Ya podemos donar tiempo de CPU para luchar contra el ébola

Algunos de vosotros recordaréis que hace muchos años era posible instalar un programa en nuestro ordenador para ayudar a la gente del SETI a buscar vida inteligente en otros planetas. La idea era donar capacidad de nuestros ordenadores para que se calculen operaciones que ayuden a solucionar un gran problema, o a obtener resultados de forma más rápida que si se delega la responsabilidad a unos pocos grandes ordenadores.

Esta técnica se ha usado en varias ocasiones en los últimos años, la generación de bitcoins, por ejemplo, ha sido uno de los protagonistas en esta categoría, y ahora entra el ébola gracias a un proyecto de IBM.

El objetivo es permitir que entre todos ayudemos a encontrar una solución para encontrar una cura, y los detalles los podemos leer en secure.worldcommunitygrid.org, donde ya hay proyectos semejantes, todos implantados gracias a la colaboración de IBM para ayudar a luchar contra diversas enfermedades. En estos proyectos ya han colaborado 680.000 personas de 80 países diferentes.

La idea es, entre todos, analizar millones de moléculas para encontrar la que puede combatir eficientemente el ébola, algo para lo que serían necesarios años, en lugar de meses, usado unos pocos computadores.

Para participar solo tenemos que registrarnos aquí, seleccionar el proyecto en el que queremos colaborar, bajar el programa y ejecutarlo, los datos procesados se enviarán de forma automática.

Trabajan en robots capaces de absorber la polución de las ciudades para producir combustible

La polución presente en las grandes ciudades es un grave problema medioambiental que ya se está tratando de frenar con distintas iniciativas. Nos llama especialmente la atención la idea que ha tenido un grupo de diseñadores de Hong Kong para luchar contra este problema: hacer uso de una especie de robots parásitos capaz de absorber el CO2 para purificar el aire y convertirlo posteriormente en energía.

Esto es exactamente en lo que están trabajando en NAS-DRA, el equipo de diseñadores detrás de este proyecto. Estos robots estarían diseñados para permanecer quietos durante el día en las enormes vayas publicitarias colocadas en los lugares más concurridos de ciudades como Hong Kong. De este modo, durante todo el día estarían absorbiendo a través de unas enormes alas extendidas la polución presente en el ambiente, gracias a una pintura especial. Una vez han terminado las horas de sol, los robots aprovecharían del calor desprendido por las vallas publicitarias para liberar CO2 y alimentar un gran número de pequeñas plantas situadas por toda su superficie. De este modo, el sistema sería capaz de, posteriormente, recoger los residuos orgánicos de estas plantas y utilizar los residuos biológicos de las mismas para generar combustible. Además, la propia energía autogenerada podría ser utilizada por los propios robots, convirtiéndolos en autosuficientes.

Por el momento, se trata de un proyecto en una fase temprana de su desarrollo que está siendo llevado a cabo en la Universidad de California, en Los Ángeles. A pesar de ello, se espera comenzar a trabajar con prototipos reales muy pronto.

Link e imagen: NAS-DRA | Fuente: CityMetric

16.000 documentos del manuscrito de Darwin ya disponibles online para consulta

El Museo Americano de Historia Natural cuenta en la actualidad con 16.000 documentos de Charles Darwin sobre la evolución humana digitalizados y disponibles en la actualidad para su consulta a través de Internet, formando parte del Proyecto de los Manuscritos de Darwin, siendo más de la mitad de los documentos digitalizados de los 30.000 documentos que dicho museo espera poder tener digitalizados y disponibles en la web en el año 2015.

Al frente del proyecto se encuentra David Kohn, el cual describe la obra del origen de las especies como “la fruta madura de un prolongado proceso de exploración y creatividad científica que comenzó hacia el final de su viaje en Beagle, (…), y que siguió el crecimiento en alcance y profundidad en el rigor conceptual a través de numerosas etapas bien marcadas”, según se hace eco la publicación Open Culture.

