaciones de gastronomía, de música, etc. Algunas de estas aplicaciones son gratuitas, por lo que en esos casos, el importe que recibirá la organización será el de las compras in-app. Como decíamos, ni Apple ni los desarrolladores recibirán ningún tipo de beneficio de la venta de las aplicaciones participantes durante este periodo.

Además de ello, es importante mencionar que la compañía de la manzana donará también un porcentaje de las ventas realizadas durante los próximos Black Friday y Cyber Monday, dos fechas en las que las grandes empresas suelen ofrecer importantes descuentos en sus productos con el objetivo de incentivar las ventas. Y a su vez, en el Día Mundial del Sida volverán a donar otra parte de sus ventas.

Link: Apple | Fuente: Apple

Google probará en Australia los globos con los que pretende ofrecer conexión a Internet en todo el mundo

Ya os hemos hablado en otras ocasiones acerca del Proyecto Loon, un proyecto en el que Google está trabajando y por el cual se pretende ofrecer acceso a Internet en todos los lugares del mundo, especialmente en aquellos países en vías de desarrollo donde todavía no pueden disfrutar de Internet. Para ello, se pretende utilizar una red de globos que se desplazarán por todo el mundo aprovechando las corrientes de aire.

Estos globos han sido desarrollados por Google X, la división de la compañía dedicada a trabajar en los proyectos más secretos y futuristas de Google. En su interior incorporan antenas capaces de ofrecer conexiones de características similares al 4G a 20 kilómetros de distancia, y parece ser que el proyecto va avanzando, ya que tal y como leemos en The Guardian, el próximo mes de diciembre el gigante buscador lanzará en la zona occidental de Queensland veinte de estos globos para probar el funcionamiento de los mismos. Para ello, colaborará con una de las mayores operadoras de telefonía móvil de Australia, Telstra.

Este proyecto es especialmente interesante para los países en vías de desarrollo, que podrían beneficiarse de las ventajas de la conexión a Internet sin la necesidad de tener que emplear grandes recursos en crear las infraestructuras necesarias para ello.

Link: Proyecto Loon | Fuente: The Guardian.

Instant Karma, para conectar voluntarios con ONGs

Este año Barcelona es la capital europea del voluntariado, y en ese contexto nace, desde allí, un proyecto que tiene como objetivo poner en contacto a voluntarios, ONGs, empresas y universidades, ayudando así a gestionar mejor la incorporación de voluntarios en diferentes proyectos.

De esta manera se pretende aumentar la visibilidad de las acciones sociales organizadas en todo el mundo, haciendo que los voluntarios conozcan las actividades que puedan realizar y puedan correr la voz para encontrar apoyo entre sus contactos.

Se trata de Instant Karma (instant-karma.co), creada por Albert Dedeu, joven que ha tenido la colaboración del Ayuntamiento de la ciudad para hacer realidad la posibilidad de identificar, filtrar y hacer coincidir los voluntarios, entidades no lucrativas y sus proyectos.

La web cruza informaciones sobre intereses, competencias específicas, geolocalización, horarios disponibles y mucho más, por lo que el tiempo dedicado a la búsqueda de acciones en las que participar se reduce drásticamente.

Cada voluntario o entidades no lucrativas puede crearse un perfil, como en cualquier red social, y la plataforma se encargará de dirigir a las ONGs el perfil del voluntario que están buscando. Las empresas, por otro lado, pueden participar para gestionar sus programas de voluntariado corporativo y promover así causas específicas.

El Premio Turing, el “Nobel” de la Computación, gracias a Google ahora dará como recompensa un millón de dólares

premio alan turing computacionEl prestigioso Premio Turing que otorga la Association for Computing Machinery (ACM) a quienes con su trabajo hayan contribuido en enorme medida al desarrollo de las Ciencias Computacionales y/o a la Ingeniería, ahora recompensará con un millón de dólares al ganador anual partiendo del que se lo lleve por sus logros este año 2014 (se conocerá el favorecido a inicios de 2015) hasta los de los años venideros. El premio otorgaba 250.000 dólares proveídos por Google e Intel, pero ahora Google será el único responsable del patrocinio económico con lo que ha aprovechado para multiplicar por 4 la cifra actual para de paso aumentar la popularidad del galardón.

Y es que ese es el gran problema, su visibilidad, aunque desde 1966 viene premiando los logros técnicos y científicos en tan importante área la cual nos permite el honor de disfrutar de tantas maravillas modernas que nos acompañan a diario, y al ser considerado por los especialistas y profesionales como el “Nobel” de la Computación, parecía no llegar al mayor público posible. Así pues, con el aumento en la recompensa, se pone al nivel del mismo premio Nobel y otros “prestigiosos galardones científicos y culturales” con lo que probablemente su fama aumentará.

Judea Pearl, Silvio Micali y Shafi Goldwasser son algunos de los más recientes científicos que se han llevado el premio, el primero por sus aproximaciones probabilísticas a la Inteligencia Artificial y los restantes por sus grandes contribuciones al desarrollo formal de la Criptografía. Pues bien, esperemos que el jugoso botín logre promocionar aún más lo que personas de su clase le brindan al mundo. Por supuesto, será otro factor de motivación que tendrán todos los que se desempeñan en el área para seguir trabajando fuertemente, y por qué no, llevárselo en una próxima ocasión -¿entrarán a competir los ingenieros de Google?-.

Más información: Sitio web y Nota de prensa ACM Turing Award | Imagen: acm.org

Microsoft está trabajando en tecnología de audio en 3D para ayudar a las personas invidentes a desplazarse por la ciudad

Las empresas tecnológicas están apostando fuerte por la realidad aumentada, y la prueba de ello son productos como las Oculus Rift o las Google Glass. A pesar de que la esta tecnología suele estar centrada en el sentido de la vista, Microsoft está trabajando en un producto que se centraría en el oído, y estaría enfocado a las personas con discapacidad visual.

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