Google mejora su sistema de alertas de huracanes

Desde el blog de google comentan las novedades implantadas en su sistema de alertas de huracanes al mismo tiempo que recuerdan como hace diez años el huracán Katrina devastó la costa de los Estados Unidos, el desastre natural más costoso y mortal en la historia del país.

En aquel momento se organizaron varias empresas y grupos de empleados de google para mostrar imágenes de satélite de las zonas afectadas en Google Earth y ayudaron a construir las bases de datos para que la gente pudiera encontrar a los que desaparecieron, ese fue el nacimiento del conocido proyecto de www.google.org/crisisresponse que consultamos siempre que hay algún desastre natural en el planeta.

La temporada de huracanes comienza de nuevo en Estados Unidos, y para estar preparados han realizado mejoras en los pronósticos y alertas públicas en la búsqueda de Google. Ahora, cuando busquemos información sobre un tornado o tormenta específica, veremos un mapa con la ubicación, la fuerza del viento, la hora de llegada (datos ofrecidos por la NOAA), instrucciones para prepararse, intensidad estimada de la tormenta y muchos más datos.

[…] si busca una tormenta específica cuando todavía está a varios días de distancia, puede ver un mapa del fenómeno meteorológico en desarrollo y una recomendación para comenzar a preparar un equipo de emergencia. Si la tormenta se encuentra a sólo horas de distancia de su ubicación, es posible que reciba un recordatorio para iniciar la carga de su teléfono en caso de apagón. Y si se busca cuando la tormenta está cerca, obtendrá las informaciones más urgentes, como la forma de evitar daños por agua en rápido movimiento o escombros.

captura-69

En la imagen podéis ver un ejemplo de búsqueda realizada desde el móvil, con datos obtenidos de varias fuentes con el objetivo de que la naturaleza cause el mínimo daño posible.

yeloha, una especie de Airbnb para paneles solares

captura-60

Interesante el proyecto que vemos en yeloha.com, una idea que puede ayudar a aumentar la cantidad de personas que usan la energía solar de forma habitual en sus casas.

Se trata de un proyecto de la empresa Yeloha Inc., quien recibió 3,5 millones de dólares de inversión para implantarse en Estados Unidos (la empresa matriz es de Israel). Aterrizaron inicialmente en Massachusetts en abril de este año, y ahora ya está disponible en varios estados del mismo país.

Su funcionamiento es sencillo: Existen dos tipos de usuarios, los Sun Host y los Sun Partners. Los primeros son aquellos que viven en una zona con mucho Sol pero no tienen dinero para instalar paneles solares, los Sun Partners son los que viven en cualquier región (tengan o no tengan Sol) y desean usar energía Solar para alimentar sus casas.

Yeloha instala de forma gratuita los paneles solares en los Sun Hosts, y se encargan de todo el papeleo (burocracia de permisos y demás). Estos usuarios podrán disfrutar del 30% de toda la energía que los paneles generen, por lo que tendrá ahorro en su cuenta de luz y no habrá invertido nada, ni en instalación ni en manutención.
Continúa leyendo…

Holanda comenzará a probar autobuses de enlace autónomos a finales de año

Captura

En los últimos años oímos hablar con frecuencia acerca de distintos proyectos centrados en el desarrollo de coches autónomos. A pesar de ello, en esta ocasión nos ha llamado la atención un proyecto al que se conoce como WEpod que pretende ayudar a los ciudadanos de Holanda a recorrer la distancia que separa Wageningen y Ede en autobuses de enlace autónomos.

