Apple donará 50 millones de dólares con el objetivo de mejorar la diversidad en la industria tecnológica

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En una entrevista concedida en exclusiva a la prestigiosa publicación Fortune, Apple ha anunciado que donará más de 50 millones de dólares a organizaciones no gubernamentales que trabajan con el objetivo de mejorar la diversidad de razas y sexos en la industria tecnológica.

En concreto, Apple ha afirmado que comenzará a trabajar junto a “Thurgood Marshall College Fund”, una organización encargada de ofrecer apoyo a los estudiantes universitarios de raza negra. Además, colaborará también con el “National Center for Women & Information Technology” (NCWIT), una organización encargada en este caso de trabajar para aumentar el número de mujeres que cuentan con puestos de trabajo en la industria tecnológica. En la actualidad, Apple no es la única compañía en llevar a cabo iniciativas similares. De hecho, compañías del mundo de la tecnología como Microsoft, Google o Symantec colaboran también con distintas organizaciones (como la mencionada NCWIT) con el objetivo de aumentar la diversidad en el sector tecnológico.

Este movimiento demuestra que Apple está verdaderamente implicada en la mejora de esta situación. De hecho, recientemente el CEO de Apple, Tim Cook, afirmó no estar satisfecho con los resultados de los últimos informes de diversidad de la compañía, aunque aseguró que estaban trabajando con el objetivo de mejorar la situación.

Fuente: Fortune | Imagen: Andrew, de Flickr.

Wikimedia procesa a la NSA por vigilar a sus usuarios

captura-23Desde la Wikimedia anuncian que han procesado a la National Security Agency en Estados Unidos, así como al Departamento de Justicia del mismo país, por causa del programa de vigilancia en masa de la NSA, y concretamente, por interceptar las búsquedas realizadas por Internet.

El objetivo es poner fin a estas prácticas y proteger los derechos de sus usuarios, y para ello divulgan los detalles de la denuncia y muestran organizaciones que les apoyarán durante el proceso en la justicia (The National Association of Criminal Defense Lawyers, Human Rights Watch, Amnesty International USA, Pen American Center, Global Fund for Women, The Nation Magazine, The Rutherford Institute y la Washington Office on Latin America).

En el texto hablan sobre la importancia de la privacidad entre sus usuarios y editores, sobre la libertad de expresión y asociación y sobre como afecta que alguien mire por encima del hombro cuando estamos editando un artículo en Wikipedia.

Después de conocerse, en 2013, el programa de vigilancia de la NSA, la Fundación Wikimedia comenzó a conversar con la ACLU (American Civil Liberties Union) sobre la posibilidad de presentar una demanda en contra de la NSA, y hoy ese paso se formaliza.

La vigilancia continúa existiendo, ya que la NSA puede definir las amenazas, identificar objetivos, y controlar a las personas, plataformas e infraestructuras si lo consideran necesario. Tienen libertad para hacerlo.

La demanda se está presentando, falta ahora ver cuánto tardará en hacer efecto, en caso de que, efectivamente, tenga éxito.

Solar Impulse 2, el avión que funciona únicamente gracias a la energía solar ha comenzado hoy su vuelta al mundo

Solar Impulse 2

En las últimas horas ha comenzado la aventura del Solar Impulse 2, un avión que funciona única y exclusivamente gracias a la energía solar y que tiene por objetivo dar la vuelta al mundo en algo menos de medio año.

Aunque el despegue estaba inicialmente programado para principios de este mismo mes, finalmente sufrió un retraso debido a las malas condiciones atmosféricas. A pesar de ello, el Solar Impulse 2 ha podido despegar sin ningún contratiempo a primera hora de la mañana, comenzando así un viaje que de ir según lo previsto, debería de durar alrededor de cinco meses. En el interior del mismo se encuentran Bertrand Piccard y André Borschberg, que hace unos años completaron una hazaña similar al conseguir el récord mundial por el primer vuelo con un avión solar alrededor de los Estados Unidos, a bordo del Solar Impulse original. Por supuesto, será necesario realizar distintas escalas, motivo por el cual el viaje (de alrededor de 35.000 kilómetros) se ha dividido en 12 pequeños trayectos. En cuanto al avión, este tiene una envergadura de cerca de 72 metros y está cubierto por 17,248 pequeñas células solares encargadas de alimentar los cuatro motores eléctricos del avión. Dado que las células son capaces de almacenar la energía solar, el avión podrá volar tanto de noche como de día.