De este modo, los interesados podrán consultar la teoría evolutiva de Darwin, desde el Árbol de la vida en adelante, a través de las obras que ha ido desarrollando a lo largo de más de dos décadas, y que en el 2015 ya se encontrarán disponibles online para su libre consulta a través de la página del Proyecto de Manuscrito de Darwin, dentro de la propia web del Museo Americano de Historia Natural.

Samsung EYECAN+, mouse que se maneja con lo ojos útil para personas con parálisis, pronto open source

samsung-eyecan

Llega EYECAN+, la segunda generación de la tecnología de “mouse ocular” que Samsung ha desarrollado para personas con discapacidad, en particular, con parálisis. La primera fue lanzada en marzo de 2012.

Así es, se anuncia una mejorada versión del espectacular mouse que hará posible que personas con limitaciones físicas puedan disfrutar en gran medida de la navegación web, y de paso, de aplicaciones más complejas como las de edición de documentos, apenas moviendo sus ojos y sin siquiera tener que valerse de gafas especiales o colgarse al cuerpo extraños artefactos cableados.

EYECAN+ se compone de un pequeño dispositivo de reconocimiento de movimiento ocular que se coloca bajo un monitor, ambos equipos a una distancia de entre 60 y 70 cm del usuario (funciona con la persona acostada o sentada). Solo en un primer uso hará falta calibrarlo para que en los siguientes usos funcione de forma personalizada, pero eso es todo, al instante se habilitará el registro del movimiento del ojo permitiendo hasta 18 comandos diferentes de navegación y edición: copiar, pegar, seleccionar, arrastrar, soltar, dar scroll, etc. Asimismo, pueden configurarse comandos adicionales con atajos de teclado usuales, por ejemplo, para ejecutar acciones rápidas como el cerrar una ventana (Alt + F4).

Por ahora se producirán algunas pocas unidades que serán donadas a instituciones de caridad puesto que la idea de Samsung no es comercializar dicha tecnología, o al menos no por su cuenta. Y en esta última parte viene la mejor noticia pues se anuncia que pronto, tanto el diseño como su tecnología, estarán disponibles en formato open source, detalle que dará lugar a que cualquier empresa o institución le desarrolle y comercialice llegando así a un más amplio público en el corto plazo.

Más información: Samsung Tomorrow

wazypark, una app que ayuda a encontrar sitio para aparcar

Nos presentan wazypark como una aplicación para móviles que pretende ayudarnos a ahorrar tiempo a la hora de aparcar nuestro vehículo, una tarea en la que, según ellos mismos comentan, se emplea una media de 20 minutos hasta que se encuentra plaza.

Entre otros datos, indican que el 30% de los atascos se provocan por conductores en búsqueda de un espacio donde aparcar, consumiendo un 16% más de combustible por culpa de no tener una forma eficaz de dejar el coche en menos tiempo.

Desde septiembre tienen ya disponibles las aplicaciones para iOS y Android, desde donde los usuarios pueden indicar sitios libres para aparcar en la vía pública, en cualquier zona y a cualquier hora gracias, informando así al resto de la comunidad que está buscando la plaza adecuada.

Su principal función es un mapa con los sitios libres en tiempo real, datos que se van actualizando a medida que los usuarios indican cuándo ocupan una plaza o abandonan otra. Es posible indicar información sobre cuándo el sitio ha quedado vacante o los minutos en los que puede haber un espacio disponible.

La aplicación tiene también la opción de recibir alertas y enviarlas a otras personas. Solo tenemos que indicar la matrícula de un coche para informar molestias de aparcamiento en doble fila, vados, descuidos como luces encendidas, robo o intento de robo de una bicicleta, vehículo que ha sufrido una agresión, luna rota, etc.

Es posible registrar varios vehículos (coche, moto y/o bici), siendo completamente gratuito y disponible en toda España.

Sobre el modelo de negocio nos comentan que la idea es que las empresas y comercios locales puedan promocionar ofertas y descuentos usando la aplicación, aunque eso es algo en lo que aún están trabajando.

