Tres nuevos proyectos para ayudar a científicos a clasificar especies naturales

Desde Zooniverse nos envían tres nuevos proyectos en los que la comunidad de usuarios ayuda a científicos a realizar tareas específicas. En esta organización hemos visto muchos trabajos en los que podemos clasificar estrellas, rastrear la luna y estudiar la naturaleza, en esta ocasión los tres tienen como objetivo encontrar e identificar especies:

orchidobservers.org

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En este proyecto tendremos que ayudar a clasificar orquídeas mostradas en miles de fotos, proyecto de Zooniverse realizado en colaboración con el Natural History Museum. Hay que identificar especies en los manuscritos y etiquetas la información de los documentos mostrados. Como siempre, hay un pequeño tutorial para ayudar a realizar el trabajo.

penguinwatch.org

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Se trata de un nuevo proyecto de Zooniverse en el que debemos localizar pingüinos dentro de las fotografías mostradas. Entre todos los colaboradores que ayuden a identificar pingüinos en más de 10 fotos, se sorteará un viaje a la Antártida. Podéis averiguar más detalles sobre el concurso en info.quarkexpeditions.com
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Facebook y Google lanzan herramientas para ayudar a víctimas del terremoto en Nepal

Esta mañana un terremoto ha causado más de un millar de muertos en Nepal, casi 2.000 personas se encuentran heridas y las pérdidas del patrimonio cultural son enormes. Con 7,9 grados de magnitud en la escala Richter, se trata de la peor catástrofe natural que ha padecido Nepal desde 1934.

Google y Facebook ya han presentado las aplicaciones que podemos usar para conectar con personas en la zona:

Facebook: Ha lanzado facebook.com/safetycheck/nepalearthquake, una herramienta que, como veis en la imagen, ayuda a conectar con los amigos que están en la zona del terremoto.

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Google: Ha vuelto a dejar disponible su Person Finder, creada para ayudar a dar información de personas desaparecidas o a indicar si estamos buscando a alguien.

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En este artículo de la BBC podéis ver algunos mapas de la región afectada, así como fotos del antes y después de la torre Dharahara, ahora completamente destruida.

BlaBlaCar, para compartir coche, llega a México

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BlaBlaCar es extremadamente conocido en España, uno de los países donde más éxito tiene esta red social que nos permite compartir coche entre trayectos interurbanos. De hecho es objetivo de polémicas frecuentes, ya que a menudo hay casos de denuncias de compañías de autobús que se quejan por la competencia de Blablacar, muy usado entre estudiantes que viajan entre ciudades del país.

Hoy se anuncia el lanzamiento en México en blablacar.mx gracias a la adquisición de la plataforma Rides. Hasta ahora Blablacar operaba en 18 países, y cuenta ya con 290 empleados en sus 12 oficinas y 20 millones de usuarios en Europa, Asia y, ahora también, América.

En México cada vez es más común compartir coche, en parte debido al incremento del 72% en el precio de la gasolina en los últimos cinco años, por lo que seguramente se comenzará a usar bastante esta plataforma para desplazarse entre las 14 mayores ciudades del país.

Alberto Padilla será el Country Manager de BlaBlaCar en México, profesional con el conocimiento local necesario para impulsar el proyecto en dicho país. La compra de Rides se da poco después de adquirir Carpooling y la húngara Autohop, compras necesarias para poder llegar a nuevos mercados con una comunidad de usuarios ya establecida.

Tesla confirma que su nueva línea de productos consistirá en baterías para el hogar y a gran escala

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Hace ya unas semanas que Tesla anunció estar trabajando en un nuevo producto que la compañía presentaría el próximo día 30 de abril. En las últimas horas, la propia Tesla ha proporcionado más detalles acerca de este lanzamiento a un grupo de inversores, afirmando estar trabajando en dos nuevas baterías: una para el hogar y otra a gran escala.

El primero de estos dos nuevos productos sería una batería específicamente diseñada para proporcionar energía en los hogares que tendría el objetivo de recudir la dependencia energética de los mismos. Para ello, la batería podría ser capaz de almacenar energía solar o bien una mezcla de energía solar y electricidad (que recogería en las horas en las que el consumo es más barato), permitiendo a los usuarios de las mismas ahorrar entre un 20 y un 30% de energía. Por otro lado, Tesla presentaría también una solución similar pero de mayor capacidad dirigida a grandes empresas. La compañía aprovechará el evento de presentación del próximo día 30 de abril para explicar las ventajas de estos dos nuevos productos, así como para analizar las razones por las cuales no han triunfado distintas alternativas en el mundo de las baterías.

Tal y como el propio Elon Musk ya confirmó durante el pasado mes de febrero, esperan comenzar a producir en masa estas baterías a lo largo del verano. Por el momento, habrá que esperar unos días más para conocer lo que tienen entre manos.

Fuente: BuzzFeed.

Un juego online que ayuda a plantar árboles en varios países

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Si plantar un árbol en uno de vuestros objetivos en la vida, o si simplemente queréis ayudar en la reforestación de zonas secas, echad un vistazo en johnnyappl.com.