Como ya hemos mencionado, el Solar Impulse 2 ha despegado durante la mañana de hoy en Abu Dhabi. A lo largo del viaje hará paradas en Oman, India, Birmania, China, los Estados Unidos y en el sur de Europa o África del Norte para volver a aterrizar en Abu Dhabi durante el próximo mes de julio.

Podéis seguir toda la información de la travesía en la web oficial del proyecto.

Patente describe cómo funcionarán los globos con los que Google pretende ofrecer Internet en zonas remotas

Project Loon

En WWWhatsnew ya os hemos hablado en varias ocasiones acerca de Project Loon, el proyecto en el que Google está trabajando con el objetivo de hacer uso de globos para ofrecer conexión Internet en zonas remotas y países en vías de desarrollo aprovechando las corrientes de aire.

En los últimos días, al popular buscador le ha sido por fin concedida una patente en la que se detallan los métodos que utilizaría Google para controlar la altitud de sus globos. Como ya hemos comentado, el objetivo de la compañía es combinar los globos con las corrientes de aire con el objetivo de ofrecer conexión en lugares en los que no exista otro modo de acceder a Internet. Los globos de Project Loon se viajarán por la estratosfera (a 20 kilómetros del nivel del mar) y proporcionarán conexión a Internet mediante LTE. Además, se comunicarán entre ellos empleando lásers y tecnología LED. Para controlar en qué dirección debe desplazarse cada globo, Google contempla varios métodos en los que hace uso de algoritmos que se encargarán de dirigir el globo hacia la corriente de aire adecuada para desplazarlo en la dirección correcta. Cada uno de estos globos está compuesto por una envoltura infalible, una cámara de almacenamiento de gas de alta presión y un sistema de energía solar. Gracias a estos elementos, será posible aprovechar la energía solar para transportar el gas de la envoltura a la cámara de almacenamiento. De esta forma el globo reducirá su nivel de flotabilidad y comenzará a descender, siendo necesario realizar el procedimiento contrario para conseguir que el globo coja altura. Otro de los métodos consiste en pintar la mitad del globo de negro, de modo que cuando sea necesario aumentar la altitud tan solo haya que girar el globo hacia el sol, ya que dado que el color negro absorbe más el calor, el gas se calentará y aumentará el nivl de flotabilidad del globo.

A continuación os dejamos con el vídeo que desde Patent Yogi han preparado para explicar en qué consiste la patente:

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Una maquina diseñada por estudiantes permite reciclar residuos procedentes de la impresión 3D para volver a imprimir

ProtoCycler

En WWWhatsnew os hemos hablado en varias ocasiones acerca de distintas impresoras 3D, pero en esta ocasión os mostramos una maquina con una función de lo más interesante: es capaz de reciclar los residuos procedentes de impresoras 3D para crear el filamento utilizado por estas impresoras.

En general, la idea de ProtoCycler es permitirnos ahorrar dinero a la hora de imprimir diseños en 3D, algo que hoy por hoy resulta bastante caro. Para ello, ProtoCycler nos permite utilizar los residuos procedentes de impresiones anteriores procedentes de impresoras 3D (proyectos fallidos, impresiones antiguas, restos, etc) para volver a imprimir sin necesidad de tener que adquirir una bobina de filamento nueva. El proceso por el cual se encarga de moler y fundir los residuos transformándolos en el filamento necesario para imprimir es bastante rápido. De hecho, puede producir hasta tres metros de bobina por minuto. Por ello, ProtoCycler es un producto ideal para ahorrar costes, ya que el material necesario para imprimir en 3D suele tener un coste bastante elevado, además del claro impacto medioambiental que supone no reciclar el plástico.