Es importante tener en cuenta que no se trata de los típicos autobuses interurbanos capaces de transportar a varias decenas de personas, sino que hablamos de autobuses de enlace ideados para recorrer la distancia entre dos puntos transportando a un pequeño número de pasajeros. Concretamente, el proyecto del que os hablamos utilizará dos EZ-10, unos pequeños autobuses de enlace capaces de llevar a seis personas a la vez de un punto a otro en cada viaje. El objetivo es utilizar estos vehículos para llevar a los estudiantes desde la Universidad de Wageningen a la estación de tren de Ede-Wageningen (la idea es que los ciudadanos puedan reservar una plaza mediante una app para dispositivos móviles). Concretamente, hablamos de un recorrido de alrededor de 11 kilómetros, una distancia que los EZ-10 recorrerán a una velocidad de 25 kilómetros por hora. Sin duda, se trata de una noticia de lo más interesante, sobre todo si tenemos en cuenta que estos vehículos sin conductor circularán por la vía pública, en los mismos carriles que el resto. Aun así, no lo harán bajo condiciones climáticas adversas, durante la noche o en hora punta. A pesar de que se trata de vehículos autónomos, serán vigilados desde una sala de control para asegurar que todo funciona correctamente. Por último, aprovechamos para destacar que los EZ-10 contarán con equipamiento técnico adicional como cámaras, radar, láser y GPS con el objetivo de llevar un registro del entorno y garantizar así la seguridad.

Como adelantábamos en el título, la fase de pruebas del proyecto WEpod se pondrá en marcha en Holanda el próximo mes de noviembre. Si su funcionamiento es el esperado, la idea es ampliar el número de rutas recorridas. A continuación, os dejamos con un vídeo en el que se muestran los vehículos:

Continúa leyendo…

Herramienta de Google ayuda a saber el potencial de cada casa para capturar Energía Solar

En uno de los blogs de Google acaban de publicar uno de los proyectos en los que se está trabajando, uno de esos que se hacen en el “20%” de tiempo libre de los empleados que allí trabajan.

Se trata de Project Sunroof, una web en la que los usuarios pueden verificar si el tejado de su casa es adecuado para instalar paneles solares, ya que usan imágenes de alta resolución (las mismas de Google Earth) para determinar si la cantidad de luz recibida es suficiente para compensar la inversión que debe realizarse.

captura-33

Disponible de momento en unas pocas regiones de Boston y San Francisco (de momento solo es un experimento), pretende abrir los ojos de aquellos que no instalan paneles porque piensan que su tejado no es ideal.

Después de cruzar los datos, ofrece información sobre cuánto podríamos ahorrar en los próximos años, con enlaces para que empiecen a moverse para independizarse de la red eléctrica tradicional.
Continúa leyendo…

La impresión 3D permite a un grupo de cirujanos practicar antes de realizar operaciones complejas

Un grupo de cirujanos del hospital infantil Boston Children’s Hospital lleva un tiempo llevando a cabo una curiosa iniciativa con el objetivo de reducir el peligro ante las operaciones de mayor riesgo: han empezado a utilizar la tecnología de impresión en 3D para imprimir copias de las partes del cuerpo afectadas de los pacientes y practicar con las mismas antes de la operación real.

Gracias a este interesante movimiento, el grupo de cirujanos del que os hablamos ha conseguido salvar las vidas de cuatro niños de entre dos meses y dieciséis años de edad que, tal y como afirman desde el hospital, sufrían una importante malformación en los vasos sanguíneos del cerebro que ponía en grave peligro este órgano. Debido a la enorme dificultad de la operación, el equipo médico imprimio copias en 3D de la parte del cerebro afectada por la enfermedad en cada uno de los pacientes con la idea de practicar de antemano la compleja operación. Edward Smith -neurocirujano del hospital- comentaba que gracias a esta tecnología pueden sostener el modelo en 3D en sus manos y observar el problema desde distintos ángulos, así como practicar la operación con instrumental real y obtener feedback táctil. Mediante esta estrategia han podido operar con éxito a los cuatro pacientes, tres de los cuales tenían malformaciones arteriovenosas. Este tipo de malformación implica que los cirujanos deben terminar la operación en el menor tiempo posible para evitar graves complicaciones. Gracias a la impresión de los modelos en 3D pudieron reducir el tiempo de cada operación un 12% (30 minutos), una cantidad importante si tenemos en cuenta que la cirugía llevada a cabo tuvo una duración de más de cuatro horas por paciente.

Sin duda, estamos ante una noticia de lo más interesante que pone de manifiesto las ventajas de la tecnología en el mundo de la salud.

Fuente: PRNewswire.

Inventan un tapón que alertaría en caso de que el contenido de la botella esté en mal estado

Imagen: CucombreLibre, de Flickr.