La aplicación está disponible en iTunes y Google Play. Os dejamos con el vídeo de presentación: Continúa leyendo…

Instrucciones para limpiar la conciencia de tu móvil

Oro, wolframio, estaño y tantalio (extraído del coltán) son los nombres de cuatro de los minerales responsables de que tu móvil funcione correctamente y, al mismo tiempo, del peor conflicto que ha vivido la humanidad desde la Segunda Guerra Mundial: la inacabable guerra civil que sufre el este de la República Democrática del Congo. Cinco millones de personas han muerto desde 1988, se usa la violación como arma de guerra (100.000 mujeres violadas en los peores años según Enough Project) y sólo en 2013 hubo un millón de desplazados.

Varios grupos armados, incluido el ejército regular congoleño, explotan las tensiones en su beneficio con un único objetivo: lograr el control de los yacimientos de estos cuatro minerales, escasos en otras partes del mundo pero abundantes en la región. Es por ello que se les conoce como los ‘minerales de sangre’. Para estos grupos armados, resulta fundamental controlar su explotación y posterior venta, ya que el negocio derivado de estas actividades les permite seguir financiando esta guerra terrible e inacabable.

Varias ONG, lideradas por Alboan, han organizado una petición a la Comisión Europea mediante firmas en change.org para romper el vínculo entre ‘minerales de sangre’ y tecnología, y que la UE impida la venta de tecnología que incluya minerales de esta procedencia.

El papel de las empresas fabricantes y suministradoras

Ahora bien, los grupos armados no son los únicos responsables: al otro lado del negocio se encuentra el comprador, el demandante de estos elementos tan preciados. Por un lado están las fundiciones, dónde estos minerales son procesados, ubicadas fundamentalmente en Asia, y por otro las empresas de tecnología de todo el mundo, dedicadas tanto a la fabricación de móviles como de ordenadores, relojes inteligentes, etc. Necesitan desesperadamente un continuo suministro de minerales para poder seguir el ritmo de la actual revolución tecnológica que estamos viviendo. Hasta hace bien poco, no se han cuestionado por la procedencia de los mismos, pero en los últimos cuatro años la situación ha comenzado a cambiar debido a las iniciativas gubernamentales de los países occidentales.

La presión ciudadana ha funcionado en Estados Unidos

En Estados Unidos, gracias a la presión ciudadana, rige desde agosto de 2011 el artículo 1502 de la ley Dodd Frank, según la cuál se obliga a las empresas a garantizar que en la fabricación de sus dispositivos tecnológicos no han intervenido ‘minerales de sangre’. Sin esta garantía, ninguna compañía que cotice en la Bolsa de Nueva York puede vender sus productos en suelo americano. Se podría decir, metafóricamente, que los estadounidenses han limpiado la conciencia de sus móviles.

En Europa, una propuesta blanda

Por desgracia, no sucede lo mismo en Europa, donde la preocupación por este drama es menor y la legislación más laxa en lo que a los ‘minerales de sangre’ se refiere. A este respecto, el 5 de marzo de este año, la Comisión Europea presentó una propuesta de auto-certificación voluntaria a la que se podrían adherir alrededor de unas 400 empresas que importan estaño, tantalio, wolframio y oro a la Unión Europea. El problema de esta propuesta es que no contempla la obligatoriedad de inscripción en un registro de empresas libres de ‘minerales de sangre’, sino que ofrece un sello de calidad, en su lugar, al que las compañías europeas se pueden adherir voluntariamente.

Es precisamente esta ‘voluntariedad’ de la norma lo que preocupa a numerosas ONG, porque no prohibe la venta en suelo europeo de móviles, ordenadores u otros dispositivos que lleven ‘minerales de sangre’. En la práctica, no hay diferencia entre tener o no el sello y las empresas parecen poco dispuestas a colaborar. En 2013 sólo un 4% de las compañías europeas afectadas iniciaron las gestiones para asegurar la procedencia de los minerales que importaban.

A diferencia de los móviles y ordenadores americanos, los nuestros salen de la fábrica con la mala conciencia instalada, mirando para otro lado mientras la tragedia del Congo se perpetúa. La única solución para esta realidad es que seamos nosotros quien se la limpiemos, ya que somos los compradores finales de estos dispositivos que tanto han mejorado la calidad de nuestra vida.