Para financiar el proyecto, los estudiantes hicieron uso de la plataforma de crowdfunding Indiegogo, donde hace escasas semanas lograron recaudar más de 100.000 de los 70.000 dólares que solicitaban inicialmente. ProtoCycler se comercializará a un precio de 699 dólares. Os dejamos con un vídeo en el que se explica su funcionamiento:

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Controlando drones de emergencias con el móvil

En el MWC se acaba de presentar un nuevo proyecto de la Fundación Ascamm (miembro del centro tecnológico de Cataluña, el EURECAT). Se trata de una tecnología que tiene como objetivo permitir el control de drones para situaciones de rescate, usando móviles y tabletas para la dirección y para la obtención y coordinación de todos los efectivos implicados en la operación.

Hoy en día los equipos de rescate y emergencias dirigen y capturan información usando ordenadpres y equipos de control específicos. La idea ahora es crear una red móvil para que desde allí se dirija el dron y se reciban las imágenes, siendo posible compartir la información con otras personas.

El Quadrirotor, de casi 5 kilos, es uno de los modelos usados, con autonomía de 30 minutos y posibilidad de llegar a puntos de difícil acceso. Tiene una cámara normal y una térmica, para identificar siluetas (se puede ver en la captura superior). Podrá también crear un mapa básico para poder definir las acciones necesarias para el rescate.

Siguen avanzando así las acciones relacionadas con emergencias y drones, mucho más rápido que la evolución de la legislación sobre el uso de estos dispositivos…

Facebook crea herramienta para evitar suicidios

Desde Facebook anuncian un nuevo recurso que puede ayudar a evitar suicidios.

Se trata de una actualización de su FbSafety que permitirá a los usuarios avisar a Facebook sobre el comportamiento de algún contacto, una herramienta que empezará a estar disponible en Estados Unidos durante las próximas semanas, sin previsión para cruzar fronteras de momento (aunque ya están trabajando en el tema).

Facebook se ha asociado con compañías especializadas en el tema, como Forefront, Now Matters Now, the National Suicide Prevention Lifeline y Save.org, organizaciones que estarán disponible a la distancia de un click después de que el usuario solicite ayuda vía Facebook.

Si un usuario ve que otro está comentando la posibilidad de suicidio, podrá avisar desde la red social para que se analice el informe de forma urgente y se contacte con el usuario con un mensaje semejante al que veis en la captura superior, ofreciendo la posibilidad de hablar con alguien o de obtener consejos para superior situaciones difíciles.

Actualiza así el recurso ya existente antes, donde teníamos que avisar a Facebook mediante un canal poco directo, con capturas demostrando el comportamiento suicida que estamos “denunciando”. Ahora se busca agilizar la comunicación, algo imprescindible en estos casos.

Aunque no es el mejor camino, ya que no hay nada como el apoyo personal, sí es posible que un pequeño porcentaje de personas en esta situación consiga la ayuda necesaria en esos momentos a través de este tipo de organizaciones.

Atentos a los #PremiosThinkBlue , hasta 5.000 euros en premios a investigación, innovación y trayectoria

Los premios Think Blue. Volkswagen nacen con el objetivo de premiar lo mejor en la investigación en movilidad sostenible, premios que podrán ganar las entidades, personas o grupos que lideren proyectos medioambientalmente responsables, ideas y proyectos que deberán presentarse hasta el 31/03/2015 en premiosthinkblue.volkswagen.es.

Son tres las candidaturas, siempre enfocadas a ideas que traten el reto de la movilidad desde la innovación, el emprendimiento en energías renovables y la sostenibilidad:
 
Premio a la investigación: Se entregará el premio de 3.000 euros a un joven o a un equipo emprendedor de entre 18 y 35 años por su proyecto en energía renovable y movilidad sostenible. También se dará soporte en la difusión y comunicación del proyecto y una visita a la Think Blue. Factory.
Premio a la innovación: 5.000 euros y soporte de difusión al mejor proyecto sobre la creación de tendencia e innovación en energía limpia y movilidad sostenible.

Premio a la trayectoria: 5.000 euros como premio de reconocimiento a una trayectoria profesional dedicada a las energías renovables y a la movilidad sostenible.

Será necesario enviar los datos vía formulario y esperar a que el jurado valore todas las propuestas. Estad atentos a la fecha límite (31 de marzo) para enviar los datos de vuestro proyecto o recomendar los premios a vuestros contactos.