NASA presenta un mosaico de 3 gigas, compuestos de rostros, formando nuestro planeta

El Día de la Tierra de este año (22 de abril) la NASA pidió que se le enviaran fotos de selfies de personas de todo el mundo, fotos que usaría para crear un mosaico que hoy ha sido presentado.

Disponible en nasa.gov, podemos navegar por un mosaico de 3,2 gigas, haciendo zoom para descubrir los más de 35.000 individuos que fueron detectados entre las más de 50.000 imágenes que se compartieron en su momento con el tag #GlobalSelfie en Twitter, Instagram, Facebook, Google+ y Flickr.

La imagen fue generada con GigaPan, montando una fotografía creada con vistas de cada hemisferio capturadas en el día de la Tierra de este año usando las cámaras de uno de sus satélites, resultado de una asociación entre la NASA y la National Oceanic and Atmospheric Administration que recoge datos relacionados con los cambios climáticos y las condiciones atmosféricas.

Participaron en 113 países y regiones, desde la Antártida, Yemen, Groenlandia, Guatemala, Pakistán, Perú… miles de interesados en formar parte de un trabajo que vale la pena visitar.

Las carreteras del futuro: hechas con paneles solares

Si las carreteras del mundo estuvieran hechas de paneles solares hexagonales que, además de obtener energía y acumularla para alimentar ciudades, pudieran calentarse para eliminar la nieve y encender luces para mostrar avisos diferentes en función de la región y el momento, muchas cosas serían diferentes en el sector energético.

Esa es la idea que presentan en solarroadways.com, explicada en un artículo de fastcoexist.com, donde vemos cómo ya existen algunos prototipos que muestran que podríamos estar hablando de algo más que de ciencia ficción.

La idea de sus fundadores, Scott and Julie Brusaw, no es nueva, nació hace 8 años, y ya la presentaron en vídeo hace bastante tiempo, pero ahora ya han conseguido asociarse a empresas y hablar sobre el asunto con el gobierno, por lo que solo les falta dinero para poder avanzar con el proyecto. Así es, por desgracia el proyecto aún está en fase de financiación colaborativa, en indiegogo.com, necesitan dinero para contratar más gente, por lo que puede no pasar nunca de una brillante y bonita idea.

Cada panel tiene un coste de entre 7.000 y 10.000 dólares, por lo que cubrir todas las carreteras de un país requiere mucho más que buenas intenciones.

Aquí os dejamos con el vídeo de presentación del proyecto:
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ratatouille, una aplicación para donar la comida que te sobra

Seguramente todos habréis perdido alguna vez la fecha de caducidad de algún alimento en la nevera, o habéis dejado que se estropearan algunas frutas, o habéis cultivado una colección de bichos de todo tipo dentro del paquete de arroz… son miles de toneladas de comida desperdiciada que acaba en la basura a diario, y ratatouille (ratatouille-app.com) quiere poner su granito de arena para solucionar el problema.

Se trata de una aplicación para iPhone que permite registrar lo que no vamos a poder consumir (bien sea porque salimos de vacaciones, porque calculamos mal en el supermercado o porque tenemos un árbol que dio más fruta de la prevista) para poder encontrar a alguien que necesite esa comida y que pueda venir a recogerla.

En la descripción de iTunes lo dejan claro:

¿Te vas de vacaciones, pero todavía tienes un montón de comida fresca en la nevera? ¿tienes un huerto que produce más de lo que comes? ¿Compraste demasiada comida y crees que no serás capaz de comer todo antes de que caduque? En otras palabras, ¿tienes alimentos extra no quieres tirarlos a la basura?

Ratatouille ayuda a encontrar a alguien que estará feliz de tomar su comida extra. Comparte tu nevera con otros, encuentra lo que necesitas o regala lo que no es necesario. Sin desperdicio, sin estrés.

La idea es buena, aunque no es un tema sencillo de tratar en la web social.

Crean proyecto con StreetView para imaginar el mundo inundado

En worldunderwater.org podemos seleccionar varias ciudades del mundo para comprobar el aspecto que podrían tener si el nivel del mar continúa subiendo año tras año. De hecho podemos informar cualquier dirección de cualquier ciudad, ya que el efecto del agua, con sonido incluido, se adaptará a cualquier lugar que seleccionemos.

Se trata de una web que utiliza imágenes de Google Street View para generar efectos como el que veis en la imagen inferior, mostrando Barcelona bajo el agua:

Es un proyecto de carbonstory.org que quiere recordar que la emisión de CO2 continúa siendo un problema a nivel mundial, un ejemplo que, aunque no tiene fundamento científico, puede ayudar a recordar que no se trata de un problema para el planeta y sí de un problema para la humanidad. Y comento que no tiene base científica porque esta web no realiza el montaje teniendo en cuenta la altitud de cada región elegida, simplemente añade la capa de agua y el sonido sobre cualquier dirección que le indiquemos.

En huffingtonpost.co.uk han aprovechado para hacer una recopilación de algunos lugares del planeta inundados, aunque siempre es más interesante ver lugares que conocemos en persona.

Google se asocia con SunPower para llevar paneles solares a las casas particulares

En el blog de Google comentan otro proyecto relacionado con energía solar en el que la empresa ha invertido (100 millones de dólares, en esta ocasión).

Se trata de una asociación con la empresa SunPower, fabricante de paneles solares capaces de generar más energía en menos superficie que la competencia. Gracias a este nuevo proyecto se destinarán 250 millones de dólares para permitir que las casas particulares puedan adquirir un sistema de energía solar a un precio mucho más barato, garantizando que no solo ahorrarán en la adquisición, sino también en la factura de la luz.