En esa línea, se encuadra la petición de Alboan a la Comisión Europea para que endurezca su ley sobre los ‘minerales de sangre’ hasta ponerla a la altura de la estadounidense y que tenga en cuenta no solo los minerales procedentes de R.D. Congo sino los que se extraigan de cualquier zona en conflicto y para que la extienda a cualquier empresa que coloque componentes o productos finalizados en Europa con ‘minerales de sangre’ aunque no estén en la lista oficial de importadores.

Firmar la petición lleva poco tiempo y se puede hacer utilizando precisamente nuestros móviles y ordenadores ‘manchados de sangre'; es quizá la mejor manera de limpiarlos.

Ahora bien, no basta con nuestra aportación individual; debemos convencer a nuestros allegados para que también firmen. Sólo así Bruselas se dará cuenta de que tenemos la conciencia limpia y queremos que nuestros móviles también la tengan.


Apple donará durante dos semanas el 100% de las ventas de diversas aplicaciones para la lucha contra el sida

Desde hace años, desde Apple han aportado su grano de arena en la lucha contra el sida colaborando con (RED), una campaña que destaca por la donación de un porcentaje de los beneficios obtenidos por la venta de ediciones especiales de productos en un característico color rojo. En esta ocasión, en Apple van a trasladar por unos días esta iniciativa a la App Store.

Concretamente, desde hoy, día 24 de noviembre, y hasta el próximo 7 de diciembre, todos aquellos que compren alguna de las aplicaciones que participan en la campaña de (PRODUCT) RED estarán donando el 100% del importe de la app a esta iniciativa, encargada en la lucha contra la proliferación del sida en África, así como de lograr que nazca la primera generación sin la enfermedad en este continente. Para llegar a un mayor número de personas, las aplicaciones que participan en la iniciativa son bastante populares en la App Store, y entre las mismas encontramos juegos, aplicaciones de gastronomía, de música, etc. Algunas de estas aplicaciones son gratuitas, por lo que en esos casos, el importe que recibirá la organización será el de las compras in-app. Como decíamos, ni Apple ni los desarrolladores recibirán ningún tipo de beneficio de la venta de las aplicaciones participantes durante este periodo.

Además de ello, es importante mencionar que la compañía de la manzana donará también un porcentaje de las ventas realizadas durante los próximos Black Friday y Cyber Monday, dos fechas en las que las grandes empresas suelen ofrecer importantes descuentos en sus productos con el objetivo de incentivar las ventas. Y a su vez, en el Día Mundial del Sida volverán a donar otra parte de sus ventas.

Link: Apple | Fuente: Apple

Google probará en Australia los globos con los que pretende ofrecer conexión a Internet en todo el mundo

Ya os hemos hablado en otras ocasiones acerca del Proyecto Loon, un proyecto en el que Google está trabajando y por el cual se pretende ofrecer acceso a Internet en todos los lugares del mundo, especialmente en aquellos países en vías de desarrollo donde todavía no pueden disfrutar de Internet. Para ello, se pretende utilizar una red de globos que se desplazarán por todo el mundo aprovechando las corrientes de aire.

Estos globos han sido desarrollados por Google X, la división de la compañía dedicada a trabajar en los proyectos más secretos y futuristas de Google. En su interior incorporan antenas capaces de ofrecer conexiones de características similares al 4G a 20 kilómetros de distancia, y parece ser que el proyecto va avanzando, ya que tal y como leemos en The Guardian, el próximo mes de diciembre el gigante buscador lanzará en la zona occidental de Queensland veinte de estos globos para probar el funcionamiento de los mismos. Para ello, colaborará con una de las mayores operadoras de telefonía móvil de Australia, Telstra.

Este proyecto es especialmente interesante para los países en vías de desarrollo, que podrían beneficiarse de las ventajas de la conexión a Internet sin la necesidad de tener que emplear grandes recursos en crear las infraestructuras necesarias para ello.

Link: Proyecto Loon | Fuente: The Guardian.