Se trata de un juego de preguntas y respuestas en el que podemos participar de forma gratuita. Los anuncios existentes en el sitio son los patrocinadores que realizarán el pago para plantar árboles en Madagascar, Etiopía y Haití, dinero que es donado cada vez que acertamos las respuestas del juego.

Se han asociado con Eden Reforestation Projects, una ONG especializada en el asunto que ya ha plantado más de 60 millones de árboles en Madagascar (pueden verse a menudo fotos e información sobre el avance de los proyectos en los que se invierten las donaciones). Gracias al juego ya se han plantado más de 4000 árboles, y hay más de 14.000 jugadores que ayudan a que eso sea posible.

El juego ofrece preguntas de varios tipos, siendo el de “vocabulario en inglés” uno de los más populares: aparece una palabra en inglés y tenemos que seleccionar el sinónimo de la misma entre varias opciones ofrecidas. A medida que avanzamos en el juego nos irán informando si estamos cerca de poder plantar nuestro primer árbol. En cualquier momento podéis elegir otro tipo de preguntas, estando disponibles en el menú superior.

Una excelente idea para poner nuestro granito de arena.

Apple compra 14.000 hectáreas de bosque, para cuidarlo y usarlo

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Las grandes empresas no se encargan únicamente de crear y de comprar otras compañías del sector, también tienen que mirar a largo plazo y poner su granito de arena para cuidar del planeta. Así lo demuestra Apple con esta noticia: se ha asociado con una ONG (The Conservation Fund) y ha adquirido 36.000 acres (más de 14.000 hectáreas) de bosque, con el objetivo de usarlo de forma responsable, mantenerlo y obtener material para sus productos (cajas, papeles, etc.).

El bosque ocupa parte de Maine y Carolina del Norte, es parte de los 45 millones de hectáreas de bosques privados que hay en Estados Unidos y que están peligro de perderse por culpa de una mala política de conservación.

The Conservation Fund será la ONG responsable por administrar el bosque, según leemos en buzzfeed, aunque no pueden perder de vista uno de los objetivos: generar fibra, tanto para Apple como para las empresas que quieran comprarla.

A medida que se cortan árboles, se deberán plantar otros, manteniendo siempre el objetivo de usar los recursos de forma responsable. En este caso es la empresa (Apple) la que gestionará su propia cadena de suministro en lugar de comprar la pasta de proveedores externos, y eso está demostrado que es un buen camino para evitar el uso indiscriminado de los recursos disponibles.

Son millones de dispositivos los que Apple vende por año, con sus cajas, con sus manuales… la cantidad de madera necesaria para una empresa de estas características es enorme, por lo que es sin duda una gran noticia saber que existe una preocupación mayor a la de número de ventas realizadas y coste de producción.

Imagen de shutterstock.com

Estudiantes de ingeniería crean un extintor capaz de apagar pequeños incendios con ondas sonoras

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Los ingenieros de la Universidad George Mason (Virginia) de los que os hablamos a continuación han logrado desarrollar un extintor completamente funcional capaz de apagar pequeños fuegos sin espuma, polvo o agua. Para ello, únicamente hacen uso de las ondas producidas por un sonido de baja frecuencia dirigido hacia la fuente del fuego.

El proyecto del que os hablamos ha sido llevado a cabo por un ingeniero informático y un ingeniero electrónico. La tecnología empleada está basada en la forma en la que las ondas del sonido son capaces de desplazar el oxigeno mientras se mueven por el aire, por lo que dado que el fuego se alimenta a partir del oxígeno, decidieron crear un dispositivo que fuese capaz de apagar pequeños fuegos empleando sonidos. A pesar de ello, se dieron cuenta de que no podían utilizar cualquier sonido, ya que la inconsistencia de las ondas de la música únicamente haría vibrar las llamas. Por ello, es necesario emplear un sonido de baja frecuencia de entre 30 a 60 hertzios, cuyas ondas consigan alejar el oxigeno de las llamas el tiempo suficiente como para apagarlas. El prototipo creado consiste en un generador de sonidos de baja frecuencia, un pequeño amplificador y un colimador para dirigir las ondas a la fuente del fuego.

A pesar de que el prototipo ha sido probado con éxito en pequeños incendios, es necesario continuar realizando pruebas, ya que por ejemplo, no tiene la capacidad de enfriar la zona afectada y no ha sido probado en incendios mas grandes. A continuación, os dejamos con un vídeo en el que los responsables del proyecto hacen una demostración del dispositivo:

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Una pintura reflectiva en spray para prevenir accidentes nocturnos en bicicleta

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Volvo, la marca de carros, ha lanzado una llamativa solución para disminuir el número de accidentes sufridos por ciclistas en las horas de la noche.

Se trata de una especie de pintura en spray para aplicar tanto a la bicicleta como sobre las prendas de vestir y accesorios de su conductor (bolsos, chaqueta, rodilleras, casco,… hasta la correa del perro si lo acompaña en paseo), lo que les dotará de propiedades reflectivas suficientes para que quienes manejan autos logren detectar su presencia y no se lleven por delante a los ciclistas en las horas de la noche. Continúa leyendo…