En la imagen muestran cómo sería la instalación en las casas que participen del programa, con un panel de SunPower que, según comentan en la nota, genera un 50 por ciento más de energía por unidad de área, con un rendimiento garantizado y menor degradación en el tiempo.

Hasta ahora Google ya ha invertido en 16 proyectos de energía renovable. Este es el tercero relacionado con energía solar en residencias, habiendo colaborado anteriormente con Solar City y Clean Power Finance.

Por desgracia se necesita algo más que dinero y buenas intenciones, es necesario que el gobierno de cada país colabore con leyes justas para incentivar el uso de este tipo de energía, y todos sabemos que en muchos casos sucede exactamente lo contrario.

Usando Google Glass para proteger a los rinocerontes

Hoy es el día de la Tierra, día en el que se suelen divulgar temas relacionados con la salud de nuestro planeta, algo que, dicho sea de paso, no debe dejar de hacerse durante los 364 días restantes.

En el blog de Google acaban de divulgar uno de esos temas, enfocado esta vez en cómo se usa Google Glass en Nepal para monitorizar a los pocos rinocerontes que allí viven. Con un vídeo que aquí podéis ver, comentan en la nota:

El año pasado, WWF comenzó a explorar la manera en la que se puede usar Google Glass en su misión de conservación en el Ártico y en la Amazonia. Ahora lo han traído a Nepal para ver cómo podría ayudar a controlar los rinocerontes salvajes. Esta monitorización puede ser un proceso lento, sobre todo en hábitats con terreno difícil, pero la recopilación de datos es crucial para la toma de las decisiones de conservación adecuadas. La mayor parte del Parque Nacional de Chitwan es inaccesible para los vehículos, se suele viajar sobre elefantes, y han estado recogiendo datos sobre la salud y el hábitat usando lápiz y papel.

Ahora usan el bloc de notas de Google Glass permitir realizar el trabajo con las manos libres, tanto haciendo fotos como apuntando lo que se observa, algo útil, tanto para la exactitud y la seguridad, cuando estás sobre un elefante. Con el uso de comandos de voz se pueden tomar fotos y videos, y el mapa de la ubicación de un rinoceronte, el tamaño, el peso y otras características notables. Las notas recogidas también se pueden cargar automáticamente a un documento compartido en la oficina, por lo que es más fácil colaborar con otros investigadores.

Animan a las ONGs que usen Google Glass para realizar sus trabajos a compartir sus historias en g.co/givingthroughglass, algo que puede hacerse hasta el 20 de mayo. Los proyectos seleccionados podrán ganar mucha visibilidad gracias a este nuevo canal.

Apple nos anima a reciclar sus productos antiguos entregándolos en las AppStores

apple

A partir de ya mismo, las AppStores de Apple permitirán que cualquiera de nosotros entreguemos los productos antiguos de Apple que ya no utilicemos con el fin de poder reciclarlos, coherentes con su misión de ser una compañía más sostenible. En caso de que el producto que entreguemos esté en buen estado y funcione, quizás se nos premie con algún crédito o reconocimiento, cosa que no se ha especificado todavía.

Tim Cook ya había comentado que era su deseo “dejar el mundo mejor de lo que lo hemos encontrado”, frase estrella del sitio web de Apple dedicado al medio ambiente. En él nos explican que su pasión por la innovación comparte protagonismo con el espíritu de responsabilidad medioambiental, y que actualmente siguen trabajando sin pausa para reducir el impacto en el cambio climático a través de buscar nuevas formas de reutilizar materiales, conservar recursos y teniendo en cuenta que muchos de los recursos que nos rodean son finitos.

Además de tener la libertad de acercarnos a una AppStore con dichos fines, Apple irá organizando de forma ocasional algunos eventos para poder reciclar aceptando productos de otras compañías – en cualquier caso, sería divertido ver cómo Apple nos premia por donar nuestro antiguo HTC, ¿no?

Oroeco, el servicio que nos ayuda a analizar y reducir nuestras emisiones de carbono

oroeco

Para todos aquellos que os preocupéis un mínimo por el medio ambiente y queráis ir más allá del proceso básico de reciclaje, Oroeco es una de esas herramientas que puede sernos útiles en este aspecto.

La versión definitiva del sitio web, ahora abierta y sin invitaciones, se ha hecho pública hoy mismo con el objetivo de ayudar a cualquier usuario a adquirir hábitos más sostenibles y a adaptarse a un estilo de vida más saludable. Oroeco se integra con Mint.com para calcular la cantidad de CO2 que emitimos con nuestra prácticas, estando el cálculo basado en datos extraídos por el grupo de investigación UC Berkeley’s Cool Climate también teniendo en cuenta nuestra situación geográfica y hábitos personales (por ejemplo, la cantidad de CO2 emitida cambia según seamos vegetarianos o no, o según qué tipo de alimentación compremos).

Encontraremos las útiles guías y consejos de Oroeco distribuidas entre diversas categorías: comida, estilo de vida, transportes, inversiones, trabajo, compras y juegos, cada una con distintas entradas relacionadas con la sostenibilidad.

Obviamente los datos que Oroeco nos ofrece no son exactos al milímetro, pero sí son buen método para hacernos una idea de cómo nuestras prácticas impactan en el medio ambiente y adquirir un conocimiento general sobre cómo podemos mejorar en dichos aspectos. Además, el sitio web cuenta con integración de redes sociales para que podamos comparar nuestra actuación mediambiental respecto a la de otros amigos y compañeros.