Proyectos anteriores de John Hanke, CEO de Niantic Labs, responsable por Pokémon Go

John Hanke, CEO de Niantic Labs. Imagen de Wikipedia

John Hanke, CEO de Niantic Labs. Imagen de Wikipedia

Pokémon Go ha sido desarrollado por Niantic Labs, como seguramente ya habréis oído varias veces. Niantic formaba parte de Google hasta que la empresa se dividió con la creación de Alphabet, y ahora es una compañía independiente que ha recibido dinero de Google, Nintendo y Pokemon Company para desarrollar el juego del momento (recibió 20 millones de dólares de las tres compañías).

Su CEO es John Hanke, un emprendedor que fundó la empresa Archetive Interactive en 1994, responsable por Meridian 59, multijugador online que aún puede encontrarse en Internet, un proyecto que ahora es de código abierto y que muestra el nacimiento de una tendencia que fue creciendo con los años.

En 2001 creó la empresa KeyHole, especializada en mostrar datos geoespaciales. Fue adquirida por Google en 2004 y recibió fondos de varias compañías, como Sony o la propia CIA. Gracias a la tecnología de KeyHole tenemos ahora a Google Earth y Google Maps, entre otros.

Empezó a trabajar en Google, pero decidió irse poco después. Larry Page le convenció a quedarse, pero la condición era la creación de Niantic Labs, compañía que, desde dentro de Google, empezaría proyectos con la geolocalización como protagonista.

El primero de ellos fue FieldTrip, lanzado en 2012, que nos permitía consultar tarjetas de información de lugares cercanos, un lanzamiento que os comentamos aquí, en WWWhatsnew.

El mismo año lanzó Ingress, un juego en el que los usuarios podían recorrer las calles de las ciudades conquistando puntos y haciéndose dueños de áreas. Los puntos registrados en Ingress se usan actualmente como pokeparadas, por eso existen tantas en diferentes lugares del mundo. En ingress eran los propios usuarios los que definían los puntos clave, y esa información se ha usado perfectamente en el actual Pokémon Go (aunque en muchas regiones se echen de menos más puntos).

Desde 2015 Niantic Labs es una empresa independiente, con John Hanke como CEO, un emprendedor con una larga experiencia en el mundo de los juegos online y la localización geográfica, y con excelentes contactos entre las principales empresas tecnológicas de la actualidad.

Juan Diego Polo

Estudió Ingeniería de Telecomunicaciones en la UPC (Barcelona), trabajando como ingeniero, profesor y analista desde 1998 hasta 2005, cuando decidió emprender creando wwwhatsnew.com.