Imagen: CucombreLibre, de Flickr.

Seguro que en más de una ocasión habrás comprobado que la leche que acabas de comprar está en mal estado. Hoy os hablamos de un descubrimiento llevado a cabo por un grupo de investigadores de la Universidad de California en Berkley y la National Chiao Tung de Taiwan que podría evitar este tipo de situaciones.

Este grupo de investigadores ha creado una especie de tapón inteligente con una impresora 3D que sería capaz de alertar al consumidor en caso de que el contenido de la botella esté en mal estado. Tal y como indican en el estudio publicado en Nature, este sistema funciona en botellas que contengan líquidos como leche o zumo. Para ello, el tapón del que os hablamos contiene circuitos y sensores inalámbricos capaces de determinar si el contenido de la botella se ha echado a perder. Concretamente, el tapón es capaz de detectar cualquier pequeño cambio en las señales eléctricas de la botella, resultado de la presencia de bacterias. En cuanto al consumidor, este solo tendría que darle la vuelta a la botella para que el líquido entre en contacto con el tapón y conozcamos el estado del contenido. La idea es que esta información se retransmita de forma inalámbrica y en tiempo real. Por ello, tal y como afirman los investigadores, podríamos utilizar una app instalada en nuestro smartphone para averiguar si la botella que vamos a comprar está en buen estado.

Sin duda, estamos ante un descubrimiento realmente interesante. Aun así, es importante tener en cuenta que, al menos por el momento, se trata de un trabajo de investigación.

Fuente: Entrepeneur.

OpenTED, una iniciativa de TED para compartir nuestras ideas

OpenTED es una nueva plataforma creada por TED para compartir y descubrir nuevas ideas.

Para ello, invitan a los usuarios a compartir a través de un video una idea que deseen dar a conocer al mundo. No sigue el formato de las TED Talk, sino que dan libertad para expresar la idea de la manera que se desee, siempre y cuando sea presentado como video.

OpenTED

Puede ser una presentación, un documental, una animación, entrevista, etc. No importa si la idea está basada en una reflexión personal, una campaña, producto,  un cambio social, mientras tenga el espíritu de inspirar a los demás. Los videos no pueden exceder los 6 minutos y tienen que respetar las condiciones que se detallan claramente en la plataforma.

La comunidad será la encargada de descubrir y votar los mejores videos que se presenten, y según la popularidad pueden considerados para ser el TED talk del día o ser invitado para una de sus conferencias.

Si necesitamos inspiración para presentar nuestra idea, podemos dar un recorrido por algunas de las presentaciones que se sugiere en la página de presentación. Es importante que utilicemos la creatividad para presentar nuestra idea de manera clara y amena.

Hay tiempo hasta el 15 de octubre para preparar y presentar nuestro video. Podemos ver todas las condiciones de esta iniciativa en OpenTED.

zooniverse presenta proyecto para que cualquier persona ayude a identificar efectos del cambio climático

captura-2

Os hemos hablado de zooniverse en muchas ocasiones, prácticamente siempre que lanzan un nuevo proyecto en el que buscan la colaboración de los internautas para identificar estrellas, peces, problemas en la vegetación, accidentes geográficos… todo lo que presenta está relacionado con datos que los ordenadores aún no consiguen procesar de forma automática, datos incluidos en millones de fotografías que deben analizarse manualmente, motivo por el cual piden ayuda a la comunidad en la web.

Ahora presentan uno relacionado con el cambio climático: seasonspotter.org. Siguiendo el mismo método al que nos tienen acostumbrados (mostrarán fotos y harán preguntas sobre ellas). En este caso son pares de fotos del mismo lugar en diferentes épocas, siendo necesario que especifiquemos si hay más hojas en los árboles, más nieve en el suelo, si el color de la vegetación ha cambiado, el número de plantas… Es mucho más sencillo que en casos anteriores, por lo que el “entrenamiento” necesario es mucho menor.

Como siempre, la participación es anónima, aunque siguen sin traducir las preguntas, por lo que es necesario saber algo de inglés para saber lo que están preguntando y poder marcar la respuesta adecuada.

Continúa leyendo…